David Bomberg

Zusammenfassung

David Garshen Bomberg (5. Dezember 1890 – 19. August 1957) war ein britischer Maler, der zu den Whitechapel Boys gehörte.

Bomberg war einer der kühnsten der außergewöhnlichen Künstlergeneration, die an der Slade School of Art unter Henry Tonks studierte und zu der auch Mark Gertler, Stanley Spencer, C.R.W. Nevinson und Dora Carrington gehörten. Bomberg malte in den Jahren unmittelbar vor dem Ersten Weltkrieg eine Reihe komplexer geometrischer Kompositionen, in denen er die Einflüsse des Kubismus und des Futurismus kombinierte; typischerweise verwendete er eine begrenzte Anzahl auffälliger Farben, verwandelte Menschen in einfache, kantige Formen und überzog das gesamte Gemälde manchmal mit einem starken Farbraster. 1913 wurde er im Einvernehmen mit den leitenden Lehrern Tonks, Frederick Brown und Philip Wilson Steer von der Slade School of Art verwiesen, weil er sich nicht an die konventionelle Vorgehensweise jener Zeit hielt.

Ob es nun daran lag, dass sein Glaube an das Maschinenzeitalter durch seine Erfahrungen als Gefreiter in den Schützengräben erschüttert worden war, oder an der allgegenwärtigen rückschrittlichen Haltung gegenüber der Moderne in Großbritannien, Bomberg ging in den 1920er Jahren zu einem eher figurativen Stil über, und sein Werk wurde zunehmend von Porträts und Landschaften nach der Natur dominiert. Er entwickelte allmählich eine expressionistischere Technik und unternahm zahlreiche Reisen durch den Nahen Osten und Europa.

Von 1945 bis 1953 unterrichtete er am Borough Polytechnic (heute London South Bank University) in London, wo Frank Auerbach, Leon Kossoff, Philip Holmes, Cliff Holden, Edna Mann, Dorothy Mead, Gustav Metzger, Dennis Creffield, Cecil Bailey und Miles Richmond zu seinen Schülern zählten. David Bomberg House, eines der Studentenwohnheime der London South Bank University, ist nach ihm benannt. Er war mit der Landschaftsmalerin Lilian Holt verheiratet.

Bomberg wurde am 5. Dezember 1890 im Lee Bank-Viertel von Birmingham geboren. Er war das siebte von elf Kindern des polnisch-jüdischen Lederarbeiters Abraham und seiner Frau Rebecca. Er war orthodox, sie jedoch weniger und unterstützte Davids Ambitionen als Maler. 1895 zog seine Familie nach Whitechapel im Londoner East End, wo er den Rest seiner Kindheit verbringen sollte.

Nach seinem Kunststudium an der City and Guilds kehrte Bomberg nach Birmingham zurück, um eine Ausbildung als Lithograf zu absolvieren, brach diese jedoch ab, um von 1908 bis 1910 bei Walter Sickert an der Westminster School of Art zu studieren. Sickerts Betonung des Formstudiums und der Darstellung der „groben materiellen Tatsachen“ des städtischen Lebens waren ein wichtiger früher Einfluss auf Bomberg, ebenso wie Roger Frys Ausstellung „Manet and the Post-Impressionists“ von 1910, in der er zum ersten Mal das Werk von Paul Cézanne sah.

Bombergs Kunststudium war mit erheblichen finanziellen Schwierigkeiten verbunden, aber 1911 konnte er mit Hilfe von John Singer Sargent und der Jewish Education Aid Society einen Platz an der Slade School of Art erhalten.

An der Slade School of Fine Art gehörte Bomberg zu der bemerkenswerten Generation von Künstlern, die von ihrem Zeichenlehrer Henry Tonks als die zweite und letzte „Krise der Brillanz“ der Schule bezeichnet wurde und zu der Stanley Spencer, Paul Nash, Ben Nicholson, Mark Gertler und Isaac Rosenberg gehörten. (Die „erste Krise des Glanzes“ hatte sich in den 1890er Jahren mit Augustus John, William Orpen und anderen ereignet). Bomberg und Rosenberg, die aus ähnlichen Verhältnissen stammten, hatten sich einige Jahre zuvor kennen gelernt und wurden aufgrund ihrer gemeinsamen Interessen enge Freunde.

Der Schwerpunkt des Unterrichts an der Slade School lag auf Technik und Zeichenkunst, wofür Bomberg gut geeignet war – er gewann 1911 den Tonks-Preis für seine Zeichnung des Kommilitonen Rosenberg. Sein eigener Stil entfernte sich jedoch rasch von diesen traditionellen Methoden, insbesondere unter dem Einfluss der Londoner Ausstellung italienischer Futuristen im März 1912, die ihn mit der dynamischen Abstraktion von Francis Picabia und Gino Severini in Berührung brachte, und der zweiten Postimpressionisten-Ausstellung von Fry im Oktober desselben Jahres, die Werke von Pablo Picasso, Henri Matisse und den Fauvisten neben denen von Wyndham Lewis, Duncan Grant und Vanessa Bell zeigte.

Bombergs Antwort darauf wurde in Gemälden wie Vision of Ezekiel (1912) deutlich, in denen er bewies, „dass er die experimentellsten europäischen Ideen aufnehmen, sie mit jüdischen Einflüssen verschmelzen und eine robuste, eigene Alternative entwickeln konnte.“ Seine dynamischen, kantigen Darstellungen der menschlichen Form, die die geometrische Abstraktion des Kubismus mit der Energie der Futuristen verbinden, begründeten seinen Ruf als kraftvolles Mitglied der Avantgarde und als der kühnste seiner Zeitgenossen; sie machten Wyndham Lewis (der ihn 1912 besuchte) und Filippo Marinetti auf ihn aufmerksam. Im Jahr 1913, in dem er wegen seines radikalen Ansatzes von der Slade School verwiesen wurde, reiste er mit Jacob Epstein nach Frankreich, wo er unter anderem Amedeo Modigliani, André Derain und Pablo Picasso traf.

Im Sommer 1913 wurde Bomberg von der Slade School verwiesen und schloss sich in loser Folge verschiedenen Gruppen der zeitgenössischen englischen Avantgarde an. Er begann eine kurze und erbitterte Zusammenarbeit mit den Omega Workshops der Bloomsbury Group, bevor er im Dezember 1913 mit der Camden Town Group ausstellte. Sein Enthusiasmus für die Dynamik und Ästhetik des Maschinenzeitalters verschaffte ihm eine natürliche Affinität zu Wyndham Lewis“ aufkommender vortikistischer Bewegung, und fünf seiner Werke waren in der Gründungsausstellung der Londoner Gruppe im Jahr 1914 zu sehen. Bomberg blieb jedoch unabhängig und schloss sich trotz Lewis“ Bemühungen nie offiziell dem Vortizismus an. Im Juli 1914 lehnte er die Mitarbeit an der vortizistischen Literaturzeitschrift BLAST ab, und im Juni des folgenden Jahres war sein Werk nur in der Sektion „Invited to show“ der vortizistischen Ausstellung in der Londoner Dore Gallery zu sehen. 1914 lernte er seine erste Frau Alice Mayes kennen, eine einfallsreiche und praktische Frau, die etwa zehn Jahre älter war als er und mit Kosslovs Ballettkompanie gearbeitet hatte. Ihr gemeinsames Interesse an experimentellem Tanz und dem russischen Ballett mag dazu beigetragen haben, sie zusammenzubringen. Alice half Bomberg in der Anfangsphase seiner Karriere sowohl mit finanzieller Unterstützung als auch mit der Beeinflussung seines Aussehens und Charakters. 1914 erlebte er den Höhepunkt seiner frühen Karriere – eine Einzelausstellung in der Chenil Gallery in Chelsea, die von Roger Fry und T. E. Hulme positiv besprochen wurde und auch bei experimentellen Künstlern im In- und Ausland für Aufmerksamkeit sorgte. Die Ausstellung zeigte mehrere von Bombergs frühen Meisterwerken, vor allem The Mud Bath (1914), das an einer Außenwand, umgeben von Unionsflaggen, aufgehängt war – was „die Pferde, die den Bus 29 zogen… dazu veranlasste, davor zurückzuschrecken, als sie um die Ecke der King“s Road kamen“.

„Ich betrachte die Natur, während ich in einer Stahlstadt lebe“, erklärt er im Ausstellungskatalog, „ich appelliere an den Sinn für Form … Mein Ziel ist die Konstruktion der reinen Form. Ich lehne alles in der Malerei ab, was nicht reine Form ist.“

Mit Hilfe von Augustus John verkaufte Bomberg zwei Gemälde aus dieser Ausstellung an den einflussreichen amerikanischen Sammler John Quinn. Alice und David genossen mit dem Erlös aus dem Verkauf mehrerer Bilder im Jahr 1914 eine Reise nach Paris, die dazu führte, dass sie 1916 heirateten, nachdem Bomberg im November 1915 zu den Royal Engineers eingezogen worden war.

Trotz des Erfolgs seiner Ausstellung in der Chenil Gallery hatte Bomberg weiterhin mit finanziellen Problemen zu kämpfen. 1915 trat er in die Royal Engineers ein, wechselte 1916 zum King“s Royal Rifle Corps und wurde im März desselben Jahres, kurz nach der Heirat mit seiner ersten Frau, an die Westfront geschickt.

Der Erste Weltkrieg sollte Bombergs Weltanschauung grundlegend verändern. Seine Erfahrungen mit dem maschinellen Gemetzel und der Tod seines Bruders in den Schützengräben – ebenso wie die seines Freundes Isaac Rosenberg und seines Unterstützers T. E. Hulme – zerstörten seinen Glauben an die Ästhetik des Maschinenzeitalters nachhaltig. Am deutlichsten zeigt sich dies in seinem Auftragswerk für den Canadian War Memorials Fund, Sappers at Work (1918-1919): Seine erste Version des Gemäldes wurde als „futuristische Missgeburt“ abgetan und durch eine zweite, weitaus repräsentativere Version ersetzt.

Das Buch Russian Ballet (Russisches Ballett), 1919, war das letzte Werk, das die vortikale Sprache der Vorkriegszeit verwendete. Bomberg veröffentlichte dieses Werk im Selbstverlag, während er auf das Urteil der kanadischen Regierung über Sappers at Work wartete. In den folgenden Jahren experimentierte er mit Möglichkeiten, seinen strengen Vorkriegsstil runder und organischer zu gestalten.

In radikaler Opposition zu den vorherrschenden Strömungen in der Avantgarde-Kunst, die durch die Begeisterung für die Mechanisierung im Konstruktivismus in Russland nach der Revolution angeregt wurden, ging Bomberg zwischen 1923 und 1927 mit Unterstützung der Zionistischen Organisation nach Palästina, um dort zu malen und zu zeichnen. Dort verband er die geometrische Energie seines Vorkriegswerks als „englischer Kubist“ mit der Tradition der figurativen Beobachtung der englischen Landschaftsschule von Turner, Constable, Girtin und John Sell Cotman.

Es folgte Bombergs große Zeit des Malens und Zeichnens in der Landschaft, in Spanien in Toledo (1928), Ronda (1934-35 und 1954-57) und Asturien (1935), in Zypern (1948) und zeitweise in Großbritannien, vielleicht am stärksten in Cornwall. Ein sechsmonatiger Aufenthalt in Odessa in der Sowjetunion in der zweiten Hälfte des Jahres 1933, nach Hitlers Machtergreifung in Deutschland, veranlasste Bomberg nach seiner Rückkehr nach London zum sofortigen Austritt aus der Kommunistischen Partei. Während des Zweiten Weltkriegs malte er das Gemälde Evening in the City of London (1944), das die zerstörte Stadt zeigt, die sich zu einer triumphierenden, überlebenden St. Paul“s Cathedral am Horizont erhebt, und das seither als das „bewegendste aller Gemälde aus dem Großbritannien der Kriegszeit“ bezeichnet wird. Sein einziger Auftrag als Kriegskünstler, eine Serie von „Bomb Store“-Gemälden (1942), drückt Bombergs erweiterten Sinn für die zerstörerischen Kräfte der modernen Technologie in der Kriegsführung aus erster Hand aus. Diese „Bomb Store“-Gemälde vermitteln einen Vorgeschmack auf die gewaltige Explosion, die das unterirdische Lager zwei Jahre später zerstörte und 68 Menschen in den Tod riss, und lassen sich mit Piranesis Carceri-Radierungen vergleichen.

Bombergs hervorragende Zeichenkunst kam auch in einer lebenslangen Reihe von Porträts zum Ausdruck, von der frühen Periode seines Botticelli-ähnlichen „Kopf eines Dichters“ (1913), einem Bleistiftporträt seines Freundes, des Dichters Isaac Rosenberg, für das er den Henry Tonks Prize at the Slade gewann, bis zu seinem in Ronda gemalten „Letzten Selbstporträt“ (1956), einer Meditation auch über Rembrandt.

Da er nach dem Zweiten Weltkrieg keinen Lehrauftrag an einer der renommiertesten Londoner Kunstschulen erhalten konnte, wurde Bomberg zum vorbildlichsten Lehrer der unmittelbaren Nachkriegszeit in Großbritannien und arbeitete in Teilzeit in einer Bäckereischule am Borough Polytechnic (heute London South Bank University) im Arbeiterbezirk Southwark. Obwohl seine Schüler kein Stipendium erhielten und kein Diplom verliehen bekamen, zog er hingebungsvolle und hochenergetische Schüler an, mit denen er gleichberechtigt in London, Oxford und Cambridge in zwei bedeutenden Künstlergruppen ausstellte, in denen er die führende Rolle spielte: der Borough Group (1946-51) und der Borough Bottega (1953-55). Er entwickelte eine tiefgründige Kunstphilosophie, die er in mehreren Schriften niederlegte und die er in dem Satz „The Spirit in the Mass“ zusammenfasste.

Nach einem Zusammenbruch in Ronda stirbt Bomberg 1957 in London, sein Ansehen in der Kritik steigt danach stark an. Einer von Bombergs Bewunderern, der Maler Patrick Swift, entdeckte und edierte Bombergs Pensées und veröffentlichte sie später zusammen mit Bildern von Bombergs Werken als „The Bomberg Papers“ in seiner Zeitschrift „X“ (Juni 1960). Nach seinem frühen Erfolg vor dem Ersten Weltkrieg war er zu Lebzeiten der am stärksten ausgegrenzte Künstler in Großbritannien. Nachdem er jahrelang von den Einkünften seiner zweiten Frau, der befreundeten Künstlerin Lilian Holt, und den Überweisungen seiner Schwester Kitty gelebt hatte, starb er in absoluter Armut.

Dreißig Jahre nach seinem Tod fand 1988 in der Tate Gallery in London eine große Retrospektive von Bombergs Werk statt, die von Richard Cork kuratiert wurde.

Im Jahr 2006 zeigte die Abbot Hall Art Gallery in Kendal, Cumbria, die erste große Ausstellung von Bombergs Gemälden seit fast zwanzig Jahren: David Bomberg: Spirit in the Mass (17. Juli – 28. Oktober 2006). Davor zeigte die Ausstellung David Bomberg en Ronda im Museo Joaquin Peinado in Ronda in Andalusien (1.-30. Oktober 2004) Arbeiten von Bomberg in der Stadt und der Umgebung, die er 1934-35 und 1954-57 in Gemälden und Zeichnungen gefeiert hatte. Jahrestag seines Todes wurde in der Ausstellung In celebration of David Bomberg 1890-1957 in der Daniel Katz Gallery, Old Bond Street, London (30. Mai – 13. Juli 2007) ein Werk aus einer der besten Sammlungen in Privatbesitz gezeigt.

Die London South Bank University, an der Bomberg am ehemaligen Borough Polytechnic unterrichtete, erhielt eine Schenkung von mehr als 150 Gemälden und Zeichnungen von Bomberg und seinen Studenten der Borough Group – vor allem Dorothy Mead, Cliff Holden, Miles Richmond und Dennis Creffield – das David Bomberg Legacy. Die am 14. Juni 2012 feierlich eröffnete Galerie, in der die von Sarah Rose der Universität geschenkten Kunstwerke ausgestellt werden, wurde vom Heritage Lottery Fund ermöglicht. Die Sammlung ist das Werk von Sarah Rose, die ihre Sammlung über dreißig Jahre hinweg aufgebaut hat. In der Borough Road Gallery der London South Bank University werden jährlich zwei Ausstellungen aus der Sarah-Rose-Sammlung gezeigt.

Das Nasher Museum of Art an der Duke University zeigte vom September 2010 bis zum Januar 2011 eine Ausstellung mit dem Titel The Vorticists: Rebel Artists in London and New York, 1914-18″ vom 30. September 2010 bis zum 2. Januar 2011. Die Tate Britain zeigte die Ausstellung The Vorticists: Manifest für eine moderne Welt vom 14. Juni bis 4. September 2011. In der BBC-Serie British Masters von 2011 wurde Bomberg als einer der größten Maler des 20. Jahrhunderts ausgezeichnet. Er war einer der sechs Künstler, die in der Sommerausstellung 2013 der Dulwich Picture Gallery unter dem Titel „Nash, Nevinson, Spencer, Gertler, Carrington, Bomberg: A Crisis of Brilliance, 1908-1922“.

Im Jahr 2017 zeigte die Pallant House Gallery in Chichester eine große Ausstellung von Bombergs Werk, die in Zusammenarbeit mit der Ben Uri Gallery & Museum of St John“s Wood, London, kuratiert wurde.

In Restless, dem Roman von William Boyd aus dem Jahr 2006, gibt es einen Verweis auf ein Porträt von Bomberg von einer der (fiktiven) Hauptfiguren des Buches. Das Gemälde soll in der National Portrait Gallery in London ausgestellt sein. In A Palestine Affair, einem Roman von Jonathan Wilson aus dem Jahr 2003, basiert die Figur „Mike Bloomberg“ lose auf Bombergs Leben, wie der Autor einräumt: „Richard Corks “David Bomberg“ … war für mich von unschätzbarem Wert bei der Konstruktion dieser Fiktion“. Glyn Hughes“ Roman Roth (Simon & Schuster, London, 1992) – die Hauptfigur ist ein jüdischer Maler aus London, das Titelbild zeigt eine Reproduktion von Bombergs Zypern-Landschaften – basiert ebenfalls lose auf den Überlegungen des Autors über Bomberg.

Quellen

  1. David Bomberg
  2. David Bomberg
  3. ^ a b David Boyd Haycock (2009). A Crisis of Brilliance: Five Young British Artists and the Great War. Old Street Publishing (London). ISBN 978-1-905847-84-6.
  4. ^ a b Jean Moorcroft Wilson — Isaac Rosenberg (2008)
  5. ^ „The artist David Bomberg“. Digital Ladywood. Archived from the original on 21 July 2011. Retrieved 19 January 2008.
  6. ^ a b Cork, Richard (2006). „David Bomberg: Spirit in the Mass“. Abbot Hall Art Gallery, Kendal. Archived from the original on 24 September 2007. Retrieved 19 January 2008.
  7. ^ a b c d e f g h i (EN) Glenda Abramson, Encyclopedia of Modern Jewish Culture, Routledge, 2004, pp. 115-6.
  8. ^ (EN) Face from the past at the British Art Fair, su camdennewjournal.co.uk. URL consultato il 7 giugno 2019 (archiviato dall“url originale il 7 giugno 2019).
  9. 1 2 RKDartists (нидерл.)
  10. 1 2 David Bomberg // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
  11. William C. Lipke: David Bomberg: A Critical Study of His Life and Work. Evelyn, Adams & Mackay, 1967, S. 25 (englisch): “David Bomberg was born, the fifth child of Abraham and Rebecca Klein Bomberg …”
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