Andra slaget vid St Albans

Sammanfattning

Andra slaget vid St Albans utkämpades den 17 februari 1461 under Rosornas krig i England. Det ägde rum vid St Albans i Hertfordshire, det första slaget hade utkämpats 1455. Den yorkistiska fraktionens armé under Earl of Warwick försökte spärra vägen till London norr om staden. Den rivaliserande lancastriska armén använde sig av en bred utflyktsmanöver för att överraska Warwick, skära av honom från London och driva bort hans armé från fältet. Segrarna befriade också den svaga kung Henrik VI, som hade varit Warwicks fånge, från sin fångenskap. I slutändan lyckades de dock inte dra nytta av sin seger.

Rosornas krig utkämpades mellan anhängarna av två grenar av Plantagenet-dynastin: huset Lancaster, som representerades av den mentalt instabila kung Henrik VI, och anhängarna av det rivaliserande huset York. Richard av York bråkade med flera av Henrys hov under slutet av 1440-talet och början av 1450-talet. Han var respekterad som soldat och administratör och ansågs av sina egna anhängare ha bättre anspråk på tronen än Henrik. York och hans vänner gjorde slutligen öppet uppror 1455. I det första slaget vid St Albans vann York en seger, men detta löste inte orsakerna till konflikten. Efter flera försök till försoning återupptogs striderna 1459. I slaget vid Northampton 1460 besegrade Richard av Yorks brorson, earlen av Warwick, en lancastrisk armé och tillfångatog kung Henrik, som inte hade deltagit.

York återvände till London från sin exil på Irland och försökte göra anspråk på tronen, men hans anhängare var inte beredda att gå så långt. I stället nåddes en överenskommelse, Act of Accord, enligt vilken York eller hans arvingar skulle bli kung efter Henrys död. Denna överenskommelse gjorde Henrys unga son Edward av Westminster arvlös. Henriks hustru, Margareta av Anjou, vägrade att acceptera överenskommelsen och tog med Edward till Skottland för att få stöd där. Yorks rivaler och fiender reste under tiden en armé i norra England. York och hans svåger, earlen av Salisbury (Warwicks far), ledde en armé till norr i slutet av 1460 för att bemöta dessa hot, men de underskattade drastiskt de lancastriska styrkorna. I slaget vid Wakefield krossades den yorkistiska armén och York, Salisbury och Yorks andra son, Edmund, earl av Rutland, dödades i striderna eller avrättades efter slaget.

Den segerrika lancastriska armén började avancera söderut mot London. Den leddes av relativt unga adelsmän som hertigen av Somerset, greven av Northumberland och lord Clifford, vars fäder hade dödats av York och Warwick i det första slaget vid St Albans. Armén innehöll betydande kontingenter från West Country och Scottish Borders, och levde till stor del på plundring när de marscherade söderut.

När Richard av York dog lämnade hans artonåriga son Edward, Earl of March, kvar som yorkistans kandidat till tronen. Han ledde en yorkistisk armé i Welsh Marches, medan Warwick ledde en annan armé i London och sydost. Naturligtvis hade de för avsikt att kombinera sina styrkor för att möta Margaretas armé, men Edward försenades av behovet att konfrontera en annan lancastrisk armé från Wales som leddes av Jasper Tudor och hans far, Owen Tudor. Den 2 februari besegrade Edward Tudors armé i slaget vid Mortimer”s Cross.

Warwick, med den tillfångatagne kung Henrik i sitt tåg, flyttade under tiden för att blockera drottning Margaretas armés väg till London. Han tog ställning norr om St Albans vid huvudvägen norrifrån (den gamla romerska vägen som kallas Watling Street), där han upprättade flera fasta försvarsverk, inklusive kanoner och hinder som kaltroppar och stenar med spikar. En del av hans försvar använde sig av den gamla belgiska jordvallen som kallas Beech Bottom Dyke. Warwicks styrkor delades upp i tre ”Battles”, vilket var brukligt vid den tiden. Han ledde själv huvudstriden i centrum. Hertigen av Norfolk ledde det främre (eller Vaward) slaget till höger och Warwicks bror John Neville ledde det bakre slaget till vänster.

Även om Warwicks linjer var starka, var de endast riktade mot norr. Margaret kände till Warwicks dispositioner, troligen genom Sir Henry Lovelace, Warwicks hushållsförvaltare. Lovelace hade tillfångatagits av lancastrarna vid Wakefield men hade skonats från avrättning och släppts, och han trodde att han hade erbjudits det lediga grevskapet Kent som belöning för att han förrådde Warwick. Sent den 16 februari svängde Margaretas armé skarpt västerut och intog staden Dunstable. Omkring 200 lokala invånare under stadens slaktare försökte göra motstånd, men skingrades lätt. Warwicks ”scourers” (spanare, patruller och fältarbetare) misslyckades med att upptäcka detta drag.

Från Dunstable rörde sig Margaretas styrkor sydost på natten mot St Albans. De ledande lancastriska styrkorna anföll staden strax efter gryningen. När de stormade uppför kullen förbi klostret möttes de av yorkistiska bågskyttar i stadens centrum som sköt mot dem från husfönsterna. Denna första attack slogs tillbaka. När de omgrupperade sig vid vadstället över floden Ver sökte de lancastriska befälhavarna en annan väg in i staden. Denna hittades och en andra attack inleddes längs Folly Lane och Catherine Street. Denna andra attack mötte inget motstånd och de yorkistiska bågskyttarna i staden var nu överkörda. De fortsatte dock att slåss hus för hus och besegrades inte till slut förrän efter flera timmar.

Efter att ha erövrat själva staden vände sig lancastrarna norrut mot John Nevilles bakre slag, som låg på Bernards Heath. I de fuktiga förhållandena misslyckades många av yorkisternas kanoner och handeldvapen med att avfyra eftersom deras krut var fuktigt. Warwick hade svårt att få ut sina andra enheter ur sina befästningar och vända dem för att möta lancastrarna, vilket gjorde att de yorkistiska slagen kom i aktion en efter en istället för på ett samordnat sätt. Bakre slaget, som försökte förstärka stadens försvarare, blev engagerat och splittrat. Det har föreslagits att den kentiska kontingenten i den yorkistiska armén under Lovelace hoppade av vid detta tillfälle, vilket orsakade ytterligare förvirring i de yorkistiska leden, även om senare historiker menar att Lovelace roll som ”syndabock” skapades av Warwick som en ursäkt för att rädda ansiktet och dölja sin egen ”totala misskötsel” av slaget. Lovelace blev i alla fall inte anfallen efter slaget vid Towton.

Sent på eftermiddagen attackerade Lancastrians nordost från St Albans för att angripa de yorkistiska Main- och Vaward-striderna under Warwick och Norfolk. När skymningen kom (vilket skulle ha varit mycket tidigt på kvällen vid den här tiden på året och i det dåliga vädret) insåg Warwick att hans män var underlägsna i antal och alltmer demoraliserade, och drog sig tillbaka med sina återstående styrkor (cirka 4 000 man) till Chipping Norton i Oxfordshire.

En av de som skrev i en årsbok uppskattade antalet döda till 2 000 män. En anonym krönikör angav den exakta siffran 1 916.

När yorkisterna drog sig tillbaka lämnade de efter sig den förvirrade kung Henrik, som ska ha tillbringat slaget med att sitta under ett träd och sjunga. Två riddare (den äldre lord Bonville och sir Thomas Kyriell, en erfaren ledare från hundraårskriget) hade svurit att han inte skulle råka illa ut och stannade hos honom under hela tiden. Nästa morgon frågade Margareta sin son, den sjuårige Edvard av Westminster, hur, inte om, de två, som båda var honnörsriddare, skulle dö. Edvard, som fick denna uppmaning, skickade dem att halshuggas. John Neville hade tillfångatagits men skonades från avrättning, eftersom hertigen av Somerset fruktade att hans egen yngre bror, som befann sig i yorkisternas händer, skulle avrättas som hämnd.

Henrik adlade den unge prins Edvard, som i sin tur adlade trettio lancastriska ledare. En av dem var Andrew Trollope, en erfaren kapten som hade övergivit yorkisterna vid slaget vid Ludford Bridge 1459 och som av många ansågs ha planerat de lancastriska segrarna vid Wakefield och St Albans. Vid St Albans hade han skadat sin fot när han trampade på en av Warwicks kaltroppar, men han hävdade ändå att han hade dödat femton yorkister. William Tailboys nämns också som en av Henrik VI:s riddare efter slaget.

Även om Margareta och hennes armé nu kunde marschera obehindrat till London, gjorde de inte det. Den lancastriska arméns rykte om att plundra fick Londonborna att spärra portarna. Detta i sin tur fick Margareta att tveka, liksom nyheten om Edvard av Mars seger vid Mortimer”s Cross. Lancastrarna föll tillbaka genom Dunstable och förlorade många skottar och borderers som deserterade och återvände hem med det byte de redan hade samlat in. Edvard av mars och Warwick intog London den 2 mars, och Edvard utropades snabbt till Englands kung Edvard IV. Inom några veckor hade han bekräftat sitt grepp om tronen med en avgörande seger i slaget vid Towton.

Den kanske mest betydelsefulla personen som dödades i slaget vid St Albans, åtminstone när det gäller de dynastiska följderna, var John Grey of Groby, vars änka Elizabeth Woodville gifte sig med Edvard IV 1464.

För att fira 550-årsjubileet av slaget anordnade Battlefields Trust en konferens om slaget den 26-27 februari 2011 i närheten av slagplatsen. Konferensen innehöll autentiska återskapande av strider av Medieval Siege Society och en guidad tur på slagfältet, och kulminerade med en Requiem-mässa för de stupade i St Saviour”s Church, som leddes av fader Peter Wadsworth.

Källor

  1. Second Battle of St Albans
  2. Andra slaget vid St Albans
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.