Slaget vid Trebia

Sammanfattning

Slaget vid Trebia ägde rum den 18 december 218 f.Kr. vid floden Trebia i den italienska provinsen Emilia, där den romerske generalen Tiberius Sempronio Longo besegrades av den karthagiska armén under befäl av Hannibal, i en av de viktigaste krigshändelserna under de puniska krigen där romare och karthagiker drabbade samman.

Publius Cornelius Scipio, som var sjuk av skada och skakad av gallernas desertering, var fast besluten att inte inleda en strid mot karthagaren förrän hans kollega Sempronius anslöt sig till honom. Efter att ha låtit sina legionärer svära på att återvända till Arimino (nuvarande Rimini) så fort de kunde (en skrämmande marsch från den italienska halvöns södra ände till nordöstra delen av Adriatiska kusten på cirka fyrtio dagar), kunde den senare nu korsa sina två legioner vid Placencia. Men i stället för att stanna i den garnisonsutrustade staden beslutade Scipio, enligt Polybius, ”att slå läger och marschera mot floden Trebia”. Han hoppades på att hitta en säkrare plats i kullarna runt floden där han kunde slå läger och hålla karthaginerna borta tills han fick förstärkning.

Hannibal kunde inte undgå att få höra talas om denna förflyttning av trupper; så snart Publius Cornelius Scipio började sin reträtt skickade han sina numidier för att följa romarna på deras marsch. Det var i det ögonblicket som Scipio säkert hade dragits in i striden och blivit fullständigt förkrossad. Numidierna, som inte kunde motstå frestelsen att råna och plundra, lade dock ner förföljelsen och efter att ha plundrat resterna av det romerska lägret satte de eld på det. Även om en del av hans eftertrupp dödades eller tillfångatogs lyckades Scipio etablera sig i ett väl befäst läger på de små kullarna ovanför floden. Hannibal skulle inte gå efter honom. Han hade inte för avsikt att driva sina trupper över Trebia för att på andra sidan möta en redan förskansad romersk armé. Under tiden hade han lite tur: det närliggande citadellet Clastidio, som romarna använde som förrådsdepå, förråddes av sin befälhavare (med hjälp av en stor muta, enligt Livius), och dess spannmålsmagasin var till stor nytta för kartagerna när den nordliga vintern på den italienska halvön började. Regn, frost, iskalla vindar och en alltmer lerig terräng – det var de förhållanden som båda sidor mötte när året närmade sig sitt slut.

Sempronio rörde sig nu genom Arimino (numera Rimini) och anslöt sig till Publius Cornelius Scipio. Även om hans armé hade marscherat från Sicilien och därifrån korsat nästan hela den italienska halvön – ett utmärkt bevis på romersk uthållighet och disciplin – var den fortfarande relativt stark. Till skillnad från Scipios trupper, som var svårt sargade under det galliska upproret och som redan hade drabbats av kartagernas första slag, kunde Sempronio och hans män, som var förberedda för anfallet mot Karthago, knappt vänta på att få kontakt med fienden. Detta gällde särskilt Sempronio själv, en ambitiös man som var särskilt angelägen om att slåss innan hans konseljpresentation upphörde. Det faktum att Scipio var nästan helt oduglig på grund av sin skada innebar i praktiken att befälet övergick till Sempronio, men systemets svaghet – det delade befälet – äventyrade utan tvekan hela den romerska reaktionen på Hannibals närvaro i regionen. Scipio förespråkade uppskov, att vänta över vintern, att hålla Hannibal i knipa men inte engagera sig i en allvarlig konflikt, tills det nya årets mer acceptabla klimat infann sig – då de också skulle få förstärkning från Rom. Sempronio bedömde att med sina två konsulära arméer tillsammans och med sina latinska och galliska allierades styrkor fanns det mer än tillräckligt med män för att ta sig an de karthagiska styrkorna utan någon större risk. Vädret var mer fientligt för kartagerna än för romarna – som var vana vid sådana vintrar – och även om Hannibals trupper hade förstärkts av gallerna, skulle de knappast vara i gott skick så snart de hade korsat Alperna.

Med denna samling, strax före slaget vid Trebia, uppgick de konsulära styrkorna till omkring sexton tusen romare, till vilka kom tjugotusen allierade och fyra tusen ryttare. Hannibals armé var mindre – den bestod av tjugotusen infanterister bland afrikaner, iberer och kelter, medan hans kavalleri, inklusive keltiska allierade, uppgick till cirka tio tusen. Hannibal hade följaktligen ett större kavalleri, men hans infanteri var mindre än det övriga och de flesta av hans män var långt ifrån i bästa fysiska skick. Det är nästan säkert att båda sidor hade en ganska exakt uppskattning av fiendens styrka, för de gallier som passerade mellan linjerna – en del pro-romerska, en del pro-kartaginska – måste ha gett sina uppgifter till officerarna i båda arméerna. Det är dock troligt att Hannibals informationssystem var bättre, eftersom ett större antal gallier var benägna att agera till förmån för kartagerna. Han upprätthöll också ett mycket effektivt spionagesystem på den italienska halvön redan från början när han planerade sin kampanj. Det är osannolikt att han var omedveten om skillnaderna mellan de två konsulerna och att han inte hade vägt in det faktum att Sempronio hade ett effektivt befäl – särskilt när arméerna närmade sig slaget – och Publius Cornelius Scipio var olämplig att gå ut i fält. Det var på Sempronios välkända ambition och önskan om en snabb seger som han var tvungen att basera hela sin strategi.

Sempronio letade efter en förevändning för att agera och var inte sen att hitta en. Hannibal var oroad över att ett antal gallare i området mellan Trebia och floden Po bedrev handel med både romare och karthaginer – och försökte dra nytta av den förestående konflikten. Han skickade sedan ut två tusen infanterister och tusen ryttare för ett intrång i deras land, i hopp om att skrämma dem i det karthagiska lägret och även provocera fram ett romerskt svar. Detta lät inte vänta på sig, för när gallerna bad romarna om hjälp skickade Sempronio genast större delen av sitt kavalleri och tusen infanterister.

När de väl hade korsat Trebia gick de i strid med Hannibals invasionsstyrka, vilket ledde till en tumultartad mindre strid där romarna var överlägsna. Sådana skärmytslingar hade den önskade effekten; som Polybius rapporterar ”Tiberius (Sempronius), upphöjd och full av glädje över sin framgång, var helt ivrig att utkämpa ett avgörande slag så snart som möjligt.” Publius Cornelius Scipios råd, nämligen att det skulle vara bättre att vänta på att hans legioner skulle förbättra sina prestationer genom vinterövningar och att räkna med att de keltiska otrogna snart skulle överge Hannibal, ignorerades. Sempronio ”var ivrig att själv slå det avgörande slaget och ville inte att Scipio skulle vara närvarande vid slaget eller att de utsedda konsulerna skulle tillträda innan allt var över – och det ögonblicket var nu nära”.

Allt hände enligt Hannibals planer och hans syn på situationen liknade Scipios. Romarna skulle säkert göra bättre i att vänta, men han ville att det skulle ske snabbt – medan Sempronio fortfarande hade ett effektivt befäl, medan hans egna gallare fortfarande såg fram emot strid och innan romarna hade mer tid att träna sina oerfarna, hittills oprövade trupper i strid. När det gäller Hannibals mäns moral påpekar Polybius klokt att ”när en general för in sin armé i ett främmande land och är engagerad i ett företag med så stora risker, består hans enda källa till säkerhet i att ständigt hålla sina allierades förhoppningar vid liv”.

Som alla stora generaler visste Hannibal hur han skulle få landet att fungera till sin fördel. Han hade från barnsben tränats i läger och från sin ungdom i krig, och han hade fått en speciell kunskap om rymden, tätheten och konfigurationen av marken runt omkring honom, en sällsynt egenskap som skilde honom från andra militärer. Han hade under sin inspektion av området mellan sitt eget läger, på den västra sidan av Trebia, och floden lagt märke till ett litet vattendrag med branta stränder och täta buskar. Vid första anblicken skulle den gå obemärkt förbi, särskilt i regnet och det dunkla vinterljuset. Den låg söder om hans läger, söder om den slätt som en armé skulle behöva passera för att anfalla honom. Om Hannibal kunde locka romarna över Trebia genom att placera sina egna trupper norr om denna plats ”väl lämpad för ett bakhåll”, skulle det vara möjligt att gömma trupper i området som bara skulle vänta tills fienden hade passerat för att attackera honom bakifrån. Polybius, med sin militära erfarenhet, kommenterar: ”Varje vattendrag med en smal strand och vass eller ormbunkar (…) kan användas inte bara för att gömma infanterister, utan även avsittande ryttare, ibland genom att placera sköldarna med mycket synliga detaljer inom markutsprång och dölja hjälmarna under dem”.

Hannibal hade nu ett krigsråd. Han visste att Sempronio, särskilt efter sin lilla framgång över den karthagiska invasionsgruppen, var redo och ivrig att slåss. Han behövde bara lite uppmuntran – kanske ett nytt intrång, men den här gången i sitt eget läger. Med sitt aggressiva självförtroende skulle den romerske konsuln aldrig kunna tolerera en så hänsynslös gest som en attack mot själva det romerska lägret. Allt hängde på om bakhållet skulle lyckas. Hannibal valde sin yngre bror Magon – som var ivrig att tjäna sina sporrar – och gav honom befälet över en utvald styrka på tusen infanterister och tusen ryttare. Magnos order var att lämna lägret efter mörkrets inbrott, inta en position i buskarna runt den lilla ravinen och hålla sig gömd där tills han bedömde att tidpunkten var lämplig. Hannibal förklarade sedan exakt sin plan för huvudhandlingen.

I gryningen nästa dag korsade alla numidiska ryttare med lätta vapen Trebia och skulle i morgonljuset anfalla det romerska lägret. Deras roll i dagens arbete var mycket viktig, och Hannibal lovade dem lämpliga belöningar om de uppnådde det resultat han förväntade sig. Så snart romarna vaknade upp och började reagera på de maroderande ryttarnas pilar och azagayor slog de senare till reträtt, men inte utan att ge fienden tid att stiga upp på sina hästar och ge sig ut i förföljelse. Syftet var att locka inte bara det romerska kavalleriet utan hela armén över Trebia till den platta marken där Hannibals trupper skulle stå i stridsposition.

När numiderna kom till hans läger skickade Sempronio genast ut sitt eget kavalleri för att bekämpa dem. Det kunde inte ha blivit mer än en skärmytsling, och numiderna hade gett sig av så fort det tunga kavalleriet anlände, men konsuln hade nappat på betet. Fast besluten att tillfoga kartagerna ett svårt nederlag – eller ännu mer – skickade han sex tusen infanterister beväpnade med azagayor och satte igång att flytta hela armén. ”Det var”, som Livius berättar, ”en dag med fruktansvärt väder (det snöade i området mellan Alperna och Apenninerna, och närheten till floder och träsk förstärkte den bittra kylan). Genom att skicka ut sina numidier i gryningen på morgonen såg Hannibal till att romarna, som överraskades utan att ha ätit en tidig morgonmåltid, tvingades rusa fram, oförberedda och fortfarande halvsovande. Hans egna män, som var förvarnade och välinformerade, gjorde dock lugnt sin frukost, ställde sig framför eldar för att värma sig och samlade ihop sina kroppar mot kyla, vind och frost. Hästarna fick mat och vatten, och de putsades och förbereddes; även elefanterna fick vård, eftersom de skulle användas i spetsen för kavalleriet på varje sida av armén för att skydda sina egna ryttare. För Hannibal skulle detta bli ett speciellt slag, en modell av omsorg och omsorgsfullhet som han skulle minnas under kommande år.

Romarna, med sin envisa och karakteristiska tapperhet, samlade sig och gick mot floden. Här lät Hannibal naturens krafter arbeta för sig: ”Till en början var de entusiastiska och ivriga, men när de var tvungna att korsa den översvämmade Trebia på grund av det regn som hade fallit under natten i dalen (…) hade infanteriet stora svårigheter att korsa den, med vattnet i brösthöjd”. Polybius fortsätter: ”Resultatet blev att hela styrkan led mycket av kylan och även av hunger när dagen fortskred”.

Hannibal väntade utan att försöka anfalla tills romarna hade korsat floden, och först då gav han order om att omkring åtta tusen spjutmän och slingers skulle anfalla fienden medan han gjorde om sin formation. De balaridiska fundibuliarerna, med sin dödliga precision, träffade soldaterna som om de vore landstigna fåglar, för med vattenflödet bröts linjeformationen upp; lansiärerna, klädda i ljusa kläder, valde ut och pilade enskilda mål och högg dem i marken, medan de själva stannade utanför de romerska gläntornas skärande och genomträngande räckvidd. Detta tunna, korta svärd hade sina fördelar när det användes av soldater i en disciplinerad linje, men var ofördelaktigt i enskilda strider.

Hannibals trupper rörde sig lugnt medan de framryckande styrkorna krossade romarna så fort de bildade led, och hannibals trupper hann positionera sig nästan som inför en ceremoniell parad. För dagens operation lät Hannibal en lång rad infanteri: afrikanerna och ibererna, som bar tunga vapen, tjänade som förstärkning för gallerna; kavalleriet, på varje flank, med elefanter och deras förare som rusade framför ryttarna – en skrämmande syn under den kalla, mulna vinterhimlen. Sempronio, som vi läser, ”avancerade mot fienden i imponerande stil och marscherade snyggt i långsam takt”.

Trupperna med lätta vapen började striden, men även här hade kartagerna en fördel, eftersom romarna hade använt de flesta av sina kastade granater mot numidiernas vilda första attack. Så snart de lätta styrkorna drog sig tillbaka mellan de luckor som lämnats i leden för dem, inträffade den första sammandrabbningen av tungt infanteri. När kärnorna gick in i strid riktade det karthagiska kavalleriet sina attacker mot fiendens båda flanker, som investerade kraftfullt inför anfallet och var numeriskt överlägsna. De romerska flyglarna började ge vika, och när de gjorde det utnyttjade de numidiska lätta ryttarna och de karthagiska lansarna, som följde sitt eget tunga kavalleri, den svaga punkt som fanns kvar på varje flank hos det romerska infanteriet.

När de båda kärnorna utkämpade närstrider retirerade det romerska kavalleriet och infanteriet på båda flankerna började falla ihop. Hannibals fälla aktiverades. När Mago och hans specialstyrka kom fram från sina gömställen i den regniga ravinen bakom romarna anföll de med stor kraft för att slå mot fiendens kärna bakifrån. Elefanterna, som rusade fram bland hagel, hjälpte till att driva tillbaka flygeln som, plågad av numidierna och andra lätta trupper, började falla ner i den turbulenta, iskalla floden bakom den.

De romerska legionärerna i förtruppen, med sina flanker utsatta och sin baksida under attack, kämpade tappert och bröt sig igenom de smala karthagiska leden. Tio tusen av dem lyckades hålla sin disciplinerade formation och retirera till Placencia.

Det anses ha varit en anmärkningsvärt organiserad reträtt, med en effektiv eftertrupp som kämpade mot de förföljande kartagerna, så att de fortfarande lyckades korsa Trebia igen och nå den stad som tjänade som garnison (något som Livius inte nämner). Resten av den romerska armén, både kavalleri och infanteri, skingrades i trasiga grupper mitt i kartagernas framryckning och den plötsliga attacken från Magan Barca och hans män bakifrån. De flesta av dem som inte dog på fältet slaktades när de försökte korsa den stora floden. De som lyckades fly följde med i den allmänna reträtten mot Placencia. Karthagarna var kloka och försökte – utan tvekan på Hannibals order – inte förfölja fienden bortom flodlinjen.

Strategi och taktisk planering segrade den dagen. Romarna var förvirrade och deras arméer var sönderslagna eller utspridda på flykt. Tusentals romare och deras allierade hade dödats och tusentals hade blivit fångar. Vägen söderut genom Apenninerna var öppen för inkräktaren. En sak som slaget på sätt och vis hade visat – den egna kärnans misslyckande inför romarnas intrång – måste ha föreslagit Hannibal en strategi som han skulle använda i framtiden på det avlägsna fältet Canas. De flesta förlusterna i hans trupper hade skett bland gallerna, kanske på grund av deras vilda och odisciplinerade attacker eller för att de inte var lika väl skyddade av pansar som kartagerna. Hannibal skulle se till att rätta till denna brist genom att noggrant utbilda sina nya trupper och dela ut sköldar, hjälmar och rustningar från tillfångatagna romare till dem. Elefanterna hade lidit stora förluster – Polybius uppger att alla utom en dödades och Livius säger ”nästan alla” – men detta visade bara att de var oförenliga med terrängen och klimatet på den italienska halvön.

Romarna, särskilt Sempronio, försökte dölja sitt nederlag genom att hävda att deras armé bara hade hindrats från att vinna på grund av vädret. Det verkliga läget kunde inte döljas länge, för karthaginerna låg fortfarande i läger, gallerna, som tvekade om sin framtida allians, anslöt sig till Hannibal utan några invändningar, och resterna av de två konsulära arméerna drog sig tillbaka till Placencia och Cremona. Nyheten om att Hannibal hade korsat Alperna ljöd i Rom; kavalleriets strid vid Ticino hade varit som det första och avgörande slaget på en olycksbådande trumma; men nederlaget för två konsulära arméer vid Trebia ljöd inte som ett åskmuller i de avlägsna bergen, utan som det djupa mullret från en framryckande lavin som skulle skaka Rom i dess grundvalar.

Källor

  1. Batalha do Trébia
  2. Slaget vid Trebia