Slaget vid Mortimer’s Cross

Sammanfattning

Slaget vid Mortimer”s Cross utkämpades den 2 februari 1461 nära Kingsland i Herefordshire (mellan Leominster och Leintwardine, vid floden Lugg), inte långt från den walesiska gränsen. Det var ett viktigt slag under Rosornas krig. De motstående styrkorna var en armé ledd av Jasper Tudor och hans far, Owen Tudor, och andra adelsmän som var lojala mot kung Henrik VI av huset Lancaster, hans hustru Margareta av Anjou och deras sjuåriga son Edward, prins av Wales, på den ena sidan, och Edward, greve av mars, armé. Vissa källor säger att det utkämpades den 3 februari, och den exakta platsen har varit föremål för en del spekulationer.

År 1460, när kung Henrik VI var fånge, försökte Richard, hertig av York (far till Edward, earl av mars) avsätta Henrik och bli kung själv. Hans närmaste anhängare avrådde honom från detta steg, men han säkrade en lag om överenskommelse genom vilken han och hans ättlingar skulle ärva tronen vid Henrys död, och därmed göra Henrys unga son Edward, prins av Wales, arvlös. Inspirerade av Henrys drottning, Margareta av Anjou, började Yorks fiender och rivaler samla arméer i Wales och norra England. York skickade Edward av mars, sin 18-åriga äldsta son, för att samla stöd i Walesmarkerna medan han själv ledde en armé i norr. Den 30 december ledde York sina män i en fälla i slaget vid Wakefield där han dödades.

När York dog övergick hans titlar och anspråk på tronen till Edward av mars, som nu var fjärde hertig av York. Han försökte förhindra att lancastriska styrkor från Wales, ledda av Owen Tudor och hans son Jasper, Earl of Pembroke, anslöt sig till huvuddelen av den lancastriska armén. Den äldre Tudor hade varit andreman till Katarina av Valois, Henrik V:s änka; deras söner (Jasper och Edmund Tudor) hade som Henrik VI:s halvbröder utnämnts till earls, och familjen var en stor maktfaktor i södra Wales. Hans armé bestod av walesare, särskilt från Tudors landområden i Carmarthenshire och Pembrokeshire, tillsammans med franska och bretonska legosoldater och irländska trupper under ledning av James Butler, Earl of Wiltshire and Ormond. Edward, som hade sitt säte i Wigmore Castle, hade samlat sin armé från de engelska gränslänen och från Wales. Bland hans främsta anhängare som var närvarande fanns lord Audley, lord Grey of Wilton, sir William Herbert of Raglan, sir Walter Devereux och Humphrey Stafford. Efter att ha tillbringat julen i Gloucester började han förbereda sig för att återvända till London. Jasper Tudors armé närmade sig dock och han ändrade sin plan; för att hindra Tudor från att ansluta sig till den lancastriska huvudstyrkan som närmade sig London, flyttade Edward norrut med en armé på cirka femtusen man till Mortimer”s Cross.

När gryningen bröt ut inträffade det meteorologiska fenomenet parhelion: tre solar kunde ses stiga upp. Att denna solhund dök upp så snart före slaget verkar ha skrämt hans trupper, men Edward av York verkar ha övertygat dem om att den representerade den heliga treenigheten och att Gud därför var på deras sida. Han tog den senare till sitt emblem, ”Solen i prakt”. Händelsen dramatiserades av William Shakespeare i King Henry VI, Part 3 (se nedan) och i Sharon Kay Penmans The Sunne In Splendour.

En av Yorks rådgivare, Sir Richard Croft, en lokal lord från Croft Castle, rekommenderade att bågskyttar skulle placeras vid korsningen (numera korsningen mellan A4110 och B4362) för att stoppa Lancasters framfart. Pembrokes armé var ungefär tusen man mindre än Yorks och eftersom den var oprövad i strid vid denna tidpunkt hade den kanske inte ursprungligen planerat att slåss, men vid middagstid stod det klart att de skulle behöva göra det för att kunna korsa Lugg. Lancastrarna inledde anfallet – Butlers ”battle” (division) ledde det första anfallet och tvingade Edwards högra flygel att retirera över vägen, där denna flank upplöstes. Pembroke ställdes mot Edwards mittdivision och hölls tillbaka, men det mest avgörande var att Owen Tudor försökte omringa den yorkistiska vänsterflygeln. Pembrokes centrum bröt då också samman och slaget var vunnet. Owen Tudors män var nu på full flykt: några av dem följdes så långt som till Hereford, cirka 27 km, där Owen själv tillfångatogs och halshöggs.

Eftersom slaget störde Yorks planer på att marschera till Midlands tvingades Richard Neville, earl av Warwick, med den tillfångatagne kung Henrik i sitt tåg, att på egen hand blockera Margaretas armés väg till London. Han tog ställning norr om St Albans vid huvudvägen norrifrån (den gamla romerska vägen som kallas Watling Street). Även om han förlorade slaget som följde och Margareta av Anjou och hennes armé nu kunde marschera obehindrat till London, gjorde de inte det. Den lancastriska arméns rykte om att plundra fick Londonborna att spärra portarna. Detta i sin tur fick Margareta att tveka, liksom nyheten om den yorkistiska segern vid Mortimer”s Cross. Lancastrarna föll tillbaka genom Dunstable och förlorade många skottar och borderers som deserterade och återvände hem med det byte de redan hade samlat in. Edvard av mars och Warwick intog London den 2 mars, och Edvard utropades snabbt till Englands kung Edvard IV. Inom några veckor hade han bekräftat sitt grepp om tronen med en avgörande seger i slaget vid Towton.

De konventionella kartorna över Mortimer”s Cross visar att arméerna stod mot varandra över dalen med floden Lugg i ryggen på Edwards yorkistiska armé. Denna nästan östliga

Shakespeare beskrev detta parhelionfenomen och dess olycksbådande symbolik i andra akten, första scenen i Henrik VI, tredje delen:

Shakespeare utelämnar slaget.

Källor

  1. Battle of Mortimer”s Cross
  2. Slaget vid Mortimer’s Cross
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.