Slaget vid Tsushima

Sammanfattning

Slaget vid Tsushima (Jap. 対馬海戦, Tsushima-kaisen eller vanligare 日本海戦, nihonkai-kaisen, sjöslaget i Japanska havet) var sjöslaget den 14 (27) maj-15 (28) maj 1905 nära ön Tsushima (Tsushima-sundet), i vilket den ryska 2:a eskadern av Stillahavsflottan under befäl av viceamiral Z.  P. Rozhestvensky led ett förkrossande nederlag mot den kejserliga japanska flottan under amiral Heihachiro Togo. Det sista och avgörande sjöslaget i det rysk-japanska kriget 1904-1905, där den ryska eskadern besegrades fullständigt. De flesta av fartygen sänktes av fienden eller av sina egna besättningar, några kapitulerade, några internerades i neutrala hamnar och endast fyra av dem lyckades nå ryska hamnar.

Slaget – det största under tiden för slagskepp som inte var tredimensionella och det sista mellan fartyg av denna typ – var den avgörande händelsen som avgjorde utgången av det rysk-japanska kriget till Japans fördel. Händelserna och omständigheterna kring användningen av fartyg av olika klasser i detta slag tjänade som en grund för den efterföljande kvalitativa utvecklingen av flotttekniken i alla ledande sjömakter.

Den militära och politiska situationen i Fjärran Östern

Det rysk-japanska kriget inleddes den 27 januari (8 februari) 1904 med en plötslig nattlig attack av den kejserliga japanska flottans förstörare mot den ryska Stillahavseskaderns fartyg i Östersjöflottan, som befann sig vid Port Arthurs yttre vägar utan bevakning; torpederna skadade två nyaste ryska slagskepp och en kryssare. På morgonen anlände den japanska flottans huvudstyrkor under ledning av amiral Togo Heihachiro (6 slagskepp, 4 kryssare och 5 pansarkryssare). Efter att ha misslyckats med att nå framgång i dagens strid blockerade den japanska eskadern Port Arthur för att bibehålla sina sjöförbindelser mellan Japan och Kina och säkerställa stridsoperationer i Manchuriet. För att uppnå detta mål var det nödvändigt att neutralisera de ryska sjöstridskrafterna i Fjärran Östern. Av ett antal objektiva och subjektiva skäl hade den ryska flottledningen inte visat något ordentligt initiativ och hade misslyckats med att förhindra att japanska trupper landade i Sydkorea och sedan på Liaodonghalvön. Som ett resultat av detta blockerades de ryska fartyg som i början av februari ingick i Stillahavsflottans första skvadron i Port Arthur och användes därefter huvudsakligen för att försvara denna fästning, som började belägras i augusti 1904. I slutet av juli och början av augusti 1904 försökte den ryska eskadern att bryta sig igenom från Port Arthur till Vladivostok, men den japanska flottan skingrade den under slaget i Gula havet den 28 juli (10 augusti) 1904 och tvingades återvända till den belägrade basen. Som ett resultat av detta hade majoriteten av de ryska fartygen i första Stillahavseskadern sänkts när Port Arthur överlämnades till japanerna den 20 december 1904 (2 januari 1905). Den japanska flottan led dock också förluster: den 2 (15) maj 1904 exploderade de två japanska slagskeppen ”Yashima” och ”Hatsuse” på en mina och sjönk.

Japans militära ansträngningar i kampen för dominans i nordöstra Kina och Korea och för att omfördela inflytandesfärerna i Fjärran Östern fick stöd av Storbritannien och USA. Därmed främjades Rysslands intressen av Frankrike och Tyskland och Storbritannien och Turkiet motsatte sig aktivt detta. Frankrike och Tyskland såg Ryssland som en allierad i det kommande kriget och bröt mot dess neutralitet till dess fördel, Storbritannien befann sig i ett tillstånd av ”kallt krig” i sina förbindelser med Ryssland sedan 1800-talet, och Turkiet ville inte låta Svartahavsflottans pansrade slagskepp passera sundet. USA bröt mot neutraliteten både till förmån för Ryssland och Japan när det passade dess kommersiella fördelar. Qingdynastins Kina var vid denna tid ett mycket korrupt land, och lokala tjänstemän kunde betala mutor för att få tillstånd att agera i strid med landets neutralitet, vilket i sin tur ledde till att både Ryssland och Japan ignorerade Kinas neutralitet.

Bildandet av 2:a Stillahavsskvadronen

Från början av kriget hade den japanska flottan tagit det strategiska initiativet och hade en strategisk överlägsenhet över den ryska eskadern. I april 1904 beslutade man i S:t Petersburg att skicka den andra Stillahavseskadern från Östersjön till Fjärran Östern för att förstärka den första Stillahavseskadern och för att vinna överhöghet till sjöss. Skvadronens utbildning och träning ägde rum i Kronstadt och Tallinn. I eskadern ingick fartyg från Östersjöflottan och slagskepp under konstruktion, som kunde vara klara i september 1904. Eskaderns befälhavare utsågs till viceamiral Zinovy Rozhestvensky, som vid den tiden var chef för marinens stab. Den ryska flottans plan var att i Fjärran Östern skapa en avgörande sjööverlägsenhet i de viktigaste fartygsklasserna, vilket skulle leda till att Port Arthur frigjordes och de japanska kommunikationerna i Gula havet avbröts, följt av en blockad av de japanska arméerna i närheten av Port Arthur och i Manchuriet från havet. I framtiden planerade man att förinta de japanska trupperna med hjälp av ryska markstyrkor som långsamt hade koncentrerats till Manchuriet på grund av den transsibiriska järnvägens låga transportkapacitet. I slutet av september flyttade Zinoviy Rozhestvenskiy-skvadronen till Libava och inledde därifrån kampanjen den 2 oktober 1904. Men den 20 december 1904 överlämnades Port Arthur till fienden, och innan dess sänktes de överlevande fartygen i första Stillahavseskadern i fästningens inre vägområde, och det ursprungliga syftet med andra Stillahavseskadern gick förlorat. I detta läge beslutade det ryska imperiets militärstrateger att bryta sig fram till Vladivostok för att ansluta sig till fartygen i den sibiriska flottiljen och på så sätt skapa ett permanent hot mot fiendens kommunikationer. I februari 1905 förstärktes den andra Stillahavseskadern med den tredje Stillahavseskadern (som skapades av föråldrade fartyg) under befäl av konteramiral N.I. Nebogatov som lämnade Libava för att förstärka den andra Stillahavseskadern. I mitten av maj 1905 har de ryska eskadrarna anslutit sig till kusten i Franska Indokina, och under Zinovij Rozestvenskij generalkommando har de närmat sig det koreanska sundet. Den japanska flottans huvudstyrkor, som bestod av två stridsskvadroner, väntade på den ryska eskadronen. Den japanska flottans huvuduppgift var att förstöra den ryska eskadern i ett försök att bryta sig fram till Vladivostok. Befälhavaren för den ryska eskadern Zinoviy Rozhestvenskiy, som ansåg att huvuduppgiften var att bryta sig fram till Vladivostok (istället för att förstöra de japanska fartygen), bestämde sig för att slåss beroende på fiendens agerande och överlämnade därmed helt och hållet det taktiska initiativet till den japanska flottans befälhavare.

Natten till den 14 maj 1905 gick den ryska eskadern in i Koreasundet. Efter att ha upptäckt de ryska fartygen började den japanska flottan sätta in styrkor för att hindra den ryska eskadern från att bryta sig fram till Vladivostok och förstöra den i strid.

Tsushima-sundet

Den ryska eskadern kunde ta sig till Vladivostok på tre möjliga vägar – La Perouse, Sangar och Tsushima-sundet. Tsushimasundet är en del av Koreasundet, öster om Tsushimaöarna, som ligger mellan den japanska ön Kyushu och Koreahalvön. Amiral Togos huvudstyrkor var baserade vid Mozampo och Tsushima Island. Han antog att den ryska eskadern troligen skulle passera Tsushima, så han placerade ut en kedja av hjälpkryssare söder om sundet, mellan öarna Goto och Kvelpart, som i tid skulle meddela honom om den ryska eskadern närmade sig. Det var inte uteslutet att den ryska eskadern skulle passera genom de två andra sunden, så patrullfartyg skickades också dit. Den 2 april satte japanerna dessutom upp ett minförsvar vid infarten till Vladivostok.

Viceamiral Rozhestvensky å sin sida ansåg att det omedelbara operativa målet för hans eskader var att nå Vladivostok genom att bryta igenom åtminstone en del av eskadern, i motsats till kejsar Nikolaj II:s direktiv, där det stod att uppgiften för den andra eskadern ”inte är att bryta igenom till Vladivostok med några fartyg, utan att ta Japansjön i besittning”. Därför valde han den kortaste vägen, eftersom de andra två vägarna innebar att man måste ta sig förbi de japanska öarna österifrån, vilket ökade vägen avsevärt och dessutom hotade med hinder för navigering. Samtidigt vägrade Rozhestvensky helt och hållet att genomföra spaning, eftersom han var rädd för att hans eskader skulle upptäckas och att spaningskryssarna skulle kollidera med den japanska flottans huvudstyrkor.

Vladivostok-eskadern kunde inte ge någon större hjälp till andra eskadern: två av dess tre kryssare var under reparation efter att ha träffats av en mina och en navigationsolycka, ubåtarna, som togs i bruk i april 1905, var endast lämpliga för hamnförsvar, och de gamla jagarna var endast lämpliga för små raider. I slutet av april gjorde ryska jagare och två kryssare dock utflykter till ön Hokkaido. Japanerna ansåg att det var en avledningsmanöver och reagerade inte på något sätt.

De ryska och japanska eskadrarna möttes tidigt på morgonen den 14 (27) maj 1905 i sundet mellan Korea och Japan, öster om Tsushimaöarna. Den japanska amiralen hade på förhand kännedom om sammansättningen och placeringen av fiendens fartyg, medan den ryske amiralen ledde sin eskader nästan i blindo, utan att ha någon aning om var, när eller av vilka styrkor han skulle bli attackerad.

Allmän taktisk situation före slaget

Inför slaget hade den japanska eskadern en absolut taktisk fördel, med hänsyn till ett helt komplex av ogynnsamma faktorer som kraftigt reducerade den ryska eskaderns stridseffektivitet, nämligen:

2:a Stillahavsskvadronen

Ordningen i vilken fartygen anges motsvarar deras rang i början av den aktiva fasen av slaget den 14 maj (med undantag för förstörare).

Det första pansardetachementet bestod av fyra slagskepp av samma typ:

Japans kombinerade flotta

Ordningen i vilken fartygen anges motsvarar deras position i formationen när den aktiva fasen av slaget inleddes den 14 maj.

1:a stridsgruppen

Tredje stridsförbandet

1:a förstörelseskvadronen

2:a förstörelseskvadronen

3:e förstörelseskvadronen

14:e förstörelseskvadronen

Destroyer av klass 1

Andra stridsförbandet

Fjärde stridsförbandet

4:e förstörelseskvadronen

5:e förstörelseskvadronen

9:e förstörelseskvadronen

Destroyer av klass 1

19:e förstörelseskvadronen

Destroyer av klass 1

Stridsgrupp 5

6:e stridsförbandet

7:e stridsförbandet

1:a förstöraravdelningen

Destroyer av klass 2

5:e förstörelseskvadronen

10:e förstörardetachementet

Destroyer av klass 2

11:e förstörelseskvadronen

Destroyer av klass 2

Den 15:e detachementet av förstörare

Destroyer av klass 1

16:e förstörelseskvadronen

17:e förstörelseskvadronen

Destroyer av klass 2

18:e förstörelseskvadronen

Destroyer av klass 2

20:e förstörelseskvadronen

Destroyer av klass 2

Enheten för fartyg för särskilda ändamål

Parternas planer och taktik

Amiral Heihachiro Togos mål var att förstöra den ryska eskadern. Hans taktik baserades på en analys av de ryska fartygens agerande i tidigare strider, särskilt i Gula havet. Praktiken visade att ryssarna föredrog defensiv taktik och rörde sig i kolonner utan skyttegravar, vilket satte dykare, inklusive långsamma fartyg, på plats, vilket ledde till att eskaderns hastighet minskade. Detta motsattes av en offensiv taktik med små manövrerande formationer som kunde attackera en sådan kolonn från fördelaktiga kursvinklar (dvs. från huvudet eller stjärten) och oskadliggöra fiendens huvud- eller ändskepp från stora eldsträckor. Det sistnämnda åstadkoms genom en väletablerad teknik för gruppskjutning: det ledande fartyget sköt ett skott (vanligtvis från mycket långt avstånd och med avsiktlig miss), varefter hela eskadern började skjuta på den plats som explosionen indikerade. På så sätt skapades det speciella ”dödsfältet” – en liten fläck på vattnet där granater från hela detachementet föll och där detachementet manövrerade på ett sådant sätt att det täckte motståndarens dödsdömda skepp – oftast det viktigaste ryska slagskeppet – och höll det i detta ”fält” tills det var ur funktion. Det lilla antalet fartyg i skvadronen – från 4 till 6 – gjorde det möjligt för brandspanarna att skilja sina egna avbrott från andras. Hela flottan var indelad i sju stridsskvadroner, vars befälhavare fick stor handlingsfrihet för att genomföra denna taktik. Tack vare den väletablerade spaningen kunde H. Togo få en exakt bild av den ryska eskaderns sammansättning, dess placering, konfiguration och manövrer. Den japanska amiralens plan bestod av följande: den första och andra stridsgruppen bestående av linjära pansarskepp attackerade flaggskeppet i den ryska eskaderns vänstra, svagare kolonn, och höll en parallell eller något konvergerande kurs till vänster framför den, så att det ledande ryska slagskeppet befann sig i mitten av den japanska kolonnen. Därmed utsatte man naturligtvis sina slutfartyg för beskjutning. Resten av stridseskadrarna fick order att ta itu med kryssarna och transporterna på ungefär samma sätt. Torpederna var i reserv och var avsedda för nattliga attacker samt för att göra slut på svårt skadade fiendefartyg. Hjälpkryssare (beväpnade ångfartyg) användes främst för spaning och under slagets andra dag även för att lyfta upp människor ur vattnet och ta bort de sjunkande ryska fartygen och deras besättningar. På det hela taget genomfördes planen perfekt av slagskeppen, med undantag för en inledande missbedömning när de kom i position, medan de lätta kryssarstyrkorna var oförmögna att genomföra denna taktik.

Viceamiral Zinovy Rozhestvensky gav eskadern i uppdrag att bryta sig igenom norrut och slåss mot fienden, snarare än att attackera fienden för att bryta sig igenom. Än en gång valde man alltså en passiv taktik. Taktisk spaning i den ryska skvadronen före, under och efter slaget var frånvarande. Eftersom han antog att initiativet i detta slag skulle tillhöra den japanska flottan, gjorde befälhavaren ingen detaljerad stridsplan utan begränsade sig till den allmänna uppgiften att bryta igenom och gav några instruktioner om var kryssare, förstörare och transporter skulle placeras och hur de skulle agera samt hur kommandot skulle överföras i slaget. Dessa instruktioner till alla fartyg i allmänhet var att ”hålla ihop”, att slagskeppen skulle agera tillsammans mot fiendens slagskepp och manövrera så att de rörde sig så långt norrut som möjligt. I denna mening var uppdelningen av slagskeppen i tre skvadroner rent nominell, de agerade inte självständigt. Överföringen av befälet i strid skulle ske på ett sådant sätt att befälet över eskadern skulle övertas av befälhavarna på de nya slagskeppen som marscherade i spetsen av kolonnen. Två kryssare av rang II och fyra jagare från första eskadern skulle stanna nära slagskeppen och skydda dem från attacker från japanska jagare, och om flaggskeppen skulle misslyckas skulle de föra dem till användbara fartyg. Därmed upplöstes 1:a Destroyer Squadron i praktiken. De andra kryssarna fick följande order: efter att den ryska eskadern upptäckts av japanska fartyg överfördes kryssarspaningsavdelningen till kolonnens svans för att skydda transporterna; sedan avskiljdes båda pansarkryssarna från kryssareskadern för samma ändamål, men de tilldelades inte kapten 1:a rang Shein. Även förstörarna i den andra skvadronen skickades för att bevaka transporterna. När dagstriden inleddes den 14 maj beordrades slutligen de två återstående fartygen i kryssareskadern att skydda transporterna och hjälpa de skadade och handikappade slagskeppen. Som ett resultat av detta delades den redan lilla kryssarstyrkan upp i fyra oberoende grupper, vilket gjorde uppgiften att förstöra dem mycket lättare om japanerna utnyttjade situationen. De flesta analytiker anser att det var ett allvarligt misstag av Rozhestvensky att behålla transportskvadronen i skvadronen, särskilt eftersom denna skvadron innehöll transporten ”Korea”, vars hastighet på 9 knop var hela skvadronens hastighet i början av slaget.

Rozhestvensky föreställde sig troligen sin skvadron som ett slags ”flytande fästning”, som i alla riktningar var full av tunga kanoner (som, som vi minns, var mer än dubbelt så många som japanerna). Hastigheten spelade ingen roll, vilket förklarar varför skvadronen behöll långsamma transporter. Förmodligen antog man att fienden antingen inte skulle våga attackera henne alls, eller om de gjorde det skulle de bli beskjutna. Eskadern var dock inte en ”fästning” utan en konvoj av fartyg, som långt ifrån kunde använda all sin eldkraft samtidigt och effektivt. Det visade sig att den taktiska hastighetsfördelen på 7 knop för fiendens kolonn inte var förutbestämd av de japanska och ryska fartygens element, utan att den var en följd av den ryska eskaderns organisation. Bland andra faror som väntade eskadern nämnde befälhavaren i sin order av den 26 april ”japanska förstörare, ubåtar och det lager av flytande minor som de brukar lägga ut”. Önskan att passera den farligaste punkten på rutten – Tsushima-sundet – på dagtid förklaras av rädslan för nattliga attacker från japanska förstörare, vilket man kan dra slutsatsen att de ansågs vara en mer formidabel motståndare än den japanska flottans huvudstyrkor. Den taktik som valdes – manövrering i låg hastighet – stod i alla fall i kategorisk motsättning till målet med genombrottet.

Första kontakt

Natten till den 14 (27) maj 1905 närmade sig den ryska eskadern Tsushima-sundet. Den rörde sig med 5 knop i tre kolonner i lätt kamouflage. Framför i kilformationen fanns en rekognosceringsavdelning. Huvudstyrkan följde efter i två kolonner: till vänster låg det tredje slagskeppet och en kryssareskadron i den förödande kolonnen, till höger låg det första och andra slagskeppet. ”Emerald” och ”Zhemchug” gick på vänster respektive höger sida av kolonnernas huvudskepp från utsidan. De åtföljdes av två förstaskjutare från första skvadronen vardera. En kolonn med transporter – ”Anadyr”, ”Irtysh”, ”Kamchatka”, ”Korea”, ”Rus”” och ”Svir”, samt fem förstörare gick mellan de två huvudkolonnerna (”Anadyr” – på tvären av ”Oslyab” och ”Oleg”). Långt bakom fanns sjukhusfartygen, med ”Oryol” till höger och ”Kostroma” till vänster med speciella röda och vita lampor på sina master. I denna ordning passerade hon ön Quelpart omkring kl. 22.00 och närmade sig vid midnatt den yttre patrullkedjan med japanska spanare. På grund av den mörka tiden på dagen och dimman hoppade hon nästan förbi vaktposterna, men kl. 02.28 upptäckte hjälpkryssaren Shinano-Maru Örnen. Klockan 04:02 närmade sig Shinano-Maru Eagle för att göra en inspektion, eftersom japanerna misstog det för ett annat fartyg. 10 andra fartyg från eskadern sågs då i dimman på ett avstånd av 8 kablar. Den ryska eskadern upptäcktes. Klockan 04:28 meddelade kapten 1st Rank Narukawa via radio: ”Fienden i ruta 203. Amiral Togo, som befann sig med 1:a, 2:a och 4:e stridsgruppen i Masan, fick meddelandet tio minuter senare och började förbereda sig för att gå till sjöss. 3:e stridsgruppen och pansarkryssaren Izumi, som befann sig utanför kusten norr om Gotoöarna, beordrades att avlyssna. Från ryssarnas förstärkta radiosamtal beslutade japanerna att de redan kände till upptäckten, men i själva verket gjordes slutsatsen om den japanska kunskapen om den ryska eskaderns position på ”Prins Suvorov” bara på grund av den förstärkta japanska radiokommunikationen, ”Shinano-Maru” sågs, men togs för en kommersiell ångbåt. Innan amiral Togo lämnade Mozampo telegraferade han till Tokyo kl. 6.04: ”Jag har fått nyheten att fiendens flotta har siktats. Vår flotta är omedelbart till sjöss för att attackera och förgöra fienden”.

Under tiden gick den tredje japanska stridseskadern under viceamiral S. Deva något söder om den ryska eskadern och passerade den. Troligen hände det för att eskadern ökade sin hastighet till 9 knop. Tre kryssare från spaningsdetachementet beordrades att flytta till eskaderns bakre del och ansluta sig till transporterna för att skydda dem; även förstörarna ”Bodry”, ”Grozny” och ”Gromky” flyttade dit. De återstående två förstörarna i den andra skvadronen stannade vid Oleg, till höger. Klockan 06:18 upptäckte kryssaren ”Izumi” den ryska eskadern och låg i parallell kurs till höger om den på 55-60 (ryssen upptäckte den 06:45) och rapporterade sin position till viceamiral S. Deva som låg i omvänd kurs. Det är inte helt klart varför amiral Rozhestvensky inte gav order om att attackera den gamla och långsamma japanska kryssaren som varje minut rapporterade via radio uppgifter om kurs, hastighet och struktur för den ryska eskadern. Det är ännu mer oklart varför den ryske amiralen avvisade förslaget att störa japanernas radiokommunikation.

På morgonen den 14 maj var vädret mulet, sikten var 7-10 km, vinden var 3-4 grader och det blåste från norr. När åtta fartyg från den 5:e och sedan den 6:e japanska avdelningarna (de var baserade vid Ozaki Bay på Tsushima Island) dök upp till vänster om eskadern omkring kl. 08.00, byggde Rozjestvenskij bara om slagskeppskolonnen till stridsordning och beordrade det första och det andra slagskeppet att gå i spetsen för den tredje avdelningen. Omläggningen var avslutad vid 9:00. Alla 12 slagskepp var nu i en enda kolonn. Båda de japanska kryssareskadrarna höll sig till vänster om henne på en parallell kurs i 60 kablar, den 5:e eskadern framåt. Klockan 10:35 fick kryssarna ”Dmitry Donskoy” och ”Vladimir Monomakh” order om att förstärka skyddet av de transporter som följde från höger. På denna signal intog ”Monomakh” en position till höger om transportkolonnen, medan ”Donskoy” stannade kvar på ”Auroras” vänstra skal. Ungefär samtidigt dök den fjärde japanska jaktskvadronen upp framför oss. Först då gav flaggskeppet signalen ”Alert” och kryssaren ”Emerald” med förstörarna ”Buyny” och ”Bravy” i kölvattnet flyttades från slagskeppskolonnens vänstra sida till dess högra sida, till ”Oslyabis” sida. ”Buyny” beordrades att ”stanna” med ”Oslyaba” om det skulle bli nödvändigt att flytta eskaderns högkvarter från det skadade fartyget. ”Bravy” med samma syfte – med ”Kejsar Nikolaj I”. Framför denna trio låg även ”Pearl” (på ”Prince Suvorovs” traverståg), ”Bedny” och ”Fast”. Båda dessa förstörare beordrades att anslutas till eskaderns flaggskepp, återigen i händelse av att högkvarteret skulle evakueras. Klockan 11.10 kunde man från vänster se silhuetterna av kryssarna i den tredje eskadern, som höll på att komma ikapp den ryska eskadern.

Fram till dess hade ryssarna knappt reagerat på de japanska kryssarna som följde med dem, utan bara riktat slagskeppens bugtorn mot dem. Men när avståndet minskades till 39 hytter avfyrade 152-mm-kanonen i ”Eagle”:s vänstra mittskytte (skyttechefen är artillerikanonaren Vladimir Pantsyrev) ett slumpmässigt skott mot den japanska kryssaren ”Kasagi”, och de andra ryska slagskeppen började också skjuta. Japanerna svarade, men drog sig tillbaka till ett avstånd på 80 kb. De ryska kryssarna sköt samtidigt mot Izumi. Rozhestvensky signalerade ”kasta inte granater förgäves” och beskjutningen upphörde. Inga träffar uppnåddes under denna 10 minuter långa eldväxling, även om den ryska eskadern trodde att det hade skett träffar och många hoppades att det skulle fortsätta på samma sätt fram till Vladivostok.

Kl. 12.05 vände den ryska eskadern till den ödesdigra nordostkursen 23°, och kl. 12.20, när det fanns en tjock dimma, påbörjade den ytterligare en omorientering. Orsaken var oklar: om Rozjestvenskij beslöt att i smyg bygga om slagskeppen i fronten och på så sätt möta Togos huvudstyrkor från norr eller om han undvek de minor som sattes på eskaderns kurs (vid denna tid korsade eskaderns kurs den japanska skutan och den misstänktes för denna avsikt). Hur som helst, men så snart den ryska skvadronen började omgruppera sig, lättade dimman och Rozhestvensky ställde in omgrupperingen för den andra och tredje pansarskvadronen. Den första eskadern hade vid den här tiden redan lyckats omgruppera sig till höger, och formationen av ryska slagskepp började likna bokstaven ”G”. En ny order följde, och vid 12:30 bildade 1:a detachementet återigen en rörlig kolonn till höger om huvudkolonnen tillsammans med 2:a, 3:a och rekognosceringsdetachementet. Till höger om det första pansarförbandet fanns Pearl och till höger om det andra Emerald, båda med två förstörare i kölen. Transporterna låg fortfarande bakom till höger, ”Anadyr” på ”Olegs” traverståg, med utforskningsgruppen bakom transporterna. Mellan transporterna och kryssarna Enquist fanns ”Shining” och ”Impeccable”, till höger om transporterna fanns ”Volodymyr Monomakh”, följt av ytterligare tre förstörare. Sjukhusfartygen fortsatte på samma sätt som föregående kväll.

Klockan 13:20 dök den kombinerade flottans huvudstyrkor upp 7 sjömil till höger om kursen. Den ryska eskadern passerade just nu Tsushimasundet och befann sig mellan öarna Tsushima och Okinoshima. Japanska kryssare började hamna på efterkälken och gick förbi eskadern från väster till söder för att attackera kryssare och transporter. Fällan hade slagit igen.

Klockan 13:25, på order av Rozjestvenskij, ökade 1:a pansardetachementet sin hastighet till 11 knop, med målet att nå fram till kolonnens huvud. Detta följdes av följande instruktioner: ”Torpederna ”Brilliant” och ”Impeccable” ska vara under kryssaren ”Oleg””, ”Torpederna ”Vivacious”, ”Gromky” och ”Grozny” ska vara under kryssaren ”Svetlana””. Därmed upplöstes också den andra detachementet av förstörare. Alla ovannämnda förstörare tog plats till höger om de nämnda kryssarna. Transportfartygen och eskortkryssarna beordrades sedan att dra sig tillbaka till höger, varefter kryssar- och transporteskadern lade sig på en 50° nordostlig kurs.

Samtidigt hissade amiral Togo flaggsignalen ”Z”: ”Imperiets öde beror på detta slag. Låt alla anstränga sig.” Första stridsskvadronen marscherade i ordning: ”Mikasa”, ”Shikishima”, ”Fuji”, ”Asahi”, ”Kasuga”, ”Nisshin” och till vänster om ”Mikasa” aviso ”Tatsuta”. Längre bort och något till höger fanns den andra stridsenheten, med Chihaya avizo till höger om den ledande ”Izumo”. Den fjärde stridsskvadronen tog vänster och passerade öster om den ryska skvadronen. Amiral Togo korsade sedan den ryska eskaderns kurs. Det är svårt att säga varför han bestämde sig för att attackera henne från babordssidan. Troligen kände han inte till den senaste omläggningen av den ryska flottan och strävade efter att slå ut de svagaste ryska slagskeppen medan de starkaste, som han hoppades, följde till höger om dem och inte kunde svara. Kanske tog han hänsyn till att solen började gå ner och belyste de ryska slagskeppens babordssida. Hur som helst, de båda japanska slagskeppen kom in från de ryska fartygens babordssida och gick västerut, och började sedan kl. 13.45 göra en successiv vändning på 24 rumba och låg på en kurs nordost 67°, dvs. nästan parallellt med den ryska eskadern. När vändningen startade var Mikasa på örnens traverstävling. Denna vändning (som senare kallades ”Togoslingan”), som gjordes på ett avstånd av 38 cab. från det ryska flaggskeppet och varade i 15 minuter, försatte de japanska fartygen i en extremt ofördelaktig position. De japanska fartygen cirkulerade nästan på samma ställe, och om den ryska eskadern hade öppnat eld i tid och riktat den mot den japanska flottans vändpunkt kunde den sistnämnda ha skadats allvarligt. Rozhestvensky hade en bra chans att beskjuta fiendens fartyg innan de kunde svara med alla sina kanoner. För att göra detta var han tvungen att öka till ett maximalt slag 1:e skvadronen, närmare det vanliga avståndet för de ryska befälhavarna 15 kablar, och försökte använda de senaste slagskeppen för att ”pressa” fiendens fartyg till kolonnen av äldre ryska fartyg. Men det gjorde han inte. Han ledde helt enkelt ut den första skvadronen i spetsen för den andra och tredje; Rozestvenskijs sista order före slaget var: ”Till den andra pansarskvadronen att ansluta sig till den första i kölen”. Eftersom ”Borodino” och ”Oryol” inte hann ansluta sig till striden var det ledande fartyget i den andra skvadronen, ”Oslyaba”, tvunget att stoppa bilarna och det nästa, ”Navarin”, var tvunget att sänka farten (båda gick ur formationen till vänster och då bröts formationen av den andra och tredje skvadronen). Tack vare detta kunde ”Borodino” komma in i köllinjen, men ”Eagle” ännu inte. Svårigheten med formationen komplicerades ytterligare av det faktum att ”Suvorov”, som kom på kurs, omedelbart saktade ner till 9 knop och därmed försenade ”Borodino” och ”Eagle” i formationen.

Klockan 13:49, när Mikasa och Shikishima passerade vändpunkten, öppnade Prince Suvorov eld mot det japanska flaggskeppet från ett avstånd på 38 kb. Striden började.

Dagens strid den 14 maj

Klockan 13:49 (det ögonblick då striden inleddes) gick den ryska eskadern med en hastighet av 9 knop, med en kurs nordost 23° (med undantag för 1:a pansareskadern, som gick i spetsen av kolonnen med en hastighet av 11 knop, och ES ”Oslyabya” och ES ”Navarin” som passerade den), vid denna tidpunkt hade ES ”Oryol” ännu inte hunnit ta sin plats i formationen. Den japanska eskadern gick med en hastighet av 16 knop och lade successivt in en nordostlig kurs på 67°. Den andra japanska eskadern anslöt sig till den första eskadern i kölvattnet. När omläggningen var avslutad sträckte sig fiendens kölkolonner i ungefär 2,8 sjömil och närmade sig långsamt varandra. Asahi EB befann sig på Suvorov EB:s högra sida.

Amiral H. Togo, i full uniform och med ett samurajsvärd, var synlig på den öppna (obeväpnade) flybridge under hela slaget, följt av amiral H. Kamimura och H. Shimamura. (Konteramiral N.I. Nebogatov befann sig också på den öppna bryggan under slaget).

Klockan 13:52 besvarade japanerna elden (tre minuter senare än SS Suvorov – efter att fyra av de sex fartygen i den första stridsgruppen redan hade satt en ny kurs). Till att börja med riktade de fyra japanska FB:erna koncentrerad eld mot SB ”Suvorov” (Rozhestvenskys flagga), och SS Nissin och SS Kasuga, när de passerade vändpunkten, attackerade SB ”Oslyabya” (Felkerzams flagga). Viceamiral H. Kamimuras andra japanska eskader öppnade eld mot Oslyabya-destruvaren, utom de två sista, BKR Asama och BKR Iwate, som efter att ha avslutat omställningen från 14.02 sköt mot Kejsar Nikolaus I (som stannade kvar i sin traverskropp). Under de första minuterna av slaget sköt japanerna mot alla tre ryska flaggskepp – ”Suvorov” och ”Oslyabya” orsakade omedelbart bränder. Varje ryskt flaggskepp attackerades samtidigt av minst fyra eller sex japanska förstörare och BCD:er som manövrerade separat. Tack vare sin överlägsna hastighet kunde de japanska fartygen bestämma avståndet och positionen för striden efter eget gottfinnande.

I den första fasen av slaget minskade avståndet mellan motståndarna från 38 till 22 kabellängder. På den japanska kolonnens ”icke skjutande” sida fanns 17 förstörare som var redo att attackera.

De ryska fartygen försökte också rikta elden mot det japanska flaggskeppet, men på grund av deras bristande erfarenhet av skvadrons eldledning och stridens långa räckvidd uppnådde de inga påtagliga resultat.

Klockan 14:05, när avståndet mellan eskadrarna hade minskat till 28 kablar, beordrade Rozhestvensky att ändra kurs 2 rumba till höger, parallellt med den japanska eskaderns kurs.

Under de första 15 minuterna av slaget bytte japanerna ofta eld – under en tid sköt även två EB:s mot Oslyaba och två av Kamimuras pansarkryssare sköt mot SB Suvorov.

Omkring kl. 14.10 hade japanerna fastställt sina mål: Togos grupp sköt mot Suvorov och Kamimuras grupp sköt mot Oslyabya. Koncentrationen av eldgivning på Oslyabya berodde troligen på ett antal orsaker: det var identifierat som flaggskepp, det var orörligt i början av slaget och stack ut med sin höga sida, och vid 14:00 hade mitten av Kamimuras kolonn kommit ut på sin travers.

Amiral Rozhestvensky hann bara ge en enda stridsorder till flaggskeppet – signal ”1”: ”Slå huvudet” (den andra var en order att överföra befälet). Denna order visade sig dock vara svår att genomföra. De tre första slagskeppen kunde bara skjuta från de främre tornarna, medan det fjärde, ”Eagle”, inte kunde skjuta i början av slaget eftersom det inte var i formation. Det vill säga, i början av slaget sköt fem slagskepp (”Eagle” med fördröjning) och eventuellt ”Navarin” mot ”Mikasa”. Runt 14:05 tvingades ”Eagle” och ”Oslyabya” att byta eld; ”Eagle” till det sjunde fartyget i den japanska formationen, ”Izumo” (på vars travers ”Eagle” befann sig). ”Sisoi” och fartygen i det tredje ryska detachementet kunde inte nå ”Mikasa”, så de sköt mot ”Nissin” och ”Kasuga”, och sedan mot Kamimuras kryssare. Så till slut sköt bara tre slagskepp mot ”Mikasa”, de andra valde sina mål när det var möjligt (inklusive ”Nikolay I”, som var fem minuter försenad och sköt mot Kamimuras slutkryssare, ”Nakhimov”, som också var försenad och sköt mot ”Ivate”), och framför allt de japanska slutkryssarna ”Asama” och ”Ivate”, som också besköts av alla tre kustförsvarsslagskeppen. Ryssarnas eldgivning i stridens första fas var ganska träffsäker: 25 av 40 granater som träffade ”Mikasa” under stridens första 45 minuter, och under stridens första 15 minuter träffade fem 12-tums och fjorton 6-tums granater henne. Hon fick många punkteringar i kasematterna, varav en över vattenlinjen, flera stabsofficerare på bryggan sårades, men som genom ett mirakel blev amiral Togo inte skadad. Klockan 14:22 krossade en rysk granat den högra 8-tums kanonröret i Nissins främre torn. Den allvarligaste skadan fick slagskeppet Asama: kl. 14.11 träffade en 12-tums granat, troligen från Nikolaj I, hennes akter och skadade hennes styrning. Skeppet gick ur funktion till vänster. Skadan reparerades efter 6 minuter, men Asama låg långt efter och började sakta komma ikapp sin skvadron. De tre andra japanska slagskeppen fick praktiskt taget ingen eldgivning.

Den japanska flottan var dock klart överlägsen i eldgivning. Noggrannheten och eldhastigheten var märkbart högre. Resultaten av de ryska fartygens eldgivning var omöjliga att skilja åt, granaterna exploderade inte när de släpptes i vattnet och på ett avstånd av 25-30 kab. var stänk från fallen dåligt synliga för observatörerna. De japanska fartygen, som var målade i klotformiga färger, var knappt synliga, till skillnad från de svarta ryska slagskeppen med bleka rör. De japanska granaterna exploderade när de träffade något och gav upphov till enorma moln av giftig rök, mycket eld och små fragment. På ”Prince Suvorov” slogs snart ett av rören ner, elden bröt ut i de obeväpnade överbyggnaderna, alla fall bröts och brändes, så att Rozhestvensky inte kunde ge några fler order. En kraftig explosion sågs nära akterbryggan, vilket gjorde det 12-tums aktertorn ur funktion. Undvikande, den ryska skvadronen vid 14:10 tog 2 rumba till höger, och ”Mikasa”, respektive, vid 14:17 lade kursen ost, och vid 14:25 – sydost. Oslyaba drabbades hårdast. De japanska kryssarnas 8-tums granater kunde inte tränga igenom dess pansarbälte på ett sådant avstånd, men fartyget hade inget pansar på hela vattenlinjen och fick flera stora hål i den oskyddade främre delen. På grund av överbelastning satt fartyget lågt i vattnet och fick en kritiskt stor vattenmassa som spred sig över alla däck. Dessutom har plåtarna i sidopansarbältet troligen rivits ur led och splittrats något av de frekventa träffarna.

Omkring kl. 14:32 (43:e minut av striden) med kraftig eldgivning mot rostrum och bogbrygga, med stora skador och förlorad kontroll, rullade ”Oslyabya” ut ur formationen till höger och började cirkulera, med en rullning på babordssidan på 12° och en stor trimning på fören. Det främre skrovet var sönderslaget och det fanns hål under vattenlinjen. Det helt odugliga artilleriet var ur funktion, huvudkaliberens bågtorn, som slitits loss från sin bas, var lutande och de främre kanonhöljen var trasiga. ”Oslyabya” klarade inte av vattenflödet och omkring kl. 14.50 föll det på vänster sida och sjönk omedelbart. Det räddades av förstörarna ”Buyny”, ”Bravy” och ”Bystry” (de två sistnämnda bröt mot de instruktioner de fått före slaget) och bogserbåten ”Svir”. Totalt 385 män togs upp ur vattnet under fiendens oavbrutna bombningar, och 514 stupade.

Samtidigt, omkring kl. 14.32, slutade det ryska flaggskeppet Prince Suvorov att styra och började cirkulera åt höger. Den följande ”Kejsar Alexander III” följde först efter den, men när den insåg att flaggskeppet var utom kontroll ledde den eskadern vidare (den ledde kolonnen av ryska fartyg fram till 14:50). Förvirringen ökades av Borodino, som också var ur funktion vid denna tidpunkt.

De två ledande fartygen under amiralens flagg, Suvorov och Oslyabya, var således ur funktion nästan samtidigt, medan det återstående tredje flaggskeppet (Nicholas I under Nebogatovs flagg) var det sjunde i raden. Detta ledde till att man förlorade kontrollen över skvadronen.

Senare kommer militärhistoriker att notera att under dessa 43 minuter avgjordes slagets utgång till stor del. I en sjöstrid är det ofta det första slagets framgång som avgör utgången av striden. Den viktigaste punkten, som förstörde de bästa ryska fartygen, var befälhavarens misslyckade manövrering i stridens början, som omedelbart satte fartygen i den första avdelningen under koncentrerad attack från hela den fientliga kolonnen, medan mer än hälften av kolonnens fartyg faktiskt befann sig utanför stridslinjen. Hela tyngden av slaget låg på de fem främre fartygen, som konfronterade de 12 fientliga fartygen. Den ryska eskadern drabbades av stora förluster och endast en avgörande förändring av stridstaktiken kunde eventuellt avhjälpa situationen. Den ryska eskadern inledde däremot en period av anonym ledning som varade fram till 18:05. Ingen visste vem som hade befälet över den skvadron som de ledande fartygen ledde in i striden, om de stod under befäl av sina befälhavare eller om de redan hade slagits ut av splitter som träffat däckshuset. Ingen visste vad som hade hänt med Rozhestvensky. Amiral Nebogatov blev förvirrad av tanken att amiral Felkerzam, som skulle ta befälet över eskadern när Rozhestvensky skadades eller dödades, kunde ha varit en av dem som räddades från Oslyab (det faktum att Felkerzam dog före slaget var hemligstämplat). I själva verket såg de följande faserna av slaget mer och mer ut som en skottlossning, från vilken de ryska fartygen försökte undvika genom att ta sig bort från fienden, som fortfarande hade en hastighetsfördel på 6-7 knop. Från den tidpunkten och fram till slutet av slaget koncentrerade japanerna sin eldgivning främst på de tre återstående slagskeppen av Borodino-typ (Alexander III, Borodino och Oryol) och delvis på Sisoy Veliky som följde efter dem.

Snart reparerade ”Borodino” skadan och återvände till sin plats i formationen, medan ”Prince Suvorov” beskrev en fullständig cirkulation till höger och skar igenom skvadronformationen mellan ”Sisoi” och ”Navarin”. Hon kunde bara drivas av maskiner, förlorade nästan hela sitt artilleri, brann som en fackla och stoppade sedan maskinerna för att reparera rodret. Destrarna ”Poor” och ”Fast” följde inte ordern och eskaderns stab tog inte bort det skadade slagskeppet. Efter att ha satt rodret i raksträcka började fartyget röra sig på egen hand. Därefter attackerades den flera gånger av japanska fartyg och den gick i sicksack i allmän riktning mot nordost med 10 knop och försökte följa med den ryska eskadern. Efter att befälhavaren hade blivit dödligt skadad togs slagskeppet under befäl av den högsta artilleriofficeren, löjtnant P.E. Vladimirskij, som själv tog över rodret. Utan stormast och aktertrumpet, med vraket av den flygande masten som stack ut över styrhytten, med helt förstörda bog- och akterbryggor och rostrum, med den flammande elden på kanonbrädan, fortsatte fartyget att avvärja ständiga attacker från japanska kryssare och förstörare. Ett granatfragment som träffade styrhytten skadade amiral Rozhestvensky och flera officerare från hans stab och fartyg för andra gången (och den här gången allvarligt).

Samtidigt återförde slagskeppet Emperor Alexander III kl. 14.45 eskadern till en nordostlig kurs på 23°. Den kan ha försökt bryta sig igenom norr om den japanska huvudstyrkan. Amiral Togo utförde i sin tur en manöver för att ändra eldlinjen. En del av det mellankalibriga artilleriet på styrbordssidan av de japanska fartygen var redan ur funktion, och skyttarna sköt förstås hela tiden på gränsen till sin fysiska styrka. Därför öppnade Togo, som kl. 14.35-14.47 med sin första skvadron ”helt plötsligt” vände kurs från fienden och sedan åt vänster med 8 rudiment, eld mot ryssarna på babordssidan, dvs. med nästan samma eldkraft som i början av striden. Avdelningen ledde Nissin under konteramiral S. Misus flagg. Men under dessa 12 minuter satte den ändå sin akter mot de ryska skyttarna, vilket de senare utnyttjade. Klockan 14.42 träffades Fuji av en 12-tums granat som exploderade i batterifacket i aktertornets torn. 12-tumsgranaterna skulle ha detonerat och fartyget skulle ha förstörts, men på grund av de ryska granaternas svaga högexplosiva egenskaper detonerade de inte. En minut senare fick Assama återigen två granater, båda i aktern. Skeppet sjönk 1,5 meter ner, stannade en stund och fortsatte sedan att följa sin skvadron. Den togs inte i bruk förrän omkring kl. 17.10.

De ryska fartygen fick dock också stora skador samtidigt. Ledarfartyget ”Emperor Alexander III”, som kom under koncentrerad eldgivning, bröt ut i flera bränder, gick ur funktion (kl. 14:50) med en stor rullning på babordssidan och, efter att därefter ha hanterat skadorna, gick in i formationen (troligen mellan ”Sisoi den store” och ”Navarin”). Skvadronen leddes av slagskeppet Borodino i nordostlig riktning. Flera hål i fören strax ovanför vattenlinjen fick ”Siso Velikiy”, genom dem började vatten tränga in i skrovet, så fartyget släpade efter och sträckte linjen, så Nebogatovs skvadron ökade hastigheten, förbigick den andra pansareskadern och följde ”Siso” till vänster. På grund av en granatspricka på Admiral Nakhimov fastnade bogbarbettesystemet i styrbords tvärställning. På ”Oryol”, som var det andra i raden, blev befälhavaren, kapten av första graden N.V. Jung, dödligt skadad och den överordnade officeren, kapten av andra graden K.L. Shvede, tog befälet över fartyget.

Förmodligen på grund av att Kamimuras skvadron fortsatte sin tidigare kurs mot sydost och därmed befann sig mycket söder om Togos skvadron, beslutade kapten av första graden Serebryannikov, som ledde ES Borodino, att inte leda skvadronen mellan två eldar, eller försökte helt enkelt ännu en gång att bryta igenom norrut. Dessutom väntade han fortfarande på signaler från flaggskeppet och skulle skydda det från en ny fiendeattack. Avståndet till Togos skvadron var nu reducerat till 11-16 kablar, så de japanska fartygen avfyrade till och med flera torpeder (utan framgång). Viceamiral Kamimura märkte ryssarnas manöver och vände fartygen efter varandra och öppnade 15:02 eld mot den ryska eskaderns sista fartyg, som kom ikapp henne bakifrån på höger sida. Vid denna tidpunkt korsade Togos eskader den ryska kolonnens huvud i en riktning från höger till vänster och tappade snart bort henne i dimman som dök upp. Kamimura förlorade också ryssarna i dimman. Den ryska eskadern, som följde ”Borodino”, vände konsekvent mot sydost och under en tid rörde sig motståndarna bort från varandra.

Omkring kl. 15.15 avbröts den första ”körningen söderut”, som inte varade länge, och de ryska fartygen lade återigen till i nordnordostlig riktning mot Vladivostok.

Klockan 15:10-15:15 stötte Kamimuras eskader på den långvarigt lidande Prince Suvorov, besköt den och attackerade den med fyra torpeder, varav japanerna felaktigt trodde att en av dem hade träffat målet. När Tikhaya gjorde det träffades den av tre 75 mm granater från slagskeppets akterkanoner, vilket bildade ett hål under vattnet, och drog sig tillbaka från striden för resten av dagen.

Under cirka 35 minuter såg motståndarna inte varandra.

Japanerna, som hade gått i nordvästlig riktning, vände till nordostlig riktning, med 1:a skvadronen ”helt plötsligt”, så att den återigen leddes av Mikasa. På så sätt började de två flottorna närma sig varandra.

I spetsen för den ryska slagskeppskolonnen stod Borodino, följt av Oryol och Alexander III. Konteramiral Nebogatov på ”Nikolaj I” följde den senare i kölvattnet av tre kustförsvarsskepp (”Apraksin”, ”Senjavin”, ”Ushakov”) och förbigick den andra avdelningens utsträckta slagskeppsformation (”Sisoi”, ”Navarin”, ”Nakhimov”) från vänster sida.

Klockan 15:40 såg motståndarna varandra och striden återupptogs på ett avstånd av 27 kb. Sidornas positioner var ungefär som i början av striden med skillnaden att Kamimuras skvadron hade förlorat ”Asama” och kom i spetsen för Togos skvadron. Båda grupperna närmade sig snabbt de ryska fartygen och vände sig till vänster framför dem. Ryssarna svarade häftigt. Viceamiral S. Misu, ett yngre flaggskepp, sårades i Nisshins stridsrum, och kryssaren Kamimura fick ett antal träffar. Klockan 15:57 drabbades Shikishima av en för tidig granatspricka i sin stam, och dess främre torn var tillfälligt ur funktion. Togos flaggskepp Mikasa fick ett hål i sitt pansarbälte, genom vilket en kolgruva sänktes. Ryssarna drabbades särskilt av Oryol och Sisoi Veliky. Vid den sista började det brinna i hela 6-tumsbatteriet, och slagskeppet blev tillfälligt ur funktion och tog sedan plats i kolonnens svans. På Eagle slets en del av den vänstra 305 mm-kanonröret i det främre tornet av.

När japanerna återigen täckte huvudet på den ryska kolonnen vände ”Borodino” österut omkring kl. 16.00. Kamimuras avdelning stod på Borodinos vänstra sida och Togos avdelning på kejsar Nikolaj I:s sida. Avståndet mellan huvudstyrkorna var 30-35 kabellängder. Mellan de ryska och japanska kolonnerna zickzackade den svårt skadade, ostyrda ”Prince Suvorov”, som ibland närmade sig fienden till 11 kablar. Ungefär klockan 16.10 började ”Borodino” återigen svänga till höger och ledde skvadronen söderut. Amiral Togo, som misstänkte att ryssarna försökte bryta sig igenom norrut under hans akter, vände sin eskader ”helt plötsligt” och frontlinjen gick norrut och förlorade snart ryssarna ur sikte. Viceamiral Kamimura ville förmodligen inte slåss utan sitt främsta flaggskepp och vände sig österut. Vid 16:17 tappade motståndarna varandra ur sikte igen.

Ungefär samtidigt ägde en ny strid rum nära den sjunkande Suvorov. Fartyget, som bara avfyrade en 75 mm kanon från den bakre kasematen, attackerades av den fjärde jaktskvadronen, fyra torpeder avfyrades mot fartyget, men utan framgång (japanerna trodde återigen att de hade träffat). Flaggskeppet täcktes återigen av artilleribeskjutning från slagskeppen som lyckades träffa Murasame.

Klockan 16.20 hade ”Prince Suvorov”, som brann från fören till aktern, förlorat sitt sista rör och resterna av den främre masten; i den bakre kasematen fortsatte den enda överlevande 75 mm-kanonen att skjuta på fienden. De överlevande stabsofficerarna och Z.P. Rozhestvensky, som var skadad i huvudet, fördes av slagskeppet (på grund av sitt tillstånd kunde han inte kontrollera striden).

Den ryska eskaderns andra ”run south” varade i 50 minuter – mycket längre än den första, men det var den som räddade de ryska kryssarna och de återstående två transporterna. Korsarstriden pågick i allmänhet oberoende av striden mellan pansarskvadronerna ungefär söder om dem, och när de ryska slagskeppen anlände var kryssarnas och transporternas ställning kritisk.

Omkring 16:30 mötte den ryska eskadern, som gick söderut, en grupp ryska transportfartyg och kryssare som kämpade med japanska kryssare. Efter att ha beskjutit de fientliga kryssarna började eskadern, på Nebogatovs signal, luta sig mot norr.

De ryska slagskeppens ordning var vid den här tiden allvarligt störd. Framför dem låg ”Borodino” och ”Oryol”, som vid 16:30 passerade på motbanan mellan ryska och japanska kryssare, och de förstnämnda gick under skydd av den icke skjutande sidan av slagskeppen. Denna manöver förklarar den ryska eskaderns vändning västerut. Det tredje ryska slagskeppet, som vid den här tiden redan hade lyckats ta sig förbi det andra, följde det första paret och öppnade kl. 16.41 eld mot kryssarna från S. Maiden och S. Uriu, vars flaggskepp, som skadats av elden från Nebogatovs slagskepp, ledde sina avdelningar österut. Mellan det tredje och andra slagskeppet gick skadade ”Alexander III”, och bakom honom – olika kurser av fartyg från det andra slagskeppet. Samtidigt seglade de japanska slagskeppen söderut och sökte efter fienden österut. Klockan 16:51 närmade sig Kamimura-kryssarna efter skottljudet stridsplatsen och öppnade eld mot de ryska fartygen och transporterna och träffade Ushakov och Apraksin. Ungefär vid den här tiden på ”Borodino” blev fartygets befälhavare allvarligt skadad och den högste officeren, kapten av andra graden D.S. Makarov, som ledde eskadern, tog befälet över slagskeppet.

Klockan 17.00 hissades en signal på slagskeppet Kejsar Nikolaj I (som kommenderades av Nebogatov på grund av att hans befälhavare var skadad): ”Kurs nordost 23°”, vilket fick Borodino att svänga åt nordväst. Ryssarna var på väg till Vladivostok igen.

Klockan 17:30 kom Kamimuras kryssare ut ur striden, placerade söder om de ryska fartygen.

Mellan 17:10 och 17:30 förde förstöraren Buyny bort den skadade viceamiral Rozhestvensky och 19 av hans stab från Prince Suvorov. Vid den här tiden hade ”Suvorov” praktiskt taget förlorat sin kurs och styrdes från centralposten av löjtnant M.A. Bogdanov, en minröjningsofficer. Det akternära 12-tums tornet sprängdes sönder, det främre 12-tums tornet hade tydligen skjutit upp all sin ammunition och de mellankalibriga tornen var ur funktion på grund av bränder ovanför dem. Fartyget hade inga större intrång under vattnet. Ännu en gång misslyckades förstöraren Bedovy med att lyda Rozhestvenskys order att ta av sina återstående män.

Den ryska eskadern var trots Nebogatovs order på väg mot nordnordväst. Vid 17:40 var det flera vintriga kolonner (uppgifter motsägelsefulla): framför var Borodino och Oryol, ledda av kapten av andra rang D.S. Makarov. I bakgrunden och påtagligt till vänster stod ”3rd Armoured Detachment” och ”Alexander III”. Till vänster och bakom Nebogatovs kolonn kom resterna av det andra detachementet (denna kolonn följdes länge av ”Sisoi”, men ”Navarin” och ”Admiral Nakhimov” drog sig tillbaka till kolonnens bakre del efter att ha drabbats efter 18:30 av elden från Kamimuras kryssare). Den fjärde kolonnen utgjordes av kryssarna Oleg, Aurora, Dmitry Donskoy och Vladimir Monomakh, som hölls på slagskeppens vänstra sida. Kryssarna ”Zhemchug”, ”Izumrud”, ”Almaz”, ”Svetlana” och förstörarna låg ännu mer till vänster och följde inte linjen. De fyra återstående transporterna, ”Anadyr”, ”Korea”, ”Svir” och den svårt skadade ”Irtysh”, var också där. Destrojaren ”Buyny” med staben ombord och signalen ”Amiral på destrojaren” (ingen förstod vilken amiral det var), som kom ikapp eskadern omkring klockan 18.00, gav signalen ”Amiral ger befäl till konteramiral Nebogatov”, men på ”Nicholas I” förstod man inte denna signal, och klockan 18.05 sändes samma order till Nebogatov från destrojaren ”Impeccable” med order om att gå till Vladivostok.

Japans 1:a stridsgrupp seglade till höger i parallell kurs på ett avstånd av cirka 35 kablar och närmade sig återigen långsamt den ryska kolonnens huvud och öppnade kl. 17.42 eld mot ”Borodino” och ”Oryol”. Den andra stridsgruppen gick långt bakom den första och började 18:32 beskjuta de tre första fartygen i den andra stridsgruppen från ett avstånd på cirka 40 kablar. Men sedan hamnade ”Emperor Alexander III”, som med en kraftig rullning på styrbordssidan och eld följde någonstans i slutet av den ryska skvadronen och till höger om den (informationen om dess placering är motsägelsefull), i en kritisk situation. Klockan 18:48 hamnade det under eld från sex kryssare från Kamimura-eskadern och vände bokstavligen på två minuter till styrbordssidan. Omkring 40 män hängde fortfarande kvar på botten av det omkullvälta fartyget. Kryssaren Emerald närmade sig platsen för tragedin för att lyfta upp människor ur vattnet, men den hamnade under hård beskjutning och tvingades återvända till eskadern. Av de 867 besättningsmännen på ”Emperor Alexander III” lyckades ingen fly, så omständigheterna kring slaget och fartygets död är okända. Man kan anta att det sjönk till följd av att vatten spred sig över huvuddäcket (som bara hade ett skott) och trängde in genom kasematterna till 75 mm-kanonerna på grund av överbelastning av fartyget.

Den ryska eskadern leddes fortfarande av Borodino, som vid 18:30-tiden undvek till vänster, till nordväst, från den koncentrerade elden från Togos grupp, som hölls av honom på den högra traversen med 30-40 kablar. Men innan han hann göra det bröt bränder ut på Borodino omkring klockan 18.50, och klockan 19.00 svämmade enorma lågor över hela fartyget, och det bakre tornet tystnade. Långt innan dess, enligt den enda överlevande besättningsmedlemmen, hade alla officerare på slagskeppet blivit oförmögna. En av granaterna, uppenbarligen en 305 mm från Fuji, träffade källaren i styrbords 6-tums torn. Efter explosionen av denna källare kapsejsade och sjönk fartyget, som hade lett eskadern i fyra och en halv timme, omkring kl. 19.12, några minuter före solnedgången. Slagskeppet förlorade 866 man, och en sjöman hämtades senare upp ur vattnet av japanerna.

Uppenbarligen var detta det sista skottet som japanerna avlossade under slaget den 14 maj, eftersom amiral Togo redan innan Borodino dog, kl. 19.02, beordrade eldupphör. Ett av de sista ryska skotten avfyrades av Sisoi Velikiy, som träffade Kamimuras flaggskepp Izumo med en 12-tums granat och nästan förstörde det. Lyckligtvis för japanerna exploderade inte granaten.

Under tiden omringades Suvorov, som förlorat sin fart och kastats långt söderut, av japanernas fjärde, femte och sjätte stridsgrupp runt 18.00, var under en och en halv timme under deras beskjutning och attackerades sedan av den andra gruppen av förstörare som avfyrade åtta torpeder mot den på nära håll. Tre eller fyra av dem sprängdes och klockan 19.30 vände fartyget, som hade skjutit med de bakre 75 mm-kanonerna och även med gevär till sista stund, och sjönk med alla sina män (935 man). På detta sätt gick tre av fyra slagskepp av samma typ (Alexander III, Borodino och Suvorov) under med hela besättningen på bara 40 minuter.

Men det var natt och amiral Togo ville ge sina förstörare en chans att orientera sig inför anfallet, så han sköt inte den brinnande ”Eagle”, utan ledde sina krigare norrut och angav ön Evenlet som mötesplats. ”Kejsar Nikolaj I” efter Borodinos död började sakta köra om ”Eagle” på vänster sida och kom till ledningen av skvadronen. Med solens sista strålar ledde ”Kejsar Nikolaus I” den ryska skvadronen av slagskepp och ökade sin hastighet till 12-13 knop.

Av de återstående ryska slagskeppen fick Oryol de allvarligaste skadorna: en del av det vänstra kanonröret i det främre 12-tums tornet slets av, endast två granater fanns kvar i det bakre tornet. Av de medelkalibriga tornen var det bara det högra nostornet som förblev i tjänst. 75-mm artillerikasematterna var delvis odugliga, inte på grund av pansarplåtgenomslag utan på grund av splitter genom kanonportarna. Samma splitterbitar hade tagit alla de som befann sig i styrhytten. Slagskeppet hade tagit upp cirka 300 ton vatten på däck och höll på att kapsejsa. Fartyget hade nästan helt uttömt sin livslängd i strid. På ”Sisoy” och ”Navarina” var torn av huvudkaliber i ordning, men båda hade hål i den obepansrade delen av fören, vilket ledde till att vatten strömmade in i avdelningarna, medan det på ”Navarina” kunde pumpas ut, kunde pumparna på ”Sisoy den stora” inte klara av det. På ”Admiral Nakhimov” fastnade den främre barbetteenheten och två andra roterades manuellt. Fartygen i 3:e pansardetachementet fick små skador, endast ”Admiral Ushakov” fick en del av sin bog på grund av ett hål i förluckan. Det var ytterst sällsynt att pansarpenetrationen var genomträngande.

Om det var ett allvarligt misstag att ta med långsamma transporter in i striden, var det ett allvarligt misstag att ge nästan alla kryssare och hälften av förstörarna i uppdrag att vakta dessa transporter och sedan skicka dem alla tillsammans någonstans österut. Om Rozhestvensky verkligen förväntade sig att leda hela striden med 9 knop i en kolonn, så kommer du inte att hitta ett bättre skydd för lätta styrkor än den icke skjutande sidan av kolonnen av slagskepp (utanför den zon där de japanska granaterna flyger, naturligtvis). Trots detta gavs ordern och alla lade sig på en kurs med två rumbos till höger (nordost 50°) och rörde sig gradvis söderut bort från slagskeppskolonnen.

Omkring kl. 14.00 kvarhölls sjukhusfartygen ”Oryol” och ”Kostroma” av japanerna längst bak i kolonnen, vilket eliminerade möjligheten att rädda besättningarna på fartygen som hade omkommit under den efterföljande striden. Den andra släpptes efter en halv månad i enlighet med internationella normer, medan den första togs som pris med motiveringen att ”Eagle” användes av eskadern för militära ändamål, särskilt för att transportera den fängslade besättningen på den engelska ångbåten ”Oldgamy”. Ironiskt nog placerades britterna på Eagle endast av rädsla för att bli träffade av en förlupen granat i strid.

Omkring kl. 13.50 försökte kryssaren Izumi närma sig transporterna från höger, men blev beskjuten och träffad av Vladimir Monomakh, som gick till höger om transportkolonnen, och Oleh med Aurora. I själva verket började kryssningsstriden omkring 14.30, då viceamiral S. Devas tredje stridsdelegation och konteramiral S. Urius fjärde delegation, som vid den tidpunkten hade avslutat sin rundgång av den ryska eskadern från söder, öppnade eld mot transporterna från ett avstånd av cirka 40 kubikmeter. Anadyr och Irtysh befann sig i en mycket farlig position, eftersom de riskerade att sprängas av explosionen av de enorma lager av granater och pyroxylin som lagrades i deras lastrum. Mot de åtta fientliga kryssarna rusade ”Oleg” och ”Aurora” omedelbart söderut och inledde striden på motbanan på babordssidan, för att sedan överföra elden till styrbordssidan. Manöverstriden pågick från 15:10 till 15:35, och omkring 14:35 anslöt sig ”Dmitry Donskoy” till ”Aurora” genom Enquists signal och återvände därmed till sin skvadron. Därefter vände båda de japanska eskadrarna konsekvent till vänster och låg på parallell kurs, med styrbords kanoner som sköt från ett avstånd av 28 kablar. Transporterna, förstörarna och de kryssare som bevakade dem fortsatte att gå mot nordost. Omkring kl. 15.12 exploderade en 76 mm granat framför styrhytten på kryssaren ”Aurora”, och splitter från granaten skadade kryssarens befälhavare dödligt. Fartyget leddes av den högste officeren, kapten av andra rang A.K. Nebolsin, som själv var skadad. Klockan 15:20 närmade sig den sjätte stridsgruppen under konteramiral M.K. Togo Jr. och anslöt sig till Urius fjärde skvadron i en styrhytt. Den tredje eskadern vände österut och öppnade eld på babordssidan.

Runt 15:35 upptäckte Enqvist den brinnande Prince Suvorov i norr och vände de två kryssarna från väst till nord och gav Donskoy och Monomakh order om att vakta transporterna. Vid den här tiden hade ryssarna lidit sin första förlust – hjälpkryssaren Ural hade drabbats av en undervattensbrist på sin babordbåge och sände en nödsignal. Enquist signalerade till Anadyr att hjälpa Ural och Anadyr rammade bogserbåten Rus” för att få hjälp. Besättningen på ”Rus”” flyttade över till ”Svir”” och det övergivna ”Rus”” sänktes en halvtimme senare av japanska kryssare från den sjätte eskadern. Omkring kl. 16.00 såg de från ”Oleg” och ”Aurora” att ryska slagskepp närmade sig ”Prince Suvorov”, men att japanska kryssare attackerade transporter.

Det var det kritiska ögonblicket i slaget, eftersom ”Oleg” och ”Aurora” vid 16.00-tiden hamnade under beskjutning av de sista pansarkryssarna i det första detachementet – ”Nissina” och ”Kasuga”, som befann sig i nordost, och andra lätta japanska kryssare sköt mot dem bakifrån. Vid samma tidpunkt, omkring klockan 16.00, dök fartygen från den femte stridsgruppen under viceamiral Kataoka upp på slagfältet och sköt från 43-båtar. ”Och det skulle ha blivit ett gloriöst slut för två pansarkryssare, om det inte hade varit för att våra slagskepp närmade sig som också vände till motsatt kurs. Deras rörelse tvingade Nissin och Kasuga att retirera och försvinna i dimman”, skriver V.S. Kravchenko. Det skedde omkring 16.30, men innan dess lyckades de båda kryssarna vända till sydostlig kurs i riktning mot transporterna genom att skjuta tillbaka, och de följdes av slagskeppen ”Zhemchug” och ”Emerald” som tidigare hade hållit den ryska kolonnens icke skjutande sida. På Enqvists signal ”Kryssare följ mig” bildade kryssarna så småningom en rörlig kolonn: Oleg, Aurora, Dmitrij Donskoj, Vladimir Monomakh, Zhemchug, Izumrud, Svetlana och Almaz.

Under den här tiden lyckades ”Ural”, som trots sina två 120 mm kanoner bara hade problem i striden, få ytterligare två undervattenshål och, endast drivet av maskiner, staplade sig på aktern av kryssaren ”Emerald” och stannade sedan. ”Anadyr, Svir och förstöraren Grozny räddade männen från Ural. Orsaken till räddningsarbetet var inte så mycket ”Ural” som en signal från dess befälhavare: ”Jag har ett hål under vattnet, jag kan inte laga det. Trots denna bedömning av befälhavaren förblev det av besättningen övergivna fartyget flytande under lång tid, tills det sjunkit kl. 17.40 genom eldgivning från de japanska slagskeppen och en torped. ”Svir” försökte ta henne i släptåg. Det var inte bara ”Ural” som drabbades av ett hål under vattnet: ”Irtysh” drabbades också av ett stort hål nära vattenlinjen; en rullning och en trimning på fören uppstod; kursen sjönk till 7 knop. Transportfartyget ”Korea” beordrades också från ”Svetlana” att hjälpa ”Ural”, men eftersom ”Korea” inte hade någon uppsättning militära signaler förstod man inte kommandot. Under hela tiden manövrerade transporterna planlöst under eldgivning, störde formationen och störde de ryska kryssarnas manövrering.

Ryska kryssare kämpade med svårighet mot 10 fientliga kryssare på ett avstånd av 24 cca, och var också under eld från baksidan av två slagkryssare från H.Togos grupp, men omkring 16:30 passerade de ryska slagskeppens kolonn mellan Enqvists kryssare och japanska lätta kryssare. Eld från slagskeppen tvingade de japanska kryssarna att retirera österut. Det var vid denna tidpunkt som de japanska pansrade däckskryssarna fick de största skadorna. Runt 17:08 fick viceamiral Devas flaggskepp Kassagi en undervattensbrist och hastigheten sjönk, men fartyget förblev i formation fram till 18:00. Ungefär samtidigt träffades den fjärde eskaderns flaggskepp, Naniva, i aktern under vattenlinjen. De ryska kryssarna, transportfartygen och förstörarna hade vid den här tiden flyttat sig till vänster om den ryska slagskeppskolonnen, till den sida där de inte skjuter.

Kamchatka-transporten fick flera granatträffar efter kl. 17.00, vilket orsakade skador på fordonen. Transporten stannade och blev ett lätt mål. Kamchatkas småkalibriga kanoner sköt dock mot de japanska jagarna i ett försök att täcka Prince Suvorov. Efter 18:30 blev transporten överkörd av fiendens lätta styrkor, skjuten och sänkt. Totalt 327 män dödades, varav 68 hantverkare.

Den sista fasen av kryssningsstriden kom omkring 17:30, då fiendens pansarkryssare återigen försökte attackera transporterna och förstörarna från sydväst. De fick stöd av Kamimuras skvadron som kom ikapp från sydost. ”Oleg” och ”Aurora” gick återigen in i striden på en motkurs, följt av ”Dmitry Donskoy” och ”Vladimir Monomakh” på Enquists signal. De ryska kryssarna hade det återigen svårt, men de slog ut 9-10 fientliga kryssare, som vid 18:00 avslutade slaget. Klockan 17:40-18:00 blev situationen på ”Kassagi” och ”Naniwa” svår på grund av vatteninflöde och båda fartygen drog sig tillbaka från striden. ”Naniwa” återvände till linjen efter att ha fått en lapp, medan ”Kassagi” gick till Aburdani Bay under eskort av ”Chitose”, där hon reparerades fram till klockan 11 nästa dag. Viceamiral Maiden själv återvände inte till stridsplatsen på Chitose förrän kl. 21.30, och de återstående två kryssarna i 3:e eskadern anslöt sig tillfälligt till 4:e eskadern under hans frånvaro.

Om man gör en allmän bedömning av kryssarstriden kan man se att de japanska pansrade däckskryssarna försökte använda samma taktik som de pansrade – koncentrerade sig nära det ryska flaggskeppet och försökte ta det under koncentrerad eld från relativt stora avstånd på 20-30 kab. Denna metod fungerade inte, eftersom ”Oleg” och ”Aurora” manövrerade med en hastighet på 18 knop. Kravchenko kommenterar: ”Vi räddade ”Oleg” och ”Aurora” från slutskjutning genom snabba och frekventa byten av rörelser: vi kastade bort fienden och lät honom inte sikta exakt. Under hela slaget låg den trogna Aurora aldrig en tum bakom sitt flaggskepp … Det fanns fruktansvärda så kallade ”vändpunkter”, när fienden riktade bra kanoner och framgångsrikt koncentrerade elden mot Oleg, så att den senare verkade täckt av stänk, virvlar av vitt skum, svart rök med eldblinkar. Vi såg ofta hur det stackars fartyget inte kunde stå emot elden, satte plötsligt på rodret, vände på åtta roder och lämnade eldsfären och lämnade henne bakom sig. ”Aurora” följde genast hans exempel, lade ner rodret, men rullade av tröghet och var tvungen att gå in i detta fruktansvärda, gjutjärnshagelfyllda område framför våra ögon. Eftersom Aurora är mycket långsam när det gäller att lyda rodret och inte vänder, som sjömännen säger, ”på hälen”, var hon oundvikligen tvungen att kasta sig in i regnet varje gång”. De japanska kryssarna borde med andra ord ha valt en annan taktik: de närmade sig beslutsamt på kortast möjliga avstånd och attackerade ”Oleg” och ”Aurora” med den tredje och fjärde skvadronen, medan den sjätte skvadronen attackerade spaningsskvadronen i en kort och brutal strid. Japanerna skulle naturligtvis ha lidit förluster, men ingenting kunde ha räddat ryssarna i denna ojämna strid. Japanerna kunde då lugnt förstöra de bepansrade men långsamma gamla kryssarna och transporterna. Men de ryska kryssarna gjorde det omöjliga: under två timmars strid med avsevärt överlägsna fiendestyrkor stod de inte bara emot slaget och förlorade bara en pansarkryssare, utan lyckades också, i huvudsak, att utföra ordern att skydda transporterna, vilket dömde alla till döden. Av de sex transporterna förlorades två i striden den 14 maj, varav besättningen på Sviri fick tid att evakuera.

Men de ryska kryssarna led förluster även när de manövrerade. ”Ural gick förlorad. Dess befälhavare utmärkte sig inte alls för sitt mod i striden: en gång undkom ”Ural” elden och gömde sig bakom skrovet på ”Almaz”, som för övrigt också var obeväpnad. ”Oleg” fick mest skador och var i en sorglig situation, efter att ha fått 12 hål, många av dem nära vattenlinjen, hade skador i bilen. ”Aurora” skadades också svårt av 10 granater. Dessutom blev många män invalidiserade på fartyget: 16 dödade och 83 sårade. ”Svetlana” fick ett hål i fören och tog 350 ton vatten. Kryssaren trimmades på fören, kursen sjönk till 17,5 knop. De andra kryssarna fick mindre skador.

De ryska jagarna var inte direkt inblandade i striden, utan deltog främst i räddningsinsatser: ”Buyny” (skadade propellern på flytande vrakdelar), ”Bravy” (träffad av en granat i pannrummet), ”Bystry”, ”Grozny”, ”Brilliant”. Den sistnämnda utmärkte sig särskilt genom att under beskjutning rusa fram för att lyfta upp sjömän ur vattnet från ”Oslyabi”, trots att den redan hade fått en granatträff, vilket ledde till att rummen översvämmades. Under denna operation fick jagaren en andra träff som dödade befälhavaren. Besättningen på ”Buynyi” visade också initiativ och mod när de räddade männen. Å andra sidan övergav ”Bedovy” den skadade ”Suvorov” trots alla order och anslöt sig till kryssareskadern på egen hand. ”Swift” misslyckades också med att hjälpa ”Suvorov” och gick helt enkelt under slagskeppens beskydd. ”Impeccable”, ”Vivacious”, ”Gromky” och ”Grozny” följde med kryssarna enligt order. Vid slutet av slaget stod alla under skydd av de ryska slagskeppens vänstra, icke skjutande sida.

De japanska jagarna följde huvudsakligen slagskeppen på den sida av slagskeppen som inte sköt och deltog i förstörelsen av de skadade ryska skeppen som fortfarande var flytande. Klockan 15:27 attackerade den femte jaktskvadronen Prince Suvorov med fem torpeder avfyrade från 4-2 kabeln. Ingen av dem exploderade, men ”Cyranui” skadades av två granater från ryska slagskepp – 4 döda, 15 skadade. Klockan 16:28 attackerades samma ”Suvorov” av den fjärde eskadern av förstörare. Först sköt ”Asagiri” och ”Murasame” en torped till styrbord med 4 kapsyler och ”Asashivo” två torpeder. ”Shirakumo” kunde inte attackera på grund av de ryska slagskeppens eldgivning. Enligt japansk information träffade en torped från ”Murasame” slagskeppet på babordssidan och det lutade 10°, men detta är tveksamt. Ett skott från Asagiri misslyckades, eftersom torpeden inte fungerade. Asagiri träffades av en 75 mm kanon från Suvorov och Murasame fick en granat från ett av slagskeppen som sköt upp i vattnet och dess hastighet sjönk till 20 knop. Omkring kl. 8.00 sänktes Suvorov av torpeder från den andra förstörareskadern. Japanerna sparade sina förstörare för nattliga attacker. Under slaget höll de sig nära det femte och sjätte japanska slagskeppet.

Nattliga attacker och manövrar

När det började skymma drog sig de japanska slagskeppen och kryssarna tillbaka från slagfältet för att låta förstörarna få resten av dagsljuset på sig att välja mål. Endast hjälpkryssare fanns kvar i den södra delen av sundet, och de fick order om att belysa fienden med en strålkastare, sedan höja strålen uppåt och svepa den i rörelseriktningen. Konteramiral H. Yamadas 7:e stridsgrupp (kanonbåtar) tjänstgjorde i den västra delen av Koreasundet, nära den koreanska kusten. Ett rött ljus användes som ett identifieringstecken för att särskilja deras egen båt. Nordväst om den ryska eskadern fanns den första och andra förstörelseskadern, från norr den nionde förstörelseskadern, från öster den femte, fjärde och tredje förstörelseskadern, och från sydost kom den tjugonde, artonde, första, femte och tionde förstörelseskadern. Ytterligare nio förstörare från 14:e, 16:e och 19:e skvadronen, som under dagen hade skyddat sig från det dåliga vädret, gick också ut till sjöss för att attackera. På så sätt skulle förstörarna angripa den ryska kolonnens förtrupp, förstörarna skulle angripa eftertruppen. Sammanlagt 17 och 24 förstörare deltog i nattattackerna.

De ryska slagskeppen upptäckte också fienden på cirka 50 kabellängder avstånd. Eftersom endast den sydvästra riktningen var klar, svängde amiral Nebogatov brant åt vänster med 8 rms utan någon signal. Resten av slagskeppen gjorde vändningen ”helt plötsligt”, med betydande störningar i formationen. Detta såg mer ut som en oordnad reträtt i fiendens riktning, dvs. mot de ryska kryssarna och förstörarna, än som en manöver. Den senare förstod inte manövern. Kryssarna beslutade att eskadern som organiserad styrka hade upplösts och vände sig i samma riktning. Slagskeppen återställde dock snabbt linjen, men konteramiral O.A. Enqvists agerande ledde bara till att eskadern upplöstes. Hittills hade konteramiralens agerande i strid varit praktiskt taget felfritt och ofta djärvt. Men nu gav han signal till kryssarna ”Följ mig”, vände sig åt sydväst och svängde med 18-19 knop. Han följdes av alla kryssare utom ”Emerald” och ”Almaz”, på vilka signalen inte syntes: den förstnämnda befann sig på ett visst avstånd och höll sig närmare ”Nicholas I”, medan den sistnämnda manövrerade i detta ögonblick och försökte undvika en kollision med transportfartyget. Det är inte alls klart hur ordern ”Följ mig” och kursändringen kunde samordnas, eftersom Enqvist visste att de båda gamla kryssarna inte kunde utveckla en högre hastighet än 13-15 knop. Genom att styra dem bort från skvadronen dömde han dem till ödet som ensamma vandrare i natten. Samma sak kan sägas om ”Svetlana”, eftersom man från ”Oleg” kunde se att hon skulle ha en bågformad trimning. Det var kryssarnas direkta uppgift att låta slagskeppen passera i sydväst och skydda dem mot attackerna från fiendens förstörare, men han gjorde precis tvärtom – han skuggade dem med sina slagskepp. På två timmar begick Enqvist (närmare bestämt befälhavaren för ”Oleg”, kapten av första graden LF Dobrotvorsky, som hade ett starkt inflytande på sin amiral) tre grova misstag: han övergav och förlorade sina slagskepp under natten, utan att skydda dem mot minattacker, tog nästan alla kryssare från eskadern och övergav sedan tre eftersläntrare. Skvadronen upplöstes.

De ryska slagskeppen gick söderut ett tag, men i början av den nionde timmen låg Nebogatov återigen på en nord-nordostlig kurs. Fartygen i Nebogatovs 3:e pansardetachement var redan förberedda för nattsegling utan ljus under fälttåget. Den enda referenspunkten var en lykta med en smal ljuskägla som var placerad på fartygets akter. Örnen, som låg i kölen på Nikolai I, fick agera på samma sätt (alla strålkastare var trasiga), och alla fem slagskeppen gick under en tid som en enda grupp. Tack vare det lätta kamouflaget märktes de knappt. Fientliga förstörare drevs bort av kryssaren ”Emerald” som höll sig nära flaggskeppet. De andra fartygen öppnade av kamoufleringsskäl inte eld mot jagarna, även om de en gång av misstag sköt mot ”Emerald” (ingen träff). Eftersom det inte kunde hålla en kurs på 13 knop började den skadade ”Admiral Ushakov” att släpa efter, och till slut kom ”Admiral Senyavin” och ”Amiral-General Apraksin” ikapp och förlorade. De återstående fartygen i Nebogatovs grupp klarade sig undan minanfallet och fortsatte norrut.

De tre återstående fartygen i den andra pansareskadern, ledda av Sisoi den store, låg efter, eftersom de långsamt fyllda vattenstridsfartygen också gick i låg hastighet. De var inte förberedda på att förflytta sig utan ljus, så de var tydligt synliga för fienden.

Amiral Nakhimov var den förste som använde strålkastare för att avvärja minattacker, vilket bara gjorde uppgiften lättare för fienden. Mellan 21:30 och 22:00 fick slagskeppet en torped i styrbords bog. Eftersom fartyget inte kunde hantera inflödet av vatten och efter att ha fått rullning på styrbordssidan och 8° trim i fören, släckte fartyget sökarljusen och vände västerut i hopp om att nå den koreanska kusten och gå till Vladivostok längs den. Kryssarens besättning tillbringade hela natten med att kämpa för att överleva och var övertygade om att det inte skulle vara möjligt att hålla fartyget flytande. I månskenet kunde man se konturerna av en kustlinje som visade sig vara norra spetsen av Tsushima Island. Kryssaren ankrade på 100 meters djup och sänkte livbåtarna för att hämta besättningen. I början av den sjätte timmen, när Shiranui-jaktplanet följt av hjälpkryssaren Sado-Maru närmade sig fartyget, gavs order om att spränga det, men detonationsgranaterna fungerade inte. Arton personer dog under evakueringen. De flesta av männen hämtades från livbåtarna av en japansk kryssare, en båt nådde ön där sjömännen togs till fånga. Japanerna gick ombord på fartyget och hissade sin flagga, men när de såg fartygets svåra situation lämnade de det. Nakhimovs befälhavare och navigatör, som gömde sig på fartyget, rev ner flaggan. Vid 8:00 på morgonen den 15 maj sjönk kryssaren vid 34°34” N, 129°32” Ö. Befälhavaren och navigatören räddades ur vattnet av japanska fiskare. Av kryssarens 653 besättningsmän överlevde 628.

Slagskeppet Navarin gick runt Sisoi den stora, men runt 22:00 träffades det av en torped i aktern på babordssidan. Vatten började snabbt fylla fartyget, som sjönk med aktern mot det 12-tums tornet. Därefter seglade fartyget med 4 knop till närmaste strand, men runt 2.30 på morgonen den 15 maj attackerade tre jagare, troligen Asagiri, Asashivo och Shirakumo från den fjärde eskadern, slagskeppet från båda sidor. Den fick ytterligare två torpedträffar, rullade över på styrbordssidan, kapsejsade och sjönk. Av besättningens 622 män lyckades bara tre sjömän som japanerna lyfte upp ur vattnet fly.

Sisoi den store, som lämnades ensam, avvärjde kraftfullt attackerna och manövrerade. Men det gick inte att stoppa inflödet av vatten genom ett hål i fören, och fartyget blev alltmer nedböjt. Kl. 23.15 torpederades hon bakåt på styrbordssidan och kunde inte styra. Det sjunkande fartyget försökte nå ön Tsushima, där det vid 03:00-tiden den 15 maj mötte kryssaren ”Vladimir Monomakh” och jagaren ”Gromky”. Besättningen på kryssaren svarade på begäran om att ta emot besättningen att de också höll på att sjunka, så besättningen började göra livflottar. Klockan 07:20 upptäcktes slagskeppet av de japanska hjälpkryssarna Shinano-Maru, Tainin-Maru och Yawata-Maru. De började evakuera männen från slagskeppet med en långbåt och gav signalen på det internationella valvet: ”Drowning, please help” (drunkning, hjälp). När japanerna frågade om fartyget kapitulerade svarade befälhavaren jakande. Den japanska besättningen hissade då sin flagga på fartyget, trots att de inte kunde hissa Andreevs flagga, och började sedan ta ner besättningen. Kl. 10.05 kapsejsade Sisoi Veliky och sjönk vid 35°N, 130°10” Ö. Fartyget förlorade 50 män, varav 20 dödades under dagens strider.

Kryssarna i Enqvists eskader lämnade i början av den 8:e timmen med 18 knop i sydvästlig riktning. Kring 20:00 kom Vladimir Monomakh efter, runt 21:00 Dmitry Donskoy och runt 22:00 Svetlana. ”Oleg”, ”Aurora” och på eget initiativ ”Zhemchug” slog under natten tillbaka tre torpedattacker och gjorde tre försök att vända norrut för att bryta igenom till Vladivostok, men varje gång efter dessa vändningar mötte de fiendeförstörare, och omkring 23:00 – fartyg som misstogs för japanska kryssare. Som ett resultat av detta vände kryssarna varje gång till sydvästlig kurs. Vid midnatt förlorade kryssarna sin position på grund av de många nattliga manövrerna och först på morgonen använde de stjärnorna för att bestämma sin position. Eftersom konteramiral Enqvist antog att resten av natten inte skulle räcka till för att bryta igenom fiendens styrkor och att fiendens kryssarförband var i förföljelse, beslutade han på inrådan av befälhavaren för ”Oleg” Dobrotvorsky omkring kl. 01.00 den 15 maj att ge sig iväg söderut. Dessutom trodde han att den ryska eskadern, som senast sågs från kryssarna i sydvästlig riktning, också skulle dra sig tillbaka i sydlig riktning. Efter alla de felaktiga beslut som Enqvist tog i början av kvällen var denna slutsats oundviklig. Den ryska eskadern var förlorad, även deras kryssare, och fartygen hade fått allvarliga skador under slaget. Den första fientliga förstörare eller hjälpkryssare som upptäcker dem på morgonen nära slagfältet meddelar detta, och ett kryssaruppdrag skickas ut för att stoppa dem. Klockan tre på morgonen lämnade Oleg, Aurora och Zhemchug sundet i sydlig riktning och saktade gradvis ner till 10 knop.

Den eftersatta kryssaren Vladimir Monomakh vände norrut. Kryssaren sköt flera gånger mot förstörarna, och Bedovy och Gromky besköts. Kryssaren fruktade en ny attack och lät en japansk jagare närma sig. På kort avstånd avfyrade den en torped mot styrbordssidan. Skeppet började fyllas med vatten, trots besättningens bästa försök att hindra det från att sprida sig. På morgonen var fartyget i nöd, eftersom vattnet hade nått upp till ugnarna i det sista icke översvämmade pannrummet. Samtidigt attackerades fartyget flera gånger av minor, som Loudy lyckades avvärja. Befälhavaren beslutade att segla till ön Tsushima, ta männen i land och sänka fartyget. Destrojaren ”Gromky” beordrades att bryta igenom till Vladivostok. Vid den här tiden upptäckte de japanska hjälpkryssarna ”Sado-Maru” och ”Manju-Maru” fartyget och besköt det för att tvinga det att ge upp. Kapten 1st Rank V.A. Popov beordrade att nyckelstenarna skulle öppnas. Efter att ha övertygat sig själva om att fartyget höll på att sjunka gick japanerna ombord med livbåtar och tvingade befälhavaren och den högsta officeren att lämna fartyget. En del av besättningen fördes bort med livbåtar från de båda japanska kryssarna, en del landade på Tsushimas strand och fartyget sjönk omkring 10.30 den 15 maj vid 34°32” N, 129°40” Ö. Det fanns inga offer när fartyget sjönk, men under dagens strid förlorade fartyget en man död och 16 sårade.

De ryska jagarna skingrades tillsammans med kryssarna, men överlevde natten utan problem. ”Bedovy”, ”Grozny” och ”Buyny” (den sistnämnda med motorskada) seglade med ”Dmitry Donskoy”, ”Gromky” och ”Bravy” följde med den skadade ”Monomakh”, och ”Swift” seglade med ”Svetlana”. ”Impeccable” tog sig norrut på egen hand. ”Peppy” och den svårt skadade ”Brilliant” vände söderut.

De tre återstående transporterna, Anadyr, Korea och bogserbåten Svir, som hade förlorat eskadern och varandra i början av natten, begav sig söderut på olika vägar, med målet att gå till Shanghai. Den skadade och långsamt fylld med vatten, ”Irtysh” gick mot den japanska kusten för att rädda sin personal i händelse av att sjunka.

Från japanska förstörare på natten under attacker från artillerield från ryska fartyg dödades två – #34 och #35 (båda dödade 9 män och sårade 21), 8 jaktplan och 4 förstörare skadades i varierande grad. Dessutom sjönk destroyer nr 69 efter en kollision med ett Akatsuki-jaktplan; tre jaktplan och två jagare skadades i nattliga kollisioner och sammanstötningar. Under hela striden fick 22 japanska sjömän från förstörarna sätta livet till och 82 skadades. Det är svårt att säga vem som var offer för vem den kvällen. Båda sidor hävdade många segrar i sina rapporter och hävdade att de hade sett många fler fientliga fartyg sjunka än vad som faktiskt var fallet. De japanska jagarna sänktes tack vare skyttarna på Amiral Senyavin, Amiral Nakhimov och Vladimir Monomakh. De 14:e, 16:e, 19:e och 20:e förstörardelegationerna lyckades inte lokalisera de ryska fartygen under natten.

Strider i dagsljus den 15 maj, kapitulation av den ryska eskaderns huvudstyrkor.

Medan de japanska jagarna attackerade de ryska fartygen drog sig den japanska flottans huvudstyrkor tillbaka norrut i Japanska havet för att under dagen avlyssna den ryska eskadern. Amiral H. Togo ansåg det mest troligt att ryssarna skulle ta den kortaste vägen från slagfältet vid Tsushima Island till Vladivostok. Hastighetsberäkningen visade att eskadern på eftermiddagen den 15 maj (28) skulle passera i området mellan ön Evenlet och Liancourt Rocks. I gryningen den 15 maj befann sig amiral Togos första stridsskvadron 30 sjömil söder om Dazhelet. Beräkningen visade sig vara korrekt.

Konteramiral Nebogatovs eskader bestående av slagskeppen Kejsar Nikolaj I, Oryol, kustförsvarsslagskeppen Amiral-General Apraksin, Amiral Senyavin och kryssaren Izumrud upptäcktes av den japanska 5:e stridsgruppen kl. 05.20, 100 sjömil söder om Evenlet. Amiral Togo blev omedelbart varnad genom ett radiogram. De ryska fartygen upptäckte också rök och silhuetter vid horisonten och skickade Izumrud, som varje gång identifierade fienden och återvände till detachementet utan att flytta sig utom synhåll. Under tiden drog de radiostyrda japanska stridsenheterna ihop sin ring runt de ryska fartygen. Från 9:30 eskorterades eskadern av Kamimura-kryssare. Nebogatov försökte attackera genom att närma sig, men Kamimura utnyttjade sin överlägsna snabbhet och vände sig åt sidan medan han väntade på att hans slagskepp skulle närma sig. Vid 10-tiden var de ryska fartygen omringade från norr och nordost av den fjärde (utan Akashi) och femte stridsgruppen, från väster och sydväst av den första och andra stridsgruppen av Togo och Kamimura, och från söder av den sjätte stridsgruppen, i vars närhet kryssaren Chitose med S. Deva. Detta skedde några tiotals mil söder om Liancourt Rocks. När de närmade sig vid 43-60 kab. öppnade fiendens huvudstyrka eld, vilket besvarades med flera skott från eskaderns slagskepp Eagle. Konteramiral Nebogatov befann sig i en desperat situation. ”Kejsar Nikolaus I” hade föråldrat artilleri med kort räckvidd och hade dessutom under dagens strid förbrukat nästan alla högexplosiva granater, medan de pansarbrytande granaterna var ineffektiva på långa avstånd. ”Eagle” lämnades praktiskt taget utan artilleri: den kunde bara använda en pipa med 12-tums kanoner och nästan alla 6-tums kanoner var ur funktion. Kustförsvarets slagskepp var sämre än fienden när det gällde räckvidden för sina kanoner, och alla slagskepp var hopplöst sämre när det gällde hastigheten. I denna situation beslutade konteramiral N.I. Nebogatov, på inrådan av sitt skepps skadade befälhavare, ensidigt att kapitulera. Klockan 10:34 höjdes flaggskeppets flaggskeppssignal ”XGE”, som internationellt sett står för kapitulation. Fartygets tillförordnade befälhavare krävde att ett officersråd skulle sammankallas i enlighet med sjöfartsförordningen. Nebogatov gick med på det, styrelsen samlades, men styrelsen ställdes inför fullbordat faktum att kapitulera. I motsats till traditionen var det konteramiralen och fartygets befälhavare som talade först och påpekade den desperata situationen. De flesta av poliserna var tysta. Eftersom japanerna inte förstod signalen och fortsatte att skjuta, beordrade Nebogatov att sänka Stengs och konteramiralens flaggor och hissa först den vita och sedan den japanska flaggan. De andra fartygen i eskadern, utom Emerald, upprepade efter en viss tvekan alla dessa signaler. Fienden märkte detta och upphörde att skjuta, och kl. 10.53 bekräftade amiral Togo att han accepterade kapitulationen. Klockan 13.37 anlände Nebogatov och officerare från hans stab till slagskeppet Mikasa, andra officerare till andra fartyg, och på de ryska fartygen tog de japanska sjömännen de viktigaste mekanismerna, källarna och vapnen under bevakning. Under eskort rörde sig fartygen mot japanska hamnar och på slagskeppet Eagle gjordes ett försök att sänka fartyget genom att öppna kanonstängerna, men det upptäcktes i tid och slogs ner av japanerna. Matroserna på det fartyg som kapitulerade utan strid möttes av en mycket negativ inställning från andra ryska krigsfångar. Kapten N.V. Jung, befälhavare på ”Eagle”, som dog på väg till Japan, begravdes med japanernas tillstånd i havet som om han inte hade kapitulerat, eftersom han var medvetslös vid tidpunkten för kapitulationen.

Konteramiral Nebogatov förklarade senare sitt beslut i rätten på följande sätt: ”Framför mina ögon stod 2000 familjer med bondematroner… Jag beslutade att offra mitt eget namn, mig själv, men för att rädda 2000 människoliv… Det var uppenbart att vi var döda, att flottan var besegrad och att ytterligare offer var meningslösa”. I en artikel som publicerades 1906 hävdar Nebogatov att kapitulationen skedde i full överensstämmelse med artikel 354 i sjöfartsreglerna genom ett gemensamt beslut av alla officerare under förhållanden där det var absolut omöjligt att tillfoga fienden ens minimal skada, eftersom japanernas maximala avstånd var 56 kablar, de ryska fartygen 50 kablar, och ”Om vi försöker komma närmare, kan de, eftersom de är mycket snabba, lätt dra sig tillbaka utan att minska avståndet”. Vi skulle vara extremt lätta måltavlor, oförmögna att bemöta fienden”. Där uppger Nebogatov också att det före mötet med japanerna fanns möjligheter att bryta igenom till Vladivostok i enlighet med Rozjestvenskijs direkta order, vilket förklarar hans beslut att inte åka till Manila för att omedelbart internera fartyg eller till kusten för att förstöra dem med landstigningsbesättning.

Kustskyddsbåten Admiral Ushakov, som hade hamnat på efterkälken på grund av ett hål, följde samma kurs som Nebogatov. Fartyget var trimmat i fören och styrde dåligt. Hastigheten var inte högre än 10 knop. I gryningen hade kryssarna från den femte japanska stridsgruppen och senare ”Chitose” dykt upp vid horisonten flera gånger, men slagskeppet undvek dem med kursen österut och de följde inte efter. Fartyget hade en chans att kringgå Nebogatovfartygens kapitulationsplats från öster, men ”Admiral Ushakov” vände sig åt nordväst, mot Koreas kust. Därför har den omkring 15:30 sett direkt på en kurs av den japanska flottans grundstyrkor från vilka pansarkryssarna ”Iwate” och ”Yakumo” under konteramiral H.Shimamuras flagg har avskiljts vid avlyssning. Slagskeppet svängde söderut och vid ett möte med officerarna under natten beslutades att man skulle kämpa ”till det yttersta” och sedan förstöra fartyget. Omkring 16.30 kom japanerna ikapp det ryska slagskeppet och signalen på Ivata ljöd: ”Jag föreslår att ni kapitulerar. Ditt flaggskepp har gett upp”. När den första delen av signalen togs isär sa befälhavaren, kapten 1st Rank V.N. Miklukha: ”Vi behöver inte veta hur signalen fortsätter”, och beordrade att öppna eld, med kurs mot fienden. Under slaget manövrerade slagskeppet, men på grund av slitage på rörens kanaler och fel på avståndsmätarna låg granaterna med stor spridning och med brister. Det var omöjligt att använda 120-mm-kanoner eftersom avståndet till målet var för stort. Japanska granater träffade slagskeppets styrbordssida och orsakade skador på de obepansrade extremiteterna och batteriet. Snart gick hydrauliken i det främre tornet sönder. Tornet vändes med en manuell drivning. Efter 30 minuters strid blev det omöjligt att sikta på grund av rullningen; endast en 120-mm-kanon kunde skjuta. Därefter beordrade befälhavaren besättningen att fly och fartyget att sjunka genom att öppna de sjögående rören och detonera cirkulationspumparna i motorrummet. Japanerna fortsatte att beskjuta det sjunkande fartyget tills det försvann under vattnet och sänkte sedan livbåtarna för att ta emot männen. Slagskeppet försvann under vattnet kl. 17:48 vid 37°N, 133°30” Ö. På fartyget och i vattnet dödades 87 män av japanska granater, 11 sårades (varav 3 döda och 4 sårade i slaget den 14 maj). Bland de döda fanns också fartygets befälhavare. Under 30 minuter av striden sköt japanerna 89 8-tums och 278 6-tums granater, och fick 2-4 träffar med 6-tums granater och 2 träffar med 8-tums granater. ”Ushakov” svarade med 30 skott från 10-tums kanoner och 60 skott från 120 mm, men alla missade.

Kryssaren av rang II ”Emerald”, som klockan 10:34 såg flaggskeppets signal om att kapitulera, ökade sin kurs till 21,5 knop, hoppade mellan den första och andra japanska stridsgruppen och lämnade den i riktning mot Vladivostok, och störde på så sätt de japanska fartygens förhandlingar via radio. 6:e stridsgruppen försökte följa efter, men de äldre och långsammare kryssarna hamnade på efterkälken och vid 14.00-tiden avbröts jakten. ”Emerald” höll hög hastighet under lång tid, vilket resulterade i att en del av maskinutrustningen gick sönder och hastigheten sjönk till 15 knop. Under striden den 14 maj skadades sex män på fartyget. Kryssarens befälhavare, kapten av andra rang Baron V.  N.N. Ferzen, som hade hållit sig oklanderligt under striden, fick plötsligt panik. Han var rädd för att leda fartyget till Vladivostok, eftersom han var rädd för att sprängas i luften av minor i närheten av hamnen. Han ville inte kontakta basen och be om eskort via radio, eftersom han försökte hålla radiotystnad. Därför tog han fartyget till den ryska kusten 300 km öster om Vladivostok, där han anlände sent på kvällen den 15

Konteramiral O.A. Enqvists kryssare ”Oleg”, ”Aurora” och ”Zhemchug” befann sig i Östkinesiska havet på morgonen den 15 maj. Tvärtemot deras förhoppningar mötte de ingen rysk eskader här, om de inte räknade med bogserbåten ”Svir”. På grund av Auroras nödsituation överförde konteramiralen sin flagga till henne och tog befälet över fartyget. Alla tre kryssarna åkte till Shanghai för att tanka kol för att kunna åka till Vladivostok runt Japan. Men eftersom kryssarna räknade med att de inte skulle ha tillräckligt med tid, enligt internationell lag, för att tanka kol och förväntade sig att den japanska grupp som förmodades förfölja dem skulle kunna blockera dem i Shanghai, beslöt de att gå till Manila, Filippinernas huvudstad, som vid den tiden stod under amerikanskt protektorat. När de närmade sig Filippinerna såg de en kryssareskadern vid horisonten. De ryska fartygen förberedde sig för att anfalla konteramiral Urius japanska grupp, men fartygen visade sig vara amerikanska. Efter att ha anlöpt Manila internerades de ryska fartygen den 20 maj på order av de amerikanska myndigheterna och med tillstånd av den ryska regeringen. På alla tre kryssarna dödades 41 män och 156 sårades. Två av fartygen återvände till Östersjön i mars 1906, medan Zhemchug stannade kvar för att tjänstgöra i den sibiriska flottiljen.

Första rangens kryssare Svetlana, som hade kommit bort från Enqvist, var på väg norrut tillsammans med förstöraren Swift. Klockan 5 dök japanska kryssare från 5:e stridsgruppen upp vid Dagelet Island, men ”Svetlana” undvek dem västerut. Kapten S.P. Shein bestämde sig för att närma sig Koreas kust, sätta en plåster, laga hålet, pumpa ut vattnet och åka till Vladivostok längs Koreas kust. Omkring 0700 dök kryssarna Otowa och Niitaka samt jaktfartyget Murakumo upp bakom Svetlana. Vid 8.30-tiden öppnade kryssaren eld mot Otava på beslut av officersrådet. Destrojaren ”Prompt” höll sig på styrbordssidan av kryssaren och ”Murakumo” på babordssidan, utanför skotthåll. Båda de japanska kryssarna kom ikapp ”Svetlana” från babordssidan. Kryssaren hade möjlighet att bara använda två 6-tums kanoner i aktern och fick flera träffar vid vattenlinjen. ”Otava” fick två granatträffar som dödade 5 och sårade 23 män. När alla 6-tumsgranater var slut och maskinerna var helt ur funktion beordrade befälhavaren att besättningen skulle evakueras till vattnet och att kryssaren skulle sänkas genom att öppna kanonstängerna. ”Svetlana” försvann under vattnet kl. 11.08 vid koordinaterna 37°N, 129°50”Ö. Japanerna fortsatte att skjuta tills fartyget var helt sjunket, och många ryska sjömän dödades av explosioner som redan låg i vattnet. Därefter jagade den japanska gruppen ”Fast”, och besättningen på kryssaren hämtades efter två timmar ombord på hjälpkryssaren ”America-Maru”. Totalt 170 män, inklusive befälhavaren, dödades, drunknade eller dog av hypotermi, och 36 skadades.

Kryssaren Almaz hade tur. Under kvällens torpedattacker höll det först fast vid slagskeppen, och på grund av den låga effektiviteten hos sina 75 mm kanoner beslutade det sig 21.15 för att bryta igenom till Vladivostok på egen hand. På kryssaren trodde man att den skulle ansluta sig till Enqvists grupp, men det är oklart hur de förväntade sig att möta denna grupp, som senast sågs gå i sydvästlig riktning när de gick på kurs mot nordost. I vilket fall som helst valde Almaz den enda rätta rutten – att hålla sig österut, längs Japans kust. Den 16 maj tog kryssaren en kurs på 16 knop och anlände klockan 11.30 till Strelokbukten och därifrån till Vladivostok, efter att ha varit den första som kom med den sorgliga nyheten om eskaderns död. På ”Almaz” uppstod en rad små skador på skrovet, på spärrar och rigg, 6 dödade, 13 skadade. Fartyget stannade inte länge i Stilla havet: efter kriget flyttades det till Östersjön och sedan till Svarta havet. Det skulle bli det första hangarfartyget i den ryska flottan.

Destroyer Impeccable, som seglade norrut oberoende av varandra, upptäcktes av den japanska kryssaren Chitose (med viceamiral S. Devas flagga) och ett Ariake-flygplan omkring kl. 04.28. Fick en artilleribeskjutning och dog omkring 05:11 med hela besättningen – 73 man. Det finns ingen från den ryska sidan som kan berätta om omständigheterna och detaljerna kring detta slag.

Destroyer Swift i slutet av slaget om Svetlana omkring kl. 11.00. Före slaget hade förstöraren räknat ut att det inte skulle räcka med kol för att nå Vladivostok och hoppades att få kol från Svetlana i tid. Hon förföljdes av jaktfartyget ”Murakumo” och kryssaren ”Niitaka” som avfyrade sina bogkanoner. ”Faster avfyrade utan framgång torpeder mot Murakumo och kastade sig klockan 11.50 ut på en kustsockel nära Cape Yonchugap, söder om staden Samcheok. Besättningen (83 man, tillsammans med dem som räddades från ”Oslyabi”) försökte nå Vladivostok till fots, men på kvällen fångades de av ett japanskt landstigningsteam som landsteg från hjälpkryssaren ”Kasuga-Maru”. Sjömännen från Bystroe blev avlägsna prototyper för karaktärerna i filmen ”Salvation Coast”. Under striden dödades två män på förstöraren och två andra sårades.

Destrojaren ”Gromky” bad befälhavaren på ”Vladimir Monomakh” om tillstånd att på egen hand bryta igenom till Vladivostok på morgonen, men fick order att stanna kvar vid den sjunkande kryssaren. När japanska hjälpkryssare dök upp i sikte gav jagaren full fart 24 knop, men förföljdes av jaktplanet ”Siranui” och minröjare #63. Destrojaren hade tillräckligt med kol för att nå Vladivostok endast om den navigerade i 12 knop, men styret beslutade enhälligt att gå i full fart för att bryta sig loss från fienden, och om det inte lyckades, att slåss. Förföljarna var inte sena och kom ikapp destroyer vid Cape Chansugap (Korea) omkring kl. 08.00. ”Loud” kämpade exceptionellt modigt och skickligt. Den manövrerade och gick två gånger ut för torpedattacker, men en torped sjönk strax efter att ha lämnat apparaten, och den sista blåstes bort från Shiranuis akter av en propellerstråle. Destroyer försökte störa fiendens radiokommunikation. Efter att en granat träffade stokeriet sjönk hastigheten till 17 knop. När en annan granat slog av flaggan från ”Gromky” spikades den fast i masten, fullt synlig för fienden. På ”Siranui” slogs flaggan också ner fyra gånger, den fick 20 träffar. När ammunitionsutrymmena på ”Gromkom” översvämmades började männen dyka efter ammunition. I början av den första timmen fanns en panna, en 47 mm kanon och en kulspruta kvar på förstöraren. När all ammunition var förbrukad och maskinerna hade stannat helt, kämpade männen på ett avstånd av 1,5-2 kb med gevär. I sista ögonblicket dödades befälhavaren, kapten G.F. Kern, som var kapten av andra rang. Kölen på destroyer öppnades och den började sjunka och sjönk kl. 12.45. De överlevande plockades upp ur vattnet av japanerna. Under slaget förlorade förstöraren 23 döda och 28 sårade.

Efter att ha lämnat kryssaren Dmitry Donskoy på morgonen rörde sig förstörarna Bedovy (med amiral Rozhestvenskys flagga) och Grozny med en ekonomisk hastighet på 12 knop norrut, förbi den troliga placeringen av de huvudsakliga fientliga styrkorna västerifrån. Vid 15.00-tiden upptäcktes de av japanska jaktplan ”Sazans” och ”Kagero” 30 sjömil söder om ön Evenlet. Fienden närmade sig, men flaggskeppet Bedovy ökade inte sin hastighet. ”Groznyj” frågade vad som hände, och flaggkaptenen (stabschefen) för eskadern som befann sig på bryggan beordrade ”Groznyj” att åka till Vladivostok själv. ”Kagero” jagade ”Grozny” och ”Sazanami” stannade bakom ”Bedovoye”. Utan att ha avlossat ett enda skott mot fienden, som var ungefär lika stark och snabb, och utan att ens försöka komma undan, kapitulerade ”Bedovy” av sin befälhavare på initiativ av eskaderns flaggskeppsnavigatör överste V.I. Filippovsky och flaggkapten kapten av 1:a graden K.K. Klapier-de-Kolong. Bedovy” var det enda krigsfartyg i den ryska eskadern som inte hade några mänskliga förluster. Hela skvadronstaben togs till fånga, tillsammans med skvadronens befälhavare, viceamiral Z.P. Rozhestvensky, som fick en hjärnskakning. Vid domstolen rättfärdigade officerarna sig sedan genom att säga att ”amiralens liv var dyrare än förstörarens”. Detta är delvis sant, men när man känner till Rozhestvenskys karaktär är det svårt att anta att han skulle ha accepterat ett sådant argument om han hade varit medveten vid den tidpunkten. Mannen hade många personliga brister, men feghet var inte en av dem. I domstolen konstaterades dessutom att officerarna i en eskadronstab till och med när de befann sig på ”Buyny” föreslog chefen för en jagare att överlämna fartyget, men att han enligt sjöfartsstadgan krävde protokollet från officersrådets beslut.

Destroyer Grozny undvek alltså Kagero genom att avfyra de ineffektiva 47 mm kanonerna i aktern och beskjutas av två 57 mm kanoner och en 76 mm kanon i framkant. Destrojaren manövrerade och avfyrade sin främre 75 mm kanon, men blev själv beskjuten av fiendens bakre 76 mm kanon. Båda fartygen har fått träffar, då ”Kagero” omkring 16:30 har hamnat på efterkälken, och på den ryska destroyer på grund av bristen på kol och rädsla för att andra styrkor från motståndaren ska dyka upp har man avvisat den ursprungliga idén att komma ikapp ”Kagero” och återigen attackera den. Under striden hade den 4 dödade och 11 sårade, ”Kagero” har inte lidit några förluster av människor. ”Grozny” hade vid 07:00 den 16 maj nått ön Askold, tagit emot kol och den 17 maj anlänt till Vladivostok.

Destroyer Buyny, som hade förlorat sin framfart, förstördes av kryssaren Dmitrij Donskojs artilleri efter att besättningen hade avlägsnats.

Destrojaren Bravy förlorade kryssaren Vladimir Monomakh före gryningen och gick på egen hand mot Vladivostok, med en kurs längs den japanska kusten. För att kamouflera sig kapades masterna och skorstenarna målades vita under dagen. Utan att ha mött fienden passerade förstöraren förbi krigszonen österifrån och kom på morgonen den 17 maj till ön Askold. Eftersom kolet var uttömt var det nödvändigt att bränna skrovets trädelar, maskinolja osv. i ugnen. Bravy” kommunicerade med basen genom att lyfta upp radiotelegrafantennen med hjälp av en drake, och den förstörare som skickades ut för att möta den ledde den till hamn. ”Bravy” var det tredje och sista fartyget i eskadern som kom till Vladivostok. Under dagens strid mot den har 5 personer dödats och 8 skadats, och även bland dem som räddats från ”Oslyabi”. 1 dödad och 6 sårade.

Destroyer Brilliant, vars bogutrymmen var fyllda med vatten och vars roder var skadat, mötte på morgonen i Östkinesiska havet destroyer Bodny, som stannade kvar för att hjälpa till. Gradvis fylldes Brilliant med vatten, vars skott började ge vika. För att påskynda fartygets sjunkning öppnades kanonstängerna och personalen, tillsammans med 8 överlevande från ”Oslyabi”, överfördes till förstöraren ”Bodry”. På ”Brilliant” förlorades 6 personer, inklusive befälhavaren, och 16 skadades. Själva destroyer sjönk vid 0500-tiden.

Efter att ha tagit ombord män från ”Shining” fortsatte minröjaren ”Bodry” till Shanghai för att fylla på kolförråden inför den efterföljande överfarten till Vladivostok. De seglade i stormiga förhållanden och undvek alla mötande fartyg, eftersom de misstänkte att det var japaner. Kolet tog dock slut klockan 12.00 den 16 maj och i fyra dagar hade besättningen drivit 90 sjömil från kusten och försökt utnyttja tidvattenströmmarna. Färskvatten och proviant hade nästan tagit slut. Den 20 maj tog den engelska ångbåten Kvaylin, som passerade förbi, förstöraren på släp och förde den till Shanghai, där Boddy internerades av de kinesiska myndigheterna fram till krigsslutet. En man på förstöraren dödades och nio sårades under striden.

På grund av ett stort hål nära vattenlinjen trimmades Irtysh på fören och lutades 10° åt babord; hastigheten sjönk till 7 knop. Därför lämnade fartyget snabbt eskadern och seglade längs den japanska kusten norrut, i väntan på att kunna ta med sig folk i land om det skulle sjunka. Vatten fortsatte att tränga in i fartygets skrov trots lapparna, så fartyget var tvunget att gå i land i Waka Mura, 16 mil norr om staden Hamada i Shimane prefektur. Besättningen fördes i land med aktivt deltagande av lokala japanska fiskare, och själva fartyget sjönk (eller sjönk) tre till fyra sjömil utanför kusten. På transporten dödades 14 män och 35 sårades under slaget.

Bogserbåten Svir mötte runt 0900 i Östkinesiska havet tre kryssare som seglade under konteramiral Enqvists flagg. På frågan ”Var är vår skvadron och vad händer med den?” svarade ”Svir”: ”Ni, Ers excellens, vet bättre var vår skvadron är. Enqvist beordrade ”Sviri” att gå till Shanghai och därifrån skicka ryska transporter med kol till Manila. Den 16 maj anlände bogserbåten säkert till Shanghai, där den internerades av de kinesiska myndigheterna fram till krigsslutet. En man dog på ångaren under striden.

Korea och Anadyr åkte tillsammans söderut. På grund av kolbrist separerade Korea vid 9.00-tiden och fortsatte till Shanghai, där det också internerades den 17 maj. Två män sårades i Korea under dagens strider. ”Anadyr”, med cirka 7 000 ton kol ombord för eskadern, anlöpte ingen hamn (eftersom det ville undvika internering) och höll sig borta från de livliga sjövägarna. Den 14 juli anlände fartyget till hamnen Diego Soares (Madagaskar) och återvände därifrån till Östersjön. På sätt och vis var det det mest ”lyckosamma” fartyget i den olyckliga eskadern, även för att det inte hade några förluster i personalstyrka.

Ångfartyget Oldgamys odyssé är nära förknippad med den andra Stillahavseskaderns öde. Denna engelska ångare stoppades den 6 maj av kryssaren Oleg i närheten av eskadern eftersom den transporterade en last med paraffin till Japan. Med tanke på avsaknaden av dokument om lasten och vaga förklaringar från kaptenen har ångfartyget tagits på sjukhusfartyget ”Oryol”, och ångfartyget har förklarats som ett pris och med den ryska prisbesättningen i 41 personer (samlade från olika fartyg i en skvadron) under befäl av fänrik till sjöss del Tregubov i två dagar har skickats till Vladivostok runt Japan. Den 20 maj, när ångaren försökte gå in i Freeza-sundet till Okhotskiska havet, körde ångaren på klipporna på ön Urup i tät dimma. Nästa dag skadades ångaren allvarligt av en storm, besättningen tog sig i land och sprängde ångaren i luften. Ön visade sig vara obebodd. Besättningen delade upp sig i tre grupper. En stannade kvar på ön och två – med självutrustade båtar – åkte till Sachalin. Alla tre besättningarna togs till fånga av japanerna på olika sätt, men överlevde.

Ryska förluster

Den ryska eskadern förlorade 209 officerare, 75 konduktörer och 4 761 lägre officerare, totalt 5 045 män som dödades eller drunknade. Sårade 172 officerare, 13 konduktörer och 178 lägre officerare. 7 282 män, inklusive två amiraler, togs till fånga. På de internerade fartygen fanns 2110 personer kvar. Totalt hade eskadern 16 170 man före slaget, varav 870 lyckades ta sig till Vladivostok. Det finns andra siffror på antalet dödsoffer: 166 officerare och 5 016 lägre officerare miste livet.

Förlusterna för specifika fartyg anges i beskrivningen av slagets förlopp. Av de 38 fartyg som deltog på den ryska sidan sänktes eller sprängdes 21 (7 slagskepp, 3 slagkryssare, 2 pansrade däckskryssare, 1 hjälpkryssare, 5 förstörare, 3 transportfartyg) av besättningarna, 7 (4 slagskepp, 1 förstörare, 2 sjukhusfartyg) togs till fånga, varav sjukhusfartyget ”Kostroma” senare släpptes. Sex fartyg (3 pansarkryssare, 1 destroyer, 2 transportfartyg) internerades i neutrala hamnar fram till krigsslutet. Den vapenlösa kryssaren Almaz, förstörarna Bravy och Grozny samt den stora transportbåten Anadyr kunde således användas för att fortsätta fientligheterna.

Japanska förluster

Uppgifterna om förlusterna skiljer sig något åt enligt bilagan till amiral Togos officiella rapport och enligt ”Surgical and medical description of the sea war between Russia and Japan in 1904-1905”, som publicerades av den medicinska byrån vid marinavdelningen i Tokyo 1905. Enligt Togos rapport dödades sammanlagt 116 man i den japanska eskadern, 538 sårades. Enligt en annan källa dödades 88 män på plats, 22 dog ombord på fartygen och 7 fick läggas in på sjukhus. 50 invalider visade sig vara olämpliga för fortsatt tjänstgöring och avskedades. 396 skadade återfanns på sina fartyg och 136 på sjukhus. Togos förlustsiffror för specifika fartyg anges under ”Japanese Combined Fleet”. Den japanska flottan förlorade endast två små förstörare, nr 34 och 35, och en tredje nr 69 i en kollision med en annan japansk förstörare till följd av eldgivning. Av de fartyg som deltog i slaget träffades kryssarna Itsukushima, Suma, Avizo Tatsuta och Yaeyama inte av granater och splitter. Av de 21 jagare och 24 jagare som utsattes för eldgivning träffades 13 jagare och 10 jagare av granater eller splitter, och flera fick skador på grund av kollisioner och sammanstötningar.

Bedömning av brandpåverkan

Det är omöjligt att uppskatta andelen träffar på båda sidor, eftersom man inte vet hur många skott som avlossades av de ryska kanonerna och hur många japanska granater som träffade målet. Det är inte känt hur snabbt artilleriet på de nyaste ryska fartygen misslyckades. Därför är det också svårt att bedöma ryssarnas genomsnittliga eldhastighet.

Enligt uppgifter från den engelske observatören på ”Asahi”, kapten Pekingham, gjorde de japanska fartygen den 14-15 maj 446 skott från 12-tums kanoner (”Mikasa” – 124, ”Shikishima” – 74, ”Fuji” – 106, ”Asahi” – 142), 50 – 10-tums och 103 – 8-tums granater släppte ”Kasuga”. Totalt avfyrade fartygen i 1st Battle Group 5 748 6″ och 4 046 76 mm granater. Den andra enheten avfyrade under två dagar 915 – 8″, 3 716 – 6″ och 3 480 – 76 mm granater, varav de sistnämnda avfyrades från avstånd som inte översteg 21,5 kb. Enligt uppgifter från Gribovskij avfyrade den första och den andra enheten under hela slaget den 14 maj 11 159 granater av stor och medelstor kaliber. Enligt brittiska observatörer avfyrade Mikasa högexplosiva granater från de högra 12-tums kanonerna och pansarbrytande granater från de vänstra. Totalt träffade cirka 117 granater av 120 mm kaliber och mer, och ungefär lika många av mindre kaliber, de japanska fartygen, enligt ”Surgeon and Medical Description…”. Träffar på flaggskeppet Mikasa (”Shikishima”: 1 – 12″, 1 – 10″, 3 – 6″, 4 – 75 mm och flera av ospecificerad kaliber; ”Fuji”: 2 – 12″, 3 – 6″, 2 – 75 mm och 5 av ospecificerad kaliber; ”Asahi”: 10 träffar, inklusive 2 – 6″; ”Kasugu”: 1 till 12″ och 1 av ospecificerad kaliber; ”Nissin”: 6 till 12″, 1 till 9″, 2 till 6″ och 4 av liten kaliber; flaggskeppskryssaren ”Izumo”: 5 till 12″, 1 till 10″, 3 till 6″ och flera av ospecificerad kaliber; ”Adzumu”: 7 till 12″, 7 till 6″, 4 till 75 mm; ”Tokiwu”: 7-8 träffar med granater av liten kaliber; ”Yakumo”: 1 – 12″, 3-4 – 6″, 2-3 av liten kaliber; ”Asamu”: 3 – 12″, 2 – 9″ och 7-9 av liten kaliber; ”Iwate”: 2 – 12″, 3 – 8″, 2 – 6″, 1 – 120 mm, 5 – 75 mm och 4 av ospecificerad kaliber. Pansargenomslag var ganska vanliga.

Uppskattningarna av antalet granater av stor och medelstor kaliber som avfyrades av de ryska fartygen i första, andra och tredje skvadronen under slaget den 14 maj skiljer sig mycket åt: cirka 5200 (M.V.Kotov), 8195 (V.Y.Gribovsky) och andra. Uppgifterna om enskilda fartyg är mer eller mindre exakta. Så slagskeppet ”Kejsar Nikolaj I” under slaget den 14 maj 94 (”Generalamiral Apraksin”: ca. 130 – 10″, ca. 460 – 120 mm; ”Admiral Senyavin”: ca. 170 – 10″, ca. 390 – 120 mm; ”Admiral Ushakov” (för slaget den 14 maj): ca 200 – 10″, ca. 400 – 120 mm. Träffar mot ”Oryol”: 5 – 12″, 2 – 10″, 9 – 8″, 39 – 6″ träffar och 21 träffar av mindre kaliber; mot ”Nikolay I”: 1 – 12″, 2 – 8″, 2 – 6″, 5 träffar av okänd kaliber; mot ”Apraksin”: 1 – 8″ och 2 träffar med granater av mindre kaliber; mot ”Seniavin” – inga träffar, om man bortser från splitterhål; mot ”Ushakov” (för striden den 14 maj): 1 – 8″ och 2 medellång kaliber. Uppskattade värden för träffar på döda fartyg: i ”Kniaz Suvorov”.  – 100 träffar med granater av kaliber 12″ – 6″, ”Kejsar Alexander III” – 50, ”Borodino” – 60, ”Oslyabiya” – 40, ”Navarin” – 12, ”Nakhimov” – 18; totalt antal – 360 (av V.Y. Gribovsky). Fall av pansarpenetration är extremt sällsynta.

Alla som deltog i striden var förvånade över skillnaden i skador på ryska och japanska fartyg: konsekvenserna av ryska granaters explosioner var obetydliga, ungefär en tredjedel av granaterna exploderade inte och lämnade bara hål som var lika stora som deras diameter. När de japanska granaterna exploderade gav de upphov till ett moln av små fragment som ofta hölls tillbaka även av tyghinder. De ryska granaterna gav upphov till några stora fragment, men deras styrka var mycket svag. Med andra ord var de ryska granaternas brisbarhet låg.

Försöket med deltagarna

I juni-november 1906 hölls två rättegångar i särskild närvaro av Kronstadts hamndomstol för överlämnande av fartygen i den andra Stillahavseskadern – förstöraren Bedovy och fartygen i Nebogatovs detachement. Rättegångarna hölls under politisk censur och endast fartygens överlämnande prövades, men inte ansvaret för nederlag i strid. Under rättegången uppträdde båda amiralerna, Rozhestvensky och Nebogatov, med värdighet, de gömde sig inte bakom sina underordnade utan försökte ta ansvar för sig själva.

I motsats till den allmänna opinionen, som i allmänhet tenderade att betrakta överlämnandet av Bedovoje som ett mycket allvarligare brott än överlämnandet av slagskeppen, var Bedovoje-domstolens slutliga dom mild. Flaggofficeren (stabschefen för eskadern), kapten av första graden K.K. Klapier-de-Kolong, flaggskeppets navigatör överste V.I. Filippovsky, flaggskeppets minläggare löjtnant E.A. Leontiev och förstörarchefen kapten av andra graden N.V.  Baranov befanns skyldig till brottsligt överlämnande och dömdes till döden av en exekutionspluton, men domstolen bad kejsaren att omvandla dödsstraffet till fängelse i tio år eller till en ännu större minskning av straffet. I den slutliga domen, som godkändes av Nikolaus II, dömdes de ovannämnda förövarna till att avskedas från sin tjänst utan att berövas sin rang. Förmildrande omständigheter har erkänt underminering av den fysiska och moraliska styrkan hos officerarna i en skvadronstab på grund av svårigheterna i ett fälttåg, den moraliska chocken av förstörelsen av många av skvadronens fartyg, vistelsen på det förlista ”Suvorov” och önskan att rädda livet på amiralen. Viceamiral Z.P. Rozhestvensky förklarades oskyldig eftersom han inte kunde förstå vad som hände på grund av sina svåra skador.

När det gäller kejsar Nikolaj I:s, örnens, generalamiralen Apraksins och amiralen Senyavins kapitulation var domarna däremot stränga. Redan innan domen avkunnades hade alla svarande degraderats och avskedats från sin tjänst. N. I. Nebogatov och de tre fartygscheferna V. V. Smirnov, N. G. Lishin och S.  P. Smirnov dömdes till avrättning, men på grund av förmildrande omständigheter begärde domstolen att kejsaren skulle omvandla dödsstraffet till tio års fängelse, vilket bekräftades. Ytterligare fyra officerare i Nebogatovs stab dömdes till 2-4 månaders fängelse i en fästning, och den tillförordnade befälhavaren på ”Eagle”, kapten av andra graden K.L. Shvede, frikändes eftersom hans fartyg inte kunde göra motstånd mot fienden. Nebogatov och fartygets befälhavare släpptes dock i förtid efter några månader på kejsarens order.

Under inflytande av en lavin av offentlig indignation tvingades kejsar Nikolaj II att avskeda sin farbror, generalamiral storhertig Aleksandr Alexandrovitj, chef för flottan och marinkontoret, som bar det personliga moraliska ansvaret för flottans låga stridsberedskap och ogynnsamma fördelning i början av kriget mot Japan. Avskedandet skedde dock på ”hans egen vilja” och åtföljdes av ”uppriktig tacksamhet” till kejsaren och bevarande av alla grader och grader. Chefen för marinministeriet avskedades också av viceamiral F. K. Avelan, som för övrigt tillträdde tjänsten först 1903 och som inte hade något större inflytande på flottan under kriget.

Politiska konsekvenser

Man tror att den direkta följden av slaget vid Tsushima var att det rysk-japanska kriget avslutades med en klar fördel för Japan. Arkivdokument visar dock att nederlaget vid Tsushima inte betraktades av ett antal militära ledare som ett bevis på att det var omöjligt att vinna kriget.

Den 24 maj 1905, dvs. efter Tsushima, sammankallade Nikolaus II ett militärråd. Följande bedömning av läget har införts i rådets dagbok.

Generaladjutant Dubasov: ”Vår rörelse österut är en spontan rörelse – till de naturliga gränserna; vi kan inte retirera här, och vår fiende måste omkullkastas och drivas tillbaka. För att uppnå detta är det nödvändigt att skicka de bästa trupperna till insatsområdet. När det gäller Vladivostock är det inte svårt att inta det från havet, och det kommer förmodligen inte att pågå mer än tre månader, men trots det bör kriget fortsätta, eftersom vi kan och måste ta tillbaka allt som fienden har tagit. Japans ekonomiska situation är säkert värre än vår: Japan gör en sista ansträngning och våra möjligheter att slåss är långt ifrån uttömda.”

General Roop: ”Jag kan inte gå med på att begära fred omedelbart. Försöket att erbjuda fred är ett medvetande om maktlöshet. Svaret skulle vara alltför smärtsamt. Att sluta fred skulle vara en stor lycka för Ryssland, det är nödvändigt, men man kan inte begära det. Det är nödvändigt att visa våra fiender att vi är beredda att fortsätta kriget, och när japanerna ser det kommer fredsvillkoren att bli lättare.

Storhertig Vladimir Alexandrovitj: ”Det är inte för att skämma ut, inte för att förolämpa eller förödmjuka som jag föreslår att vi åker, utan för att försöka ta reda på på vilka villkor vi kan tala om att avsluta det blodiga kriget. Om de visar sig vara oacceptabla kommer vi att fortsätta att kämpa i stället för att fortsätta det försök vi har påbörjat”.

Följden av Rysslands nederlag i kriget var att landet förvandlades från ett subjekt till ett objekt för stormakternas internationella politik, dvs. att dess utrikespolitik blev mer beroende. Imperiets militära styrka förlorade sin prestige. Från att ha varit ett land med världens tredje största flotta hade Ryssland, som hade förlorat nästan alla sina viktigaste sjöstridskrafter, blivit en mindre sjömakt i likhet med Österrike-Ungern. Rysslands minskade prestige i världsmakternas ögon ledde till en destabilisering av maktbalansen i världen, vilket var en av de många orsakerna till första världskriget. I inrikespolitiken ledde nederlaget i slaget vid Tsushima och kriget till en kraftig ökning av den revolutionära rörelsen, en växande nationell separatism och ett misskrediterande av Romanovdynastin och landets ledning i allmänhet, å ena sidan, och till enorma materiella förluster (minst 500 miljoner rubel), vilket ledde till inte mindre enorma utländska lån, dvs. en ökning av Rysslands finansiella beroende, vilket blev en av de viktigaste faktorerna för att Ryssland skulle gå in i första världskriget och förstöra det ryska imperiet.

Å andra sidan var detta krig för Japan och alla asiatiska nationer den första stora segern, den första i nya tider över en europeisk makt för ett asiatiskt land som till fullo utnyttjade den vetenskapliga och tekniska revolutionens landvinningar. Segern i Tsushima gjorde Japan till den sjätte största sjömakten i världen, särskilt efter att flottan hade kompletterats med de nyaste fartygen av egen konstruktion samt med ryska slagskepp och kryssare som tagits upp i Port Arthur-hamnen eller tagits till fånga. Segern hade en djupgående effekt på den japanska kulturen och det nationella medvetandet. Landet fick tillgång till resurserna i Korea och Kina, vilket påskyndade dess omvandling till en utvecklad industriell makt. Samtidigt väckte det hos en del av Japans militära och politiska ledning tanken att man med större och kraftfullare fartyg skulle kunna vinna liknande segrar över alla Stillahavsmakter, Storbritannien och USA. Under den politiskt nyktre kejsaren Meijis regeringstid hade Japan med rätta skördat frukterna av sina sjömäns tapperhet och sina befälhavares visdom, men landet höll redan långsamt på att slå in på den väg som hade lett till segrar och nederlag i andra världskriget.

Redan före slaget beslutade man på initiativ av kapten Ignatsius (befälhavare på det förlista slagskeppet ”Prins Suvorov”) att bygga ett tempel på Admiraltejskijkanalen i Sankt Petersburg till minne av de ryska sjömännen – kyrkan ”Frälsningen på vattnet”, där namnen på de ryska sjömännen som dött under hela den ryska flottans existens skrevs in på väggarna. Eftersom templet färdigställdes efter slaget vid Tsushima nämns alla de som dog i slaget också här.

Under sovjettiden förstördes kyrkan eftersom den hindrade utbyggnaden av Amiralitetsverket. På platsen för den förstörda kyrkan finns nu ett kapell till minne av kyrkan och dess innehåll.

Källor

  1. Цусимское сражение
  2. Slaget vid Tsushima
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.