Konciliet i Florens

Sammanfattning

Florenskonciliet är det sjuttonde ekumeniska konciliet som erkänns av den katolska kyrkan och hölls mellan 1431 och 1449. Det sammankallades som Baselkonciliet av påven Martin V strax före sin död i februari 1431 och ägde rum i samband med hussitkrigen i Böhmen och det osmanska rikets framväxt. På spel stod den större konflikten mellan den konciliära rörelsen och principen om påvens överhöghet.

Rådet gick in i en andra fas efter kejsar Sigismunds död 1437. Påven Eugen IV sammankallade ett rivaliserande koncilium i Ferrara den 8 januari 1438 och lyckades locka några av de bysantinska ambassadörer som var närvarande i Basel till Italien. De återstående medlemmarna i Baselkonciliet suspenderade honom först, förklarade honom kättare och valde sedan i november 1439 en antipåve, Felix V.

Efter att ha blivit Florens råd (efter att ha flyttat för att undvika pesten i Ferrara), avslutades rådet 1445 efter att ha förhandlat fram unioner med de olika östliga kyrkorna. Denna överbryggning av den stora schismen visade sig vara flyktig, men var en politisk kupp för påvedömet. År 1447 beordrade Sigismunds efterträdare Fredrik III staden Basel att utvisa Baselkonciliet; det kvarvarande konciliet samlades på nytt i Lausanne innan det upplöstes 1449.

Den ursprungliga placeringen i furstbiskopssätet i Basel återspeglade önskan bland de reformvänliga parterna att mötas utanför områden som direkt kontrolleras av påven, kejsaren eller kungarna av Aragonien och Frankrike, vars inflytande rådet hoppades undvika. Ambrogio Traversari deltog i Baselkonciliet som legat för påven Eugen IV.

Under trycket av kyrkliga reformer godkände påven Martin V ett dekret från konciliet i Konstanz (9 oktober 1417) som ålade påven att regelbundet sammankalla allmänna råd. Vid utgången av den första mandatperioden som fastställdes i detta dekret följde påven Martin V detta genom att sammankalla ett koncilium i Pavia. På grund av en epidemi flyttades platsen nästan omedelbart till Siena (se konciliet i Siena) och upplöstes, under omständigheter som fortfarande är ofullständigt kända, just när det hade börjat diskutera ämnet reform (Martin V kallade vederbörligen in det för detta datum till staden Basel och valde till ordförande kardinal Julian Cesarini, en välrespekterad prelat. Martin själv dog dock innan synoden inleddes.

Konciliet sammanträdde den 14 december 1431, vid en tidpunkt då den konciliära rörelsen var stark och påvedömets auktoritet svag. Konciliet i Basel inleddes med endast ett fåtal biskopar och abbotar närvarande, men det växte snabbt och för att öka antalet gavs de lägre orden en majoritet över biskoparna. Det antog en anti-papstlig attityd, proklamerade rådets överlägsenhet över påven och föreskrev en ed som varje påve skulle avlägga när han valdes till påve. Den 18 december försökte Martins efterträdare, påven Eugen IV, att upplösa det och inrätta ett nytt koncilium på italiensk mark i Bologna, men han blev överkörd.

Rådet hölls i katedralen i Basel, där det fanns bänkar för de över 400 ledamöterna, och de allmänna mötena hölls antingen i katedralen eller i dess kapitelsal. Ceremonikreterare var Enea Silvio Piccolomini och Michel Brunout.

Sigismund, kung av Ungern och titelkung av Böhmen, hade besegrats i slaget vid Domažlice i det femte korståget mot hussiterna i augusti 1431. Under hans beskydd förhandlade rådet i januari 1433 fram en fred med Calixtine-fraktionen av hussiterna. Påven Eugen erkände rådet i maj och krönte Sigismund till tysk-romersk kejsare den 31 maj 1433. De splittrade hussiterna besegrades i maj 1434. I juni 1434 var påven tvungen att fly från ett uppror i Rom och inledde en tioårig exil i Florens.

När rådet flyttades från Basel till Ferrara 1438 stannade några kvar i Basel och påstod sig vara rådet. De valde Amadeus VIII, hertig av Savoyen, till påve. De fördrevs från Basel 1448 och flyttade till Lausanne, där Felix V, den påve de hade valt och den enda anspråkstagare till den påvliga tronen som någonsin avlagt den ed som de hade föreskrivit, avgick. Året därpå dekreterade de att det som för dem fortfarande var Baselkonciliet skulle avslutas.

Det nya rådet förflyttades till Florens 1439 på grund av risken för pest i Ferrara och för att Florens hade gått med på att finansiera rådet mot framtida betalning. Rådet hade under tiden framgångsrikt förhandlat om återförening med flera östkyrkor och nått överenskommelser om sådana frågor som att västvärlden skulle infoga frasen ”Filioque” i den nicenska-konstantinopolitiska trosbekännelsen, definitionen och antalet sakrament och läran om skärselden. En annan nyckelfråga var det påvliga primatet, som gällde den universella och högsta jurisdiktionen för biskopen i Rom över hela kyrkan, inklusive de nationella kyrkorna i öst (serbiska, bysantinska, moldaviska, bulgariska, ryska, georgiska, armeniska etc.) och icke-religiösa frågor som löftet om militärt bistånd mot ottomanerna. Det slutliga unionsdekretet var ett undertecknat dokument som kallades Laetentur Caeli, ”Låt himlarna glädja sig”. Vissa biskopar, som kanske kände politiska påtryckningar från den bysantinske kejsaren, accepterade konciliets dekret och skrev motvilligt under. Andra gjorde det av uppriktig övertygelse, till exempel Isidore av Kiev, som senare fick lida mycket för det. Endast en östlig biskop, Markus av Efesos, vägrade att acceptera unionen och blev ledare för oppositionen tillbaka i Bysans, medan den serbiske patriarken inte ens deltog i konciliet. När ryssarna fick kännedom om unionen förkastade de den med ilska och avsatte alla prelater som var ens tillnärmelsevis sympatiskt inställda till den, och förklarade den rysk-ortodoxa kyrkan som autocefalus (dvs. autonom). Trots den religiösa unionen var västvärldens militära stöd till Bysans i slutändan otillräckligt, och Konstantinopels fall inträffade i maj 1453. Konciliet förklarade Baselgruppen för kättare och exkommunicerade dem, och påvens överlägsenhet över koncilierna bekräftades i bullan Etsi non dubitemus av den 20 april 1441.

Den demokratiska karaktären hos församlingen i Basel var ett resultat av både dess sammansättning och organisation. Teologiska doktorer, kapellmästare och företrädare för kapitel, munkar och kontorister från lägre ordnar var ständigt fler än prelaterna i den, och det högre prästerskapets inflytande hade mindre tyngd eftersom fäderna i stället för att vara uppdelade i ”nationer”, som i Konstanz, delade upp sig själva enligt sin smak eller begåvning i fyra stora kommittéer eller ”deputationer” (deputationes). En av dem sysslade med trosfrågor (fidei), en annan med fredsförhandlingar (pacis), den tredje med reformer (reformatorii) och den fjärde med vad de kallade ”gemensamma angelägenheter” (pro communibus). Varje beslut som fattades av tre ”deputationer” (det lägre prästerskapet utgjorde majoriteten i var och en av dem) ratificerades för formens skull i den allmänna församlingen och ledde vid behov till dekret som promulgerades vid sessionen. Påvliga kritiker kallade därför rådet för ”en församling av kopister” eller till och med ”en samling av hästskötare och skollonister”. Vissa prelater var dock frånvarande men representerades av sina ombud.

Nikolaus av Cusa var medlem av den delegation som skickades till Konstantinopel med påvens godkännande för att ta med sig den bysantinske kejsaren och hans representanter till Florenskonciliet 1439. När konciliet avslutades 1439 var Cusa 38 år gammal och därmed, jämfört med de andra prästerna vid konciliet, en ganska ung man, även om han var en av de mer fulländade när det gäller hans kompletta verk.

Från Italien, Frankrike och Tyskland kom fäderna sent till Basel. Cesarini ägnade all sin energi åt kriget mot hussiterna tills katastrofen i Taus tvingade honom att i all hast evakuera Böhmen. Påven Eugen IV, Martin V:s efterträdare, förlorade hoppet om att konciliet skulle kunna vara användbart på grund av kätteriets framfart, de rapporterade oroligheterna i Tyskland, det krig som nyligen hade brutit ut mellan hertigarna av Österrike och Burgund och slutligen det lilla antalet fäder som hade svarat på Martin V:s kallelse. Denna åsikt och hans önskan att personligen leda konciliet fick honom att återkalla fäderna från Tyskland, eftersom hans dåliga hälsa gjorde det svårt för honom att resa. Han beordrade konciliet att skingra sig och utsåg Bologna till mötesplats om arton månader, med avsikt att låta konciliets möte sammanfalla med några konferenser med företrädare för den ortodoxa kyrkan i Bysantinska Östern, som skulle hållas där med sikte på en ekumenisk union (18 december 1431).

Denna order ledde till ett ramaskri bland fäderna och fick legaten Cesarinis djupa missnöje. De hävdade att hussiterna skulle tycka att kyrkan var rädd för att möta dem och att lekmännen skulle anklaga prästerskapet för att ha undvikit reformer, vilket båda skulle få katastrofala följder. Påven förklarade sina skäl och gav efter på vissa punkter, men fäderna var orubbliga. Kyrkokoncilerna hade fått avsevärda befogenheter av konciliet i Konstanz, som mitt under den västerländska schismen hade proklamerat att konciliet i vissa fall var överordnat påven, och fäderna i Basel insisterade på sin rätt att förbli församlade. De höll sammanträden, utfärdade dekret, blandade sig i förvaltningen av det påvliga grevskapet Venaissin, behandlade hussiterna, och i egenskap av representanter för den universella kyrkan antog de att de kunde påtvinga den suveräne påven själv lagar.

Eugen IV bestämde sig för att stå emot konciliets anspråk på överhöghet, men han vågade inte öppet förkasta den konciliära doktrin som av många ansågs vara den egentliga grunden för påvarnas auktoritet före schismen. Han insåg snart att det var omöjligt att behandla fäderna i Basel som vanliga rebeller och försökte sig på en kompromiss, men med tiden blev fäderna mer och mer envisa, och mellan honom och dem uppstod gradvis en oöverstiglig barriär.

Övergiven av flera av sina kardinaler, fördömd av de flesta makter, berövad sina herravälden av kondottieri som skamlöst åberopade konciliets auktoritet, gjorde påven eftergift efter eftergift och slutade den 15 december 1433 med en ömklig överlåtelse av alla tvistefrågor i en påvlig bulla, vars villkor dikterades av fäderna i Basel, dvs. genom att förklara sin upplösningsbulla ogiltig och erkänna att synoden hade sammanträtt lagligt under hela tiden. Eugen IV ratificerade dock inte alla dekret som kom från Basel, och gjorde inte heller någon definitiv underkastelse till konciliets överhöghet. Han vägrade att uttrycka något tvingande uttalande i denna fråga, och hans påtvingade tystnad dolde den hemliga avsikten att skydda suveränitetsprincipen.

Fäderna, som var fyllda av misstänksamhet, tillät endast påvens legater att leda dem på villkor att de erkände konciliets överlägsenhet. Legaterna underkastade sig den förödmjukande formaliteten, men i sina egna namn, den bekräftades först i efterhand, och på så sätt reserverade man sig för den heliga stolens slutgiltiga dom. Dessutom lämnade de svårigheter av alla slag som Eugene hade att kämpa mot, såsom upproret i Rom, som tvingade honom att fly via Tibern, liggandes i botten av en båt, honom till en början föga möjligheter att stå emot konciliets företag.

Uppmuntrade av sina framgångar tog fäderna itu med frågan om reformer, och deras huvudsyfte var att ytterligare begränsa påvedömets makt och resurser. De fattade beslut om de disciplinära åtgärder som reglerade valen, om firandet av gudstjänsten och om det periodiska hållandet av stiftssynoder och provinsråd, som var vanliga ämnen i katolska koncilier. De utfärdade också dekret som syftade till vissa av de antagna rättigheter genom vilka påvarna hade utökat sin makt och förbättrat sina finanser på lokalkyrkornas bekostnad. Sålunda avskaffade konciliet annates, begränsade kraftigt missbruket av ”reservation” av påvens beskydd av benefikationer och avskaffade helt och hållet den rätt som påven hävdade att ”nästa presentation” till benefikationer som ännu inte var lediga (känd som gratiae expectativae). Andra konciliära dekret begränsade kraftigt Roms domstols behörighet och fastställde till och med regler för val av påvar och för det heliga kollegiets sammansättning. Fäderna fortsatte att ägna sig åt att underkuva hussiterna, och de ingrep också, i rivalitet med påven, i förhandlingarna mellan Frankrike och England, som ledde till fördraget i Arras, som slöts av Karl VII av Frankrike med hertigen av Burgund. Dessutom ansågs omskärelse vara en dödssynd. Slutligen undersökte och dömde de ett antal privata fall, rättegångar mellan prelater, medlemmar av religiösa ordnar och innehavare av benefikationer, och begick därmed själva ett av de allvarliga missförhållanden som de hade kritiserat Roms domstol för.

Konciliet klargjorde den latinska dogmen om påvens överhöghet:

”Vi fastställer också att den heliga apostoliska stolen och den romerske påven har företräde över hela världen, och att den romerske påven själv är den välsignade Petrus” efterträdare, apostlarnas överhuvud och Kristi sanna ställföreträdare, och att han är hela kyrkans överhuvud och alla kristnas fader och lärare, och att full makt gavs till honom i den välsignade Petrus av vår Herre Jesus Kristus för att föda, styra och regera den universella kyrkan.”

Eugen IV, hur mycket han än önskade hålla sig på god fot med fäderna i Basel, fann sig varken kunna eller vilja acceptera eller följa alla deras dekret. Särskilt frågan om unionen med den bysantinska kyrkan gav upphov till ett missförstånd mellan dem som snart ledde till en brytning. Den bysantinske kejsaren Johannes VIII Palaiologos, som var hårt pressad av de ottomanska turkarna, var angelägen om att alliera sig med katolikerna. Han gick med på att tillsammans med de främsta företrädarna för den bysantinska kyrkan komma till någon plats i väst där unionen kunde ingås i närvaro av påven och det latinska rådet. Det uppstod en dubbel förhandling mellan honom och Eugen IV å ena sidan och fäderna i Basel å andra sidan. Rådet ville fastställa mötesplatsen på en plats som låg långt från påvens inflytande, och de framhärdade i att föreslå Basel, Avignon eller Savoyen. Å andra sidan ville bysantinerna ha en kustnära plats i Italien för att de skulle vara lätta att nå med fartyg.

Som ett resultat av förhandlingarna med öst accepterade kejsar Johannes VIII Palaiologos påven Eugen IV:s erbjudande. Genom en bulla daterad den 18 september 1437 förklarade påven Eugen återigen upplösningen av Baselkonciliet och kallade fäderna till Ferrara i Po-dalen.

Det första offentliga sammanträdet i Ferrara inleddes den 10 januari 1438. Den första akten förklarade att rådet i Basel hade överförts till Ferrara och upphävde alla fortsatta förfaranden i Basel. Vid det andra offentliga mötet (15 februari 1438) bannlyste påven Eugen IV alla som fortsatte att samlas i Basel.

I början av april 1438 anlände den bysantinska kontingenten, som var över 700 man stark, till Ferrara. Den 9 april 1438 inleddes det första högtidliga sammanträdet i Ferrara med den östromerska kejsaren, patriarken av Konstantinopel och företrädare för patriarkatssätena i Antiokia, Alexandria och Jerusalem närvarande och med påven Eugen IV som ordförande. De första mötena pågick fram till den 17 juli 1438 och varje teologisk fråga från den stora schismen (1054) debatterades hett, bland annat den heliga andens processioner, Filioque-klausulen i den nicenska trosbekännelsen, skärselden och det påvliga primatet. När konciliet återupptog förhandlingarna den 8 oktober 1438 fokuserade det uteslutande på Filioquefrågan. Även när det stod klart att den bysantinska kyrkan aldrig skulle samtycka till Filioque-klausulen fortsatte den bysantinske kejsaren att trycka på för en försoning.

Från början var det tänkt att påven skulle sitta i mitten med latinerna på ena sidan och grekerna på den andra, men grekerna protesterade. Det beslutades att altaret med den öppna Bibeln skulle stå i mitten av den ena änden av kammaren och att de två högt uppsatta delegationerna skulle stå mitt emot varandra på sidorna av altaret, medan resten av delegationerna satt nedanför längre in i kammaren. Den bysantinske kejsarens tron stod mittemot den heliga romerska kejsarens (som aldrig närvarade), medan patriarken av Konstantinopel stod mittemot en kardinal, och de andra högt uppsatta kardinalerna och biskoparna stod mittemot de grekiska metropoliterna. Påvens tron var något förskjuten en bit och högre.

Eftersom finanserna var knappa och under förevändning att pesten spred sig i området, kom både latinerna och bysantinerna överens om att flytta rådet till Florens. Rådet fortsatte i Florens i januari 1439 och gjorde stadiga framsteg med en kompromissformel, ”ex filio”.

Under de följande månaderna nådde man en överenskommelse om den västerländska läran om skärselden och en återgång till påvedömets privilegier från tiden före kyrkan. Den 6 juli 1439 undertecknades en överenskommelse (Laetentur Caeli) av alla östliga biskopar utom en, Markus av Efesos, delegat för patriarken av Alexandria, som i motsats till alla andras åsikter hävdade att Rom fortsatte i både kätteri och schism.

För att komplicera saken hade patriark Joseph II av Konstantinopel dött månaden innan. De bysantinska patriarkerna kunde inte hävda att östkyrkans ratificering skulle kunna ske utan ett tydligt samtycke från hela kyrkan.

När de återvände fann de östliga biskoparna att deras försök att komma överens med väst i stort sett förkastades av munkarna, befolkningen och de civila myndigheterna (med det anmärkningsvärda undantaget av de östliga kejsarna som förblev engagerade i unionen fram till det bysantinska rikets fall till det turkiska ottomanska riket två decennier senare). Inför det överhängande hotet proklamerades unionen officiellt av Isidore av Kiev i Hagia Sophia den 12 december 1452.

Kejsaren, biskoparna och folket i Konstantinopel accepterade denna handling som en tillfällig bestämmelse tills det ottomanska hotet hade avlägsnats. Men det var för sent: den 29 maj 1453 föll Konstantinopel. Den union som undertecknades i Florens har fram till i dag inte genomförts av de flesta ortodoxa kyrkor.

Kopter och etiopier

Rådet blev snart ännu mer internationellt. Undertecknandet av detta avtal om en union mellan latiner och bysantiner uppmuntrade påven Eugenius att tillkännage de goda nyheterna till de koptiska kristna och uppmana dem att skicka en delegation till Florens. Han skrev ett brev den 7 juli 1439 och för att överlämna det skickade han Alberto da Sarteano som apostolisk delegat. Den 26 augusti 1441 återvände Sarteano med fyra etiopier från kejsar Zara Yaqob och kopter. Enligt en samtida observatör ”De var svarta män och torra och mycket otympliga i sin hållning (…) verkligen, att se dem verkade de vara mycket svaga”. Vid den här tiden hade Rom delegater från en mängd olika nationer, från Armenien till Ryssland, Grekland och olika delar av Nord- och Östafrika.

Under denna tid fortsatte Baselrådet, även om det ogiltigförklarades i Ferrara och övergavs av Cesarini och de flesta av dess medlemmar, ändå att existera under kardinal Alemans ordförandeskap. Det bekräftade sin ekumeniska karaktär den 24 januari 1438 och suspenderade Eugen IV. Konciliet fortsatte (trots ingripanden från de flesta makter) med att förklara Eugen IV avsatt (25 juni 1439), vilket gav upphov till en ny schism genom att välja (4 november 1439) hertig Amadeus VIII av Savoyen till (anti)påve, som tog namnet Felix V.

Effekterna av schismen

Denna schism varade i tio år, även om antipopen fann få anhängare utanför sina egna arvstater, Alfons V av Aragonien, den schweiziska konfederationen och vissa universitet. Tyskland förblev neutralt; Karl VII av Frankrike begränsade sig till att säkerställa att hans rike (genom den pragmatiska sanktionen i Bourges, som blev lag den 13 juli 1438) fick nytta av ett stort antal av de reformer som beslutades i Basel; England och Italien förblev trogna mot Eugen IV. Slutligen, 1447, beordrade Fredrik III, den heliga romerska kejsaren, efter förhandlingar med Eugen, borgmästaren i Basel att inte längre tillåta rådets närvaro i kejsarstaden.

Schismen försonas i Lausanne

I juni 1448 flyttade den sista delen av rådet till Lausanne. På Frankrikes begäran avstod antipopen från att göra det (7 april 1449). Eugen IV dog den 23 februari 1447, och rådet i Lausanne gav, för att rädda skenet, sitt stöd till hans efterträdare, påve Nikolaus V, som redan hade styrt kyrkan i två år. Trovärdiga bevis, sade de, bevisade för dem att denna påve accepterade dogmen om konciliets överlägsenhet, såsom den definierades i Konstanz och Basel.

Kampen för en öst-västlig förening i Ferrara och Florens var visserligen lovande, men gav aldrig resultat. Även om framsteg mot en union i öst fortsatte att göras under de följande decennierna, krossades alla förhoppningar om en snar försoning när Konstantinopel föll 1453. Efter erövringen uppmuntrade ottomanerna hårdföra anti-unionistiska ortodoxa präster för att splittra de europeiska kristna.

Konciliets kanske viktigaste historiska arv var de föreläsningar om grekisk klassisk litteratur som hölls i Florens av många av delegaterna från Konstantinopel, däribland den berömde neoplatonisten Gemistus Pletho. Dessa bidrog i hög grad till renässanshumanismens framsteg.

Källor

  1. Council of Florence
  2. Konciliet i Florens