Aubrey Beardsley

Sammanfattning

Aubrey Vincent Beardsley (21 augusti 1872-16 mars 1898) var en engelsk illustratör och författare. Hans teckningar med svart bläck var influerade av japanska träsnitt och skildrade det groteska, dekadenta och erotiska. Han var en ledande person i den estetiska rörelsen som även omfattade Oscar Wilde och James McNeill Whistler. Beardsleys bidrag till utvecklingen av jugendstilen och affischstilen var betydande trots hans tidiga död i tuberkulos. Han är en av de viktiga personerna inom den moderna stilen (brittisk jugendstil).

Beardsley föddes i Brighton, Sussex, England den 21 augusti 1872 och döptes den 24 oktober 1872. Hans far, Vincent Paul Beardsley (Vincent hade inget yrke själv (delvis på grund av ärvd tuberkulos, som hans egen far hade dött av vid endast 40 års ålder), och förlitade sig på en privat inkomst från ett arv som han fick från sin morfar i mödravården, en fastighetsutvecklare, när han var 21 år gammal. Vincents fru, Ellen Agnus Pitt (1846-1932), var dotter till överläkare William Pitt från den indiska armén. Pitts var en väletablerad och respekterad familj i Brighton, och Beardsleys mor gifte sig med en man med lägre social status än vad man kunde ha förväntat sig. Kort efter bröllopet tvingades Vincent sälja en del av sin egendom för att betala ett krav på att han brutit sitt äktenskapslöfte från en annan kvinna, änkan till en präst, som hävdade att han hade lovat att gifta sig med henne. Vid tiden för hans födelse bodde Beardsleys familj, som inkluderade hans ett år äldre syster Mabel, i Ellens familjehem på 12 Buckingham Road. Husets nummer på Buckingham Road var 12, men numren ändrades och numret är nu 31.

Vincent Beardsley förlorade sin förmögenhet strax efter sonens födelse och familjen bosatte sig i London 1883, där Vincent först arbetade för West India & Panama Telegraph Company och sedan oregelbundet som kontorist på bryggerier. Ellen presenterade sig själv som ”offer för en mésallians”. År 1884 framträdde Aubrey offentligt som ett ”musikaliskt fenomen” och spelade på flera konserter tillsammans med sin syster. I januari 1885 började han gå på Brighton, Hove and Sussex Grammar School, där han tillbringade de följande fyra åren. Hans första dikter, teckningar och karikatyrer publicerades i Past and Present, skolans tidning. År 1888 fick han en tjänst på ett arkitektkontor och därefter en på Guardian Life and Fire Insurance Company. År 1891 tog han på inrådan av Sir Edward Burne-Jones och Pierre Puvis de Chavannes upp konsten som yrke. År 1892 deltog han i klasserna vid Westminster School of Art, då under professor Fred Brown.

Beardsley reste till Paris 1892, där han upptäckte Henri de Toulouse-Lautrecs affischkonst och det parisiska modet för japanska tryck. Hans första uppdrag var Le Morte d”Arthur av Thomas Malory (1893), illustrerad för förlaget J.M. Dent and Company. År 1894 trycktes en ny översättning av Lucian”s True History, med illustrationer av Beardsley, William Strang och J. B. Clark, privat i en upplaga på 251 exemplar.

Beardsley hade sex år av kreativt skapande, som kan delas in i flera perioder, vilka kan identifieras med hjälp av hans signatur. Under den tidiga perioden är hans verk oftast osignerade. Under 1891 och 1892 övergick han till att använda sina initialer A.V.B. I mitten av 1892, perioden för Le Morte d”Arthur och The Bon Mots, använde han ett japanskt influerat märke som gradvis blev mer graciöst, ibland åtföljt av A.B. i versaler.

Han var med och grundade The Yellow Book tillsammans med den amerikanske författaren Henry Harland, och under de fyra första upplagorna var han konstredaktör och gjorde omslagsdesign och många illustrationer till tidningen. Han var ansluten till Aestheticism, den brittiska motsvarigheten till dekadens och symbolism. De flesta av hans bilder är gjorda med bläck och har stora mörka områden som kontrasteras mot stora tomma områden samt områden med fina detaljer som kontrasteras mot områden utan några alls.

Beardsley var den mest kontroversiella konstnären under jugendtiden, känd för sina mörka och perversa bilder och groteska erotik, som var huvudteman i hans senare verk. Hans illustrationer var i svartvitt mot en vit bakgrund. En del av hans teckningar, inspirerade av japansk shunga-konst, visade enorma könsorgan. Hans mest kända erotiska illustrationer berörde teman inom historia och mytologi, bland annat hans illustrationer till en privattryckt utgåva av Aristofanes Lysistrata och hans teckningar till Oscar Wildes pjäs Salome, som så småningom hade premiär i Paris 1896. Andra större illustrationsprojekt var bland annat en 1896 års utgåva av Alexander Pope”s The Rape of the Lock.

Beardsley var karikatyrtecknare och gjorde en del politiska karikatyrer, vilket speglade Wildes respektlösa humor i konsten. Beardsleys verk speglade sin tids dekadens och hans inflytande var enormt, vilket tydligt syns i de franska symbolisternas verk, 1890-talets affischrörelse och i många senare tiders art nouveau-konstnärer som Papé och Clarke. Några av Beardsleys påstådda verk publicerades i en bok med titeln Fifty Drawings by Aubrey Beardsley, Selected from the Collection of Mr H.S. Nicols. Dessa upptäcktes senare som förfalskningar, som utmärkte sig genom sina nästan pornografiska erotiska inslag snarare än Beardsleys subtila användning av sexualitet.

Beardsleys verk fortsatte att orsaka kontroverser i Storbritannien långt efter hans död. Under en utställning av Beardsleys grafik som hölls på Victoria and Albert Museum i London 1966 gjordes en polisrazzia i ett privat galleri i London för att det ställde ut kopior av samma grafik som visades på museet, och ägaren åtalades enligt lagen om obscenitet.

Beardsley var en offentlig och privat excentriker. Han sade: ”Jag har ett mål – det groteska. Om jag inte är grotesk är jag ingenting.” Wilde sade att Beardsley hade ”ett ansikte som en silveryxa och gräsgrönt hår”. Beardsley var noga med sin klädsel: duvgrå kostymer, hattar, slipsar, gula handskar. Han dök upp hos sin förläggare i morgonrock och hovskor.

Även om Beardsley var förknippad med den homosexuella klick som inkluderade Oscar Wilde och andra esteter, är detaljerna kring hans sexualitet fortfarande oklara. Spekulationer om hans sexualitet omfattar rykten om ett incestuöst förhållande med hans äldre syster Mabel, som kan ha blivit gravid med sin bror och fått missfall.

Under hela sin karriär hade Beardsley återkommande tuberkulosattacker. Han drabbades ofta av lungblödningar och var ofta oförmögen att arbeta eller lämna sitt hem.

Beardsley konverterade till katolicismen i mars 1897. Året därpå var det sista brevet före hans död till hans förläggare Leonard Smithers och nära vän Herbert Charles Pollitt:

Jesus is our Lord and Judge

Båda männen ignorerade Beardsleys önskemål, och Smithers fortsatte faktiskt att sälja reproduktioner och förfalskningar av Beardsleys verk.

I december 1896 drabbades Beardsley av en våldsam blödning, vilket gjorde att hans hälsotillstånd var osäkert. I april 1897, en månad efter att han konverterat till katolicismen, ledde hans försämrade hälsa till att han flyttade till franska Rivieran. Där dog han ett år senare, den 16 mars 1898, i tuberkulos på Cosmopolitan Hotel i Menton, Alpes-Maritimes, Frankrike, i närvaro av sin mor och syster. Han var 25 år gammal. Efter en requiemmässa i katedralen i Menton dagen därpå begravdes hans kvarlevor i Cimetière du Trabuquet.

I Playhouse-dramat Aubrey från 1982, skrivet av John Selwyn Gilbert, porträtterades Beardsley av skådespelaren John Dicks. Dramat handlade om Beardsleys liv från det att Oscar Wilde arresterades i april 1895, vilket ledde till att Beardsley förlorade sin ställning på The Yellow Book, till hans död i tuberkulos 1898. BBC:s dokumentärfilm Beardsley and His Work gjordes 1982. Beardsley finns med på omslaget till The Beatles Sgt. Pepper”s Lonely Hearts Club Band.

I mars 2020 sände BBC Four den timslånga dokumentären Scandal & Beauty: Mark Gatiss on Aubrey Beardsley, presenterad av Mark Gatiss. Programmet sammanföll med Beardsley-utställningen på Tate Britain.

År 2019 inrättade National Leather Association International ett pris uppkallat efter Beardsley för skapare av abstrakt erotisk konst.

Källor

  1. Aubrey Beardsley
  2. Aubrey Beardsley
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.