Tredje franska republiken

Sammanfattning

Samordnar: 48°49′N 2°29′E 48.817°N 2.483°E 48.817; 2.483

Den franska tredje republiken (franska: Troisième République, ibland skriven som La IIIe République) var det regeringssystem som antogs i Frankrike från den 4 september 1870, då det andra franska kejsardömet kollapsade under det fransk-preussiska kriget, till den 10 juli 1940, efter Frankrikes fall under andra världskriget, vilket ledde till att Vichy-regeringen bildades.

Tredje republikens första tid dominerades av politiska störningar till följd av det fransk-preussiska kriget 1870-1871, som republiken fortsatte att föra efter kejsar Napoleon III:s fall 1870. De hårda skadestånd som preussarna krävde efter kriget resulterade i att de franska regionerna Alsace (med bibehållande av Territoire de Belfort) och Lothringen (den nordöstra delen, dvs. det nuvarande departementet Moselle) förlorades, i sociala omvälvningar och i upprättandet av Pariskommunen. Tredje republikens första regeringar övervägde att återupprätta monarkin, men oenigheten om monarkins karaktär och den rättmätige troninnehavaren kunde inte lösas. Följaktligen blev Tredje republiken, som ursprungligen var tänkt som en provisorisk regering, i stället Frankrikes permanenta regeringsform.

De franska författningslagarna från 1875 fastställde den tredje republikens sammansättning. Den bestod av en deputeradekammare och en senat som utgjorde den lagstiftande delen av regeringen och en president som var statschef. Under de två första presidenternas, Adolphe Thiers och Patrice de MacMahon, mandatperiod dominerade krav på att monarkin skulle återupprättas, men ett växande stöd för den republikanska regeringsformen bland den franska befolkningen och en rad republikanska presidenter under 1880-talet undanröjde gradvis utsikterna till en monarkisk återinrättning.

Tredje republiken upprättade många franska koloniala besittningar, bland annat Franska Indokina, Franska Madagaskar, Franska Polynesien och stora områden i Västafrika under kampen om Afrika, som alla förvärvades under 1800-talets två sista decennier. De första åren av 1900-talet dominerades av Demokratisk-republikanska alliansen, som ursprungligen var tänkt som en politisk mitten-vänsterallians, men som med tiden blev det viktigaste mitten-högerpartiet. Perioden från början av första världskriget till slutet av 1930-talet kännetecknades av en starkt polariserad politik, mellan Demokratiska republikanska alliansen och de radikala. Regeringen föll mindre än ett år efter andra världskrigets utbrott, då naziststyrkorna ockuperade stora delar av Frankrike, och ersattes av de rivaliserande regeringarna Charles de Gaulles fria Frankrike (La France libre) och Philippe Pétains franska stat (L”État français).

Adolphe Thiers kallade republikanismen på 1870-talet ”den regeringsform som delar Frankrike minst”, men politiken under den tredje republiken var starkt polariserad. Till vänster stod det reformistiska Frankrike, arvtagare till den franska revolutionen. Till höger stod det konservativa Frankrike, med rötter i bönderna, den romersk-katolska kyrkan och armén. Trots Frankrikes skarpt splittrade väljarkår och ihärdiga försök att störta den höll den tredje republiken ut i sjuttio år, vilket från och med 2021 gör den till det mest långvariga regeringssystemet i Frankrike sedan Ancien Régimes sammanbrott 1789.

Det fransk-preussiska kriget 1870-1871 ledde till Frankrikes nederlag och till att kejsar Napoleon III och hans andra franska kejsardöme störtades. Efter Napoleons tillfångatagande av preussarna i slaget vid Sedan (1 september 1870) inrättade parisiska deputerade under ledning av Léon Gambetta den 4 september 1870 den nationella försvarsregeringen som en provisorisk regering. De deputerade valde sedan general Louis-Jules Trochu till ordförande. Denna tredje republikens första regering styrde under belägringen av Paris (19 september 1870-28 januari 1871). Eftersom Paris var avskuret från resten av det oockuperade Frankrike upprättade krigsminister Léon Gambetta, som lyckades lämna Paris i en varmluftsballong, den provisoriska republikanska regeringens högkvarter i staden Tours vid Loirefloden.

Efter Frankrikes kapitulation i januari 1871 upplöstes den provisoriska försvarsregeringen och nationella val utlystes i syfte att skapa en ny fransk regering. Franska territorier som vid denna tid var ockuperade av Preussen deltog inte. Den resulterande konservativa nationalförsamlingen valde Adolphe Thiers till chef för en provisorisk regering, nominellt (”chef för republikens verkställande gren i väntan på ett beslut om Frankrikes institutioner”). På grund av det revolutionära och vänsterpolitiska klimat som rådde i Paris befolkning valde högerregeringen det kungliga palatset i Versailles som sitt högkvarter.

Den nya regeringen förhandlade fram en fredsuppgörelse med det nyligen utropade tyska kejsardömet: Frankfurtfördraget som undertecknades den 10 maj 1871. För att förmå preussarna att lämna Frankrike antog regeringen en rad olika finansiella lagar, till exempel den kontroversiella förfallolagen, för att betala skadestånd. I Paris växte missnöjet mot regeringen och från slutet av mars till maj 1871 gjorde arbetare och nationalgardister i Paris uppror och bildade Pariskommunen, som upprätthöll en radikal vänsterregim i två månader fram till dess att Thiers-regeringen blodigt slog ner den i maj 1871. Det följande förtrycket av kommunisterna skulle få katastrofala konsekvenser för arbetarrörelsen.

Parlamentarisk monarki

Det franska parlamentsvalet 1871, som hölls efter Napoleon III:s kollaps, resulterade i en monarkistisk majoritet i den franska nationalförsamlingen som var positiv till ett fredsavtal med Preussen. ”Legitimisterna” i nationalförsamlingen stödde kandidaturen av en ättling till kung Karl X, den siste monarken från den äldre linjen i bourbondynastin, till den franska tronen: hans sonson Henri, Comte de Chambord, alias ”Henrik V”. Orléanisterna stödde en ättling till kung Louis Philippe I, som ersatte sin kusin Charles X som fransk monark 1830: hans sonson Louis-Philippe, Comte de Paris. Bonapartisterna var marginaliserade på grund av Napoléon III:s nederlag och kunde inte föra fram kandidaturen för någon medlem av hans familj, familjen Bonaparte. Legitimister och orléanister kom till slut fram till en kompromiss som innebar att den barnlöse greven av Chambord skulle erkännas som kung, med greven av Paris erkänd som hans arvinge. Detta var den förväntade successionslinjen för greven av Chambord enligt Frankrikes traditionella regel om agnatisk primogenitur, om de spanska bourbonernas avstående i freden i Utrecht erkändes. Följaktligen erbjöds tronen 1871 till greven av Chambord.

Chambord ansåg att den återupprättade monarkin måste eliminera alla spår av revolutionen (inklusive den mest berömda treklöverflaggan) för att återupprätta den enhet mellan monarkin och nationen som revolutionen hade brutit sönder. Kompromisser på detta område var omöjliga om nationen skulle bli hel igen. Befolkningen var dock inte villig att överge den trefärgade flaggan. Monarkisterna resignerade därför och väntade på att den åldrande och barnlöse Chambord skulle dö, då tronen kunde erbjudas hans mer liberala arvtagare, greven av Paris. En ”tillfällig” republikansk regering inrättades därför. Chambord levde kvar till 1883, men vid den tidpunkten hade entusiasmen för en monarki avtagit, vilket ledde till att greven av Paris aldrig erbjöds den franska tronen.

Ordre Moral regeringen

Efter Frankrikes kapitulation till Preussen i januari 1871, som avslutade det fransk-preussiska kriget, inrättade övergångsregeringen för nationellt försvar ett nytt regeringssäte i Versailles eftersom Paris var omringat av preussiska styrkor. Nya representanter valdes i februari samma år och bildade den regering som skulle komma att utvecklas till Tredje republiken. Dessa representanter – huvudsakligen konservativa republikaner – antog en rad lagar som väckte motstånd och protester från radikala och vänsterorienterade delar av den republikanska rörelsen. I Paris utbröt en rad offentliga bråk mellan den Versailles-allianserade parisiska regeringen och stadens radikala socialister. Radikalerna förkastade till slut Versailles auktoritet och svarade med att grunda Pariskommunen i mars.

De principer som låg till grund för kommunen betraktades som moraliskt urartade av de franska konservativa i stort, medan regeringen i Versailles försökte upprätthålla den svaga stabilitet som den hade skapat efter kriget. I maj marscherade de reguljära franska väpnade styrkorna, under ledning av Patrice de MacMahon och Versaillesregeringen, in i Paris och lyckades upplösa kommunen under den så kallade blodiga veckan. Termen ordre moral (”moralisk ordning”) kom senare att användas för den spirande tredje republiken på grund av att den konservativa politiken och de konservativa värderingarna ansågs ha återställts efter kommunens förintande.

De MacMahon, vars popularitet hade stärkts av hans svar på kommunen, valdes senare till republikens president i maj 1873 och skulle behålla ämbetet fram till januari 1879. De MacMahon var en övertygad katolsk konservativ med legitimerande sympatier och en uttalad misstro mot sekularister. Han blev alltmer oense med det franska parlamentet eftersom liberala och sekulära republikaner fick lagstiftningsmajoritet under hans presidentskap.

I februari 1875 fastställdes den nya republikens konstitutionella lagar genom en rad parlamentariska lagar. I spetsen för den stod republikens president. Ett tvåkammarparlament bestående av en direktvald deputeradekammare och en indirekt vald senat skapades, tillsammans med ett ministerium under rådets ordförande (premiärminister), som nominellt var ansvarig inför både republikens president och den lagstiftande församlingen. Under hela 1870-talet dominerade frågan om huruvida en monarki skulle ersätta eller övervaka republiken den offentliga debatten.

Valet 1876 visade att allmänheten i hög grad stödde den republikanska rörelsens alltmer antimonarkistiska inriktning. En avgörande republikansk majoritet valdes in i deputeradekammaren medan den monarkistiska majoriteten i senaten bibehölls med endast en plats. President de MacMahon reagerade i maj 1877 och försökte dämpa republikanernas ökande popularitet och begränsa deras politiska inflytande genom en rad åtgärder som i Frankrike skulle bli kända som le seize Mai.

Den 16 maj 1877 tvingade de MacMahon fram den moderata republikanska premiärministern Jules Simon att avgå och utsåg orléanisten Albert de Broglie till premiärminister. När deputeradekammaren uttryckte sin upprördhet över utnämningen, ansåg att övergången till makten var illegitim och vägrade att samarbeta med vare sig de MacMahon eller de Broglie, upplöste de MacMahon kammaren och begärde att nya allmänna val skulle hållas i oktober följande år. De MacMahon anklagades därefter av republikaner och republikanska sympatisörer för att försöka iscensätta en konstitutionell statskupp, vilket han offentligt förnekade.

Valet i oktober gav återigen en republikansk majoritet i deputeradekammaren, vilket ytterligare bekräftade den allmänna opinionen. Republikanerna skulle sedan få majoritet i senaten i januari 1879, vilket innebar att de fick dominans i båda kamrarna och att de effektivt satte stopp för risken för en monarkistisk restaurering. De MacMahon själv avgick den 30 januari 1879 och efterträddes av den moderata Jules Grévy.

Opportunistiska republikaner

Efter krisen den 16 maj 1877 drevs legitimerna bort från makten, och republiken styrdes slutligen av republikaner som kallades opportunistiska republikaner eftersom de stödde måttliga sociala och politiska förändringar för att etablera den nya regimen på ett stabilt sätt. Jules Ferry-lagarna som gjorde den offentliga utbildningen gratis, obligatorisk och sekulär (laїque), röstades igenom 1881 och 1882, ett av de första tecknen på republikens expanderande medborgerliga befogenheter. Från och med den tiden stod den offentliga utbildningen inte längre under de katolska församlingarnas exklusiva kontroll.

För att motverka den franska monarkismen som en seriös politisk kraft delades de franska kronjuvelerna upp och såldes 1885. Endast ett fåtal kronor, vars dyrbara ädelstenar ersatts av färgat glas, behölls.

Boulanger-krisen

År 1889 skakades republiken av en plötslig politisk kris som general Georges Boulanger utlöste. Den oerhört populära generalen vann en rad val där han skulle avstå från sin plats i deputeradekammaren och ställa upp på nytt i ett annat distrikt. När hans popularitet nådde sin höjdpunkt i januari 1889 hotade han med en statskupp och upprättandet av en diktatur. Med sin stödbas i Paris och andra städers arbetarkvarter samt traditionella katoliker och rojalister på landsbygden främjade han en aggressiv nationalism riktad mot Tyskland. Valet i september 1889 innebar ett avgörande nederlag för Boulangisterna. De besegrades av ändringar i vallagen som hindrade Boulanger från att ställa upp i flera valkretsar, av regeringens aggressiva motstånd och av generalens egen frånvaro, som satte sig i självvald exil för att vara med sin älskarinna. Boulangers fall underminerade allvarligt den politiska styrkan hos de konservativa och rojalistiska elementen i Frankrike; de skulle inte återfå sin styrka förrän 1940.

Revisionistiska forskare har hävdat att boulangiströrelsen oftare representerade delar av den radikala vänstern än den extrema högern. Deras arbete är en del av en framväxande konsensus om att Frankrikes radikala höger delvis bildades under Dreyfus-eran av män som tio år tidigare hade varit Boulangistpartister inom den radikala vänstern.

Panamaskandalen

Panamaskandalerna 1892 gällde de enorma kostnaderna för ett misslyckat försök att bygga Panamakanalen. På grund av sjukdom, död, ineffektivitet och utbredd korruption gick Panamakanalbolaget som skötte det omfattande projektet i konkurs med miljonförluster. Det anses vara 1800-talets största monetära korruptionsskandal. Nästan en miljard franc förlorades när den franska regeringen tog emot mutor för att hålla tyst om Panamakanalbolagets ekonomiska problem.

Välfärdsstaten och folkhälsan

Staten hade en mindre roll i Frankrike än i Tyskland före första världskriget. De franska inkomstnivåerna var högre än de tyska trots att Frankrike hade färre naturresurser, samtidigt som beskattningen och de statliga utgifterna var lägre i Frankrike än i Tyskland.

Frankrike låg efter Bismarck-Tyskland, liksom Storbritannien och Irland, när det gällde att utveckla en välfärdsstat med offentlig sjukvård, arbetslöshetsförsäkring och nationella pensionsplaner. Det fanns en lag om olycksfallsförsäkring för arbetare 1898, och 1910 skapade Frankrike en nationell pensionsplan. Till skillnad från Tyskland och Storbritannien var programmen mycket mindre – till exempel var pensionerna en frivillig plan. Historikern Timothy Smith konstaterar att fransmännens rädsla för nationella offentliga stödprogram grundade sig på ett utbrett förakt för den engelska fattiglagen. Tuberkulos var den mest fruktade sjukdomen på den tiden och drabbade särskilt unga människor i tjugoårsåldern. Tyskland införde kraftfulla åtgärder för offentlig hygien och offentliga sanatorier, men Frankrike lät privata läkare ta hand om problemet. Den franska läkarkåren värnade om sina privilegier, och folkhälsoaktivisterna var inte lika välorganiserade eller inflytelserika som i Tyskland, Storbritannien eller USA. Det var till exempel en lång kamp om en folkhälsolag som började på 1880-talet som en kampanj för att omorganisera landets hälsovårdstjänster, kräva registrering av smittsamma sjukdomar, kräva karantäner och förbättra den bristfälliga hälso- och bostadslagstiftningen från 1850.

Reformerna mötte dock motstånd från byråkrater, politiker och läkare. Eftersom förslaget var så hotfullt för så många intressen debatterades och sköts upp i 20 år innan det blev lag 1902. Genomförandet kom slutligen när regeringen insåg att smittsamma sjukdomar hade en inverkan på den nationella säkerheten genom att försvaga militära rekryteringar och hålla befolkningstillväxten långt under Tysklands. En annan teori som framförs är att den låga franska befolkningstillväxten i förhållande till Tyskland berodde på att det franska födelsetalet var lägre, kanske på grund av bestämmelsen i den franska revolutionslagen om att jorden måste delas upp mellan alla söner (eller att en stor ersättning måste betalas) – detta ledde till att bönderna inte ville ha mer än en son. Det finns inget som tyder på att den förväntade livslängden i Frankrike var lägre än i Tyskland.

Dreyfusaffären var en stor politisk skandal som drabbade Frankrike från 1894 till dess att den löstes 1906, och som sedan fick återverkningar i flera decennier. Affärens förlopp har blivit en modern och universell symbol för orättvisa. Den är fortfarande ett av de mest slående exemplen på ett komplext justitiemord där pressen och den allmänna opinionen spelade en central roll. Det handlade om uppenbar antisemitism som utövades av den franska armén och försvarades av konservativa och katolska traditionalister mot sekulära center-vänster-, vänster- och republikanska krafter, inklusive de flesta judar. I slutändan segrade de sistnämnda.

Affären började i november 1894 med att kapten Alfred Dreyfus, en ung fransk artilleriofficer av judisk härkomst från Alsace, dömdes för förräderi. Han dömdes till livstids fängelse för att ha förmedlat franska militära hemligheter till den tyska ambassaden i Paris och skickades till straffkolonin på Djävulsön i Franska Guyana (med smeknamnet la guillotine sèche, den torra giljotinen), där han tillbringade nästan fem år.

Två år senare framkom bevis som identifierade en fransk major vid namn Ferdinand Walsin Esterhazy som den riktiga spionen. Efter att högt uppsatta militärtjänstemän hade undanhållit de nya bevisen frikände en militärdomstol Esterhazy enhälligt. Som svar på detta tog armén upp ytterligare anklagelser mot Dreyfus på grundval av falska dokument. Ryktet om militärdomstolens försök att sätta dit Dreyfus började spridas, främst tack vare polemiken J”accuse, ett häftigt öppet brev som publicerades i en Paristidning i januari 1898 av den berömde författaren Émile Zola. Aktivister utövade påtryckningar på regeringen för att återuppta fallet.

År 1899 skickades Dreyfus tillbaka till Frankrike för en ny rättegång. Den intensiva politiska och rättsliga skandal som följde delade det franska samhället mellan dem som stödde Dreyfus (nu kallade ”Dreyfusarderna”), såsom Anatole France, Henri Poincaré och Georges Clemenceau, och dem som fördömde honom (anti-Dreyfusarderna), såsom Édouard Drumont, direktör och utgivare av den antisemitiska tidningen La Libre Parole. Den nya rättegången resulterade i en ny fällande dom och ett tioårigt straff, men Dreyfus benådades och släpptes fri. Så småningom visade sig alla anklagelser mot honom vara grundlösa, och 1906 frikändes Dreyfus och återinsattes som major i den franska armén.

Mellan 1894 och 1906 delade skandalen Frankrike djupt och varaktigt i två motsatta läger: de armévänliga ”antidreyfusarderna”, som bestod av konservativa, katolska traditionalister och monarkister, som i allmänhet förlorade initiativet, och de antiklerikala, pro-republikanska ”dreyfusarderna”, som fick starkt stöd av intellektuella och lärare. Den förbittrade fransk politik och underlättade det ökande inflytandet för radikala politiker på båda sidor av det politiska spektrumet.

Den romersk-katolska Assumptionistorden revolutionerade pressgruppsmedierna genom sin nationella tidning La Croix. Den förespråkade kraftfullt den traditionella katolicismen samtidigt som den förnyade sig med den modernaste tekniken och de mest moderna distributionssystemen, med regionala utgåvor som var anpassade till den lokala smaken. Sekularister och republikaner erkände tidningen som sin största fiende, särskilt när den tog ledningen för att angripa Dreyfus som en förrädare och hetsa upp antisemitismen. Efter att Dreyfus hade benådats stängde den radikala regeringen hela assumptionistorden och dess tidning år 1900.

Bankerna betalade i hemlighet vissa tidningar för att främja vissa finansiella intressen och dölja eller mörklägga missförhållanden. De tog också betalt för gynnsamma notiser om kommersiella produkter i tidningsartiklar. Ibland utpressade en tidning ett företag genom att hota med att publicera ogynnsam information om företaget inte omedelbart började annonsera i tidningen. Utländska regeringar, särskilt Ryssland och Turkiet, betalade i hemlighet pressen hundratusentals franc per år för att garantera en gynnsam rapportering om de obligationer som de sålde i Paris. När de verkliga nyheterna var dåliga om Ryssland, som under dess revolution 1905 eller under kriget mot Japan, höjde den insatsen till miljoner. Under världskriget blev tidningarna mer av en propagandabyrå för krigsansträngningarna och undvek kritiska kommentarer. De rapporterade sällan om de allierades framgångar, utan tillskrev den franska armén alla goda nyheter. I en mening var tidningarna inte oberoende förkämpar för sanningen, utan i hemlighet betalda annonser för bankverksamhet.

Världskriget avslutade en gyllene era för pressen. De yngre medarbetarna inkallades och manliga ersättare kunde inte hittas (kvinnliga journalister ansågs inte lämpliga). Järnvägstransporterna ransonerades och mindre papper och bläck kom in, och färre kopior kunde skickas ut. Inflationen höjde priset på tidningspapper, som alltid var en bristvara. Omslagspriset steg, upplagan sjönk och många av de 242 dagstidningar som publicerades utanför Paris stängdes. Regeringen inrättade den interministeriella presskommissionen för att övervaka pressen noga. Ett separat organ införde en sträng censur som ledde till tomma utrymmen där nyhetsrapporter eller ledare inte var tillåtna. Dagstidningarna begränsades ibland till endast två sidor i stället för de vanliga fyra, vilket ledde till att en satirtidning försökte rapportera krigsnyheterna i samma anda:

De regionala tidningarna blomstrade efter 1900. Paristidningarna stod dock i stort sett stilla efter kriget. Den stora framgångssagan efter kriget var Paris Soir, som saknade politisk agenda och som var inriktad på att tillhandahålla en blandning av sensationell rapportering för att öka upplagan och seriösa artiklar för att bygga upp prestige. År 1939 hade den en upplaga på över 1,7 miljoner exemplar, vilket var dubbelt så mycket som dess närmaste rival, tabloidtidningen Le Petit Parisien. Förutom sin dagstidning sponsrade Paris Soir en mycket framgångsrik kvinnotidning, Marie-Claire. En annan tidskrift, Match, hade som förebild den amerikanska tidskriften Life:s bildjournalistik.

Modernisering av bönderna

Frankrike var en landsbygdsnation och bonden var den typiska franska medborgaren. I sin banbrytande bok Peasants into Frenchmen (1976) kartlade historikern Eugen Weber moderniseringen av de franska byarna och hävdade att den franska landsbygden gick från att vara efterbliven och isolerad till att bli modern med en känsla av nationell identitet under slutet av 1800-talet och början av 1900-talet. Han betonade järnvägens, de republikanska skolornas och den allmänna värnpliktens roll. Han baserade sina slutsatser på skolregister, migrationsmönster, dokument om militärtjänstgöring och ekonomiska trender. Weber hävdade att fram till omkring 1900 var känslan av fransk nationalitet svag i provinserna. Weber undersökte sedan hur den tredje republikens politik skapade en känsla av fransk nationalitet på landsbygden. Webers forskning fick mycket beröm, men kritiserades av vissa som hävdade att det fanns en känsla av frenchness i provinserna före 1870.

City varuhus

Aristide Boucicaut grundade Le Bon Marché i Paris 1838, och 1852 erbjöds ett brett utbud av varor i ”avdelningar i en och samma byggnad”. Varorna såldes till fasta priser med garantier som möjliggjorde byten och återbetalningar. I slutet av 1800-talet hade Georges Dufayel, en fransk kredithandlare, betjänat upp till tre miljoner kunder och var ansluten till La Samaritaine, ett stort franskt varuhus som grundades 1870 av en tidigare Bon Marché-chef.

Fransmännen var glada över den nationella prestige som de stora Parisbutikerna gav dem. Den store författaren Émile Zola (1840-1902) utspelade sin roman Au Bonheur des Dames (1882-83) i det typiska varuhuset. Zola framställde det som en symbol för den nya tekniken som både förbättrade samhället och slukade det. Romanen beskriver merchandising, managementtekniker, marknadsföring och konsumtion.

Grands Magasins Dufayel var ett stort varuhus med billiga priser som byggdes 1890 i norra delen av Paris, där det nådde en mycket stor ny kundkrets i arbetarklassen. I ett kvarter med få offentliga platser erbjöd det en konsumentversion av det offentliga torget. Det lärde arbetarna att betrakta shopping som en spännande social aktivitet, inte bara som en rutinmässig övning i att skaffa sig nödvändigheter, precis som bourgeoisin gjorde i de berömda varuhusen i centralorten. Liksom de borgerliga varuhusen bidrog det till att omvandla konsumtion från en affärstransaktion till ett direkt förhållande mellan konsument och eftertraktade varor. I reklamen utlovades möjligheten att delta i den nyaste, mest fashionabla konsumtionen till en rimlig kostnad. Den senaste tekniken presenterades, som biografer och utställningar av uppfinningar som röntgenapparater (som kunde användas för att passa skor) och grammofonen.

Efter 1870 blev butikernas arbetskraft alltmer feminiserad, vilket öppnade prestigefyllda jobbmöjligheter för unga kvinnor. Trots den låga lönen och de långa arbetsdagarna njöt de av det spännande och komplexa samspelet med de nyaste och mest fashionabla varorna och de exklusiva kunderna.

Det viktigaste partiet i början av 1900-talet i Frankrike var det radikala partiet, som grundades 1901 som ”Republikanska, radikala och radikalsocialistiska partiet” (”Parti républicain, radical et radical-socialiste”). Det var klassiskt liberalt i sin politiska inriktning och motsatte sig monarkisterna och klerikala element å ena sidan och socialisterna å andra sidan. Många medlemmar hade rekryterats av frimurarna. De radikala var splittrade mellan aktivister som krävde statligt ingripande för att uppnå ekonomisk och social jämlikhet och konservativa vars första prioritet var stabilitet. Arbetarnas krav på strejker hotade denna stabilitet och drev många radikaler mot konservatism. De motsatte sig kvinnlig rösträtt av rädsla för att kvinnor skulle rösta på deras motståndare eller på kandidater som stöddes av den katolska kyrkan. Den förespråkade en progressiv inkomstskatt, ekonomisk jämlikhet, utökade utbildningsmöjligheter och kooperativ i inrikespolitiken. I utrikespolitiken förespråkade den ett starkt Nationernas förbund efter kriget och upprätthållande av fred genom obligatorisk skiljedom, kontrollerad nedrustning, ekonomiska sanktioner och kanske en internationell militär styrka.

Léon Gambettas anhängare, som Raymond Poincaré, som skulle bli rådets ordförande på 1920-talet, bildade Demokratisk-republikanska alliansen (ARD), som blev det viktigaste mitten-högerpartiet efter första världskriget.

Regeringskoalitioner kollapsade med jämna mellanrum och höll sällan längre än några månader, eftersom radikaler, socialister, liberaler, konservativa, republikaner och monarkister kämpade om kontrollen. Vissa historiker hävdar att kollapsen inte var viktiga eftersom de återspeglade mindre förändringar i koalitioner med många partier som rutinmässigt förlorade och fick några få allierade. Följaktligen kunde regeringsskiftena inte ses som mycket mer än en serie ministeriella ommöbleringar, där många personer fördes vidare från en regering till nästa, ofta på samma poster.

Under Tredje republikens hela livstid (1870-1940) pågick strider om den katolska kyrkans ställning i Frankrike mellan republikaner, monarkister och auktoritärer (t.ex. napoleonister). Det franska prästerskapet och de franska biskoparna var nära knutna till monarkisterna och många av dess hierarkier kom från adliga familjer. Republikanerna hade sin bas i den antiklerikala medelklassen, som såg kyrkans allians med monarkisterna som ett politiskt hot mot republikanismen och ett hot mot den moderna framstegsandan. Republikanerna avskydde kyrkan på grund av dess politiska och klassmässiga tillhörighet; för dem representerade kyrkan Ancien Régime, en tid i Frankrikes historia som de flesta republikaner hoppades ligga långt bakom dem. Republikanerna stärktes av protestantiskt och judiskt stöd. Många lagar antogs för att försvaga den katolska kyrkan. År 1879 uteslöts prästerna från förvaltningskommittéer för sjukhus och välgörenhetsnämnder; 1880 riktades nya åtgärder mot de religiösa församlingarna; 1880-1890 ersattes nunnorna på många sjukhus av lekmannamän; 1882 antogs Ferryskolelagarna. Napoleons konkordat från 1801 fortsatte att gälla, men 1881 skar regeringen av lönerna till präster som den ogillade.

Republikanerna fruktade att religiösa ordnar som kontrollerade skolorna – särskilt jesuiterna och assumptionisterna – lärde ut anti-republikanism till barnen. Republikanerna var fast beslutna att utrota detta och insisterade på att de behövde kontroll över skolorna för att Frankrike skulle kunna göra ekonomiska och militaristiska framsteg. (Republikanerna ansåg att en av de främsta orsakerna till den tyska segern 1870 var deras överlägsna utbildningssystem).

De tidiga antikatolska lagarna var till stor del ett verk av republikanen Jules Ferry 1882. Religionsundervisning i alla skolor förbjöds, och religiösa ordnar förbjöds att undervisa i dem. Medel anslogs från religiösa skolor för att bygga fler statliga skolor. Senare under århundradet försvagade andra lagar som antogs av Ferrys efterträdare ytterligare kyrkans ställning i det franska samhället. Civila äktenskap blev obligatoriska, skilsmässa infördes och kaplaner togs bort från armén.

När Leo XIII blev påve 1878 försökte han lugna relationerna mellan kyrka och stat. År 1884 uppmanade han de franska biskoparna att inte agera på ett fientligt sätt mot staten (”Nobilissima Gallorum Gens”). 1892 utfärdade han en encyklika där han rådde de franska katolikerna att sluta upp bakom republiken och försvara kyrkan genom att delta i den republikanska politiken (”Au milieu des sollicitudes”). Den liberala aktionen grundades 1901 av Jacques Piou och Albert de Mun, tidigare monarkister som övergick till republikanism på begäran av påven Leo XIII. Ur kyrkans synvinkel var dess uppdrag att uttrycka de politiska ideal och nya sociala doktriner som förkroppsligades i Leos encyklika ”Rerum Novarum” från 1891.

Action libérale var den parlamentariska grupp ur vilken det politiska partiet ALP växte fram, och ordet populaire (”populär”) lades till för att beteckna denna expansion. Medlemskapet var öppet för alla, inte bara för katoliker. Partiet ville samla alla ”hederliga människor” och vara den smältdegel som Leo XIII efterlyste där katoliker och moderata republikaner skulle förenas för att stödja en politik för tolerans och sociala framsteg. Dess motto sammanfattade dess program: ”Frihet för alla, jämlikhet inför lagen, bättre villkor för arbetarna”. De ”gamla republikanerna” var dock få, och det lyckades inte omgruppera alla katoliker, eftersom det undveks av monarkister, kristdemokrater och integrister. I slutändan rekryterade den främst bland liberalkatoliker (Jacques Piou) och socialkatoliker (Albert de Mun). ALP drogs in i striden redan från början (dess första steg sammanföll med början av Combes ministär och dess antiklerikala stridspolitik), eftersom religiösa frågor stod i centrum för dess oro. Den försvarade kyrkan i frihetens och den allmänna lagens namn. Rörelsen bekämpades hårt av Action française och minskade från 1908, då den förlorade Roms stöd. Trots detta förblev ALP fram till 1914 det viktigaste partiet på högerkanten.

Försöket att förbättra relationerna med republikanerna misslyckades. Djupt rotade misstankar kvarstod på båda sidor och de fick nya impulser av Dreyfusaffären (1894-1906). Katolikerna var till största delen anti-Dreyfusard. Assumptionisterna publicerade antisemitiska och antirepublikanska artiklar i sin tidskrift La Croix. Detta gjorde de republikanska politikerna rasande och de var ivriga att hämnas. Ofta arbetade de i allians med frimurarloger. Waldeck-Rousseau-ministeriet (1899-1902) och Combes-ministeriet (1902-05) kämpade med Vatikanen om utnämningen av biskopar. Kaplaner avlägsnades från marin- och militärsjukhusen under åren 1903 och 1904, och soldater beordrades att inte besöka katolska klubbar 1904.

När Emile Combes valdes till premiärminister 1902 var han fast besluten att slå ner katolicismen på djupet. Redan efter en kort tid vid makten stängde han alla kyrkliga skolor i Frankrike. Sedan lät han parlamentet förkasta auktorisationen av alla religiösa ordnar. Detta innebar att alla femtiofyra ordnar i Frankrike upplöstes och omkring 20 000 medlemmar lämnade omedelbart Frankrike, många till Spanien. År 1904 besökte Émile Loubet, Frankrikes president från 1899 till 1906, Italiens kung Viktor Emmanuel III i Rom, och påven Pius X protesterade mot detta erkännande av den italienska staten. Combes reagerade starkt och återkallade sin ambassadör till Heliga stolen. Därefter infördes 1905 en lag som upphävde Napoleons konkordat från 1801. Kyrka och stat var slutligen åtskilda. All kyrkans egendom konfiskerades. Den religiösa personalen fick inte längre betalt av staten. Den offentliga gudstjänsten överlämnades till sammanslutningar av katolska lekmän som kontrollerade tillträdet till kyrkorna. I praktiken fortsatte dock mässor och ritualer att utföras.

Combes bekämpades kraftfullt av alla konservativa partier, som såg massnedläggningen av kyrkliga skolor som en förföljelse av religionen. Combes ledde den antiklerikala koalitionen på vänsterkanten och mötte ett motstånd som främst organiserades av det katolska ALP. ALP hade en starkare folklig bas, med bättre finansiering och ett starkare tidningsnätverk, men hade betydligt färre platser i parlamentet.

Combes regering samarbetade med frimurarlogerna för att skapa en hemlig övervakning av alla arméofficerare för att se till att troende katoliker inte skulle bli befordrade. Skandalen, som avslöjades som Affaire Des Fiches, underminerade stödet för Combes regering och han avgick. Den underminerade också moralen i armén, eftersom officerarna insåg att fientliga spioner som undersökte deras privatliv var viktigare för deras karriärer än deras egna professionella prestationer.

I december 1905 införde Maurice Rouviers regering den franska lagen om åtskillnad mellan kyrka och stat. Denna lag fick starkt stöd av Combes, som hade tillämpat lagen om frivilliga föreningar från 1901 och lagen om religiösa församlingars undervisningsfrihet från 1904 strikt. Den 10 februari 1905 förklarade kammaren att ”Vatikanens attityd” hade gjort det oundvikligt med en separation av kyrka och stat, och lagen om separation av kyrka och stat antogs i december 1905. Kyrkan drabbades hårt och förlorade hälften av sina präster. På lång sikt vann den dock autonomi; sedan dess hade staten inte längre någon röst i valet av biskopar, och därmed var gallicanismen död.

Utrikespolitiken 1871-1914 byggde på ett långsamt återuppbyggande av allianser med Ryssland och Storbritannien för att motverka hotet från Tyskland. Bismarck hade begått ett misstag när han tog Elsass och Lothringen 1871, vilket utlöste årtionden av folkligt hat mot Tyskland och krav på hämnd. Bismarcks beslut kom som svar på folkets krav och arméns krav på en stark gräns. Det var inte nödvändigt eftersom Frankrike var mycket svagare militärt än Tyskland, men det tvingade Bismarck att inrikta den tyska utrikespolitiken för att hindra Frankrike från att få några större allierade. Elsass och Lothringen var ett missnöje under några år, men 1890 hade det i stort sett försvunnit i och med att fransmännen insåg att nostalgi inte var lika användbart som modernisering. Frankrike byggde om sin armé, med tonvikt på modernisering i form av t.ex. nytt artilleri, och efter 1905 investerade Frankrike kraftigt i militärflygplan. Viktigast för att återupprätta prestigen var en stark betoning på det växande franska imperiet, som gav prestige trots stora ekonomiska kostnader. Mycket få franska familjer bosatte sig i kolonierna, och de var för fattiga på naturresurser och handel för att i betydande grad gynna den allmänna ekonomin. Ändå var de näst största efter det brittiska imperiet, gav prestige i världssammanhang och gav katolikerna (som var hårt angripna av republikanerna i parlamentet) en möjlighet att ägna sina krafter åt att sprida fransk kultur och civilisation över hela världen. En extremt dyr investering i byggandet av Panamakanalen blev ett totalt misslyckande, både vad gäller pengar, många dödsfall i sjukdomar och politisk skandal. Bismarck fick sparken 1890, och efter det var den tyska utrikespolitiken förvirrad och missriktad. Berlin bröt till exempel sina nära band med S:t Petersburg och lät fransmännen komma in genom tunga ekonomiska investeringar och en militär allians mellan Paris och S:t Petersburg som visade sig vara nödvändig och hållbar. Tyskland bråkade med Storbritannien, vilket uppmuntrade London och Paris att släppa sina gräl om Egypten och Afrika och nådde en kompromiss där fransmännen erkände brittiskt företräde i Egypten, medan Storbritannien erkände franskt företräde i Marocko. Detta gjorde det möjligt för Storbritannien och Frankrike att närma sig varandra och slutligen uppnå ett informellt militärt förhållande efter 1904.

Diplomater

Den franska diplomatin var i stort sett oberoende av inrikespolitiska frågor; ekonomiska, kulturella och religiösa intressegrupper ägnade liten uppmärksamhet åt utrikesfrågor. Permanenta yrkesdiplomater och byråkrater hade utvecklat sina egna traditioner för hur man skulle arbeta på Quai d”Orsay (där utrikesministeriet var beläget), och deras stil förändrades föga från generation till generation. De flesta diplomater kom från aristokratiska familjer med hög status. Även om Frankrike var en av de få republikerna i Europa, blandade sig dess diplomater smidigt med de aristokratiska företrädarna vid de kungliga domstolarna. Premiärministrar och ledande politiker ägnade i allmänhet liten uppmärksamhet åt utrikesfrågor och lät en handfull högt uppsatta män styra politiken. Under decennierna före första världskriget dominerade de ambassaderna i de tio större länder där Frankrike hade en ambassadör (i andra länder skickade de ministrar av lägre rang). Bland dem fanns Théophile Delcassé, utrikesminister 1898-1905, Paul Cambon i London 1890-1920, Jules Jusserand i Washington 1902-1924 och Camille Barrère i Rom 1897-1924. När det gäller utrikespolitiken var man allmänt överens om behovet av höga skyddstullar, som höll jordbrukspriserna höga. Efter nederlaget mot tyskarna fanns det en stark utbredd antitysk känsla som var inriktad på revanchism och återerövring av Alsace och Lorraine. Imperiet var en fråga om stor stolthet, och tjänstgöring som administratörer, soldater och missionärer var ett yrke med hög status. 1871-1914 visade den franska utrikespolitiken på en dramatisk förändring från en förödmjukad makt utan vänner och utan något större imperium 1871 till en centralpunkt i det europeiska allianssystemet 1914, med ett blomstrande kolonialimperium som var näst störst i storlek efter Storbritannien. Även om religionen var en hett omtvistad fråga i inrikespolitiken, gjorde den katolska kyrkan missionsarbete och kyrkobyggande till en specialitet i kolonierna. De flesta fransmän ignorerade utrikespolitiken; dess frågor hade låg prioritet i politiken.

1871-1900

Den franska utrikespolitiken byggde på en rädsla för Tyskland – vars storlek och snabbt växande ekonomi inte kunde mäta sig med den tyska – i kombination med en revanchism som krävde att Alsace och Lorraine skulle återlämnas. Samtidigt var imperialismen en faktor. Mitt under Scramble for Africa kom de franska och brittiska intressena för Afrika i konflikt med varandra. Den farligaste episoden var Fashodaincidenten 1898 då franska trupper försökte göra anspråk på ett område i södra Sudan och en brittisk styrka som påstods agera i den egyptiske khedivens intresse anlände. Under starka påtryckningar drog sig fransmännen tillbaka och säkrade den anglo-egyptiska kontrollen över området. Status quo erkändes genom ett avtal mellan de två staterna som erkände den brittiska kontrollen över Egypten, medan Frankrike blev den dominerande makten i Marocko, men Frankrike led ett förödmjukande nederlag på det hela taget.

Suezkanalen, som ursprungligen byggdes av fransmännen, blev ett gemensamt brittisk-franskt projekt 1875, eftersom båda ansåg att den var avgörande för att upprätthålla sitt inflytande och sina imperier i Asien. År 1882 föranledde pågående oroligheter i Egypten Storbritannien att ingripa och sträcka ut en hand till Frankrike. Regeringen lät Storbritannien ta effektiv kontroll över Egypten.

Frankrike hade kolonier i Asien och sökte efter allianser och fann i Japan en möjlig allierad. På Japans begäran skickade Paris militära uppdrag 1872-1880, 1884-1889 och 1918-1919 för att hjälpa till att modernisera den japanska armén. Konflikterna med Kina om Indokina kulminerade under det kinesisk-franska kriget (1884-1885). Amiral Courbet förstörde den kinesiska flottan som låg förankrad i Foochow. Det fördrag som avslutade kriget gav Frankrike ett protektorat över norra och centrala Vietnam, som Frankrike delade upp i Tonkin och Annam.

Under ledning av expansionisten Jules Ferry utvidgade Tredje republiken det franska koloniala imperiet kraftigt. Frankrike förvärvade Indokina, Madagaskar, stora områden i Väst- och Centralafrika och stora delar av Polynesien.

1900-1914

I ett försök att isolera Tyskland gjorde Frankrike stora ansträngningar för att uppvakta Ryssland och Storbritannien, först genom den fransk-ryska alliansen från 1894, sedan genom Entente Cordiale med Storbritannien 1904 och slutligen den engelsk-ryska alliansen 1907 som blev Triple Entente. Denna allians med Storbritannien och Ryssland mot Tyskland och Österrike ledde slutligen till att Ryssland, Storbritannien och Frankrike gick in i första världskriget som allierade.

Den franska utrikespolitiken under åren före första världskriget byggde till stor del på fientlighet mot och rädsla för tysk makt. Frankrike säkrade en allians med det ryska kejsardömet 1894 efter att diplomatiska samtal mellan Tyskland och Ryssland inte hade lett till någon fungerande överenskommelse. Den fransk-ryska alliansen fungerade som en hörnsten i den franska utrikespolitiken fram till 1917. Ytterligare en länk till Ryssland skapades genom omfattande franska investeringar och lån före 1914. År 1904 förhandlade den franske utrikesministern Théophile Delcassé fram Entente Cordiale med den brittiske utrikesministern Lord Lansdowne, ett avtal som avslutade en lång period av engelsk-franska spänningar och fientlighet. Entente Cordiale, som fungerade som en informell engelsk-fransk allians, stärktes ytterligare genom den första och andra marockanska krisen 1905 och 1911 och genom hemliga samtal mellan militär- och flottstaben. Delcassés närmande till Storbritannien var kontroversiellt i Frankrike eftersom anglofobin var framträdande i början av 1900-talet, känslor som hade förstärkts mycket av Fashodaincidenten 1898, där Storbritannien och Frankrike nästan hade gått i krig, och av boerkriget, där den franska allmänna opinionen i hög grad stod på Storbritanniens fienders sida. I slutändan var rädslan för den tyska makten den länk som band Storbritannien och Frankrike samman.

Frankrike var upptaget av sina interna problem och ägnade föga uppmärksamhet åt utrikespolitiken under perioden mellan slutet av 1912 och mitten av 1914, även om man 1913 förlängde militärtjänsten från två till tre år trots starka socialistiska invändningar. Den snabbt eskalerande Balkankrisen i juli 1914 överraskade Frankrike, och man ägnade inte mycket uppmärksamhet åt de förhållanden som ledde till utbrottet av första världskriget.

Utomeuropeiska kolonier

Den tredje republiken utvecklade ett franskt kolonialimperium i linje med den imperialistiska anda som rådde i Europa för tillfället. De största och viktigaste fanns i Franska Nordafrika och Franska Indokina. Franska administratörer, soldater och missionärer var inriktade på att föra ut den franska civilisationen till lokalbefolkningen i dessa kolonier (mission civilisatrice). En del franska affärsmän åkte utomlands, men det fanns få permanenta bosättningar. Den katolska kyrkan blev djupt involverad. Dess missionärer var obundna män som engagerade sig för att stanna permanent, lära sig lokala språk och seder och bruk och omvända de infödda till kristendomen.

Frankrike lyckades integrera kolonierna i sitt ekonomiska system. År 1939 gick en tredjedel av Frankrikes export till kolonierna, och affärsmännen i Paris investerade kraftigt i jordbruk, gruvdrift och sjöfart. I Indokina öppnades nya plantager för ris och naturgummi. I Algeriet ökade de rika nybyggarnas markinnehav från 1 600 000 hektar 1890 till 2 700 000 hektar 1940. I kombination med liknande åtgärder i Marocko och Tunisien blev resultatet att det nordafrikanska jordbruket blev ett av världens mest effektiva. Frankrike i storstadsområdet var en fånig marknad, så de stora jordägarna kunde låna stora summor i Paris för att modernisera jordbrukstekniken med traktorer och mekaniserad utrustning. Resultatet blev en dramatisk ökning av exporten av vete, majs, persikor och olivolja. Franska Algeriet blev den fjärde viktigaste vinproducenten i världen. Nickelbrytning i Nya Kaledonien var också viktig.

Motståndet mot kolonialstyret ledde till uppror i Marocko 1925, Syrien 1926 och Indokina 1930, som alla snabbt slogs ner av kolonialarmén.

Inträde

Frankrike gick in i första världskriget eftersom Ryssland och Tyskland var på väg in i krig, och Frankrike uppfyllde sina fördragsförpliktelser gentemot Ryssland. Alla beslut fattades av höga tjänstemän, särskilt president Raymond Poincaré, premiärminister och utrikesminister René Viviani och ambassadören i Ryssland Maurice Paléologue. Inte involverade i beslutsfattandet var militära ledare, vapenproducenter, tidningar, påtryckningsgrupper, partiledare eller talesmän för den franska nationalismen.

Storbritannien ville förbli neutralt men gick in i kriget när den tyska armén invaderade Belgien på väg till Paris. Den franska segern i slaget vid Marne i september 1914 gjorde att Tysklands strategi att vinna snabbt misslyckades. Det blev ett långt och mycket blodigt slitningskrig, men Frankrike stod på den vinnande sidan.

Kampen mot

Efter att den franska armén framgångsrikt försvarade Paris 1914 blev konflikten ett skyttegravskrig på västfronten, med mycket höga förlustsiffror. Det blev ett slitningskrig. Fram till våren 1918 fanns det nästan inga territoriella vinster eller förluster för någon av sidorna. Georges Clemenceau, vars vildsinta energi och beslutsamhet gav honom smeknamnet le Tigre (”tigern”), ledde efter 1917 en koalitionsregering som var fast besluten att besegra Tyskland. Samtidigt hamnade stora delar av nordöstra Frankrike under de tyska ockupanternas brutala kontroll. Blodbadet i slitningskriget nådde sin höjdpunkt i slagen vid Verdun och Somme. År 1917 började myteriet att ta fart. Soldaterna enades om att stå emot alla tyska attacker, men att skjuta upp de franska attackerna tills amerikanerna anlände.

Krigsekonomi

År 1914 införde regeringen en krigsekonomi med kontroller och ransonering. År 1915 gick krigsekonomin upp i en högre växel, då miljontals franska kvinnor och kolonialmän ersatte de civila rollerna för många av de tre miljoner soldaterna. Betydande hjälp kom med inflödet av amerikansk mat, pengar och råvaror 1917. Denna krigsekonomi skulle få viktiga återverkningar efter kriget, eftersom den skulle bli ett första brott mot liberala teorier om icke-interventionism.

Tillverkningen av ammunition visade sig vara en slående framgång, långt före Storbritannien, USA och till och med Tyskland. Utmaningarna var monumentala: Tysklands övertagande av det industriella kärnområdet i nordost, brist på arbetskraft och en mobiliseringsplan som lämnade Frankrike på gränsen till nederlag. Trots detta producerade Frankrike 1918 mer ammunition och artilleri än sina allierade, samtidigt som det levererade praktiskt taget all den tunga utrustning som den anländande amerikanska armén behövde. (Amerikanerna lämnade sina tunga vapen hemma för att använda de tillgängliga transporterna för att skicka så många soldater som möjligt). Krigsministeriet byggde på de grunder som lagts under krigets första månader och anpassade produktionen till arméns operativa och taktiska behov, med tonvikt på att uppfylla den omättliga efterfrågan på artilleri. Den genomtänkta kopplingen mellan industrin och armén och de kompromisser som gjordes för att säkerställa att artilleri och granater av erforderlig kvantitet och kvalitet levererades visade sig vara avgörande för den franska framgången på slagfältet.

Moral

För att höja den franska nationalandan började många intellektuella att skapa patriotisk propaganda. Union sacrée försökte dra det franska folket närmare den faktiska fronten och på så sätt få socialt, politiskt och ekonomiskt stöd för soldaterna. Krigsmotståndet var mycket svagt bland befolkningen i allmänhet. Bland de intellektuella fanns dock en pacifistisk ”Ligue des Droits de l”Homme” (Ligue des Droits de l”Homme) (LDH). Den höll en låg profil under de två första krigsåren och höll sin första kongress i november 1916 mot bakgrund av slakten av franska soldater på västfronten. Temat var ”villkoren för en varaktig fred”. Diskussionerna fokuserade på Frankrikes förhållande till sin autokratiska, odemokratiska allierade, Ryssland, och i synnerhet hur man skulle kunna förena stödet för allt det som LDH stod för med Rysslands dåliga behandling av sina förtryckta minoriteter, särskilt polackerna. För det andra ville många delegater ställa krav på en förhandlingsfred. Detta förkastades först efter en lång debatt som visade hur LDH var splittrad mellan en majoritet som ansåg att skiljedom endast kunde tillämpas i fredstider och en minoritet som krävde ett omedelbart slut på blodbadet. Våren 1918 misslyckades den desperata tyska offensiven och de allierade tryckte framgångsrikt tillbaka. Det franska folket i alla klasser slöt upp bakom premiärminister George Clemenceaus krav på total seger och hårda fredsvillkor.

Förenta staternas inträde i kriget på de allierades sida ledde till en förändring av läget under sensommaren och hösten 1918, vilket ledde till Tysklands nederlag i första världskriget. De viktigaste faktorerna som ledde till Tysklands kapitulation var att landet var utmattat efter fyra års strider och att ett stort antal trupper anlände från Förenta staterna från och med sommaren 1918. Fredsvillkoren påtvingades Tyskland av de fyra stora: Storbritannien, Frankrike, USA och Italien. Clemenceau krävde de hårdaste villkoren och fick de flesta av dem i Versaillesfördraget 1919. Tyskland avväpnades i stort sett och tvingades ta fullt ansvar för kriget, vilket innebar att landet förväntades betala enorma krigsskadestånd. Frankrike återfick Elsass-Lothringen, och det tyska industriella Saarbäckenet, en kol- och stålregion, ockuperades av Frankrike. De tyska afrikanska kolonierna, som Kamerun, delades upp mellan Frankrike och Storbritannien. Från resterna av Osmanska riket, Tysklands allierade under första världskriget som också kollapsade i slutet av konflikten, fick Frankrike mandatet i Syrien och mandatet i Libanon.

Mellan 1919 och 1940 styrdes Frankrike av två stora grupper av politiska allianser. Å ena sidan fanns höger- och mittenblocket Bloc national som leddes av Georges Clemenceau, Raymond Poincaré och Aristide Briand. Blocket stöddes av näringslivet och finansvärlden och var vänligt inställt till armén och kyrkan. Dess främsta mål var revansch mot Tyskland, ekonomiskt välstånd för det franska näringslivet och stabilitet i inrikespolitiken. Å andra sidan fanns vänster- och mittenkartellen Cartel des gauches som dominerades av Édouard Herriot från det radikala socialistpartiet. Herriots parti var i själva verket varken radikalt eller socialistiskt, utan företrädde snarare småföretagarnas och den lägre medelklassens intressen. Det var intensivt antiklerikalt och gjorde motstånd mot den katolska kyrkan. Kartellen var ibland villig att bilda en koalition med socialistpartiet. Antidemokratiska grupper, såsom kommunisterna till vänster och rojalisterna till höger, spelade relativt små roller.

Utländska observatörer på 1920-talet noterade den franska överklassens överdrifter, men betonade det snabba återuppbyggandet av de regioner i nordöstra Frankrike som hade varit utsatta för krig och ockupation. De rapporterade om förbättringen av finansmarknaderna, den lysande efterkrigslitteraturen och den återupplivade allmänna moralen.

År 1931 krävde och fick den välorganiserade veteranrörelsen pensioner för sin krigstjänstgöring. Detta finansierades genom ett lotteri – det första som var tillåtet i Frankrike sedan 1836. Lotteriet blev genast populärt och blev en viktig grund för den årliga budgeten. Även om den stora depressionen ännu inte var allvarlig vädjade lotteriet till välgörenhetsimpulser, girighet och respekt för veteraner. Dessa motstridiga impulser gav upphov till kontanter som möjliggör den franska välfärdsstaten, i korsningen mellan filantropi, marknad och offentlighet.

Krisen den 6 februari 1934 var en antiparlamentarisk gatudemonstration i Paris som organiserades av flera högerextrema ligor och som kulminerade i ett upplopp på Place de la Concorde, nära den franska nationalförsamlingens säte. Polisen sköt och dödade 15 demonstranter. Det var en av de stora politiska kriserna under den tredje republiken (1870-1940). Fransmän på vänsterkanten fruktade att det var ett försök att organisera en fascistisk statskupp. Som ett resultat av aktionerna den dagen skapades flera antifascistiska organisationer, till exempel Comité de vigilance des intellectuels antifascistes, i ett försök att motverka fascismens framväxt i Frankrike. Enligt historikern Joel Colton är ”konsensus bland forskare att det inte fanns någon samordnad eller enhetlig plan för att gripa makten och att ligorna saknade sammanhållning, enhet eller ledarskap för att åstadkomma ett sådant mål”.

Frankrike anslöt sig entusiastiskt till Nationernas förbund 1919, men kände sig sviken av president Woodrow Wilson när hans löften om att USA skulle underteckna ett försvarsavtal med Frankrike och ansluta sig till förbundet förkastades av den amerikanska kongressen. Huvudmålet för den franska utrikespolitiken var att bevara den franska makten och neutralisera det hot som Tyskland utgjorde. När Tyskland hamnade i eftersläpning med reparationsbetalningarna 1923 tog Frankrike över det industrialiserade Ruhrområdet. Den brittiske Labour-premiärministern Ramsay MacDonald, som ansåg att det var omöjligt att framgångsrikt betala reparationer, pressade den franske premiärministern Édouard Herriot till en rad eftergifter till Tyskland. Totalt fick Frankrike 1 600 miljoner pund från Tyskland innan reparationsbidragen upphörde 1932, men Frankrike var tvunget att betala krigsskulder till USA, och därför blev nettovinsten endast cirka 600 miljoner pund.

Frankrike försökte skapa ett nät av försvarsfördrag mot Tyskland med Polen, Tjeckoslovakien, Rumänien, Jugoslavien och Sovjetunionen. Det gjordes få ansträngningar för att bygga upp den militära styrkan eller den tekniska kapaciteten hos dessa små allierade, och de förblev svaga och splittrade sinsemellan. I slutändan visade sig allianserna vara värdelösa. Frankrike byggde också en kraftfull försvarsmur i form av ett nätverk av fästningar längs den tyska gränsen. Den kallades Maginotlinjen och man litade på att den skulle kompensera för de stora förlusterna av arbetskraft under första världskriget.

Det främsta målet för utrikespolitiken var det diplomatiska svaret på den franska arméns krav på 1920- och 1930-talen att bilda allianser mot det tyska hotet, särskilt med Storbritannien och med mindre länder i Centraleuropa.

Efter 1933 blev det allt vanligare att man började lugna sig när Tyskland blev starkare, eftersom Frankrike led av en stagnerande ekonomi, oroligheter i sina kolonier och bittra interna politiska strider. Appeasement, säger historikern Martin Thomas, var inte en sammanhängande diplomatisk strategi eller en kopiering av britterna. Frankrike blidkade Italien i Etiopienfrågan eftersom man inte hade råd att riskera en allians mellan Italien och Tyskland. När Hitler skickade trupper till Rhenlandet – den del av Tyskland där inga trupper var tillåtna – ville varken Paris eller London riskera krig, och ingenting gjordes. Den militära alliansen med Tjeckoslovakien offrades på Hitlers begäran när Frankrike och Storbritannien gick med på hans villkor i München 1938.

Folkfronten

År 1920 splittrades den socialistiska rörelsen och majoriteten bildade det franska kommunistpartiet. Minoriteten, som leddes av Léon Blum, behöll namnet socialist och var 1932 betydligt fler än de oorganiserade kommunisterna. När Stalin 1934 uppmanade de franska kommunisterna att samarbeta med andra på vänsterkanten möjliggjordes en folkfront med betoning på enighet mot fascismen. År 1936 bildade socialisterna och de radikala en koalition, med kommunistiskt stöd, för att fullborda den.

De flesta historiker anser att folkfronten var ett misslyckande, även om vissa anser att den delvis var en framgång. Det råder allmän enighet om att den inte lyckades leva upp till vänsterns förväntningar.

Konservatism

Historiker har riktat sin uppmärksamhet mot högern under mellankrigstiden och tittat på olika kategorier av konservativa och katolska grupper samt den fascistiska rörelsen på den yttersta högerkanten. Konservativa anhängare av den gamla ordningen kopplades samman med ”haute bourgeoisie” (övre medelklass), samt med nationalism, militär makt, upprätthållandet av imperiet och nationell säkerhet. Favoritfienden var vänstern, särskilt representerad av socialister. De konservativa var splittrade i utrikesfrågor. Flera viktiga konservativa politiker stödde tidskriften Gringoire, främst André Tardieu. Revue des deux Mondes, med sitt prestigefyllda förflutna och sina skarpa artiklar, var ett viktigt konservativt organ.

Sommarläger och ungdomsgrupper organiserades för att främja konservativa värderingar i arbetarklassfamiljer och hjälpa dem att utforma en karriärväg. Croix de feuParti social français (CFPSF) var särskilt aktiv.

Förhållandet till katolicismen

Frankrikes republikanska regering hade länge varit starkt antiklerikal. Lagen om åtskillnad mellan kyrka och stat från 1905 hade utvisat många religiösa ordnar, förklarat alla kyrkliga byggnader som statlig egendom och lett till att de flesta kyrkliga skolor stängdes. Sedan dess hade påven Benedictus XV sökt ett närmande, men det uppnåddes inte förrän under påven Pius XI:s regeringstid (1922-39). I den påvliga encyklikan Maximam Gravissimamque (1924) löstes många tvisteområden tyst och en dräglig samexistens möjliggjordes.

Den katolska kyrkan utökade sin sociala verksamhet efter 1920, särskilt genom att bilda ungdomsrörelser. Den största organisationen för unga arbetande kvinnor var till exempel Jeunesse Ouvrière ChrétienneFéminine (JOCF), som grundades 1928 av den progressiva sociala aktivisten och prästen Joseph Cardijn. Organisationen uppmuntrade unga arbetarkvinnor att anta katolska förhållningssätt till moral och att förbereda sig för framtida roller som mödrar samtidigt som den förespråkade föreställningar om andlig jämlikhet och uppmuntrade unga kvinnor att inta aktiva, oberoende och offentliga roller i nuet. Modellen för ungdomsgrupper utvidgades till att även omfatta vuxna i Ligue ouvrière chrétienne féminine (”Förbundet av arbetande kristna kvinnor”) och Mouvement populaire des familles.

Katoliker på den yttersta högerkanten stödde flera skrikiga, men små, grupperingar som predikade doktriner som liknade fascismens. Den mest inflytelserika var Action Française, som grundades 1905 av den vitrioliske författaren Charles Maurras. Den var starkt nationalistisk, antisemitisk och reaktionär och krävde en återgång till monarkin och katolska kyrkans dominans över staten. År 1926 fördömde påven Pius XI Action Française, eftersom påven ansåg att det var dumt av den franska kyrkan att fortsätta att knyta sin lycka till den osannolika drömmen om en monarkistisk restaurering och misstrodde rörelsens tendens att försvara den katolska religionen i rent utilitaristiska och nationalistiska termer. Action Française återhämtade sig aldrig helt från fördömandet, men var aktiv under Vichy-eran.

Det överhängande hotet mot Frankrike från Nazityskland sköts upp vid Münchenkonferensen 1938. Frankrike och Storbritannien övergav Tjeckoslovakien och blidkade tyskarna genom att ge efter för deras krav på att förvärva Sudetenlandet (de delar av Tjeckoslovakien med tysktalande majoritet). Intensiva upprustningsprogram inleddes 1936 och fördubblades på nytt 1938, men de skulle bära frukt först 1939 och 1940.

Historikerna har diskuterat två teman när det gäller den franska regeringens plötsliga kollaps 1940. Den ena betonar en bred kulturell och politisk tolkning och pekar på misslyckanden, intern oenighet och en känsla av ohälsa som genomsyrade hela det franska samhället. En annan skyller på den franska överkommandots dåliga militära planering. Enligt den brittiske historikern Julian Jackson var Dyleplanen, som utformades av den franske generalen Maurice Gamelin, dömd att misslyckas, eftersom den drastiskt missbedömde den efterföljande attacken från den tyska armégruppen B i centrala Belgien. Dyleplanen var den franska arméns primära krigsplan för att avvärja Wehrmachts armégrupper A, B och C med sina mycket uppskattade pansardivisioner i de låga länderna. Medan den franska 1:a, 7:e och 9:e armén och den brittiska expeditionskåren rörde sig i Belgien för att möta armégrupp B, överlistade den tyska armégrupp A de allierade i slaget vid Sedan 1940 genom att komma genom Ardennerna, en sönderbruten och kraftigt skogbevuxen terräng som man trodde var oöverkomlig för pansarförband. Tyskarna rusade också längs Somme-dalen mot Engelska kanalens kust för att fånga de allierade i en stor ficka som tvingade dem in i det katastrofala slaget vid Dunkerque. Som ett resultat av denna briljanta tyska strategi, som förkroppsligades i Mansteinplanen, besegrades de allierade på ett fantastiskt sätt. Frankrike var tvunget att acceptera de villkor som Adolf Hitler införde vid det andra vapenstilleståndet i Compiègne, som undertecknades den 22 juni 1940 i samma järnvägsvagn där tyskarna hade undertecknat vapenstilleståndet som avslutade första världskriget den 11 november 1918.

Tredje republiken upphörde officiellt den 10 juli 1940, då det franska parlamentet gav full makt till marskalk Philippe Pétain, som under de följande dagarna utropade État Français (”den franska staten”), allmänt känd som ”Vichyregimen” eller ”Vichy Frankrike” efter att ha flyttat till staden Vichy i centrala Frankrike. Charles de Gaulle hade tidigare gjort ett upprop den 18 juni, där han uppmanade alla fransmän att inte acceptera nederlaget utan att samla sig till det fria Frankrike och fortsätta kampen med de allierade.

Under sin sjuttioåriga historia har den tredje republiken snubblat från kris till kris, från upplösta parlament till utnämningen av en psykiskt sjuk president (Paul Deschanel). Den kämpade bittert under första världskriget mot det tyska kejsardömet, och under mellankrigstiden rådde det mycket politiska stridigheter med en växande klyfta mellan höger och vänster. När Frankrike befriades 1944 var det få som krävde att den tredje republiken skulle återupprättas, och en konstituerande församling inrättades av den provisoriska franska republikens regering för att utarbeta en konstitution för en efterträdare, som inrättades som den fjärde republiken (1946-1958) i december samma år, ett parlamentariskt system som inte var olik den tredje republiken.

Adolphe Thiers, tredje republikens första president, kallade republikanismen på 1870-talet ”den regeringsform som splittrar Frankrike minst”. Frankrike kanske höll med om att vara en republik, men accepterade aldrig helt och hållet den tredje republiken. Som Frankrikes längsta regeringssystem sedan före revolutionen 1789 förpassades Tredje republiken till historieböckerna som oälskad och oönskad i slutändan. Men dess livslängd visade att den kunde klara av många stormar, särskilt första världskriget.

En av de mest överraskande aspekterna av Tredje republiken var att den utgjorde den första stabila republikanska regeringen i Frankrikes historia och den första som fick stöd av majoriteten av befolkningen, men den var avsedd som en tillfällig övergångsregering. Efter Thiers exempel anslöt sig de flesta av de orleanistiska monarkisterna successivt till de republikanska institutionerna, vilket gav en stor del av eliterna stöd för den republikanska regeringsformen. Legitimisterna förblev däremot strängt antirepublikanska, medan Charles Maurras grundade Action française 1898. Denna högerextrema monarkistiska rörelse fick inflytande i Quartier Latin på 1930-talet. Den blev också en modell för olika högerextrema ligor som deltog i upploppen den 6 februari 1934 som störtade den andra Cartel des gauches-regeringen.

En viktig historiografisk debatt om tredje republikens sista år handlar om begreppet La décadence (dekadens). Förespråkare av begreppet har hävdat att det franska nederlaget 1940 orsakades av vad de anser vara Frankrikes inneboende dekadens och moraliska förfall. Föreställningen om la décadence som förklaring till nederlaget började nästan så snart vapenstilleståndet undertecknades i juni 1940. Marskalk Philippe Pétain sade i en radiosändning: ”Regimen ledde landet till ruin”. I ett annat sade han ”Vårt nederlag är ett straff för våra moraliska misslyckanden” att Frankrike hade ”ruttnat” under tredje republiken. År 1942 hölls Riom-rättegången där flera av Tredje republikens ledare ställdes inför rätta för att ha förklarat krig mot Tyskland 1939 och anklagat dem för att inte ha gjort tillräckligt för att förbereda Frankrike för kriget.

John Gunther rapporterade 1940, före Frankrikes nederlag, att den tredje republiken (”demokratins reductio ad absurdum”) hade haft 103 kabinetter med en genomsnittlig längd på åtta månader och att 15 tidigare premiärministrar levde. Marc Bloch hävdade i sin bok Strange Defeat (skriven 1940 och publicerad postumt 1946) att den franska överklassen hade slutat tro på Frankrikes storhet efter folkfrontens seger 1936 och därför låtit sig förtrollas av fascism och defaitism. Bloch menade att den tredje republiken led av en djup inre ”förruttnelse” som skapade bittra sociala spänningar, instabila regeringar, pessimism och defaitism, en räddhågsen och osammanhängande diplomati, en tveksam och kortsiktig militär strategi och som slutligen underlättade den tyska segern i juni 1940. Den franske journalisten André Géraud, som skrev under pseudonymen Pertinax, anklagade i sin bok ”Frankrikes dödgrävare” från 1943 för att ha anklagat förkrigsledningen för vad han ansåg vara total inkompetens.

Efter 1945 var begreppet ”la décadence” allmänt accepterat av olika franska politiska fraktioner som ett sätt att misskreditera sina rivaler. Det franska kommunistpartiet skyllde nederlaget på den ”korrupta” och ”dekadenta” kapitalistiska tredje republiken (och dolde på ett lämpligt sätt sitt eget sabotage av den franska krigsansträngningen under den nazistisk-sovjetiska pakten och sitt motstånd mot det ”imperialistiska kriget” mot Tyskland 1939-40).

Från ett annat perspektiv kallade gaullisterna Tredje republiken för en ”svag” regim och hävdade att om Frankrike hade haft en regim ledd av en stark president som Charles de Gaulle före 1940 hade nederlaget kunnat undvikas. När de kom till makten gjorde de exakt det och startade den femte republiken. Sedan var det en grupp franska historiker, med Pierre Renouvin och hans skyddslingar Jean-Baptiste Duroselle och Maurice Baumont i centrum, som startade en ny typ av internationell historia för att ta hänsyn till det som Renouvin kallade forces profondes (djupa krafter), till exempel inrikespolitikens inflytande på utrikespolitiken. Renouvin och hans anhängare följde dock fortfarande begreppet la décadence, där Renouvin hävdade att det franska samhället under den tredje republiken ”saknade initiativ och dynamik” och Baumont hävdade att franska politiker hade låtit ”personliga intressen” gå före ”… varje känsla för det allmänna intresset”.

År 1979 publicerade Duroselle en välkänd bok med titeln La Décadence där han fördömde hela tredje republiken som svag, feg och degenererad. Ännu mer än i Frankrike accepterades begreppet la décadence i den engelskspråkiga världen, där brittiska historiker som A. J. P. Taylor ofta beskrev Tredje republiken som en vacklande regim på gränsen till kollaps.

Ett anmärkningsvärt exempel på la décadence-tesen var William L. Shirers bok The Collapse of the Third Republic från 1969, där det franska nederlaget förklaras som ett resultat av de franska ledarnas moraliska svaghet och feghet. Shirer porträtterade Édouard Daladier som en välmenande, men viljelös, Georges Bonnet som en korrupt opportunist som till och med var villig att göra en uppgörelse med nazisterna och marskalk Maxime Weygand som en reaktionär soldat som var mer intresserad av att förstöra Tredje republiken än av att försvara den; General Maurice Gamelin som inkompetent och defaitistisk, Pierre Laval som en korrumperad kryptofascist, Charles Maurras (marskalk Philippe Pétain) som Lavals och de franska rojalisternas senila marionett, och Paul Reynaud som en småpolitiker som kontrolleras av sin älskarinna, grevinnan Hélène de Portes. Moderna historiker som ansluter sig till la décadence-argumentet eller har en mycket kritisk syn på Frankrikes ledarskap före 1940 utan att nödvändigtvis ansluta sig till la décadence-tesen är Talbot Imlay, Anthony Adamthwaite, Serge Berstein, Michael Carely, Nicole Jordan, Igor Lukes och Richard Crane.

Den första historiker som uttryckligen fördömde la décadence-begreppet var den kanadensiske historikern Robert J. Young, som i sin bok In Command of France från 1978 hävdade att det franska samhället inte var dekadent, att nederlaget 1940 endast berodde på militära faktorer, inte på moraliska misslyckanden, och att Tredje republikens ledare hade gjort sitt bästa under de svåra förhållandena på 1930-talet. Young hävdade att dekadensen, om den fanns, inte påverkade den franska militära planeringen och beredskapen att slåss. Young konstaterar att amerikanska reportrar i slutet av 1930-talet skildrade ett lugnt, enat, kompetent och självsäkert Frankrike. De hyllade fransk konst, musik, litteratur, teater och mode och betonade den franska motståndskraften och modet inför den växande nazistiska aggressionen och brutaliteten. Ingenting i artiklarnas ton eller innehåll förutspådde det förkrossande militära nederlaget och sammanbrottet i juni 1940.

Young har följts av andra historiker som Robert Frankenstein, Jean-Pierre Azema, Jean-Louis Crémieux-Brilhac, Martin Alexander, Eugenia Kiesling och Martin Thomas, som hävdar att Frankrikes svaghet på den internationella scenen berodde på strukturella faktorer som den stora depressionens inverkan på den franska upprustningen och inte hade något att göra med att de franska ledarna var för ”dekadenta” och fega för att stå upp mot Nazityskland.

Anteckningar

Bibliografi

Källor

  1. French Third Republic
  2. Tredje franska republiken