Koreakriget

Sammanfattning

Koreakriget (se § Namn) var ett krig som utkämpades mellan Nordkorea och Sydkorea från den 25 juni 1950 till den 27 juli 1953. Kriget började den 25 juni 1950 när Nordkorea invaderade Sydkorea efter sammandrabbningar längs gränsen och uppror i Sydkorea. Nordkorea fick stöd av Kina och Sovjetunionen medan Sydkorea fick stöd av Förenta nationerna, främst USA. Striderna avslutades med ett vapenstillestånd den 27 juli 1953.

År 1910 annekterade det kejserliga Japan Korea och styrde landet i 35 år fram till dess att det kapitulerade i slutet av andra världskriget den 15 augusti 1945. USA och Sovjetunionen delade Korea längs den 38:e breddgraden i två ockupationszoner. Sovjet administrerade den norra zonen och amerikanerna den södra. År 1948 blev ockupationszonerna till följd av det kalla krigets spänningar två suveräna stater. En kapitalistisk stat, Republiken Korea, upprättades i söder under Syngman Rhees auktoritära autokratiska ledarskap, och en socialistisk stat, Demokratiska folkrepubliken Korea, upprättades i norr under Kim Il-sungs totalitära kommunistiska ledarskap. Båda regeringarna i de två nya koreanska staterna hävdade att de var den enda legitima regeringen i hela Korea, och ingen av dem accepterade gränsen som permanent.

Efter de två första krigsmånaderna var Sydkoreas armé (ROKA) och de amerikanska styrkorna som hastigt skickats till Korea på väg att besegras och retirera till ett litet område bakom en försvarslinje som kallas Pusanperimetern. I september 1950 inleddes en riskabel amfibisk FN- motoffensiv vid Incheon, som skar av KPA:s trupper och försörjningslinjer i Sydkorea. De som undkom omringning och tillfångatagande tvingades tillbaka norrut. FN-styrkorna invaderade Nordkorea i oktober 1950 och rörde sig snabbt mot Yalu-floden – gränsen mot Kina – men den 19 oktober 1950 korsade kinesiska styrkor från Folkets frivilligarmé (PVA) Yalu och gick in i kriget. FN drog sig tillbaka från Nordkorea efter den första fasoffensiven och den andra fasoffensiven. Kinesiska styrkor fanns i Sydkorea i slutet av december.

Under dessa och följande strider intogs Seoul fyra gånger och de kommunistiska styrkorna pressades tillbaka till positioner runt den 38:e breddgraden, nära den plats där kriget hade börjat. Efter detta stabiliserades fronten, och de två sista åren var ett slitningskrig. Kriget i luften var dock aldrig ett dödläge. Nordkorea utsattes för en massiv amerikansk bombkampanj. Jetflygplan konfronterade varandra i luftstrid för första gången i historien och sovjetiska piloter flög i hemlighet för att försvara sina kommunistiska allierade.

Striderna avslutades den 27 juli 1953 när det koreanska vapenstilleståndsavtalet undertecknades. Genom avtalet skapades den koreanska demilitariserade zonen (DMZ) för att skilja Nord- och Sydkorea åt, och man tillät återlämnande av fångar. Något fredsavtal undertecknades dock aldrig, och de två koreanska staterna befinner sig tekniskt sett fortfarande i krig, i en frusen konflikt. I april 2018 möttes ledarna för Nord- och Sydkorea vid DMZ och kom överens om att arbeta för ett fördrag för att formellt avsluta Koreakriget.

Koreakriget var en av de mest destruktiva konflikterna i modern tid, med cirka 3 miljoner krigsdödsoffer och en större andel civila dödsoffer än andra världskriget och Vietnamkriget. Det ledde till att praktiskt taget alla Koreas större städer förstördes, till tusentals massakrer på båda sidor, inklusive massmord på tiotusentals misstänkta kommunister av den sydkoreanska regeringen, och till att nordkoreanerna torterade och svälte krigsfångar. Nordkorea blev ett av de mest bombade länderna i historien. Dessutom beräknas flera miljoner nordkoreaner ha flytt från Nordkorea under kriget.

I Sydkorea brukar kriget kallas ”625-kriget” (yook-i-o dongnan), eller helt enkelt ”625”, vilket återspeglar det datum då kriget inleddes den 25 juni.

I Nordkorea kallas kriget officiellt för ”fäderneslandets befrielsekrig” (Chosǒn chǒnjaeng).

På det kinesiska fastlandet är den militära kampanjen oftast och officiellt känd som ”Resist America and Assist Korea” (pinyin: Cháoxiǎn Zhànzhēng), men används ibland inofficiellt. Termen ”Hán (pinyin: Hán Zhàn) är vanligast i Taiwan (Republiken Kina), Hongkong och Macao.

I USA beskrevs kriget till en början av president Harry S. Truman som en ”polisinsats” eftersom USA aldrig formellt förklarade krig mot sina motståndare och operationen genomfördes under FN:s beskydd. I den engelskspråkiga världen har det ibland kallats ”The Forgotten War” eller ”The Unknown War” (det glömda kriget) på grund av den bristande uppmärksamhet som det fick både under och efter kriget, i förhållande till den globala omfattningen av andra världskriget, som föregick det, och den efterföljande ångesten i Vietnamkriget, som följde på det.

Det kejserliga japanska styret (1910-1945)

Det kejserliga Japan minskade kraftigt Kinas inflytande över Korea i det första kinesisk-japanska kriget (1894-95) och inledde det kortvariga koreanska imperiet. Ett decennium senare, efter att ha besegrat det kejserliga Ryssland i det rysk-japanska kriget (1904-05), gjorde Japan Korea till sitt protektorat genom Eulsafördraget 1905, och annekterade det sedan genom fördraget om annektering av Japan och Korea 1910.

Många koreanska nationalister flydde landet. Republiken Koreas provisoriska regering grundades 1919 i det nationalistiska Kina. Den misslyckades med att få internationellt erkännande, misslyckades med att ena nationalistiska grupper och hade ett splittrat förhållande till sin USA-baserade grundande president, Syngman Rhee. Från 1919 till 1925 och därefter ledde koreanska kommunister inre och yttre krigföring mot japanerna.

I Kina hjälpte den nationalistiska nationella revolutionära armén och den kommunistiska folkets befrielsearmé (PLA) till att organisera koreanska flyktingar mot den japanska militären, som också hade ockuperat delar av Kina. De nationalistiskt stödda koreanerna, ledda av Yi Pom-Sok, stred i Burmakampanjen (december 1941 – augusti 1945). Kommunisterna, som bland annat leddes av Kim Il-sung, bekämpade japanerna i Korea och Manchuriet.

Vid Kairokonferensen i november 1943 beslutade Kina, Storbritannien och USA att Korea ”i sinom tid ska bli fritt och självständigt”.

Korea delat (1945-1949)

Vid Teherankonferensen i november 1943 och Jaltakonferensen i februari 1945 lovade Sovjetunionen att ansluta sig till sina allierade i Stillahavskriget inom tre månader efter segern i Europa. Tyskland kapitulerade officiellt den 8 maj 1945 och Sovjetunionen förklarade krig mot Japan och invaderade Manchuriet den 8 augusti 1945, tre månader senare. Detta var tre dagar efter atombombningen av Hiroshima. Den 10 augusti hade Röda armén börjat ockupera norra Korea.

Natten till den 10 augusti i Washington fick de amerikanska överstarna Dean Rusk och Charles H. Bonesteel III i uppdrag att dela upp Korea i en sovjetisk och en amerikansk ockupationszon och föreslog den 38:e breddgraden som skiljelinje. Detta införlivades i USA:s generalorder nr 1 som var ett svar på den japanska kapitulationen den 15 augusti. När Rusk förklarade valet av den 38:e parallellen konstaterade han att ”även om den låg längre norrut än vad som är realistiskt möjligt för amerikanska styrkor att nå, i händelse av sovjetisk oenighet … kände vi att det var viktigt att inkludera Koreas huvudstad i de amerikanska truppernas ansvarsområde”. Han noterade att han ”ställdes inför bristen på omedelbart tillgängliga amerikanska styrkor samt tids- och rumsfaktorer som skulle göra det svårt att nå mycket långt norrut, innan sovjetiska trupper kunde gå in i området”. Som framgår av Rusks kommentarer tvivlade USA på att den sovjetiska regeringen skulle gå med på detta. Den sovjetiske ledaren Josef Stalin höll dock fast vid sin samarbetspolitik under kriget, och den 16 augusti stannade Röda armén vid den 38:e breddgraden i tre veckor för att invänta de amerikanska styrkornas ankomst i söder.

Den 8 september 1945 anlände den amerikanska generallöjtnanten John R. Hodge till Incheon för att acceptera den japanska kapitulationen söder om den 38:e breddgraden. Hodge utsågs till militärguvernör och kontrollerade direkt Sydkorea i egenskap av chef för Förenta staternas armés militära regering i Korea (USAMGIK 1945-48). Han försökte etablera kontroll genom att återinföra japanska kolonialförvaltare till makten, men inför de koreanska protesterna ändrade han snabbt detta beslut. Hodge behöll dock ett stort antal koreaner som direkt hade tjänat och samarbetat med den japanska kolonialregeringen i regeringsställning. Denna närvaro var särskilt uttalad inom den koreanska nationella polisstyrkan, som senare skulle slå ned omfattande uppror mot ROK. USAMGIK vägrade att erkänna den provisoriska regeringen i den kortlivade Folkrepubliken Korea (PRK) på grund av dess misstänkta kommunistiska sympatier.

I december 1945 administrerades Korea av en gemensam kommission mellan USA och Sovjetunionen, i enlighet med vad som överenskommits vid Moskvakonferensen, i syfte att bevilja självständighet efter fem års förvaltarskap. Idén var inte populär bland koreanerna och upplopp bröt ut. För att begränsa dem förbjöd USAMGIK strejker den 8 december 1945 och förbjöd PRK:s revolutionära regering och PRK:s folkkommittéer den 12 december 1945. Efter ytterligare omfattande civila oroligheter förklarade USAMGIK krigslagar.

Med hänvisning till den gemensamma kommissionens oförmåga att göra framsteg beslutade den amerikanska regeringen att hålla ett val under FN:s överinseende i syfte att skapa ett självständigt Korea. De sovjetiska myndigheterna och de koreanska kommunisterna vägrade att samarbeta med motiveringen att det inte skulle vara rättvist, och många sydkoreanska politiker bojkottade valet. Ett allmänt val hölls i Sydkorea den 10 maj 1948. Nordkorea höll parlamentsval tre månader senare, den 25 augusti.

Den nya sydkoreanska regeringen utfärdade en nationell politisk konstitution den 17 juli 1948 och valde Syngman Rhee till president den 20 juli 1948. Valet anses allmänt ha manipulerats av Rhee-regimen. Republiken Korea (Sydkorea) inrättades den 15 augusti 1948. I den sovjetiska koreanska ockupationszonen gick Sovjetunionen med på att inrätta en kommunistisk regering.

Sovjetunionen drog tillbaka sina styrkor från Korea 1948, och de amerikanska trupperna drog sig tillbaka 1949.

Kinesiska inbördeskriget (1945-1949)

När kriget mot Japan tog slut återupptogs det kinesiska inbördeskriget på allvar mellan kommunister och nationalister. Medan kommunisterna kämpade för överhöghet i Manchuriet fick de stöd av den nordkoreanska regeringen med materiel och arbetskraft. Enligt kinesiska källor donerade nordkoreanerna förnödenheter till ett värde av 2 000 järnvägsvagnar medan tusentals koreaner tjänstgjorde i det kinesiska PLA under kriget. Nordkorea försåg också de kinesiska kommunisterna i Manchuriet med en säker tillflyktsort för icke-krigare och kommunikation med resten av Kina.

De nordkoreanska bidragen till den kinesiska kommunistiska segern glömdes inte bort efter skapandet av Folkrepubliken Kina 1949. Som ett tecken på tacksamhet skickades mellan 50 000 och 70 000 koreanska veteraner som tjänstgjort i PLA tillbaka tillsammans med sina vapen, och de spelade senare en viktig roll i den första invasionen av Sydkorea. Kina lovade att stödja nordkoreanerna i händelse av ett krig mot Sydkorea.

Efter bildandet av Kina utsåg den kinesiska regeringen västvärlden, med USA i spetsen, till det största hotet mot den nationella säkerheten. Med utgångspunkt i Kinas århundrade av förödmjukelse med början i mitten av 1800-talet, USA:s stöd till nationalisterna under det kinesiska inbördeskriget och de ideologiska striderna mellan revolutionärer och reaktionärer, trodde den kinesiska ledningen i Kina att Kina skulle bli en viktig slagfält i USA:s korståg mot kommunismen. Som en motåtgärd och för att höja Kinas ställning bland de världsomspännande kommunistiska rörelserna antog den kinesiska ledningen en utrikespolitik som aktivt främjade kommunistiska revolutioner i territorier i Kinas periferi.

Kommunistiskt uppror i Sydkorea (1948-1950)

År 1948 hade ett storskaligt uppror med stöd av Nordkorea brutit ut i den södra halvan av halvön. Detta förvärrades av det pågående odeklarerade gränskriget mellan Korea, som ledde till strider på divisionsnivå och tusentals döda på båda sidor. ROK var under denna tid nästan helt och hållet utbildad och inriktad på upprorsbekämpning, snarare än på konventionell krigföring. De utrustades och rådgavs av en styrka bestående av några hundra amerikanska officerare, som i stort sett lyckades hjälpa ROKA att kuva gerillan och hålla stånd mot nordkoreanska militära styrkor (Koreanska folkarmén, KPA) längs den 38:e breddgraden. Omkring 8 000 sydkoreanska soldater och poliser dog i upprorskriget och i gränskonflikterna.

Det första socialistiska upproret skedde utan direkt nordkoreanskt deltagande, även om gerillan fortfarande uttalade sitt stöd för den nordkoreanska regeringen. Kampanjen inleddes i april 1948 på den isolerade ön Jeju och innebar massarresteringar och förtryck från den sydkoreanska regeringens sida i kampen mot det sydkoreanska arbetarpartiet, vilket resulterade i sammanlagt 30 000 våldsamma dödsfall, bland dem 14 373 civila (varav ~2 000 dödades av rebeller och ~12 000 av sydkoreanska säkerhetsstyrkor). Yeosu-Suncheon-upproret överlappade med detta, då flera tusen arméavhoppare som viftade med röda flaggor massakrerade högerorienterade familjer. Detta resulterade i ytterligare ett brutalt förtryck från regeringens sida och mellan 2 976 och 3 392 dödsfall. I maj 1949 hade båda upproren krossats.

Upproret återuppväcktes våren 1949 när gerillans attacker i bergstrakterna ökade (med stöd av avhoppade armémedlemmar och nordkoreanska agenter). Upprorsaktiviteten nådde sin kulmen i slutet av 1949 när ROKA engagerade sig i så kallade folkets gerillaenheter. Organiserad och beväpnad av den nordkoreanska regeringen och uppbackad av 2 400 KPA-kommandosoldater som hade infiltrerat sig genom gränsen, inledde dessa gerillasoldater en stor offensiv i september som syftade till att undergräva den sydkoreanska regeringen och förbereda landet för KPA:s ankomst i styrka. Denna offensiv misslyckades. Vid denna tidpunkt hade gerillan dock fått ett fast fäste i Taebaek-san-regionen i provinsen norra Gyeongsang (runt Taegu) samt i gränsområdena i provinsen Gangwon.

Medan upproret pågick utkämpade ROKA och KPA flera bataljonsstora strider längs gränsen med början i maj 1949. Allvarliga gränskonflikter mellan syd och nord fortsatte den 4 augusti 1949, då tusentals nordkoreanska trupper attackerade sydkoreanska trupper som ockuperade territoriet norr om den 38:e breddgraden. De 2:a och 18:e ROK-infanteriregementena slog tillbaka de första attackerna i Kuksa-bong (ovanför den 38:e parallellen) och i slutet av sammandrabbningarna var ROK-trupperna ”helt omkullkastade”. Gränsincidenterna minskade betydligt i början av 1950.

Samtidigt intensifierades insatserna mot upproret i Sydkoreas inland; ihållande operationer, i kombination med försämrade väderförhållanden, ledde till att gerillan till slut inte fick någon fristad och att deras stridskraft minskade. Nordkorea svarade med att skicka fler trupper för att knyta an till befintliga upprorsmän och bygga upp fler partisankadrer; antalet nordkoreanska infiltratörer hade i början av 1950 nått upp till 3 000 man i 12 enheter, men alla dessa enheter förstördes eller skingrades av ROKA. Den 1 oktober 1949 inledde ROKA ett tredelat angrepp mot upprorsmännen i södra Cholla och Taegu. I mars 1950 uppgav ROKA att 5 621 gerillasoldater hade dödats eller tillfångatagits och att 1 066 handeldvapen hade beslagtagits. Denna operation lamslog upproret. Kort därefter gjorde nordkoreanerna två sista försök att hålla upproret aktivt genom att skicka två bataljonsstora enheter av infiltratörer under ledning av Kim Sang-ho och Kim Moo-hyon. Den första bataljonen förintades till en man under loppet av flera strider av ROKA:s 8:e division. Den andra bataljonen förintades av en manöver med två bataljoner som genomfördes av enheter från ROKA:s 6:e division, vilket resulterade i en förlust av 584 KPA-gerillasoldater (480 dödade, 104 tillfångatagna) och 69 ROKA-trupper dödade, plus 184 sårade. På våren 1950 hade gerillaaktiviteten i stort sett avtagit och även vid gränsen var det lugnt.

Upptakten till kriget (1950)

1949 hade sydkoreanska och amerikanska militära åtgärder minskat det aktiva antalet inhemska kommunistiska gerillor i Sydkorea från 5 000 till 1 000. Kim Il-sung trodde dock att omfattande uppror hade försvagat den sydkoreanska militären och att en nordkoreansk invasion skulle välkomnas av en stor del av den sydkoreanska befolkningen. Kim började söka Stalins stöd för en invasion i mars 1949 och reste till Moskva för att försöka övertala honom.

Stalin ansåg till en början inte att tiden var mogen för ett krig i Korea. PLA-styrkorna var fortfarande inblandade i det kinesiska inbördeskriget, medan de amerikanska styrkorna fortfarande var stationerade i Sydkorea. Våren 1950 ansåg han att det strategiska läget hade förändrats: PLA-styrkorna under Mao Zedong hade säkrat den slutgiltiga segern i Kina, de amerikanska styrkorna hade dragit sig tillbaka från Korea och Sovjet hade detonerat sin första atombomb, vilket bröt USA:s atommonopol. Eftersom USA inte hade ingripit direkt för att stoppa den kommunistiska segern i Kina räknade Stalin med att de skulle vara ännu mindre villiga att slåss i Korea, som hade mycket mindre strategisk betydelse. Sovjet hade också knäckt de koder som USA använde för att kommunicera med sin ambassad i Moskva, och genom att läsa dessa meddelanden övertygades Stalin om att Korea inte hade den betydelse för USA som skulle motivera en kärnvapenkonfrontation. Stalin inledde en mer aggressiv strategi i Asien på grundval av denna utveckling, bland annat genom att lova ekonomiskt och militärt stöd till Kina genom det sino-sovjetiska fördraget om vänskap, allians och ömsesidigt bistånd.

I april 1950 gav Stalin Kim tillstånd att attackera regeringen i söder under förutsättning att Mao gick med på att skicka förstärkningar om det behövdes. För Kim var detta uppfyllandet av hans mål att ena Korea efter att det delats av främmande makter. Stalin klargjorde att de sovjetiska styrkorna inte öppet skulle delta i strid, för att undvika ett direkt krig med USA. Kim träffade Mao i maj 1950. Mao var orolig för att USA skulle ingripa men gick med på att stödja den nordkoreanska invasionen. Kina behövde desperat det ekonomiska och militära stöd som Sovjet lovade. Mao skickade dock fler etniskt koreanska PLA-veteraner till Korea och lovade att flytta en armé närmare den koreanska gränsen. När Maos åtagande väl var säkrat accelererade förberedelserna för kriget.

Sovjetiska generaler med omfattande stridserfarenhet från andra världskriget skickades till Nordkorea som den sovjetiska rådgivande gruppen. Dessa generaler färdigställde planerna för attacken i maj. Enligt de ursprungliga planerna skulle en skärmytsling inledas på Ongjinhalvön på Koreas västkust. Nordkoreanerna skulle sedan inleda en motattack som skulle erövra Seoul och inringa och förgöra Sydkorea. I slutskedet skulle de sydkoreanska regeringsresterna förstöras och resten av Sydkorea, inklusive hamnarna, erövras.

Den 7 juni 1950 kallade Kim Il-sung till val i hela Korea den 5-8 augusti 1950 och till en rådgivande konferens i Haeju den 15-17 juni 1950. Den 11 juni skickade Nord tre diplomater till Syd som en fredsöppning som Rhee avvisade direkt. Den 21 juni reviderade Kim Il-Sung sin krigsplan så att den innebar ett allmänt angrepp över den 38:e breddgraden i stället för en begränsad operation på Ongjinhalvön. Kim var orolig för att sydkoreanska agenter hade fått kännedom om planerna och att de sydkoreanska styrkorna förstärkte sitt försvar. Stalin gick med på denna planändring.

Samtidigt som dessa förberedelser pågick i norr förekom det ofta sammandrabbningar längs den 38:e breddgraden, särskilt i Kaesong och Ongjin, varav många initierades av söder. ROK utbildades av den amerikanska Korean Military Advisory Group (KMAG). Inför kriget uttryckte KMAG:s befälhavare, general William Lynn Roberts, sitt fulla förtroende för ROK och skröt om att en nordkoreansk invasion bara skulle bli en ”målskjutning”. Syngman Rhee å sin sida uttryckte upprepade gånger sin önskan att erövra Nordkorea, bland annat när den amerikanske diplomaten John Foster Dulles besökte Korea den 18 juni.

Även om vissa sydkoreanska och amerikanska underrättelseofficerare förutspådde en attack från Nordkorea, hade liknande förutsägelser gjorts tidigare utan att något hade hänt. Central Intelligence Agency noterade KPA:s rörelse söderut, men bedömde detta som en ”försvarsåtgärd” och drog slutsatsen att en invasion var ”osannolik”. Den 23 juni inspekterade FN-observatörer gränsen och upptäckte inte att ett krig var nära förestående.

Jämförelse av krafter

Under 1949 och 1950 fortsatte Sovjet att beväpna Nordkorea. Efter kommunisternas seger i det kinesiska inbördeskriget skickades etniska koreanska enheter i PLA till Nordkorea. Det kinesiska engagemanget var omfattande från början och byggde på tidigare samarbete mellan kinesiska och koreanska kommunister under det kinesiska inbördeskriget. Under hösten 1949 skickades två PLA-divisioner som huvudsakligen bestod av koreansk-kinesiska trupper (dessa trupper tog med sig inte bara sin erfarenhet och utbildning, utan även sina vapen och annan utrustning, och bytte ut lite förutom sina uniformer. Förstärkningen av KPA med PLA-veteraner fortsatte under 1950, då 156:e divisionen och flera andra enheter från den tidigare fjärde fältarmén anlände (PLA:s 156:e division omorganiserades till KPA:s 7:e division. I mitten av 1950 hade mellan 50 000 och 70 000 före detta PLA-trupper anlänt till Nordkorea och utgjorde en betydande del av KPA:s styrka inför krigets början. Flera generaler, till exempel Lee Kwon-mu, var PLA-veteraner som föddes till etniska koreaner i Kina. Stridsveteraner och utrustning från Kina, stridsvagnar, artilleri och flygplan som levererades av Sovjetunionen och rigorös träning ökade Nordkoreas militära överlägsenhet över Sydkorea, som beväpnades av den amerikanska militären med mestadels handeldvapen, men inga tunga vapen som stridsvagnar. Medan äldre historier om konflikten ofta hänvisade till att dessa etniska koreanska PLA-veteraner skickades från norra Korea för att slåss i det kinesiska inbördeskriget innan de skickades tillbaka, visar nya kinesiska arkivkällor som Kim Donggill har studerat att detta inte var fallet. Soldaterna var snarare inhemska i Kina (en del av Kinas långvariga etniska koreanska gemenskap) och rekryterades till PLA på samma sätt som alla andra kinesiska medborgare.

Enligt den första officiella folkräkningen 1949 uppgick Nordkoreas befolkning till 9 620 000 personer, och i mitten av 1950 hade de nordkoreanska styrkorna mellan 150 000 och 200 000 soldater, organiserade i tio infanteridivisioner, en stridsvagnsdivision och en flygdivision, med 210 stridsflygplan och 280 stridsvagnar, som intog planerade mål och territorier, bland annat Kaesong, Chuncheon, Uijeongbu och Ongjin. Deras styrkor bestod av 274 T-34-85 stridsvagnar, 200 artilleripjäser, 110 attackbombplan och cirka 150 jaktflygplan av typen Yak samt 35 spaningsflygplan. Utöver invasionsstyrkan hade Nordkorea 114 jaktplan, 78 bombplan, 105 T-34-85 stridsvagnar och cirka 30 000 soldater som var stationerade i reserv i Nordkorea. Även om varje flotta endast bestod av flera små krigsfartyg kämpade den nord- och sydkoreanska flottan i kriget som havsburet artilleri för sina arméer.

Den sydkoreanska befolkningen uppskattades däremot till 20 miljoner och dess armé var oförberedd och dåligt utrustad. Den 25 juni 1950 hade Sydkorea 98 000 soldater (65 000 stridande och 33 000 stödjande), inga stridsvagnar (de hade begärts från den amerikanska militären, men nekades) och ett flygvapen med 22 flygplan, bestående av 12 sambandsflygplan och 10 AT-6-plan för avancerad träning. Stora amerikanska garnisoner och flygstyrkor fanns i Japan, men endast 200-300 amerikanska trupper fanns i Korea.

I gryningen söndagen den 25 juni 1950 korsade KPA den 38:e breddgraden bakom artilleribeskjutning. KPA rättfärdigade sitt angrepp genom att hävda att ROK:s trupper anföll först och att KPA hade som mål att arrestera och avrätta ”banditförrädaren Syngman Rhee”. Striderna började på den strategiska Ongjinhalvön i väster. Det fanns inledande sydkoreanska påståenden om att 17:e regementet erövrade staden Haeju, och detta händelseförlopp har fått vissa forskare att hävda att sydkoreanerna sköt först.

Vem som än avlossade de första skotten i Ongjin, så anföll KPA-styrkorna inom en timme längs hela den 38:e breddgraden. KPA hade en kombinerad vapenstyrka med bland annat stridsvagnar som stöddes av tungt artilleri. ROK hade inga stridsvagnar, pansarvärnsvapen eller tungt artilleri för att stoppa en sådan attack. Sydkoreanerna engagerade dessutom sina styrkor på ett fragmentariskt sätt och dessa slogs ut på några dagar.

Den 27 juni evakuerade Rhee Seoul tillsammans med en del av regeringen. Den 28 juni, klockan 2 på morgonen, sprängde ROK Hangangbron över Hanfloden i ett försök att stoppa KPA. Bron detonerade medan 4 000 flyktingar korsade den och hundratals dödades. Genom att förstöra bron fastnade också många ROK-enheter norr om Hanfloden. Trots dessa desperata åtgärder föll Seoul samma dag. Ett antal sydkoreanska nationalförsamlingsledamöter stannade kvar i Seoul när staden föll, och fyrtioåtta av dem svor senare trohet till Nordkorea.

Den 28 juni beordrade Rhee en massaker på misstänkta politiska motståndare i sitt eget land.

På fem dagar var ROK, som hade 95 000 man den 25 juni, nere på mindre än 22 000 man. I början av juli, när de amerikanska styrkorna anlände, ställdes det som fanns kvar av ROK under amerikansk operativ ledning av United Nations Command.

Faktorer för USA:s ingripande

Trumanadministrationen var oförberedd på invasionen. Korea ingick inte i den strategiska asiatiska försvarsperimeter som USA:s utrikesminister Dean Acheson hade utarbetat. Truman själv befann sig i sitt hem i Independence, Missouri. Militära strateger var mer bekymrade över Europas säkerhet mot Sovjetunionen än Östasien. Samtidigt var administrationen orolig för att ett krig i Korea snabbt skulle kunna eskalera utan amerikanskt ingripande. Det sade diplomaten John Foster Dulles i ett telegram: ”Att sitta och se på medan Korea överrumplas av en oprovocerad väpnad attack skulle starta en katastrofal kedja av händelser som med största sannolikhet skulle leda till ett världskrig.”

Även om vissa i den amerikanska regeringen inledningsvis tvekade att engagera sig i kriget, spelade hänsynen till Japan en roll i det slutliga beslutet att engagera sig för Sydkoreas räkning. Särskilt efter Kinas fall till kommunisterna såg USA:s experter på Östasien Japan som den kritiska motvikten till Sovjetunionen och Kina i regionen. Även om det inte fanns någon amerikansk politik som direkt berörde Sydkorea som ett nationellt intresse, ökade Sydkoreas betydelse genom dess närhet till Japan. Kim sade: ”Insikten om att Japans säkerhet krävde ett friktionsfritt Korea ledde direkt till president Trumans beslut att ingripa … Den väsentliga punkten … är att det amerikanska svaret på den nordkoreanska attacken härrörde från överväganden om USA:s politik gentemot Japan.”

Ett annat viktigt övervägande var den möjliga sovjetiska reaktionen om USA ingrep. Trumanadministrationen var rädd för att ett krig i Korea skulle vara ett avledande angrepp som skulle eskalera till ett allmänt krig i Europa när USA väl hade engagerat sig i Korea. Samtidigt ”antyddes det inte från någon att Förenta nationerna eller Förenta staterna skulle kunna backa från Jugoslavien – ett möjligt sovjetiskt mål på grund av splittringen mellan Tito och Stalin – var avgörande för Italiens och Greklands försvar, och landet stod först på listan över ”främsta farhågor” på National Security Councils lista över ”främsta farhågor” efter invasionen i Nordkorea. Truman trodde att om aggressionen gick okontrollerad skulle en kedjereaktion inledas som skulle marginalisera FN och uppmuntra kommunistisk aggression på andra håll. FN:s säkerhetsråd godkände användningen av våld för att hjälpa sydkoreanerna, och USA började omedelbart använda de flyg- och flottstyrkor som fanns i området för detta ändamål. Trumanadministrationen avstod fortfarande från att sätta in trupper på marken eftersom vissa rådgivare trodde att nordkoreanerna skulle kunna stoppas enbart med hjälp av flyg- och sjömakt.

Trumanadministrationen var fortfarande osäker på om attacken var ett trick från Sovjetunionen eller bara ett test av USA:s beslutsamhet. Beslutet att sätta in marktrupper blev genomförbart när en kommuniké mottogs den 27 juni som visade att Sovjetunionen inte skulle agera mot de amerikanska styrkorna i Korea. Trumanadministrationen trodde nu att den kunde ingripa i Korea utan att underminera sina åtaganden på andra håll.

Resolutioner från FN:s säkerhetsråd

Den 25 juni 1950 fördömde FN:s säkerhetsråd enhälligt Nordkoreas invasion av Sydkorea genom FN:s säkerhetsråds resolution 82. Sovjetunionen, som hade veto, hade bojkottat rådets möten sedan januari 1950 i protest mot Taiwans ockupation av Kinas permanenta plats i FN:s säkerhetsråd. Efter att ha debatterat frågan offentliggjorde säkerhetsrådet den 27 juni 1950 resolution 83 där man rekommenderade medlemsstaterna att ge militärt stöd till Republiken Korea. Den 27 juni beordrade president Truman amerikanska luft- och sjöstridskrafter att hjälpa Sydkorea. Den 4 juli anklagade den sovjetiska vice utrikesministern USA för att inleda en väpnad intervention på Sydkoreas vägnar.

Sovjetunionen ifrågasatte krigets legitimitet av flera skäl. De underrättelser från Sydkorea som låg till grund för resolution 83 kom från USA:s underrättelsetjänst, Nordkorea hade inte bjudits in i egenskap av tillfällig medlem av FN, vilket stred mot artikel 32 i FN-stadgan, och striderna låg utanför FN-stadgans räckvidd, eftersom de inledande striderna vid den nord-sydliga gränsen klassades som ett inbördeskrig. Eftersom Sovjetunionen bojkottade säkerhetsrådet vid denna tidpunkt, menade jurister att det krävdes en enhällig röst från alla de fem permanenta medlemmarna, inklusive Sovjetunionen, för att besluta om en åtgärd av detta slag.

Inom några dagar efter invasionen retirerade mängder av ROK-soldater – med tvivelaktig lojalitet till Syngman Rhee-regimen – söderut eller hoppade av i massor till den norra sidan, KPA.

Förenta staternas svar (juli-augusti 1950)

Så snart han fick reda på attacken informerade Acheson president Truman om att nordkoreanerna hade invaderat Sydkorea. Truman och Acheson diskuterade ett amerikanskt svar på en invasion och kom överens om att USA var skyldigt att agera. De jämförde den nordkoreanska invasionen med Adolf Hitlers aggressioner på 1930-talet och drog slutsatsen att misstaget att lugna ner sig inte fick upprepas. Flera amerikanska industrier mobiliserades för att tillhandahålla material, arbetskraft, kapital, produktionsanläggningar och andra tjänster som var nödvändiga för att stödja de militära målen i Koreakriget. President Truman förklarade senare att han ansåg att det var viktigt att bekämpa invasionen för att uppnå USA:s mål att globalt stävja kommunismen enligt National Security Council Report 68 (NSC 68) (avklassificerad 1975):

Kommunismen agerade i Korea, precis som Hitler, Mussolini och japanerna hade gjort tio, femton och tjugo år tidigare. Jag kände mig säker på att om Sydkorea tillåts falla skulle kommunistledarna bli uppmuntrade att överrösta nationer närmare våra egna kuster. Om kommunisterna tillåts tränga sig in i Republiken Korea utan motstånd från den fria världen skulle ingen liten nation ha modet att stå emot hot och aggression från starkare kommunistiska grannar.

I augusti 1950 fick presidenten och utrikesministern kongressens samtycke till att anslå 12 miljarder dollar för militära insatser i Korea.

På grund av de omfattande nedskärningarna av försvaret och den vikt som lades vid att bygga upp en kärnvapenbombarstyrka var ingen av avdelningarna i stånd att ge ett kraftfullt svar med konventionell militär styrka. General Omar Bradley, ordförande för Joint Chiefs of Staff, stod inför att omorganisera och sätta in en amerikansk militär styrka som var en skugga av sin motsvarighet från andra världskriget.

På rekommendation av utrikesminister Acheson beordrade president Truman general Douglas MacArthur, överbefälhavare för de allierade makterna i Japan, att överföra materiel till den sydkoreanska militären samtidigt som han gav lufttäckning för evakuering av amerikanska medborgare. Presidenten var oenig med rådgivare som rekommenderade unilateral amerikansk bombning av de nordkoreanska styrkorna och beordrade den amerikanska sjunde flottan att skydda Republiken Kina (Taiwan), vars regering hade begärt att få strida i Korea. Förenta staterna avslog Taiwans begäran om strid, för att inte provocera fram en vedergällning från Kina. Eftersom USA hade skickat sjunde flottan för att ”neutralisera” Taiwansundet kritiserade Kinas premiärminister Zhou Enlai både FN:s och USA:s initiativ som ”väpnad aggression mot kinesiskt territorium”.

Färden söderut och Pusan (juli-september 1950)

Slaget vid Osan, det första betydande amerikanska engagemanget i Koreakriget, involverade den 540 soldater starka Task Force Smith, som var en liten framskjuten del av 24:e infanteridivisionen som hade flugits in från Japan. Den 5 juli 1950 attackerade Task Force Smith KPA vid Osan, men utan vapen som kunde förstöra KPA:s stridsvagnar. KPA besegrade de amerikanska soldaterna; resultatet var 180 döda, sårade eller tillfångatagna amerikaner. KPA avancerade söderut och tryckte tillbaka de amerikanska styrkorna vid Pyongtaek, Chonan och Chochiwon och tvingade 24:e divisionen att retirera till Taejeon, som KPA intog i slaget vid Taejon. 24:e divisionen hade 3 602 döda och sårade och 2 962 tillfångatagna, inklusive dess befälhavare, generalmajor William F. Dean.

Även om Kims tidiga framgångar fick honom att förutspå att han skulle avsluta kriget i slutet av augusti, var de kinesiska ledarna mer pessimistiska. För att motverka ett eventuellt amerikanskt uppbåd säkrade Zhou Enlai ett sovjetiskt åtagande om att Sovjetunionen skulle stödja de kinesiska styrkorna med lufttäckning och satte in 260 000 soldater längs den koreanska gränsen, under ledning av Gao Gang. Zhou beordrade Chai Chengwen att genomföra en topografisk undersökning av Korea och gav Lei Yingfu, Zhous militära rådgivare i Korea, i uppdrag att analysera den militära situationen i Korea. Lei drog slutsatsen att MacArthur troligen skulle försöka göra ett landstigningsförsök vid Incheon. Efter att ha rådgjort med Mao om att detta skulle vara MacArthurs mest sannolika strategi informerade Zhou sovjetiska och nordkoreanska rådgivare om Leis slutsatser och utfärdade order till PLA:s befälhavare som var utplacerade vid den koreanska gränsen om att förbereda sig för USA:s marina aktivitet i Koreasundet.

I det efterföljande slaget vid Pusan Perimeter (augusti-september 1950) stod FN-styrkorna emot KPA:s attacker som syftade till att inta staden vid Naktong Bulge, P”ohang-dong och Taegu. Förenta staternas flygvapen (USAF) avbröt KPA:s logistik med 40 dagliga markstödsflygningar som förstörde 32 broar och stoppade större delen av väg- och järnvägstrafiken under dagen. KPA:s styrkor tvingades gömma sig i tunnlar på dagen och flytta sig endast på natten. För att hindra KPA från att få tillgång till materiel förstörde USAF logistikdepåer, oljeraffinaderier och hamnar, medan den amerikanska flottans flygstridskrafter attackerade transportknutpunkter. Följaktligen kunde inte den överexploaterade KPA försörjas i hela södra delen av landet. Den 27 augusti attackerade flygplan från 67th Fighter Squadron av misstag anläggningar på kinesiskt territorium och Sovjetunionen uppmärksammade FN:s säkerhetsråd på Kinas klagomål om händelsen. USA föreslog att en kommission bestående av Indien och Sverige skulle fastställa vad USA skulle betala i kompensation, men Sovjet lade in sitt veto mot det amerikanska förslaget.

Samtidigt skickade amerikanska garnisoner i Japan kontinuerligt soldater och materiel för att förstärka försvararna i Pusanperimetern. Stridsvagnsbataljoner skickades till Korea direkt från det amerikanska fastlandet från hamnen i San Francisco till hamnen i Pusan, den största koreanska hamnen. I slutet av augusti hade Pusan Perimeter cirka 500 medelstora stridsvagnar redo för strid. I början av september 1950 var FN-styrkorna 180 000 mot 100 000 soldater fler än KPA.

Slaget vid Incheon (september 1950)

Mot de utvilade och ombeväpnade försvararna av Pusanperimetern och deras förstärkningar var KPA underbemannade och dåligt försedda; till skillnad från FN-styrkorna saknade de sjö- och flygunderstöd. För att avlasta Pusan Perimeter rekommenderade general MacArthur en amfibielandsättning vid Incheon, nära Seoul och drygt 160 km bakom KPA:s linjer. Den 6 juli beordrade han generalmajor Hobart R. Gay, befälhavare för den amerikanska 1:a kavalleridivisionen, att planera divisionens amfibielandning vid Incheon. Den 12-14 juli gick 1:a kavalleridivisionen ombord från Yokohama, Japan, för att förstärka 24:e infanteridivisionen innanför Pusanperimetern.

Den 25 september återtogs Seoul av FN-styrkor. Amerikanska flygräder orsakade stora skador på KPA och förstörde de flesta av dess stridsvagnar och en stor del av dess artilleri. KPA:s trupper i söder, i stället för att effektivt dra sig tillbaka norrut, upplöstes snabbt och lämnade Pyongyang sårbart. Under den allmänna reträtten lyckades endast 25 000-30 000 KPA-soldater nå KPA:s linjer. Den 27 september sammankallade Stalin ett krismöte i politbyrån, där han fördömde KPA-ledningens inkompetens och höll sovjetiska militära rådgivare ansvariga för nederlaget.

FN-styrkor invaderar Nordkorea (september-oktober 1950).

Den 27 september fick MacArthur det topphemliga memorandumet 811 från Truman från Nationella säkerhetsrådet som påminde honom om att operationer norr om den 38:e breddgraden endast var tillåtna om ”vid tidpunkten för en sådan operation inga större sovjetiska eller kinesiska kommuniststyrkor hade trängt in i Nordkorea, inga tillkännagivanden om att de hade för avsikt att tränga in, och inte heller något hot om att motverka våra operationer militärt”. Den 29 september återupprättade MacArthur Republiken Koreas regering under Syngman Rhee. Den 30 september skickade USA:s försvarsminister George Marshall ett meddelande till MacArthur: ”Vi vill att du ska känna dig obehindrad taktiskt och strategiskt att fortsätta norr om den 38:e breddgraden”. Under oktober avrättade den sydkoreanska polisen personer som misstänktes sympatisera med Nordkorea, och liknande massakrer genomfördes fram till början av 1951. Den 27 september skickade stabscheferna till general MacArthur ett omfattande direktiv som skulle styra hans framtida agerande: i direktivet angavs att det primära målet var att förstöra KPA, med ett enande av Koreahalvön under Rhee som sekundärt mål ”om möjligt”; stabscheferna tillade att detta mål var beroende av om kineserna och Sovjetunionen skulle ingripa eller inte, och att det var föremål för förändrade förhållanden.

Den 1 oktober 1950 hade FN-kommandot slagit tillbaka KPA norrut förbi den 38:e breddgraden och ROK avancerade efter dem in i Nordkorea. MacArthur gjorde ett uttalande där han krävde KPA:s villkorslösa kapitulation. Sex dagar senare, den 7 oktober, följde FN-styrkorna, med FN:s tillstånd, de nordkoreanska styrkorna norrut. X-kåren landsteg vid Wonsan (i sydöstra Nordkorea) och Riwon (i nordöstra Nordkorea) den 26 oktober, men dessa städer hade redan erövrats av ROK-styrkorna. Den åttonde amerikanska armén körde upp i västra Korea och intog Pyongyang den 19 oktober 1950. 187th Airborne Regimental Combat Team gjorde sitt första av två stridshopp under Koreakriget den 20 oktober 1950 vid Sunchon och Sukchon. Uppdraget var att skära av vägen norrut till Kina och hindra nordkoreanska ledare från att fly från Pyongyang samt att rädda amerikanska krigsfångar. Vid månadens slut hade FN-styrkorna 135 000 krigsfångar från KPA. När de närmade sig den kinesisk-koreanska gränsen var FN-styrkorna i väster skilda från dem i öster genom 80-161 km bergig terräng. Förutom de 135 000 tillfångatagna hade KPA också drabbats av cirka 200 000 dödade eller sårade män, totalt 335 000 förluster sedan slutet av juni 1950, och hade förlorat 313 stridsvagnar (mestadels T-3485-modeller). Endast 25 000 av KPA:s reguljära styrkor retirerade över den 38:e parallellen, eftersom deras militär helt hade kollapsat. FN-styrkorna på halvön uppgick till 229 722 stridande trupper (varav 125 126 amerikaner och 82 786 sydkoreaner), 119 559 trupper i det bakre området och 36 667 personer från det amerikanska flygvapnet.

MacArthur drog nytta av FN-kommandots strategiska momentum mot kommunisterna och ansåg det nödvändigt att utvidga Koreakriget till Kina för att förstöra de depåer som försåg den nordkoreanska krigsmakten. Truman höll inte med och beordrade försiktighet vid den kinesisk-koreanska gränsen.

Kina ingriper (oktober-december 1950)

Den 20 augusti 1950 informerade premiärminister Zhou Enlai FN om att ”Korea är Kinas granne… Det kinesiska folket kan inte annat än vara bekymrat över en lösning av Koreafrågan”. Genom diplomater från neutrala länder varnade Kina alltså för att de skulle ingripa mot FN-kommandot i Korea för att skydda Kinas nationella säkerhet. President Truman tolkade meddelandet som ”ett okonstlat försök att utöva utpressning mot FN” och avfärdade det. Mao beordrade att hans trupper skulle vara redo att ingripa i slutet av augusti. Stalin var däremot tveksam till att trappa upp kriget med en kinesisk intervention.

Den 1 oktober 1950, samma dag som FN-trupperna korsade den 38:e breddgraden, vidarebefordrade den sovjetiska ambassadören ett telegram från Stalin till Mao och Zhou med en begäran om att Kina skulle skicka fem till sex divisioner till Korea, och Kim Il-sung skickade frenetiska vädjanden till Mao om ett militärt ingripande från Kina. Samtidigt klargjorde Stalin att de sovjetiska styrkorna själva inte skulle ingripa direkt.

Under en rad krismöten som pågick mellan den 2 och 5 oktober diskuterade de kinesiska ledarna om de skulle skicka kinesiska trupper till Korea. Det fanns ett betydande motstånd bland många ledare, inklusive höga militära ledare, mot att konfrontera USA i Korea. Mao stödde starkt ett ingripande, och Zhou var en av de få kinesiska ledare som gav honom sitt bestämda stöd. Efter att Lin Biao artigt avböjt Maos erbjudande att leda de kinesiska styrkorna i Korea (med hänvisning till sin kommande läkarvård) beslutade Mao att Peng Dehuai skulle bli befälhavare för de kinesiska styrkorna i Korea efter att Peng gått med på att stödja Maos ståndpunkt. Mao bad sedan Peng att tala till förmån för en intervention till resten av de kinesiska ledarna. Efter att Peng hade argumenterat för att om amerikanska trupper erövrade Korea och nådde Yalu skulle de kanske korsa den och invadera Kina, gick politbyrån med på att ingripa i Korea. Den 4 augusti 1950, när en planerad invasion av Taiwan hade avbrutits på grund av USA:s starka marina närvaro, rapporterade Mao till politbyrån att han skulle ingripa i Korea när Folkets befrielsearmés (PLA) invasionsstyrka i Taiwan hade omorganiserats till PLA:s nordöstra gränsstyrka. Den 8 oktober 1950 ombildade Mao PLA:s nordöstra gränsstyrka till Folkets frivilliga armé (PVA).

För att få Stalins stöd anlände Zhou och en kinesisk delegation till Moskva den 10 oktober och flög till Stalins hem vid Svarta havet. Där konfererade de med den högsta sovjetiska ledningen, som bestod av Josef Stalin samt Vjatjeslav Molotov, Lavrentij Beria och Georgij Malenkov. Stalin gick först med på att skicka militär utrustning och ammunition men varnade Zhou för att det sovjetiska flygvapnet skulle behöva två eller tre månader för att förbereda eventuella operationer. Vid ett senare möte berättade Stalin för Zhou att han endast skulle förse Kina med utrustning på kredit och att det sovjetiska flygvapnet endast skulle operera över kinesiskt luftrum, och endast efter en icke offentliggjord tidsperiod. Stalin gick inte med på att skicka vare sig militär utrustning eller flygunderstöd förrän i mars 1951. Mao ansåg inte att det sovjetiska flygstödet var särskilt användbart, eftersom striderna skulle äga rum på södra sidan av Yalu. Sovjetiska materielsändningar, när de kom, var begränsade till små mängder lastbilar, granater, maskingevär och liknande.

Direkt efter sin återkomst till Peking den 18 oktober 1950 träffade Zhou Mao Zedong, Peng Dehuai och Gao Gang, och gruppen beordrade tvåhundratusen PVA-trupper att gå in i Nordkorea, vilket de gjorde den 19 oktober. FN:s flygspaning hade svårt att upptäcka PVA-enheterna på dagtid, eftersom deras marsch- och bivackdisciplin minimerade upptäckten från luften. PVA marscherade ”från mörker till mörker” (19.00-03.00) och luftkamouflage (som döljer soldater, packdjur och utrustning) sattes ut senast 05.30. Under tiden spanade framryckningsgrupper i dagsljus efter nästa bivackplats. Under aktiviteter eller marscher i dagsljus skulle soldaterna förbli orörliga om ett flygplan dök upp, tills det flög iväg; PVA-officerare hade order att skjuta säkerhetsöverträdare. Denna disciplin på slagfältet gjorde det möjligt för en armé med tre divisioner att marschera de 460 km från An-tung i Manchuriet till stridszonen på cirka 19 dagar. En annan division marscherade nattmarscherade en rundgående bergsväg och gick i genomsnitt 29 km dagligen under 18 dagar.

Under tiden, den 15 oktober 1950, möttes president Truman och general MacArthur på Wake Island. Detta möte fick stor publicitet på grund av generalens ohövliga vägran att träffa presidenten på det amerikanska fastlandet. För president Truman spekulerade MacArthur i att det fanns liten risk för en kinesisk intervention i Korea och att Kinas möjlighet att hjälpa KPA hade förfallit. Han trodde att Kina hade cirka 300 000 soldater i Manchuriet och cirka 100 000-125 000 soldater vid Yalu-floden. Han drog vidare slutsatsen att även om hälften av dessa styrkor skulle kunna korsa söderut, ”om kineserna försökte ta sig ner till Pyongyang, skulle det bli den största slakten” utan flygvapenskydd.

FN-kommandot var dock inte övertygat om att kineserna öppet hade ingripit på grund av det plötsliga tillbakadragandet av PVA. Den 24 november inleddes Home-by-Christmasoffensiven där USA:s åttonde armé ryckte fram i nordvästra Korea, medan USA:s X Corps anföll längs den koreanska östkusten. Men PVA väntade i bakhåll med sin andra fas av offensiven, som de genomförde i två sektorer: i öster vid Chosinreservoaren och i västra sektorn vid floden Ch”ongch”on.

Den 13 november utsåg Mao Zhou Enlai till överbefälhavare och samordnare av krigsinsatserna, med Peng som fältbefälhavare. Den 25 november på den koreanska västfronten attackerade och övermannade PVA:s 13:e armégrupp ROK:s II:e kår i slaget vid floden Ch”ongch”on, och tillfogade sedan den amerikanska 2:a infanteridivisionen på FN-styrkornas högra flank stora förluster. I tron att de inte kunde hålla emot PVA började åttonde armén retirera från Nordkorea och korsade den 38:e breddgraden i mitten av december. FN:s moral nådde botten när generallöjtnant Walton Walker, befälhavare för den amerikanska åttonde armén, dödades den 23 december 1950 i en bilolycka.

Dessa bakslag fick general MacArthur att överväga att använda kärnvapen mot det kinesiska eller nordkoreanska inlandet, med avsikt att radioaktiva nedfallszoner skulle avbryta de kinesiska försörjningskedjorna. När den karismatiske general Ridgway anlände började emellertid kårandan i den blodiga åttonde armén omedelbart att återuppstå.

FN-styrkorna drog sig tillbaka till Suwon i väster, Wonju i mitten och området norr om Samcheok i öster, där stridsfronten stabiliserades och hölls. PVA hade överskridit sin logistikkapacitet och kunde därför inte fortsätta bortom Seoul eftersom mat, ammunition och materiel transporterades varje natt, till fots och på cykel, från gränsen vid Yalu-floden till de tre stridslinjerna. I slutet av januari, när general Ridgway konstaterade att PVA hade övergivit sina stridslinjer, beordrade han en rekognoscering i styrka, som blev Operation Thunderbolt (25 januari 1951). En fullskalig framryckning följde, som till fullo utnyttjade FN:s luftöverlägsenhet och som avslutades med att FN-styrkorna nådde Han-floden och återtog Wonju.

Efter att förhandlingarna om eldupphör misslyckats i januari antog FN:s generalförsamling den 1 februari resolution 498 där man fördömde Kina som en angripare och uppmanade dess styrkor att dra sig tillbaka från Korea.

I början av februari genomförde ROK:s 11:e division en operation för att förgöra gerillan och deras sympatisörer i södra Korea. Under operationen genomförde divisionen och polisen Geochang-massakern och Sancheong-Hamyang-massakern. I mitten av februari gick PVA till motattack med den fjärde fasens offensiv och uppnådde en första seger vid Hoengseong. Men offensiven avtrubbades snart av US IX Corps vid Chipyong-ni i centrum. Den amerikanska 23rd Regimental Combat Team och den franska bataljonen utkämpade en kort men desperat strid som bröt attackens dynamik. Slaget kallas ibland för Koreakrigets ”Gettysburg”: 5 600 sydkoreanska, amerikanska och franska trupper var omringade på alla sidor av 25 000 PVA. FN-styrkorna hade tidigare dragit sig tillbaka inför stora PVAKPA-styrkor i stället för att bli avskärmade, men den här gången stod de upp och kämpade och vann.

Den 1 mars 1951 skickade Mao ett telegram till Stalin där han betonade de kinesiska styrkornas svårigheter och behovet av lufttäckning, särskilt över försörjningslinjerna. Uppenbarligen imponerad av den kinesiska krigsansträngningen gick Stalin med på att leverera två luftvärnsdivisioner, tre luftvärnsdivisioner och sex tusen lastbilar. PVA:s trupper i Korea fortsatte att drabbas av allvarliga logistiska problem under hela kriget. I slutet av april skickade Peng Dehuai sin ställföreträdare Hong Xuezhi för att informera Zhou Enlai i Peking. Det som kinesiska soldater fruktade, sade Hong, var inte fienden, utan att de inte hade någon mat, kulor eller lastbilar som kunde transportera dem till baksidan när de blev skadade. Zhou försökte bemöta PVA:s logistiska bekymmer genom att öka den kinesiska produktionen och förbättra försörjningsmetoderna, men dessa ansträngningar var aldrig tillräckliga. Samtidigt genomfördes storskaliga utbildningsprogram för luftförsvar, och Folkets befrielsearmés flygvapen (PLAAF) började delta i kriget från och med september 1951. Den fjärde fasoffensiven hade misslyckats katastrofalt, i motsats till den andra fasoffensivens framgångar och de begränsade vinsterna från den tredje fasoffensiven. FN-styrkorna visade sig efter tidigare nederlag och efterföljande omskolning vara mycket svårare att infiltrera av kinesiskt lätt infanteri än de hade varit under tidigare månader. Från den 31 januari till den 21 april hade kineserna lidit 53 000 förluster.

PVA gick till motangrepp i april 1951 med den femte offensiven, med tre fältarméer (cirka 700 000 man). Den första offensiven föll på I:a kåren, som gjorde våldsamt motstånd i slaget vid Imjinfloden (22-25 april 1951) och slaget vid Kapyong (22-25 april 1951), vilket fördröjde offensiven, som stoppades vid No-name-linjen norr om Seoul. Peng hade förväntat sig ett förhållande på 1-1 eller 2-1, men i stället uppgick de kinesiska stridsförlusterna mellan den 22 och 29 april till mellan 40 000 och 60 000 jämfört med endast 4 000 för FN – ett förlustförhållande på mellan 10-1 och 15-1. När Peng hade avbrutit anfallet i den västra sektorn den 29 april hade de tre deltagande arméerna förlorat en tredjedel av sin stridsstyrka i frontlinjen inom en vecka. Ytterligare förluster uppstod den 30 april. Den 15 maj 1951 inledde PVA den andra impulsen i våroffensiven och attackerade ROK:s och USA:s X-kår i öster vid Soyangfloden. 370 000 PVA- och 114 000 KPA-trupper hade mobiliserats för det andra steget i den femte fasens offensiv, där huvuddelen anföll i den östra sektorn med ungefär en fjärdedel som försökte sätta fast USA:s I:a och IX:e kår i den västra sektorn. Efter inledande framgångar stoppades de den 20 maj och slogs tillbaka under de följande dagarna, och i de västerländska historikerna anges i allmänhet den 22 maj som slutet på offensiven. I slutet av månaden planerade kineserna det tredje steget i den femte fasens offensiv (tillbakadragande), som de uppskattade skulle ta 10-15 dagar att genomföra för de 340 000 män som återstod, och fastställde datumet för tillbakadragandet till natten till den 23 maj. De överraskades när den amerikanska åttonde armén gick till motattack och återtog Kansaslinjen på morgonen den 12 maj, 23 timmar före det förväntade tillbakadragandet. Den överraskande attacken förvandlade reträtten till ”den svåraste förlusten sedan våra styrkor gick in i Korea”. Från den 16 maj till den 23 maj hade PVA lidit ytterligare 45 000 till 60 000 förluster innan de återstående männen lyckades evakuera tillbaka norrut. Enligt officiell kinesisk statistik hade den femte fasens offensiv som helhet kostat PVA 102 000 man (85 000 dödade och sårade, 17 000 tillfångatagna), med okända men betydande förluster för KPA.

Slutet på den femte fasens offensiv föregick starten på FN:s motoffensiv i maj-juni 1951. Under motoffensiven erövrade den USA-ledda koalitionen mark upp till cirka 10 km norr om den 38:e breddgraden, där de flesta styrkorna stannade vid Kansaslinjen och en minoritet gick vidare till Wyominglinjen. PVA- och KPA-styrkorna led stort lidande under denna offensiv, särskilt i Chuncheon-sektorn och vid Chiam-ni och Hwacheon; enbart i den sistnämnda sektorn led PVAKPA över 73 207 förluster, varav 8 749 tillfångatogs, jämfört med 2 647 totala förluster för den amerikanska IX:e kåren som engagerade sig i dem. FN:s stopp för Kansas Line och det efterföljande stoppet för offensiva aktioner inledde det dödläge som varade fram till vapenstilleståndet 1953. Det katastrofala misslyckandet med den femte fasens offensiv (som Peng senare erinrade sig som ett av endast fyra misstag han gjort under sin militära karriär) ”fick de kinesiska ledarna att ändra sitt mål från att driva ut UNF ur Korea till att enbart försvara Kinas säkerhet och avsluta kriget genom förhandlingar”.

Under resten av kriget kämpade FN och PVAKPA mot varandra, men utbytte inte mycket territorium, eftersom dödläget höll i sig. Storskaliga bombningar av Nordkorea fortsatte, och utdragna förhandlingar om vapenstillestånd inleddes den 10 juli 1951 i Kaesong, Nordkoreas gamla huvudstad som ligger på PVAKPA:s territorium. På den kinesiska sidan ledde Zhou Enlai fredssamtalen, och Li Kenong och Qiao Guanghua ledde förhandlingsgruppen. Striderna fortsatte medan de krigförande parterna förhandlade; FN-styrkornas mål var att återta hela Sydkorea och undvika att förlora territorium. PVA och KPA försökte genomföra liknande operationer och genomförde senare militära och psykologiska operationer för att testa FN-kommandots beslutsamhet att fortsätta kriget. De två sidorna utbytte ständigt artilleribeskjutning längs fronten, och de amerikanskledda styrkorna hade ett stort eldkraftsövertag gentemot de kinesiskt ledda styrkorna. Under de tre sista månaderna 1952 avfyrade FN till exempel 3 553 518 fältkanongranater och 2 569 941 granatkastare, medan kommunisterna avfyrade 377 782 fältkanongranater och 672 194 granatkastare: ett totalt 5,83:1-förhållande i FN:s favör. Det kommunistiska upproret, som fick ny kraft genom nordkoreanskt stöd och spridda grupper av KPA-utbrytarna, återuppstod också i söder. Hösten 1951 beordrade Van Fleet generalmajor Paik Sun-yup att bryta gerillaaktiviteten tillbaka. Från december 1951 till mars 1952 hävdade ROK:s säkerhetsstyrkor att de hade dödat 11 090 partisaner och sympatisörer och tillfångatagit ytterligare 9 916.

De viktigaste slagen i dödläget är slaget vid Bloody Ridge (18 augusti-15 september 1951), slaget vid Punchbowl (31 augusti-21 september 1951), slaget vid Heartbreak Ridge (13 september-15 oktober 1951), slaget vid Old Baldy (26 juni-4 augusti 1952) och slaget vid White Horse (6-15 oktober 1952), slaget vid Triangle Hill (14 oktober-25 november 1952), slaget vid Hill Eerie (21 mars-21 juni 1952), belägringen av Outpost Harry (10-18 juni 1953), slaget vid Hook (28-29 maj 1953), slaget vid Pork Chop Hill (23 mars-16 juli 1953) och slaget vid Kumsong (13-27 juli 1953).

Divisionen Korea (1954-nutid)

I det koreanska vapenstilleståndsavtalet föreskrevs att en internationell kommission skulle övervaka det. Sedan 1953 har Neutral Nations Supervisory Commission (NNSC), som består av medlemmar från de schweiziska väpnade styrkorna, varit stationerad nära DMZ.

År 2016 avslöjades att Nordkorea hade kontaktat USA för att inleda formella fredssamtal för att formellt avsluta kriget. Även om Vita huset gick med på hemliga fredssamtal förkastades planen på grund av Nordkoreas vägran att diskutera kärnvapennedrustning som en del av villkoren i fördraget.

Den 27 april 2018 tillkännagavs att Nordkorea och Sydkorea kommit överens om samtal för att avsluta den 65-åriga konflikten. De åtog sig att fullständigt avnuklearisera Koreahalvön.

Den 22 september 2021 upprepade Sydkoreas president Moon Jae-In sitt krav på ett formellt slut på Koreakriget i sitt tal vid FN:s generalförsamling.

Uppgifter från officiella kinesiska källor rapporterade att PVA hade lidit 114 000 dödsfall i strid, 34 000 dödsfall utanför strid, 340 000 sårade och 7 600 saknade under kriget. 7 110 kinesiska krigsfångar repatrierades till Kina. År 2010 reviderade den kinesiska regeringen sin officiella statistik över krigsförlusterna till 183 108 döda (114 084 i strid, 70 000 utanför strid) och 25 621 saknade. Totalt sett tjänstgjorde 73 procent av de kinesiska infanteritrupperna i Korea (25 av 34 arméer, eller 79 av 109 infanteridivisioner, roterades in). Mer än 52 procent av det kinesiska flygvapnet, 55 procent av stridsvagnsenheterna, 67 procent av artilleridivisionerna och 100 procent av järnvägsteknikdivisionerna skickades också till Korea. Kinesiska soldater som tjänstgjorde i Korea hade större risk att dödas än de som tjänstgjorde i andra världskriget eller i det kinesiska inbördeskriget. När det gäller den ekonomiska kostnaden spenderade Kina över 10 miljarder yuan på kriget (cirka 3,3 miljarder US-dollar), utan att räkna med det bistånd från Sovjetunionen som hade donerats eller förlåtits. Detta inkluderade 1,3 miljarder dollar i pengar som Sovjetunionen var skyldig i slutet av kriget. Detta var en relativt stor kostnad, eftersom Kina bara hade 125 nationalinkomst av USA:s nationalinkomst. Utgifterna för Koreakriget utgjorde 34-43 procent av Kinas årliga statsbudget från 1950 till 1953, beroende på år. Trots sin underutvecklade ekonomi var de kinesiska militärutgifterna under större delen av kriget världens fjärde största globalt sett, efter USA:s, Sovjetunionens och Storbritanniens utgifter. 1953, i och med avvecklingen av Koreakriget (som avslutades halvvägs in på året) och upptrappningen av det första Indokina-kriget (som nådde sin kulmen 1953-1954), överträffade dock även de franska utgifterna de kinesiska med ungefär en tredjedel.

Enligt det sydkoreanska försvarsdepartementet dog över trekvarts miljoner civila med våld under kriget, ytterligare en miljon civila förklarades försvunna och ytterligare miljontals människor blev flyktingar. I Sydkorea dödades cirka 373 500 civila, mer än 225 600 sårades och över 387 740 anmäldes saknade. Bara under den första kommunistiska ockupationen av Seoul massakrerade KPA 128 936 civila och deporterade ytterligare 84 523 till Nordkorea. På andra sidan gränsen rapporterades omkring 1 594 000 nordkoreaner som offer, varav 406 000 civila rapporterades som dödade och 680 000 saknade. Över 1,5 miljoner nordkoreaner flydde till Sydkorea under kriget.

I en efterkrigsanalys av den amerikanska arméns oförberedda styrkor som skickades till Korea under sommaren och hösten 1950 konstaterade generalmajor Floyd L. Parks att ”många som aldrig levde för att berätta historien fick utkämpa hela skalan av markkrigföring, från offensiv till fördröjning, enhet för enhet, man för man … att vi lyckades rycka segern ur nederlagets käftar … befriar oss inte från skulden för att vi har försatt vårt eget kött och blod i en sådan situation”.

Källor

  1. Korean War
  2. Koreakriget