Slaget vid Turin

Sammanfattning

Belägringen av Turin ägde rum 1706 under det spanska tronföljdskriget. Mer än 44 000 franska soldater omringade Turins befästa citadell, som försvarades av cirka 10 500 soldater från Savoyen som kämpade hårt från den 14 maj till den 7 september, då den armé som hade kommit för att försvara staden under ledning av prins Eugen och hertig Victor Amadeus II tvingade fienden till en hastig reträtt.

Belägringen varade i 170 dagar och i slutet av kriget, i och med undertecknandet av fördraget i Utrecht 1713 och Rastadt året därpå, blev Victor Amadeus II, hertig av Savoyen, den första kungen i sin ätt.

På grund av stadens storlek och betydelse (en av de mycket få europeiska huvudstäder som någonsin belägrats på ett vetenskapligt undersökt sätt) hade det stor internationell betydelse.

Vissa historiker anser att belägringen av Turin är den händelse som markerar början på Risorgimento.

Bakgrund

År 1700 dog Karl II av Habsburg, kung av Spanien, utan ättlingar. Under några år hade dock regentens hälsa, som aldrig varit god, försämrats, vilket tydde på det värsta. De europeiska monarkierna, som var väl medvetna om situationen, inledde en komplicerad diplomatisk verksamhet om arvsrätten.

Särskilt Ludvig XIV av Frankrike från den franska bourboniska dynastin och kejsar Leopold I från den habsburgska dynastin mobiliserades: den förstnämnde för att han hade gift sig med Maria Theresia, förstfödd dotter till Filip IV av Spanien och Karls halvsyster, och den sistnämnde för att han hade gift sig med Margareta Theresia, Karls syster och Filip IV:s nästfödda dotter.

I själva verket handlade det om kontrollen över Spanien och dess besittningar i och utanför Europa. Dessutom gjorde Habsburgarna i Österrike anspråk på att få ta över, eftersom de tillhörde samma dynasti som tidigare hade styrt Spanien.

Karl II var osäker på vad han skulle göra och bad påven om råd. För att undvika att samma maktkoncentration som hade inträffat med Karl V ungefär två århundraden tidigare skulle återskapas med Spanien i händerna på habsburgarna, beslöt påven att råda den spanske suveränen att utse en fransman till sin efterträdare. Karl II accepterade rådet och utsåg Filip av Bourbon, brorson till Ludvig XIV, till sin efterträdare.

När testamentet inleddes var det oundvikligt att en konflikt skulle bryta ut, eftersom den nya alliansen mellan Spanien och Frankrike var avsedd att rubba den europeiska balansen. Konflikten som följde är känd som det spanska tronföljdskriget och varade i över tio år och avslutades med fördragen i Utrecht (1713) och Rastadt (1714).

I konflikten stod England, Habsburgska riket, Portugal, Danmark och Nederländerna på ena sidan och Frankrike och Spanien på den andra, som hade accepterat den nya bourboniska kungen. Hertigdömet Savoyen låg mellan Frankrike och Milano-området, som var i Spaniens händer och utgjorde den naturliga förbindelsekorridoren mellan de två allierade, så Ludvig XIV tvingade nästan hertig Victor Amadeus II att ingå en allians med de fransk-spanska länderna av uppenbara strategiska skäl.

Viktor Amadeus II, som fick stöd av sin kusin Eugen av Savoyen-Carignano, greve av Soissons och storbefälhavare för de kejserliga trupperna, hade en intuition om att den här gången skulle huvudspelet mellan Frankrike och kejsardömet spelas i Italien och inte längre i Flandern eller Lothringen. På grundval av denna övertygelse bildade han en allians med Habsburgarna, de enda som kunde garantera Savoyens fullständiga oberoende i händelse av en seger i konflikten.

En allians med Frankrike skulle i själva verket bara ha förstärkt Savoyens underordnade ställning, som hade varat i ungefär ett sekel, medan kejsaren lovade Monferrato, en del av Lomellina och Valsesia, Vigevanasco och en del av provinsen Novara. Det var ett smart och intelligent men också riskabelt val, eftersom Savoyenstaten vid ett nederlag skulle ha förintats och sopats bort tillsammans med sin dynasti.

Det val av område som Victor Amadeus II av Savoyen gjorde hösten 1703 (fördraget i Turin) ledde till att Ludvig XIV inledde krigsoperationer som först involverade Savoyen och sedan Piemonte.

Citadellet

Efter att ha förlorat Susa, Vercelli, Chivasso, Ivrea och Nice (1704) var det bara Citadellet i Turin som stod kvar för att stå emot, en befästning som byggts av hertig Emanuele Filiberto I av Savoyen cirka 140 år tidigare, vid mitten av 1500-talet.

En viktig roll spelade de tunnlar för motminering som grävdes under citadellets vallar, där artilleribataljonens gruvkompani, som bestod av 2 officerare, 2 sergeanter, 3 korpraler och 46 gruvarbetare med 350 arbetare (grävare) och 6 vakter som stöd, säkerställde kontrollen av underjorden och placerade ut sprängladdningar för att förstöra belägrarnas arbete. Djupet i gallerierna, som är placerade på två nivåer, uppgick till nästan 14 meter, precis över vattennivån.

Av särskild betydelse i citadellet var cisternen, en rund byggnad som låg mitt på paradplatsen. Denna brunn säkerställde en konstant vattenförsörjning under hela perioden, som kom från grundvattnet nedanför, vilket var en viktig aspekt i en belägringsituation. Dess diameter var 20 meter, den höjde sig två våningar över marken och gick sedan 22 meter ner till grundvattennivån, som man kunde nå via en bred spiralformad ramp. Dess utformning saknar motstycke i någon annan europeisk fästning.

Medborgarna förberedde sig noggrant för belägringen. Maten kom från ackumulerade lager, från små stadsträdgårdar eller från Porta Po, och vattnet kom från brunnar. Gårdarna på Turinslätten (särskilt i Vanchiglia) spelade en viktig roll för livsmedelsförsörjningen.

Det var i augusti som situationen började försämras när fransmännen stängde av landsvägarna och stoppade ammunitionsförråden som kom via floden. Kommunen beslöt att hjälpa de svältande, men tillsammans med de övriga kostnaderna för kriget kostade belägringen 450 000 lire i månaden (en lira motsvarade en hantverkares dagslön), en enorm summa.

Kommunen var tvungen att sälja mark och ta på sig skulder för att få ihop pengarna. Rädslan för bomber som riktades mot staden ledde till att man placerade en avbild av Consolata på husdörrarna i hopp om Jungfruns beskydd. Katolska och lutherska regementen bar också Mariabilden på sina hattar.

Det var fransmännens frekventa användning av brandbomber (de så kallade boulets-rouges) som krävde flest offer bland civilbefolkningen. Man uppskattar att de fransk-spanska trupperna under belägringen släppte 95 000 kanonkulor, 21 000 bomber och 27 700 granater över staden Turin.

Den allmänna ordningen i staden garanterades genom att milisen och polisen ständigt var närvarande och hade många olika uppgifter. Först och främst var de ansvariga för att övervaka hela systemet för att släcka de frekventa bränder som uppstod till följd av fiendens attacker och för att slå ner försök till plundring. Särskild uppmärksamhet ägnades också åt kontrollen av utlänningar i staden, som var tvungna att registrera sig och lägga ner alla vapen utom svärdet.

Det underjordiska försvaret av fästningar och slott, som använts sedan urminnes tider, fick ny fart och systematiserades efter Famagustas fall 1571 och framför allt efter den långa belägringen av Candia, som avslutades 1689, operationer som genomfördes av de ottomanska styrkorna som i stor utsträckning använde sig av underjordiska attacker.

Redan 1572 gav Emanuele Filiberto order om att bygga kasematten Pastiss, som var utrustad med en egen motgruva, för att försvara bastionen San Lazzaro i citadellet. Det var dock först under månaderna före det franska angreppet 1706 som ett omfattande och kapillärt system av motverk, som ritades av Antonio Bertola, faktiskt byggdes under vallar och huvudverk i citadellet och stadsförsvaret.

Som redan nämnts var citadellet utrustat med Cisternone, en enorm brunn (vars form påminde om den av S:t Patricks) som gjorde att det militära fästet kunde sägas ha en praktiskt taget ständig vattenkälla. Dessa krigsåtgärder, som hade ökat i omfattning med åren, hade gjort Turin till en av de bäst försvarade städerna i Europa.

Redan i augusti 1705 var de fransk-spanska arméerna redo att anfalla Turin, stationerade i närheten av citadellet, men befälhavaren – general hertig de la Feuillade – ansåg att de tillgängliga männen fortfarande var för få och föredrog att vänta på förstärkningar.

Detta visade sig vara ett misstag, eftersom det gav staden möjlighet att befästa sig längre upp på kullen och samtidigt dra åt runt sitt citadell för att förbereda sig för en lång belägring.

Arbetet med att befästa citadellet pågick under hela vintern 1705-1706 och en stor del av stadens befolkning bidrog till det. Det viktigaste arbetet bestod i att bygga en vall runt fästningen, vilket gav bättre säkerhet för skyttarna. Dessutom byggdes ett intensivt och tätt nätverk av tunnlar och gallerier som saknar motstycke i något annat europeiskt fäste vid den tiden. Arbetena planerades av advokaten Antonio Bertola, som efter att ha lämnat advokatyrket fick ansvaret för Savoyens militära ingenjörer.

För att förbereda sig för den förestående belägringen upprättade stadens myndigheter en garnison i Turins fästning, som bestod av över 10 000 man fördelade på 14 kejserliga och 14 piemontesiska bataljoner, kavallerienheter, kanonjägare och gruvarbetare.

Belägringen

Den började den 14 maj när de fransk-spanska trupperna (nu över fyrtiotusen man) intog strategiska positioner framför fästningen. Två dagar tidigare, den 12 maj 1706, inträffade en total solförmörkelse som kl. 10.15 skymde himlen och gjorde att stjärnbilden Taurus blev särskilt framträdande. Solen var av antonomasia symbolen för Ludvig XIV (känd som Solkungen) och denna händelse gav stor kraft åt Turinborna, som trodde på en lätt seger. Den astronomiska händelsen minns man i några rader av dikten på piemontesiska L”Arpa Discordata, som skrevs åren efter belägringen:

Frankrikes marskalk Sébastien Le Prestre de Vauban, som var expert på belägringsmetoder, skulle ha föredragit ett sidoangrepp på staden, eftersom han ansåg att det täta nätet av mottunnlar som belägrarna hade byggt upp utgjorde ett lömskt hinder, men de La Feuillade struntade i detta och lät 48 militäringenjörer gräva flera rader av skyttegravar.

Marskalk Vauban deltog inte fysiskt i belägringen av Turin, även om han hade ett personligt intresse för den. År 1705 fick han i uppdrag av Ludvig XIV att utarbeta en plan för att erövra staden, som han visste var mycket väl försvarad. I juli 1706 befann han sig i Dunkerque, varifrån han den 23 juli skrev ett brev där han ogillade det tillvägagångssätt som den belägrande generalen La Feuillade hade valt. Hans deltagande, utöver projektet från föregående år, var därför ett deltagande per korrespondens. Det som för Vauban var en farlig ”minöppning” skulle i själva verket visa sig vara livsfarligt.

De belägrade, med stöd av befolkningen (som deltog direkt i striden) och förstärkta av det täta nät av tunnlar som Vauban fruktade, tillfogade den fientliga armén många förluster. Striderna fortsatte under hela sommaren 1706.

Den 8 juni skickade hertigen av Feuillade ett bud till Victor Amadeus och erbjöd honom att lämna Turin fritt för att undkomma bomberna. Kung Ludvig hade gett order om att den fientlige suveränens liv inte skulle äventyras, men han vägrade också att meddela var hans lägenheter låg för att de inte skulle bombas: ”Mina kvarter ligger där striden är som mest häftig”, skulle han ha svarat.

Hertigen hade dock inte för avsikt att stanna kvar i staden länge: den 17 juni lämnade Viktor Amadeus II Turin i spetsen för 4 000 ryttare och inledde en lång rad gerillaaktioner i nedre Piemonte i syfte att avleda så många trupper som möjligt från belägringen av huvudstaden. La Feuillade överlät befälet över belägringsoperationerna till general Chamarande och inledde förföljelsen med nästan 10 000 man, tills hertigen av Savoyen tog sin tillflykt till de dalar som valdenserna ockuperade. Eftersom hertigen de la Feuillade ansåg att riskerna med att ta strid mot fienden på ett fientligt område som de väl kände till var för stora, återvände han till lägret framför Turin den 20 juli.

Efter hertigens utbrytning från Turin hade befälet över det militära torget övergått till den kejserliga generalen Virich von Daun, en nära medarbetare till prins Eugen. Belägringen fortsatte dock och belägrarna närmade sig Soccorsos halvmåne, som skyddade en av ingångarna till citadellet. Under tiden utsattes staden för ett hårt och kontinuerligt artilleribombardemang.

Snart började svartkrutet ta slut i staden till följd av den totala blockaden av förnödenheter utifrån, och det piemontesiska artilleriet var tvunget att begränsa sin eldgivning för att inte förbruka för mycket.

Ett av fransmännens huvudmål var att hitta ingången till en tunnel för att kunna tränga in i den i stor skala. Operationen var inte lätt: mellan den 13 och 14 augusti upptäcktes en ingång som belägrarna trängde in i efter stora förluster. Allt verkade vara förlorat, men piemontesarna tog sin tillflykt till att spränga tunneln och begrava sina fiender.

Tio dagar senare inledde fransmännen ett blodigt angrepp på Mezzaluna di Soccorso med 38 kompanier grenadjärer. Piemontesarna försvarade sig med brännbart material. I slutändan gick segern till turinerna, som tvingade fienden att retirera igen, men över 400 döda fanns kvar på fältet bara på Savoyens sida.

Det var vid denna tidpunkt som den berömda episoden med Pietro Micca ägde rum, som offrade sitt liv för att stoppa ännu en fransk attack i de underjordiska tunnlarna. Situationen tycktes vara ödesbestämd för piemontesarna, så till den grad att hertigen av Orléans, kapten i Ludvig XIV:s armé, hade anlänt till Turin och ville ge den en kupp.

Men belägrarna visste att tiden var knapp, för i maj marscherade hertigens kusin, prins Eugen av Savoyen, överbefälhavare för de kejserliga trupperna, efter några segerrika strider mot de fransk-spanska trupperna, i spetsen för en hjälparmé på cirka 20 000 man mot Turin.

När den kejserliga armén redan befann sig i Piemonte i slutet av augusti ledde prins Eugen förtruppen till Villastellone, nära Savoyens huvudstad. Där slog han läger för sina utmattade soldater och gick till sin kusin Vittorio Amedeo natten till den 29:e.

Kampen

Den 2 september klättrade de två Savoyerna upp på Superga-kullen, med utsikt över hela staden, för att studera taktiken för motoffensiven och beslöt att ta ut fienden genom att använda huvuddelen av armén och en del av kavalleriet i nordvästra delen av staden, det mest sårbara området, även om detta innebar en stor risk på grund av närheten till de franska linjerna.

De sistnämnda kunde å sin sida inte göra annat än att febrilt försöka låsa in sig i sina egna skyttegravar; ankomsten av en så stor hjälptrupp tog dem uppenbarligen oförberedda. Eugene uttryckte sig föraktfullt:

Den 5 september i Pianezza avlyssnades en av konvojerna på väg mot det franska lägret av det kejserliga kavalleriet. Tack vare Maria Bricca var det möjligt att ta sig in genom en hemlig passage. Detta var en mycket viktig strategisk framgång för prins Eugen av Savoyen, eftersom fransmännen skulle slåss med ransonerad ammunition.

Den 6 september förde manövern ut i flanken de savoyiska trupperna till en position mellan floderna Dora Riparia och Stura di Lanzo. Den slutliga sammandrabbningen inleddes den 7 september när de österrikisk-piemontesiska styrkorna tog sig över hela fronten och slog tillbaka alla försök till motoffensiv från de fransk-spanska styrkorna.

Prins Eugens plan var att bryta igenom den franska högerflygeln med det disciplinerade preussiska infanteriet under prins Leopold I av Anhalt-Dessau. Anfallet på denna sida var särskilt blodigt och det var först vid det fjärde försöket som preussarna lyckades övervinna det franska motståndet. Särskilt regementet La Marine, som försvarade den franska yttersta högerkanten, fick slut på ammunition mitt under det avgörande anfallet och utan förstärkningar eller förnödenheter gick det i spillror.

Efter att ha slagit tillbaka motattacken från Orleans kavalleri var segern bara en tidsfråga. Det kejserliga kavalleriet omorganiserades av prins Eugen för att slutgiltigt förgöra fiendens kavalleri, en attack som även Viktor Amadeus II deltog i. Fransmännen var i underläge och tvingades fly mot broarna över Po och lämnade vänsterflygeln åt sitt öde.

De kejserliga styrkorna i mitten och på högerflygeln hade till uppgift att hålla de franska motståndarna sysselsatta. Ett anfallsförsök lyckades tillfälligt bryta Orleans front, som tvingades ingripa med en del av sitt kavalleri för att stänga brytningen. I denna aktion sårades han och Marsin sköts ihjäl. Lucento, som var kraftigt befäst och försvarades av två av de bästa franska regementena, Piemont och Normandie, blev aldrig ockuperat av ett anfall utan övergavs av försvararna efter att ha täckt reträtten för de enheter som täckte den franska mitten och vänstern.

Epilog

Fransmännen hade förlorat omkring 6 000 man mot de 3 000 österrikisk-piemontesiska männen. Under de följande dagarna föll nästan 7 700 fransmän i sammandrabbningar med savojarderna eller av sina sår.

Victor Amadeus II och prins Eugen av Savoyen gick in i den nu befriade staden genom Porta Palazzo och gick till katedralen för att delta i ett Te Deum för tacksägelse. Till minne av segern byggde Savoyen basilikan med samma namn på Superga-kullen, där man fortfarande firar ett Te Deum varje 7 september.

Artilleribataljonen som ansvarade för försvaret av staden Savoyen bildades 1696 och bestod av 6 kompanier med 300 skyttar. I början av belägringen visade sig bataljonen dock inte vara tillräcklig för att hantera alla tillgängliga vapen och måste kompletteras med 200 ”Cavalieri” från regementet ”Piemonte Reale Cavalleria”. Ett lika stort antal män från ”Piemonte Reale” och 700 tyska kavallerister var tillgängliga för att utföra nattarbete för att reparera de skador som orsakats av fiendens artilleri.

Var och en av de sex Savoyska artillerikompanierna bestod av 36 soldater, varav 4 bombare, 1 trummis, 2 sergeanter och 2 korpraler. Ett företag var också tillägnat arbetarna och ett åt gruvarbetarna. Bataljonen hade en kaplan och en kirurg. Artillerisoldaterna bar blå rockar och byxor samt en svart treklöverhatt.

När det gäller vapen finns det i en inventarieförteckning från 1706 en förteckning över följande bärbara skjutvapen som förvaras i vapenförrådet i Citadellets arsenal:

Nya smedjor byggdes vid sidan av gjuteriet i Arsenalen i Turin för att tillgodose rustningskraven.

Det piemontesiska infanteriet var däremot uppdelat i tio regementen, plus legosoldater, främst från Frankrike (protestantiska frivilliga från Provence och Midi) och Schweiz. Utrustningen för en infanterist från Savoyen bestod av ett bälte med ett spänne där det hängde ett svärd med mässingsfäste, en bajonett, en gibbet placerad på höger sida och ett krut. Grenadjärer hade en gibbet i stället för en gibbet och en sabel i stället för ett svärd.

Det finns få uppgifter om de franska arméernas struktur och antal. Antalet fransk-spanska artilleripjäser är okänt, men man kan rimligen uppskatta att belägrarnas formidabla artilleri bestod av cirka 250 kanoner och 60 granatkastare. Fransmännen använde sig också i stor utsträckning av de så kallade boulets-rouges, brandkulor av massivt gjutjärn som glödhettades över glödande kol och sedan kastades mot de mest eldkänsliga punkterna i den belägrade staden.

Till minne av slaget, som så djupt präglade Piemontes framtida historia, lämnades pelare med datumet 1706 och en avbild av Madonna della Consolata (eftersom Consolatas helgedom nästan mirakulöst nog inte skadades av bomberna). De placerades på de platser där slaget var mest blodigt, och 23 överlevande kan fortfarande ses på olika ställen i dag.

Till minne av slaget fick en framtida stadsdel i Turin namnet Borgata Vittoria och en kyrka tillägnad Maria byggdes där. I stadens centrum finns det dessutom många gator som är uppkallade efter personer som utmärkt sig i slaget: från Via Pietro Micca till Via Vittorio Amedeo II.

Stora evenemang anordnades för att fira två- och trehundraårsjubileet av slaget: 1906, i Turin som då hade blivit Italiens industriella huvudstad, anförtroddes uppgiften att minnas krigsepisoden åt Tommaso Villa, under beskydd av stadens borgmästare Secondo Frola. I samband med detta anordnades historiska konferenser, böcker publicerades och monument invigdes (bland annat Leonardo Bistolfis monument framför Madonna di Campagna-kyrkan, som senare förstördes av de allierades bombningar under andra världskriget). Den stora uppmärksamheten kring händelsen ledde till att Pietro Miccas födelsehus i Sagliano förklarades som nationellt kulturarv den 25 augusti samma år.

I samband med det tredje hundraårsjubileet, 2006, återupptogs slaget genom en stor historisk rekonstruktion, tack vare deltagande av personer från historiska föreningar från halva Europa: till minne av händelsen gjordes en tematisk utställning tillgänglig för allmänheten i Mastio della Cittadella di Torino.

Sedan 1700-talet har en omfattande och konstant bibliografisk produktion florerat kring belägringen av Turin och dess huvudpersoner (prins Eugen av Savoyen, Victor Amadeus II, Pietro Micca), inklusive verk av stort samlarvärde, t.ex. de som handlar om Eugens strider, åtföljda av dyrbara planscher, som också är eftertraktade som enskilda exemplar.

Trehundraårsjubileet, som firades med mycket intensiva initiativ under 2006.

Konferensförhandlingar

Källor

  1. Assedio di Torino
  2. Slaget vid Turin
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.