Lady Godiva

Zusammenfassung

Lady Godiva (gestorben zwischen 1066 und 1086), auf Alt-Englisch Godgifu, war eine späte angelsächsische Adlige, die als Ehefrau von Leofric, Graf von Mercia, und als Schirmherrin verschiedener Kirchen und Klöster relativ gut dokumentiert ist. Heute ist sie vor allem durch eine Legende aus dem 13. Jahrhundert bekannt, in der sie nackt – nur mit ihrem langen Haar bedeckt – durch die Straßen von Coventry ritt, um einen Erlass der drückenden Steuern zu erwirken, die ihr Mann Leofric seinen Pächtern auferlegte. Der Name „Peeping Tom“ für einen Voyeur geht auf spätere Versionen dieser Legende zurück, in der ein Mann namens Thomas ihren Ritt beobachtete und blind oder tot geschlagen wurde.

Godiva war die Frau von Leofric, dem Grafen von Mercia. Sie hatten neun Kinder; ein Sohn war Ælfgar. Godivas Name taucht in Urkunden und in der Domesday-Erhebung auf, wobei die Schreibweise variiert. Der altenglische Name Godgifu oder Godgyfu bedeutete „Geschenk Gottes“; „Godiva“ war die latinisierte Form des Namens. Da der Name sehr beliebt war, gibt es Zeitgenossen mit demselben Namen.

In der Geschichte der Abtei von Ely aus dem 12. Jahrhundert, Liber Eliensis, wird eine Godiva erwähnt, die, wenn sie mit der Figur in der Legende übereinstimmt, zum Zeitpunkt der Heirat mit Leofric Witwe war. Sowohl Leofric als auch Godiva waren großzügige Wohltäter für religiöse Einrichtungen. Im Jahr 1043 gründete und stiftete Leofric ein Benediktinerkloster in Coventry an der Stelle eines Nonnenklosters, das 1016 von den Dänen zerstört worden war. Roger of Wendover, der im 12. Jahrhundert schrieb, schreibt Godiva als die überzeugende Kraft hinter dieser Tat zu. In den 1050er Jahren taucht ihr Name zusammen mit dem ihres Mannes in einer Schenkung von Land an das Kloster St. Mary in Worcester und in der Stiftung des Münsters von Stow St. Mary in Lincolnshire auf. Sie und ihr Ehemann werden als Stifter anderer Klöster in Leominster, Chester, Much Wenlock und Evesham erwähnt. Sie schenkte Coventry eine Reihe von Edelmetallarbeiten des berühmten Goldschmieds Mannig und vermachte eine Halskette im Wert von 100 Mark Silber. Eine weitere Halskette ging nach Evesham, wo sie um die Figur der Jungfrau Maria gehängt wurde, die das von ihr und ihrem Ehemann gestiftete lebensgroße goldene und silberne Gestell begleitete, und die St.-Paul“s-Kathedrale in der Londoner City erhielt ein golddurchwirktes Messgewand. Sowohl Godiva als auch ihr Ehemann gehörten zu den großzügigsten unter den zahlreichen angelsächsischen Großspendern der letzten Jahrzehnte vor der normannischen Eroberung; die frühen normannischen Bischöfe machten kurzen Prozess mit ihren Gaben und brachten sie in die Normandie oder schmolzen sie zu Goldbarren ein.

Das Gut Woolhope in Herefordshire wurde zusammen mit vier anderen Gütern vor der normannischen Eroberung von den Wohltäterinnen Wulviva und Godiva – bei denen es sich in der Regel um die legendäre Godiva und ihre Schwester handelt – an die Kathedrale von Hereford übergeben. In der dortigen Kirche befindet sich ein Glasfenster aus dem 20. Jahrhundert, das die beiden darstellt.

Ihre Unterschrift Ego Godiva Comitissa diu istud desideravi („Ich, die Gräfin Godiva, habe dies seit langem gewünscht“) erscheint auf einer Urkunde, die angeblich von Thorold von Bucknall an das Benediktinerkloster Spalding verliehen wurde. Diese Urkunde wird jedoch von vielen Historikern als fälschlich angesehen. Dennoch ist es möglich, dass Thorold, der im Domesday Book als Sheriff von Lincolnshire erscheint, ihr Bruder war.

Nach Leofrics Tod im Jahr 1057 lebte seine Witwe noch bis in die Zeit zwischen der normannischen Eroberung von 1066 und 1086. Sie wird in der Domesday-Erhebung als eine der wenigen Angelsachsen und als einzige Frau erwähnt, die kurz nach der Eroberung noch Großgrundbesitzerin war. Zum Zeitpunkt dieser großen Erhebung im Jahr 1086 war Godiva bereits verstorben, und ihre früheren Ländereien werden als im Besitz anderer aufgeführt. Godiva ist also offenbar zwischen 1066 und 1086 gestorben.

Der Ort, an dem Godiva begraben wurde, war Gegenstand von Diskussionen. Laut dem Chronicon Abbatiae de Evesham oder der Evesham-Chronik wurde sie in der Kirche der Allerheiligsten Dreifaltigkeit in Evesham beigesetzt, die heute nicht mehr existiert. Im Oxford Dictionary of National Biography heißt es: „Es gibt keinen Grund, daran zu zweifeln, dass sie zusammen mit ihrem Ehemann in Coventry begraben wurde, obwohl die Evesham-Chronik behauptet, dass sie in der Kirche der Heiligen Dreifaltigkeit in Evesham lag. Ihr Ehemann wurde 1057 in der St. Mary“s Priory and Cathedral beigesetzt.

Laut der Gesta pontificum anglorum von William von Malmesbury verfügte Godiva in ihrem Testament, dass ein „Kranz aus Edelsteinen, den sie auf eine Schnur auffädelte, damit sie ihre Gebete genau zählen konnte, indem sie einen nach dem anderen anfasste, auf eine Statue der Heiligen Jungfrau Maria gelegt werden sollte“, der älteste bekannte Hinweis auf die Verwendung einer Rosenkranz-ähnlichen Kette von Gebetsperlen.

William Dugdale (1656) stellte fest, dass ein Fenster mit Darstellungen von Leofric und Godiva in der Trinity Church, Coventry, etwa zur Zeit Richards II. angebracht wurde.

Die Legende vom nackten Ritt wird erstmals im 13. Jahrhundert in den Flores Historiarum und in der Bearbeitung durch Roger von Wendover erwähnt. Trotz ihres beachtlichen Alters wird sie von modernen Historikern nicht als plausibel angesehen und auch in den zwei Jahrhunderten zwischen Godivas Tod und ihrem ersten Auftreten nicht erwähnt, während ihre großzügigen Schenkungen an die Kirche mehrfach Erwähnung finden.

Nach der typischen Version der Geschichte hatte Lady Godiva Mitleid mit den Bewohnern von Coventry, die unter der drückenden Steuerlast ihres Mannes schwer litten. Lady Godiva appellierte immer wieder an ihren Mann, der sich hartnäckig weigerte, die Steuern zu senken. Schließlich wurde er ihrer Bitten überdrüssig und sagte, er würde ihrer Bitte nachkommen, wenn sie sich nackt ausziehen und auf einem Pferd durch die Straßen der Stadt reiten würde. Lady Godiva nahm ihn beim Wort und ritt, nachdem sie verkündet hatte, dass alle Menschen im Haus bleiben und ihre Fenster schließen sollten, durch die Stadt, nur mit ihrem langen Haar bekleidet. Nur eine einzige Person in der Stadt, ein Schneider, der später als „Spanner“ bekannt wurde, widersetzte sich dieser Aufforderung, was der berühmteste Fall von Voyeurismus ist.

Einige Historiker haben in der Godiva-Geschichte Elemente heidnischer Fruchtbarkeitsrituale erkannt, bei denen eine junge „Maikönigin“ zum heiligen Cofa-Baum geführt wurde, vielleicht um die Erneuerung des Frühlings zu feiern. Die älteste Form der Legende besagt, dass Godiva durch den Markt von Coventry von einem Ende zum anderen ging, während das Volk versammelt war, nur begleitet von zwei Rittern. Diese Version findet sich in den Flores Historiarum von Roger of Wendover (gestorben 1236), einem etwas leichtgläubigen Anekdotensammler. In einer in den 1560er Jahren verfassten Chronik behauptete Richard Grafton, die in Flores Historiarum wiedergegebene Version stamme aus einer „verlorenen Chronik“, die zwischen 1216 und 1235 vom Prior des Klosters Coventry verfasst wurde.

Eine abgewandelte Version der Geschichte stammt von dem Drucker Richard Grafton, der später zum Abgeordneten für Coventry gewählt wurde. Laut seiner „Chronicle of England“ (1569) hatte „Leofricus“ die Einwohner von Coventry bereits von „any maner of Tolle, Except onely of Horses“ befreit, so dass Godiva (im Text „Godina“) dem nackten Ritt nur zugestimmt hatte, um eine Befreiung von dieser Pferdesteuer zu erlangen. Und als Bedingung verlangte sie von den Beamten von Coventry, dass sie der Bevölkerung „unter großen Schmerzen“ verbieten, sie zu beobachten, und dass sie sich am Tag ihres Rittes einschließen und alle Fenster schließen. Grafton war ein glühender Protestant und hat die frühere Geschichte entschärft.

Die Ballade „Leoffricus“ im Percy Folio (um 1650) stimmt mit Graftons Version überein und besagt, dass Lady Godiva ihren Ritt unternahm, um die auf Pferde erhobenen Zölle zu beseitigen, und dass die Beamten der Stadt den Bürgern befahlen, am Tag ihres Rittes „ihre Türen zu schließen und ihre Fenster zu schließen“ und im Haus zu bleiben.

Voyeurist

Die Geschichte vom Spanner, der als einziger der Stadtbewohner den nackten Ritt der Lady Godiva ausspähte, stammt wahrscheinlich nicht aus der Literatur, sondern wurde im Volksmund in Coventry überliefert. Es wird behauptet, dass Chronisten aus dem 17. Jahrhundert darauf Bezug nehmen, aber alle veröffentlichten Berichte stammen aus dem 18. oder späteren Jahrhundert.

Einem Artikel aus dem Jahr 1826 zufolge, der von einer in der lokalen Geschichte gut bewanderten Person eingereicht wurde, die sich selbst als „W. Reader“, gab es bereits eine gut etablierte Tradition, dass ein gewisser Schneider Lady Godiva ausspioniert hatte und dass auf der jährlichen Trinity Great Fair (heute Godiva Festival genannt) mit den Godiva-Umzügen „eine groteske Figur namens Peeping Tom“ ausgestellt wurde, und zwar eine aus Eichenholz geschnitzte Statue. Der Autor datiert dieses Bildnis aufgrund des Stils der Rüstung, die er trägt, auf die Regierungszeit Karls II. (gest. 1685). Derselbe Autor war der Ansicht, dass die Legende nach William Dugdale (gest. 1686) entstanden sein muss, da er sie in seinen Werken, die sich ausführlich mit Coventry befassten, nicht erwähnte. (Die Geschichte des Schneiders und die Verwendung eines hölzernen Abbilds ist vielleicht schon im 17. Jahrhundert bekannt, aber das Abbild wurde vielleicht nicht immer „Tom“ genannt).

W. Reader datiert die erste Godiva-Prozession auf das Jahr 1677, aber andere Quellen datieren die erste Parade auf 1678, und in diesem Jahr spielte ein Junge aus dem Haushalt von James Swinnerton die Rolle der Lady Godiva.

Das englische Dictionary of National Biography (DNB) enthält eine sorgfältige Auflistung der literarischen Quellen. Der Historiker Paul de Rapin (1732) berichtete, dass Lady Godiva ihren Ritt vollzog, während sie „allen Personen befahl, sich bei Todesstrafe innerhalb der Türen und von ihren Fenstern fernzuhalten“, dass aber ein Mann den Blick nicht abwenden konnte und es ihn „das Leben kostete“; Rapin berichtete weiter, dass die Stadt mit einer „Statue eines Mannes, der aus einem Fenster schaut“, an diesen Vorfall gedenkt.

Als nächstes berichtete Thomas Pennant in seiner Reise von Chester nach London (1782): „Die Neugier eines gewissen Schneiders überwand seine Angst und er warf einen einzigen Blick darauf“. Pennant stellte fest, dass die Person, die Godiva bei der Prozession darstellte, natürlich nicht völlig nackt war, sondern „Seide trug, die eng an ihren Gliedern anlag“ und deren Farbe dem Teint der Haut ähnelte. (Zu Pennants Zeiten, um 1782, wurde Seide getragen, aber der Kommentator der Ausgabe von 1811 vermerkte, dass der Seidenstoff inzwischen durch ein Baumwollkleid ersetzt wurde). Laut DNB ist das älteste Dokument, in dem „Peeping Tom“ namentlich erwähnt wird, ein Eintrag in den offiziellen Annalen von Coventry, der auf den 11. Juni 1773 datiert ist und belegt, dass die Stadt eine neue Perücke und Farbe für das hölzerne Abbild ausgab.

Es soll auch einen Brief aus der Zeit vor 1700 geben, aus dem hervorgeht, dass es sich bei dem Gaffer in Wirklichkeit um Action, den Bräutigam von Lady Godiva, handelt.

Eine weitere Legende besagt, dass Peeping Tom später als himmlische Strafe erblindet ist oder dass die Bürger der Stadt die Sache selbst in die Hand genommen und ihn geblendet haben.

Die meisten Abwandlungen der Legende beschreiben Godiva als nackt reitend, doch ist die historische Authentizität dieser Vorstellung umstritten.

Eine plausiblere Erklärung für die Legende ist die, dass es damals üblich war, dass Büßerinnen und Büßer in ihrem Gewand durch die Stadt zogen, einem ärmellosen weißen Kleidungsstück, das heute einem Slip ähnelt und zu Godivas Zeiten sicherlich als „Unterwäsche“ galt. Wenn dies der Fall war, könnte Godiva tatsächlich als Büßerin in ihrem Gewand durch die Stadt gezogen sein, wahrscheinlich ohne Schuhe und ohne ihren Schmuck, der das Markenzeichen ihrer gehobenen Stellung war. Es wäre höchst ungewöhnlich gewesen, dass sich eine Adelige in der Öffentlichkeit in einem derart ungeschmückten Zustand präsentierte, was möglicherweise zu der Legende führte, die später in der Volksgeschichte romantisiert wurde.

Einige vermuten, dass der Nacktheitsmythos aus der puritanischen Propaganda stammt, die den Ruf der besonders frommen Lady Godiva anschwärzen sollte. Chronisten des 11. und 12. Jahrhunderts erwähnen Godiva als eine respektable religiöse Frau von einiger Schönheit und spielen nicht auf nackte Ausflüge in der Öffentlichkeit an.

Die Herbert Art Gallery and Museum in Coventry zeigt eine Dauerausstellung zu diesem Thema. Das älteste Gemälde wurde 1586 von der Grafschaft der Stadt Coventry in Auftrag gegeben und von Adam van Noort, einem flüchtigen flämischen Künstler, angefertigt. Sein Gemälde zeigt eine „üppig zur Schau gestellte“ Lady Godiva vor dem Hintergrund eines „fantastischen italienisch anmutenden Coventry“. Darüber hinaus hat die Galerie zahlreiche viktorianische Interpretationen des Themas gesammelt, die von Marina Warner als „ein seltsam komponierter Landseer, ein ohnmächtiger Watts und ein üppiger Alfred Woolmer“ beschrieben werden.

Lady Godiva von John Collier wurde von dem Sozialreformer Thomas Hancock Nunn vermacht. Als er 1937 starb, wurde das Gemälde im präraffaelitischen Stil der Corporation of Hampstead angeboten. In seinem Testament legte er fest, dass das Gemälde Coventry angeboten werden sollte, falls sein Vermächtnis von Hampstead abgelehnt würde (vermutlich aus Gründen des Anstands). Das Gemälde hängt heute in der Herbert Art Gallery and Museum.

Die amerikanische Bildhauerin Anne Whitney schuf eine Marmorskulptur von Lady Godiva, die sich heute in der Sammlung des Dallas Museum of Art in Dallas, Texas, befindet.

Quellen

  1. Lady Godiva
  2. Lady Godiva
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