Slaveri i Afrika

Sammanfattning

Slaveri har historiskt sett varit utbrett i Afrika. System av slaveri och träldom var vanliga i delar av Afrika under antiken, liksom i stora delar av resten av den antika världen. När slavhandeln över Sahara, Indiska oceanens slavhandel och Atlantens slavhandel (som inleddes på 1500-talet) inleddes, började många av de lokala afrikanska slavsystem som redan existerade leverera fångar till slavmarknader utanför Afrika. Slaveri förekommer fortfarande i dagens Afrika trots att det är olagligt.

I relevant litteratur delas det afrikanska slaveriet in i inhemskt slaveri och exportslaveri, beroende på om slavarna handlades utanför kontinenten eller inte.Slaveriet i det historiska Afrika utövades i många olika former: Skuldslaveri, förslavning av krigsfångar, militärt slaveri, prostitutionsslaveri och förslavning av brottslingar praktiserades alla i olika delar av Afrika. Slaveri för hushålls- och domstolsändamål var utbrett i hela Afrika. Plantageslaveri förekom också, främst på Afrikas östkust och i delar av Västafrika. Betydelsen av inhemskt plantageslaveri ökade under 1800-talet på grund av avskaffandet av slavhandeln över Atlanten. Många afrikanska stater som var beroende av den internationella slavhandeln omorienterade sina ekonomier mot laglig handel som arbetades med slavarbete.

Flera olika former av slaveri och träldom har funnits i Afrikas historia och har formats av inhemska slaveripraktiker, den romerska slaveriinstitutionen (och senare kristna åsikter om slaveri), de islamiska slaveriinstitutionerna via den muslimska slavhandeln och så småningom den atlantiska slavhandeln. Slaveriet var en del av de afrikanska samhällenas ekonomiska struktur under många århundraden, även om omfattningen varierade. Ibn Battuta, som besökte det gamla kungadömet Mali i mitten av 1300-talet, berättar att lokalbefolkningen tävlade med varandra om hur många slavar och tjänare de hade, och själv fick han en slavpojke som ”gästfrihetspresent”. I Afrika söder om Sahara var slavförhållandena ofta komplexa, med rättigheter och friheter som gavs till personer som hölls i slaveri och restriktioner för försäljning och behandling av deras herrar. Många samhällen hade hierarkier mellan olika typer av slavar: man gjorde till exempel skillnad mellan dem som hade fötts in i slaveri och dem som hade tillfångatagits genom krig.

Slaveriet i Afrika var nära kopplat till släktskapsstrukturer. I många afrikanska samhällen, där man inte kunde äga mark, användes förslavning av individer som ett sätt att öka det inflytande en person hade och utöka sina kontakter. Detta gjorde slavarna till en permanent del av en herres släkt, och slavarnas barn kunde bli nära knutna till de större familjebanden. Barn till slavar som föddes in i familjer kunde integreras i herremannens släktgrupp och stiga till framstående positioner i samhället, i vissa fall till och med till hövding. Ofta förblev dock stigmatisering kvar, och det kunde finnas strikta separationer mellan slavar som tillhörde en släktgrupp och de som var släkt med herren.

Slaveri av ägodelar

Slaveri är ett särskilt slavförhållande där slaven behandlas som ägarens egendom. Som sådan är ägaren fri att sälja, byta eller behandla slaven på samma sätt som han skulle ha gjort med andra ägodelar, och slavens barn behålls ofta som herremannens egendom. Det finns bevis för att slaveri av lös egendom har funnits länge i Nildalen, i stora delar av Sahelområdet och i Nordafrika. Det finns inte fullständiga uppgifter om omfattningen av slaveriet och dess praxis i stora delar av resten av kontinenten innan arabiska eller europeiska handelsmän gjorde skriftliga uppteckningar.

Inrikes tjänster

Många slavrelationer i Afrika kretsade kring hushållsslaveri, där slavarna huvudsakligen arbetade i husets hus, men hade vissa friheter. Hushållsslavar kunde betraktas som en del av herrens hushåll och skulle inte säljas till andra utan synnerliga skäl. Slavarna kunde äga vinsten från sitt arbete (antingen i form av mark eller produkter) och kunde i många fall gifta sig och föra marken vidare till sina barn.

Pantbrev

Pantbrev, eller skuldslaveri, innebär att människor används som säkerhet för att säkra återbetalningen av skulder. Slavarbetet utförs av gäldenären eller en släkting till gäldenären (vanligtvis ett barn). Pantbrev var en vanlig form av säkerhet i Västafrika. Det innebar att en person eller en familjemedlem till denna person pantsattes för att tjäna en annan person som gav kredit. Pantbrev var besläktat med, men skilde sig från slaveri i de flesta konceptualiseringar, eftersom arrangemanget kunde innehålla begränsade, specifika villkor för den tjänst som skulle tillhandahållas och eftersom släktskapsband skulle skydda personen från att säljas till slaveri. Pantbrev var en vanlig praxis i hela Västafrika före den europeiska kontakten, bland annat bland Akanfolket, Ewefolket, Gafolket, Yorubafolket och Edofolket (i modifierade former förekom det också bland Efikfolket, Igbofolket, Ijawfolket och Fonfolket).

Militärt slaveri

Militärt slaveri innebar att man skaffade och utbildade värnpliktiga militära enheter som behöll militärslavarnas identitet även efter deras tjänstgöring. Slavsoldatgrupper skulle ledas av en beskyddare, som kunde vara regeringschef eller en oberoende krigsherre, och som skulle skicka ut sina trupper för pengar och sina egna politiska intressen.

Detta var mest betydelsefullt i Nildalen (främst i Sudan och Uganda), med slavmilitära enheter som organiserades av olika islamiska myndigheter och med krigshövdingar i Västafrika. Militärenheterna i Sudan bildades på 1800-talet genom storskaliga militära plundringar i det område som idag utgör länderna Sudan och Sydsudan.

Ett stort antal män som föddes mellan 1800 och 1849 i västafrikanska områden (idag Ghana och Burkina Faso) fördes dessutom bort som slavar för att tjänstgöra i armén i Nederländska Indonesien. Intressant nog var soldaterna i genomsnitt 3 cm längre än den övriga västafrikanska befolkningen. Dessutom visade uppgifter att västafrikaner var kortare än nordeuropéer men nästan lika långa som sydeuropéer. Detta hade främst att göra med kvaliteten på näring och hälsovård.

Slavar som ska offras

Människooffer var vanligt i västafrikanska stater fram till och under 1800-talet. Även om arkeologiska bevis inte är tydliga när det gäller frågan före den europeiska kontakten, var slavarna de mest framträdande offren i de samhällen som praktiserade människooffer.

De årliga sedvänjorna i Dahomey var det mest ökända exemplet på människooffer av slavar, där 500 fångar offrades. Offren utfördes längs hela den västafrikanska kusten och längre in i landet. Offer var vanliga i Beninriket, i det nuvarande Ghana och i de små oberoende staterna i det nuvarande södra Nigeria. I Ashanti-regionen kombinerades människooffer ofta med dödsstraff.

Hela den etniska gruppen Bubi härstammar från förrymda slavar som ägdes av olika gamla väst- och centralafrikanska etniska grupper.

Liksom i de flesta andra regioner i världen har slaveri och tvångsarbete funnits i många kungariken och samhällen i Afrika i hundratals år. Enligt Ugo Kwokeji är de tidiga europeiska rapporterna om slaveri i Afrika på 1600-talet otillförlitliga, eftersom de ofta blandade ihop olika former av slaveri med slaveri av egendom.

De bästa bevisen för slavverksamhet i Afrika kommer från de stora kungadömena, särskilt längs kusten, och det finns få bevis för utbredd slavverksamhet i statslösa samhällen. Slavhandeln var mestadels sekundär i förhållande till andra handelsförbindelser, men det finns bevis för en transsaharisk slavhandelsrutt från romartiden som fortsatte att existera i området efter romarrikets fall. Släktskapsstrukturer och de rättigheter som slavarna hade (utom de som tillfångatogs i krig) verkar dock ha begränsat slavhandelns omfattning innan slavhandeln över Sahara, i Indiska oceanen och i Atlanten inleddes.

Nordafrika

Slaveriet i Nordafrika går tillbaka till det gamla Egypten. Under det nya riket (1558-1080 f.Kr.) fördes ett stort antal slavar som krigsfångar upp i Nildalen och användes som hushålls- och övervakningsarbetare. Det ptolemaiska Egypten (305 f.Kr.-30 f.Kr.) använde både land- och sjövägar för att föra in slavar.

Slaveri av egendom var lagligt och utbrett i hela Nordafrika när regionen kontrollerades av det romerska imperiet (145 f.Kr. – ca 430 e.Kr.) och av östromerska romarna (533-695). En slavhandel som förde saharaner genom öknen till Nordafrika och som existerade under romartiden fortsatte, och dokumentationen i Nildalen visar att den reglerades där genom avtal. När den romerska republiken expanderade förslavade den besegrade fiender, och de romerska erövringarna i Afrika var inget undantag. Orosius uppger till exempel att Rom förslavade 27 000 människor från Nordafrika år 256 f.Kr. Piratverksamhet blev en viktig källa till slavar för det romerska imperiet och på 500-talet e.Kr. gjorde pirater räder mot nordafrikanska kustbyar och förslavade de tillfångatagna. Slaveriet fortsatte efter Romarrikets fall i de till stor del kristna samhällena i regionen. Efter den islamiska expansionen till större delen av regionen på grund av handelsutvidgningen över Sahara fortsatte metoderna och så småningom spreds den assimilativa formen av slaveri till större samhällen på södra sidan av Sahara (som Mali, Songhai och Ghana). Den medeltida slavhandeln i Europa gick huvudsakligen österut och söderut: det kristna bysantinska riket och den muslimska världen var destinationerna, medan Central- och Östeuropa var en viktig slavkälla. Slaveriet i det medeltida Europa var så utbrett att den romersk-katolska kyrkan upprepade gånger förbjöd det – eller åtminstone förbjöds exporten av kristna slavar till icke-kristna länder vid till exempel konciliet i Koblenz 922, konciliet i London 1102 och konciliet i Armagh 1171. Slavhandeln bedrevs i delar av Europa av iberiska judar (kända som Radhaniter) som kunde överföra slavar från det hedniska Centraleuropa genom det kristna Västeuropa till muslimska länder i Al-Andalus och Afrika.

Mamlukerna var slavsoldater som konverterade till islam och tjänade de muslimska kaliferna och de ayyubidiska sultanerna under medeltiden. De första mamlukerna tjänade abbasidkaliferna i Bagdad på 800-talet. Med tiden blev de en mäktig militärkast och vid mer än ett tillfälle tog de makten för sig själva, till exempel genom att styra Egypten från 1250 till 1517. Från 1250 hade Egypten styrts av Bahri-dynastin av kipchak-turkiskt ursprung. Vita förslavade människor från Kaukasus tjänstgjorde i armén och bildade en elitkår av trupper, som så småningom gjorde uppror i Egypten och bildade Burgi-dynastin. Enligt Robert Davis tillfångatogs mellan 1 och 1,25 miljoner européer av barbariepirater och såldes som slavar till Nordafrika och det ottomanska riket mellan 1500- och 1800-talen. För att extrapolera sina siffror antar Davis att antalet europeiska slavar som tillfångatogs av barbariepirater var konstant under en 250-årsperiod:

”Det finns inga uppgifter om hur många män, kvinnor och barn som förslavades, men det är möjligt att beräkna ungefär hur många nya fångar som skulle ha behövts för att hålla befolkningen stabil och ersätta de slavar som dog, flydde, fick lösen eller konverterade till islam. På grundval av detta tror man att omkring 8 500 nya slavar behövdes årligen för att fylla på antalet – omkring 850 000 fångar under århundradet 1580-1680. I förlängningen, för de 250 åren mellan 1530 och 1780, kan siffran lätt ha varit så hög som 1 250 000.”

Davis siffror har ifrågasatts av andra historiker, t.ex. David Earle, som varnar för att den verkliga bilden av europeiska slavar fördunklas av det faktum att korsarierna också tog till sig icke-kristna vita från Östeuropa och svarta från Västafrika.

Dessutom var antalet slavar som handlades överdrivet aktivt, med överdrivna uppskattningar som bygger på toppår för att beräkna medelvärden för hela århundraden eller årtusenden. Därför fanns det stora fluktuationer från år till år, särskilt under 1700- och 1800-talen, med tanke på slavimporten, och även med tanke på att det före 1840-talet inte finns några konsekventa uppgifter. Mellanösternexperten John Wright varnar för att moderna uppskattningar bygger på efterkalkyleringar från mänskliga observationer.

Sådana observationer, som gjordes i slutet av 1500-talet och början av 1600-talet, uppskattar att omkring 35 000 europeiska kristna slavar hölls under hela denna period på Barbary Coast, i Tripoli, Tunis, men främst i Alger. Majoriteten var sjömän (särskilt engelska) som togs med sina fartyg, men andra var fiskare och bybor vid kusten. De flesta av dessa fångar var dock människor från länder nära Afrika, särskilt Spanien och Italien.

Italiens, Portugals, Spaniens och Medelhavsöarnas kustbyar och städer attackerades ofta av piraterna, och långa sträckor av Italiens och Spaniens kuster övergavs nästan helt av invånarna. Efter 1600 gick barbariepiraterna ibland in i Atlanten och slog till så långt norrut som Island. De mest berömda korsfararna var den osmanske Barbarossa (”Rödskägg”) och hans äldre bror Oruç, Turgut Reis (känd som Dragut i väst), Kurtoğlu (känd som Curtogoli i väst), Kemal Reis, Salih Reis och Koca Murat Reis.

År 1544 intog Hayreddin Barbarossa Ischia, tog 4 000 fångar och deporterade 9 000 invånare på Lipari, nästan hela befolkningen, till slaveri. År 1551 förslavade Dragut hela befolkningen på den maltesiska ön Gozo, mellan 5 000 och 6 000 personer, och skickade dem till Libyen. När pirater plundrade Vieste i södra Italien 1554 tog de uppskattningsvis 7 000 slavar. År 1555 seglade Turgut Reis till Korsika och plundrade Bastia och tog 6 000 fångar. År 1558 intog barbariska korsirer staden Ciutadella, förstörde den, slaktade invånarna och förde 3 000 överlevande som slavar till Istanbul. År 1563 landsteg Turgut Reis vid kusten i provinsen Granada i Spanien och intog kustbygderna i området, som Almuñécar, tillsammans med 4 000 fångar. Barbariepirater attackerade ofta Balearerna, vilket ledde till att många vakttorn och befästa kyrkor vid kusten uppfördes. Hotet var så allvarligt att Formentera blev obebott.

De tidigmoderna källorna är fulla av beskrivningar av de lidanden som kristna galärslavar från Barbary-korsarerna utsattes för:

De som inte har sett en galär till sjöss, särskilt när den jagar eller blir jagad, kan inte föreställa sig vilken chock ett sådant skådespel måste ge ett hjärta som är kapabelt att känna minsta lilla medkänsla. Att se rader och rader av halvnakna, halvt utsvultna, halvt garvade, magra stackare, fastkedjade vid en planka, varifrån de inte lämnar den på flera månader tillsammans (vanligen ett halvt år), och som drivs på, till och med över mänsklig styrka, med grymma och upprepade slag mot sitt nakna kött…

Så sent som 1798 attackerades ön i närheten av Sardinien av tunisierna och över 900 invånare fördes bort som slavar.

Det sahrawi-muriska samhället i nordvästra Afrika var traditionellt (och är fortfarande i viss mån) uppdelat i flera stamkaster, där de hassane-krigande stammarna styrde och krävde tribut – horma – från de underordnade znaga-stammarna som härstammade från berberna. Under dem fanns underlydande grupper som kallades Haratin, en svart befolkning.

Afrikaner som förslavats söder om Sahara transporterades också över Nordafrika till Arabien för att utföra jordbruksarbete eftersom de var motståndskraftiga mot malaria som härjade i Arabien och Nordafrika vid tiden för den tidiga förslavningen. Afrikaner söder om Sahara kunde uthärda de malariainfekterade länder som de transporterades till, vilket är anledningen till att nordafrikaner inte transporterades trots att de låg nära Arabien och dess omgivande länder.

Afrikas horn

På Afrikas horn exporterade de kristna kungarna i det etiopiska riket ofta hedniska nilotiska slavar från sina västra gränsområden eller från nyligen erövrade eller återerövrade låglandsområden. De muslimska sultanaten i Somalia och Afar, t.ex. det medeltida Adal-sultanatet, handlade genom sina hamnar också med Zanj-slavar (bantuslavar) som tillfångatogs från inlandet.

Det slaveri som praktiserades i Etiopien var i huvudsak ett hushållsarbete och inriktade sig mer på kvinnor, vilket var trenden för större delen av Afrika. Kvinnor transporterades mer än män genom Sahara, Mellanöstern, Medelhavet och handeln i Indiska oceanen. De förslavade tjänade i sina herrars eller älskarinnors hus och var inte i någon större utsträckning sysselsatta i produktiva syften. De förslavade betraktades som andra klassens medlemmar i sina ägares familj. Det första försöket att avskaffa slaveriet i Etiopien gjordes av kejsar Tewodros II (reg. 1855-68), även om slavhandeln inte avskaffades juridiskt förrän 1923 i samband med Etiopiens inträde i Nationernas förbund. Anti-Slavery Society uppskattade att det fanns 2 miljoner slavar i början av 1930-talet, av en uppskattad befolkning på mellan 8 och 16 miljoner. Slaveriet fortsatte i Etiopien fram till den italienska invasionen i oktober 1935, då institutionen avskaffades på order av de italienska ockupationsstyrkorna. Som svar på påtryckningar från de västallierade under andra världskriget avskaffade Etiopien officiellt slaveri och ofrivilligt slaveri efter att ha återfått sin självständighet 1942. Den 26 augusti 1942 utfärdade Haile Selassie en proklamation som förbjöd slaveriet.

I de somaliska territorierna köptes slavar på slavmarknaden enbart för att arbeta på plantagerna. När det gäller rättsliga överväganden fastställdes sedvänjor för behandlingen av bantuslavar genom dekret från sultaner och lokala administrativa delegater. Dessutom fick dessa plantageslavar ofta sin frihet genom frigörelse, flykt och lösensummor.

Centralafrika

Slavar har transporterats sedan antiken längs handelsvägarna genom Sahara.

Den muntliga traditionen berättar att slaveriet existerade i kongokungariket Kongo redan när det bildades, då Lukeni lua Nimi förslavade Mwene Kabunga som han erövrade för att etablera kungadömet. Tidiga portugisiska skrifter visar att kungariket hade slaveri före kontakten, men att det i första hand var krigsfångar från kungariket Ndongo.

Slaveri var vanligt längs den övre Kongofloden, och under andra hälften av 1700-talet blev regionen en viktig slavkälla för den atlantiska slavhandeln, när de höga slavpriserna på kusten gjorde långväga slavhandel lönsam. När den atlantiska handeln upphörde sjönk slavpriserna dramatiskt och den regionala slavhandeln växte, dominerad av Bobangihandlare. Bobangi köpte också ett stort antal slavar med vinster från försäljningen av elfenben, som de använde för att befolka sina byar. Man gjorde skillnad mellan två olika typer av slavar i denna region; slavar som hade sålts av sin släktgrupp, vanligtvis som ett resultat av ett oönskat beteende som till exempel äktenskapsbrott, var osannolikt att de försökte fly. Förutom de som ansågs vara socialt oönskade var det också vanligt att barn såldes i tider av hungersnöd. Slavar som tillfångatogs försökte dock sannolikt fly och var tvungna att flyttas hundratals kilometer från sina hem som en skyddsåtgärd mot detta.

Slavhandeln hade en djupgående inverkan på denna region i Centralafrika och förändrade helt och hållet olika aspekter av samhället. Slavhandeln bidrog till exempel till att skapa ett robust regionalt handelsnätverk för livsmedel och hantverksvaror från småproducenter längs floden. Eftersom transporten av endast några få slavar i en kanot var tillräcklig för att täcka kostnaden för en resa och ändå göra en vinst, kunde handlarna fylla det oanvända utrymmet i sina kanoter med andra varor och transportera dem långa sträckor utan att behöva göra ett betydande prispåslag. Även om de stora vinsterna från slavhandeln vid Kongofloden endast gick till ett litet antal handlare, gav denna aspekt av handeln vissa fördelar för lokala producenter och konsumenter.

Västafrika

Olika former av slaveri praktiserades på olika sätt i olika samhällen i Västafrika före den europeiska handeln. Även om slaveri existerade var det inte alls lika utbrett i de flesta västafrikanska samhällen som inte var islamiska före den transatlantiska slavhandeln. Förutsättningarna för att slavsamhällen skulle kunna existera fanns inte i Västafrika före den atlantiska slavhandeln med tanke på de små marknadsstorlekarna och avsaknaden av arbetsfördelning. De flesta västafrikanska samhällen bildades i släktskapsenheter vilket skulle göra slaveriet till en ganska marginell del av produktionsprocessen inom dem. Slavar inom släktskapsbaserade samhällen skulle ha haft nästan samma roller som fria medlemmar hade. Martin Klein har sagt att före handeln över Atlanten utgjorde slavarna i västra Sudan ”en liten del av befolkningen, bodde i hushållet, arbetade tillsammans med fria medlemmar i hushållet och deltog i ett nätverk av personliga förbindelser”. I och med utvecklingen av den transsahariska slavhandeln och guldekonomierna i västra Sahel organiserades ett antal av de större staterna kring slavhandeln, bland annat Ghanariket, Malis rike, Bono-staten och Songhai-riket. Andra samhällen i Västafrika gjorde dock i stort sett motstånd mot slavhandeln. Jola-folket vägrade att delta i slavhandeln fram till slutet av 1600-talet och använde inte slavarbete inom sina egna samhällen förrän på 1800-talet. Kru och Baga kämpade också mot slavhandeln. Mossi-kungadömena försökte ta över viktiga platser i den transsahariska handeln, och när dessa försök misslyckades blev Mossi försvarare mot slavplundringarna från de mäktiga staterna i västra Sahel. Mossi skulle så småningom gå in i slavhandeln på 1800-talet med den atlantiska slavhandeln som huvudmarknad.

Senegal var en katalysator för slavhandeln, och på kartbilden från Homanns arvingars karta visas en utgångspunkt för migrationen och en fast hamn för handeln. Guldkustens kultur byggde till stor del på den makt som enskilda personer hade, snarare än på den mark som en familj odlade. Västafrika, och särskilt platser som Senegal, kunde komma fram till utvecklingen av slaveriet genom att analysera slaveriets aristokratiska fördelar och vad som bäst skulle passa regionen. Denna typ av styrning som använde sig av ”politiska verktyg” för att urskilja olika arbeten och metoder för assimileringsslaveri. Hushålls- och jordbruksarbete blev mer uppenbart primärt i Västafrika på grund av att slavarna betraktades som dessa ”politiska verktyg” för tillgång och status. Slavarna hade ofta fler fruar än sina ägare, vilket höjde deras ägares klass. Alla slavar användes inte för samma ändamål. Europeiska kolonisationsländer deltog i handeln för att passa deras länders ekonomiska behov. Parallellen mellan de ”moriska” handelsmän som hittades i öknen och de portugisiska handelsmännen som inte var lika etablerade visade på skillnaderna i slavarnas användning vid denna tidpunkt och vart de var på väg i handeln.

Historikern Walter Rodney identifierade inget slaveri eller betydande hushållsarbete i tidiga europeiska redogörelser för Övre Guinea-regionen och I.A. Akinjogbin hävdar att europeiska redogörelser visar att slavhandeln inte var någon större verksamhet längs den kust som kontrollerades av Yorubafolket och Aja-folket innan européerna anlände. I en artikel som lästes upp inför Ethnological Society of London 1866 beskrev vicekungen av Lokoja, T. Valentine Robins, som 1864 följde med en expedition uppför floden Niger ombord på HMS Investigator, slaveriet i regionen:

När Robins berättade att slaveriet inte var vad folk i England trodde att det var. Det betyder, som man ständigt finner i denna del av Afrika, att man tillhör en familjegrupp – det finns inget tvångsarbete, ägaren och slaven arbetar tillsammans, äter samma mat, bär samma kläder och sover i samma hyddor. Vissa slavar har fler fruar än sina herrar. Den ger skydd åt slavarna och allt som är nödvändigt för deras uppehälle – mat och kläder. En fri man har det sämre än en slav; han kan inte kräva sin mat av någon.

När slavhandeln över Atlanten inleddes ökade efterfrågan på slaveri i Västafrika och ett antal stater blev inriktade på slavhandel och slaveriet i hemlandet ökade dramatiskt. Hugh Clapperton trodde 1824 att halva befolkningen i Kano var förslavade människor.

När det brittiska styret först infördes i Sokoto-kalifatet och de omgivande områdena i norra Nigeria vid sekelskiftet 1900 var ungefär 2-2,5 miljoner människor där förslavade. Slaveriet i norra Nigeria förbjöds slutligen 1936.

Afrikanska stora sjöarna

I samband med sjöhandeln från området kring de stora sjöarna i östra Afrika till Persien, Kina och Indien under det första årtusendet e.Kr. nämns slavar som en handelsvara av underordnad betydelse efter guld och elfenben. När slavhandeln nämns verkar den vara småskalig och omfattar främst slavplundring av kvinnor och barn längs öarna Kilwa Kisiwani, Madagaskar och Pemba. På platser som Uganda var kvinnors erfarenheter av slaveri annorlunda än vad som var brukligt vid den tiden. De roller som antogs var baserade på kön och position i samhället Först måste man i det ugandiska slaveriet göra skillnad på bönder och slavar. Forskarna Shane Doyle och Henri Médard hävdar skillnaden med följande:

”Bönder belönades för tapperhet i strid genom att den herre eller hövding som de hade kämpat för gav dem slavar. De kunde få slavar av släktingar som hade befordrats till hövdingars rang, och de kunde ärva slavar från sina fäder. Det fanns abanyage (de som plundrades eller stals i krig) och abagule (de som köptes). Alla dessa tillhörde kategorin abenvumu eller verkliga slavar, dvs. människor som inte är fria i någon mening. I en högre ställning befann sig de unga Ganda som av sina morbröder gavs i slaveri (eller pawnship), vanligen i stället för skulder … Förutom sådana slavar tjänades både hövdingar och kungar av söner till välbeställda män som ville behaga dem och dra till sig fördelar för sig själva eller sina barn. Dessa var abasige och utgjorde ett stort tillskott till ett adligt hushåll…. Alla dessa olika klasser av beroende personer i ett hushåll klassificerades som Medard & Doyle abaddu (manliga tjänare) eller abazana (kvinnliga tjänare) oavsett om de var slavar eller fritt födda (175).”

I området kring de stora sjöarna i Afrika (runt nuvarande Uganda) visar språkliga bevis på att slaveri förekommer genom krigsfångst, handel och pantsättning sedan hundratals år tillbaka, men dessa former, särskilt pantsättning, tycks ha ökat betydligt under 1700- och 1800-talen. Dessa slavar ansågs vara mer pålitliga än de från guldkusten. De betraktades med mer prestige på grund av den utbildning de svarade på.

Språket för slavarna i området kring de stora sjöarna varierade. Denna vattenregion gjorde det lätt att fånga och transportera slavar. Fånge, flykting, slav, bonde användes alla för att beskriva dem som deltog i handeln. Skillnaden gjordes utifrån var och för vilket ändamål de skulle utnyttjas. Metoder som plundring, plundring och tillfångatagande var alla semantiska begrepp som var vanliga i denna region för att beskriva handeln.

Historikerna Campbell och Alpers hävdar att det fanns en mängd olika kategorier av arbetskraft i sydöstra Afrika och att skillnaden mellan slavar och fria individer inte var särskilt relevant i de flesta samhällen. I och med den ökande internationella handeln under 1700- och 1800-talen började dock Sydöstra Afrika att i hög grad delta i den atlantiska slavhandeln, till exempel genom att kungen av ön Kilwa år 1776 undertecknade ett avtal med en fransk köpman om leverans av 1 000 slavar per år.

Ungefär samtidigt började köpmän från Oman, Indien och sydöstra Afrika etablera plantager längs kusterna och på öarna. För att få tag på arbetskraft till dessa plantager blev slavplundring och slavhållning allt viktigare i regionen, och slavhandlare (särskilt Tippu Tip) fick en framträdande roll i den politiska miljön i regionen. Den sydostafrikanska handeln nådde sin höjdpunkt under de första decennierna av 1800-talet med upp till 30 000 slavar som såldes per år. Slaveriet blev dock aldrig en betydande del av de inhemska ekonomierna utom i Sultanatet Zanzibar där plantager och jordbruksslaveri upprätthölls. Författaren och historikern Timothy Insoll skrev: ”Siffrorna visar att 718 000 slavar exporterades från den swahiliska kusten under 1800-talet och att 769 000 slavar stannade kvar på kusten”. Vid olika tidpunkter var mellan 65 och 90 procent av Zanzibar förslavade. Längs Kenyakusten var 90 procent av befolkningen förslavad, medan hälften av Madagaskars befolkning var förslavad.

Slavförhållandena i Afrika har förändrats genom fyra storskaliga processer: slavhandeln över Sahara, slavhandeln i Indiska oceanen, slavhandeln över Atlanten samt slavfrigörelsepolitiken och -rörelserna under 1800- och 1900-talen. Var och en av dessa processer förändrade slaveriets former, nivå och ekonomi i Afrika avsevärt.

Slaveriet i Afrika användes under olika perioder för att rättfärdiga specifika former av europeiskt engagemang i Afrikas folk. Författare i Europa på 1700-talet hävdade att slaveriet i Afrika var ganska brutalt för att rättfärdiga den atlantiska slavhandeln. Senare författare använde liknande argument för att rättfärdiga de europeiska makternas ingripande och eventuella kolonisering för att få slut på slaveriet i Afrika.

Afrikanerna kände till det hårda slaveriet som väntade slavarna i den nya världen. Många afrikanska elitmän besökte Europa på slavskepp som följde de förhärskande vindarna genom Nya världen. Ett exempel på detta inträffade när Antonio Manuel, Kongos ambassadör vid Vatikanen, reste till Europa 1604 och först stannade till i Bahia i Brasilien, där han ordnade med att befria en landsman som felaktigt hade förslavats. Afrikanska monarker skickade också sina barn längs samma slavvägar för att utbildas i Europa, och tusentals före detta slavar återvände så småningom för att bosätta sig i Liberia och Sierra Leone.

Handel över Sahara och Indiska oceanen

Tidiga uppgifter om slavhandel över Sahara kommer från den grekiske historikern Herodotos på 500-talet f.Kr. Enligt Herodotus var Garamentes inblandade i slavhandel över Sahara, där de förslavade grottboende etiopier eller troglodyter. Garamenterna var starkt beroende av arbetskraft från Afrika söder om Sahara, i form av slavar, och de använde slavar i sina egna samhällen för att bygga och underhålla underjordiska bevattningssystem som berberna kallar foggara.

I det tidiga romarriket inrättade staden Lepcis en slavmarknad för att köpa och sälja slavar från det afrikanska inlandet. Imperiet införde en tullskatt på slavhandeln. På 500-talet e.Kr. bedrev det romerska Karthago handel med svarta slavar som fördes över Sahara. Svarta slavar verkar ha varit uppskattade i Medelhavsområdet som hushållsslavar på grund av deras exotiska utseende. Vissa historiker hävdar att slavhandeln under denna period kan ha varit mer omfattande än under medeltiden på grund av den stora efterfrågan på slavar i Romarriket.

Slavhandeln i Indiska oceanen går tillbaka till 2500 f.Kr. Babylonier, egyptier, greker, indier och perser bedrev alla småskalig slavhandel över Indiska oceanen (och ibland Röda havet). Slavhandel i Röda havet runt Alexander den stores tid beskrivs av Agatharchides. I Strabos Geographica (färdigställd efter 23 e.Kr.) nämns greker från Egypten som handlar med slavar i hamnen i Adulis och andra hamnar på Somalias kust. Plinius den äldres Natural History (publicerad 77 e.Kr.) beskriver också slavhandel i Indiska oceanen. På första århundradet e.Kr. informerade Periplus om Erytraiska havet om möjligheterna till slavhandel i regionen, särskilt när det gäller handel med ”vackra flickor för konkubinering”. Enligt denna handbok exporterades slavar från Omana (troligen nära dagens Oman) och Kanê till Indiens västkust. Den antika slavhandeln i Indiska oceanen möjliggjordes genom att man byggde båtar som kunde transportera ett stort antal människor i Persiska viken med hjälp av trä som importerades från Indien. Denna skeppsbyggnadsverksamhet går tillbaka till babylonisk och achemenidisk tid.

Efter att det bysantinska riket och det sassanidiska riket började bedriva slavhandel på 1000-talet blev slavhandeln en viktig verksamhet. Cosmas Indicopleustes skrev i sin Christian Topography (550 e.Kr.) att slavar som tillfångatogs i Etiopien importerades till det bysantinska Egypten via Röda havet. Han nämnde också att bysantinerna importerade eunucker från Mesopotamien och Indien. Efter första århundradet blev exporten av svarta afrikaner en ”konstant faktor”. Under sassanierna användes handeln i Indiska oceanen inte bara för att transportera slavar, utan även forskare och köpmän.

Slaveriet av afrikaner för marknaderna i öst började före 700-talet men förblev på en låg nivå fram till 1750. Handelsvolymen nådde sin högsta nivå omkring 1850, men skulle i stort sett ha upphört omkring 1900. Muslimernas deltagande i slavhandeln började under åttonde och nionde århundradet e.Kr. och började med småskaliga förflyttningar av människor huvudsakligen från de östra Stora sjöarna och Sahelområdet. Islamisk lag tillät slaveri, men förbjöd slaveri som involverade andra redan existerande muslimer; som ett resultat av detta var huvudmålet för slaveriet de människor som levde i islams gränsområden i Afrika. Handeln med slavar genom Sahara och över Indiska oceanen har också en lång historia som började med att afroarabiska handelsmän kontrollerade sjövägarna på 800-talet. Man uppskattar att några tusen slavar vid den tiden togs varje år från Röda havet och Indiska oceanens kuster. De såldes över hela Mellanöstern. Denna handel accelererade i takt med att överlägsna fartyg ledde till ökad handel och ökad efterfrågan på arbetskraft på plantagerna i regionen. Så småningom togs tiotusentals människor till Sverige varje år. På Swahili-kusten tog de afroarabiska slavhandlarna tillfångatagna bantufolk från inlandet och förde dem till kusten. Där assimilerades slavarna gradvis på landsbygden, särskilt på öarna Unguja och Pemba.

Detta förändrade slavförhållandena genom att skapa nya anställningsformer för slavar (som eunucker för att vakta harem och i militära enheter) och skapa villkor för frihet (nämligen konvertering – även om det bara skulle befria en slavs barn). Även om nivån på handeln förblev relativt liten, växte storleken på det totala antalet slavar som handlades till ett stort antal under de många århundraden som den existerade. På grund av att handeln var liten och gradvis var inverkan på slavpraxis i samhällen som inte konverterade till islam relativt liten. Under 1800-talet tog dock slavhandeln från Afrika till de islamiska länderna fart på ett betydande sätt. När den europeiska slavhandeln upphörde runt 1850-talet ökade slavhandeln österut betydligt för att sedan upphöra i och med den europeiska koloniseringen av Afrika runt 1900. Mellan 1500 och 1900 transporterades upp till 17 miljoner afrikanska slavar av muslimska handelsmän till kusten vid Indiska oceanen, Mellanöstern och Nordafrika.

År 1814 skrev den schweiziske upptäcktsresanden Johann Burckhardt om sina resor i Egypten och Nubien, där han såg slavhandel: ”Jag bevittnade ofta scener av den mest skamlösa oanständighet, som handelsmännen, som var huvudrollsinnehavare, bara skrattade åt. Jag vågar påstå att det är mycket få kvinnliga slavar som har passerat sitt tionde år som når Egypten eller Arabien i jungfruligt tillstånd.”

David Livingstone när han i sina dagböcker berättar om slavhandeln i Östafrika:

Att överdramatisera dess ondska är en enkel omöjlighet:  442

Livingstone skrev om en grupp slavar som tvingades marschera av arabiska slavhandlare i området kring de stora sjöarna i Afrika när han reste dit 1866:

19 juni 1866 – Vi passerade en kvinna som var bunden i nacken till ett träd och död, folket på landet förklarade att hon inte hade kunnat hålla jämna steg med de andra slavarna i ett gäng och att hennes herre hade bestämt att hon inte skulle bli någons egendom om hon återhämtade sig.: 56 26 juni 1866 – … Vi passerade en slavkvinna som skjutits eller knivskurits genom kroppen och låg på stigen: en grupp mon stod ungefär hundra meter bort på ena sidan, och en annan av kvinnorna på andra sidan och tittade på; de sa att en arab som passerade tidigt på morgonen hade gjort det i ilska över att ha förlorat det pris han hade gett för henne, eftersom hon inte kunde gå längre. 27 juni 1866 – I dag stötte vi på en man som var död av svält, eftersom han var mycket mager. En av våra män vandrade runt och hittade många slavar med slavpinnar på, övergivna av sina herrar i brist på mat; de var för svaga för att kunna tala eller säga varifrån de kom; några var ganska unga. 62

Den dödliga karaktären hos slaveriets vägar över Sahara är jämförbar med de transatlantiska vägarna. Dödligheten bland slavarna i Egypten och Nordafrika var mycket hög, även om de fick mat och behandlades väl. Medeltida handböcker för slavköpare – skrivna på arabiska, persiska och turkiska – förklarade att afrikaner från sudanesiska och etiopiska områden är benägna att insjukna och dö i sina nya miljöer.

Zanzibar var en gång i tiden Östafrikas viktigaste hamn för slavhandel, och under omanska araber på 1800-talet passerade så många som 50 000 slavar genom staden varje år.

Den europeiska slavhandeln i Indiska oceanen började när Portugal upprättade Estado da Índia i början av 1500-talet. Från och med då och fram till 1830-talet exporterades ca 200 slavar per år från Moçambique, och liknande siffror har uppskattats för slavar som fördes från Asien till Filippinerna under den Iberiska unionen (1580-1640).

När det holländska Ostindiska kompaniet grundades i början av 1600-talet ökade slavhandeln i regionen snabbt. Under 1600- och 1700-talen fanns det kanske upp till 500 000 slavar i olika holländska kolonier i Indiska oceanen. Till exempel användes cirka 4 000 afrikanska slavar för att bygga Colombo-fästningen på nederländska Ceylon. Bali och angränsande öar försåg regionala nätverk med ca 100 000-150 000 slavar 1620-1830. Indiska och kinesiska slavhandlare försåg Nederländska Indonesien med kanske 250 000 slavar under 1600- och 1700-talen.

East India Company (EIC) grundades under samma period och 1622 transporterade ett av dess fartyg slavar från Coromandelkusten till Nederländska Ostindien. EIC handlade främst med afrikanska slavar, men även en del asiatiska slavar som köptes från indiska, indonesiska och kinesiska slavhandlare. Fransmännen etablerade kolonier på öarna Réunion och Mauritius 1721. 1735 fanns det cirka 7 200 slavar på Maskarenerna, och 1807 var antalet slavar uppe i 133 000. Britterna intog dock öarna 1810, och eftersom britterna hade förbjudit slavhandel 1807 utvecklades ett system för hemlig slavhandel för att föra slavar till de franska plantörerna på öarna. Totalt exporterades 336 000-388 000 slavar till Mascaraneöarna från 1670 till 1848.

Totalt exporterade europeiska handelsmän 567 900-733 200 slavar till Indiska oceanen mellan 1500 och 1850 och nästan lika många exporterades från Indiska oceanen till Amerika under samma period. Slavhandeln i Indiska oceanen var dock mycket begränsad jämfört med de ca 12 000 000 slavar som exporterades över Atlanten.

Atlantens slavhandel

Den atlantiska slavhandeln eller transatlantiska slavhandeln ägde rum över Atlanten från 1400-talet till 1800-talet. Enligt Patrick Manning var den atlantiska slavhandeln betydelsefull för att afrikanerna gick från en minoritet av den globala slavpopulationen år 1600 till en överväldigande majoritet år 1800 och år 1850 var antalet afrikanska slavar i Afrika större än antalet i Amerika.

Slavhandeln förvandlades på relativt kort tid från en marginell aspekt av ekonomierna till den största sektorn. Dessutom ökade jordbruksplantagerna avsevärt och blev en viktig aspekt i många samhällen. Ekonomiska stadscentra som fungerade som rot för de viktigaste handelsvägarna flyttades till västkusten. Samtidigt flyttade många afrikanska samhällen långt bort från slavhandelsvägarna, vilket ofta skyddade dem från slavhandeln i Atlanten men samtidigt hindrade den ekonomiska och tekniska utvecklingen.

I många afrikanska samhällen blev det traditionella släktskapsslaveriet mer likt ett ägodelsslaveri på grund av det ökade arbetskravet. Detta resulterade i en allmän försämring av livskvaliteten, arbetsförhållandena och slavarnas status i de västafrikanska samhällena. Assimilativt slaveri ersattes i allt högre grad av ägodelsslaveri. Assimilitärt slaveri i Afrika gav ofta möjlighet till frihet på sikt, men också till betydande kulturella, sociala och kulturella fördelar.

Könsfördelningen bland förslavade folk under traditionellt släktskapsslaveri innebar att kvinnor var mer eftertraktade som slavar på grund av kraven på hushållsarbete och av reproduktiva skäl. Manliga slavar användes för mer fysiskt jordbruksarbete, men i takt med att fler förslavade män fördes till västkusten och över Atlanten till Nya världen, användes kvinnliga slavar i allt större utsträckning för fysiskt arbete och jordbruksarbete, och polygyniniteten ökade också. Slaveriet i Amerika var mycket krävande på grund av plantagearbetets fysiska karaktär och detta var den vanligaste destinationen för manliga slavar i Nya världen.

Det har hävdats att minskningen av antalet personer med funktionsdugliga kroppar till följd av den atlantiska slavhandeln begränsade många samhällens möjligheter att odla mark och utvecklas. Många forskare hävdar att den transatlantiska slavhandeln lämnade Afrika underutvecklat, demografiskt obalanserat och sårbart för framtida europeisk kolonisering.

De första européerna som anlände till Guineas kust var portugiserna, och den första europé som faktiskt köpte slavar i Guinea var Antão Gonçalves, en portugisisk upptäcktsresande år 1441. De var ursprungligen intresserade av handel främst med guld och kryddor och upprättade kolonier på de obebodda öarna São Tomé. På 1500-talet upptäckte de portugisiska bosättarna att dessa vulkaniska öar var idealiska för sockerodling. Sockerodling är ett arbetsintensivt företag och det var svårt att locka till sig portugisiska bosättare på grund av värmen, bristen på infrastruktur och det hårda livet. För att odla socker använde sig portugiserna av ett stort antal förslavade afrikaner. Elmina Castle på guldkusten, som ursprungligen byggdes av afrikansk arbetskraft för portugiserna 1482 för att kontrollera guldhandeln, blev en viktig depå för de slavar som skulle transporteras till Nya världen.

Spanjorerna var de första européerna som använde slavade afrikaner i Amerika på öar som Kuba och Hispaniola, där den alarmerande dödligheten bland den infödda befolkningen ledde till att de första kungliga lagarna för skydd av den infödda befolkningen infördes (Burgos-lagarna, 1512-13). De första förslavade afrikanerna anlände till Hispaniola 1501, strax efter det att den påvliga bullan från 1493 gav nästan hela Nya världen till Spanien.

I Igboland, till exempel, började Aro-oraklet (Igbos religiösa auktoritet) döma fler människor till slaveri på grund av små förseelser som tidigare förmodligen inte skulle ha straffats med slaveri, vilket ökade antalet förslavade män som kunde köpas.

Den atlantiska slavhandeln nådde sin höjdpunkt i slutet av 1700-talet, då det största antalet människor köptes eller tillfångatogs från Västafrika och fördes till Amerika. Den ökade efterfrågan på slavar till följd av de europeiska kolonialmakternas expansion till den nya världen gjorde slavhandeln mycket mer lukrativ för de västafrikanska makterna, vilket ledde till att ett antal egentliga västafrikanska imperier som blomstrade på slavhandel bildades. Dessa omfattade Bono State, Oyo imperiet (Yoruba), Kong imperiet, Futa Jallons imamat, Futa Toros imamat, Koyas kungadöme, Khassos kungadöme, Kaabus kungadöme, Fante konfederation, Ashanti konfederation och Dahomey kungadöme. Dessa kungariken förlitade sig på en militaristisk kultur med ständiga krig för att generera det stora antal fångar som krävdes för handeln med européerna. Det finns dokumenterat i slavhandelsdebatterna i England i början av 1800-talet: ”Alla gamla författare är överens om att krig inte bara förs i det enda syftet att skapa slavar, utan att de underblåses av européer i detta syfte”. Det gradvisa avskaffandet av slaveriet i de europeiska koloniala imperierna under 1800-talet ledde återigen till dessa afrikanska imperiers nedgång och sammanbrott. När de europeiska makterna började stoppa den atlantiska slavhandeln orsakade detta ytterligare en förändring i och med att de stora slavinnehavarna i Afrika började exploatera de förslavade människorna på plantager och andra jordbruksprodukter.

Avskaffande

Den sista stora förändringen av slavarnas relationer skedde i samband med de inkonsekventa frigörelseförsöken som inleddes i mitten av 1800-talet. När europeiska myndigheter började ta över stora delar av inlandsafrika från och med 1870-talet var kolonialpolitiken ofta förvirrande i frågan. Till exempel, även när slaveriet ansågs vara olagligt, återlämnade koloniala myndigheter flyende slavar till sina herrar. Slaveriet fortsatte att existera i vissa länder under kolonialstyret, och i vissa fall var det inte förrän vid självständigheten som slaveripraktikerna förändrades avsevärt. I den antikoloniala kampen i Afrika samlades ofta slavar och före detta slavar tillsammans med herrar och före detta herrar för att kämpa för självständighet. Detta samarbete var dock kortvarigt och efter självständigheten bildades ofta politiska partier som byggde på slavarnas och herrarnas skiktning.

I vissa delar av Afrika fortsätter slaveri och slavliknande metoder än i dag, särskilt olaglig handel med kvinnor och barn. Problemet har visat sig vara svårt för regeringar och det civila samhället att undanröja.

Européernas ansträngningar mot slaveri och slavhandel började i slutet av 1700-talet och hade stor inverkan på slaveriet i Afrika. Portugal var det första landet på kontinenten som avskaffade slaveriet i Portugal och Portugisiska Indien genom en lag som utfärdades den 12 februari 1761, men detta påverkade inte deras kolonier i Brasilien och Afrika. Frankrike avskaffade slaveriet 1794. Slaveriet tilläts dock på nytt av Napoleon 1802 och avskaffades inte förrän 1848 för gott. År 1803 blev Danmark-Norge det första landet i Europa som införde ett förbud mot slavhandel. Själva slaveriet förbjöds inte förrän 1848. Storbritannien följde efter 1807 genom att parlamentet antog lagen om avskaffande av slavhandeln (Abolition of the Slave Trade Act). Denna lag innebar att kaptener på slavskepp fick betala höga böter som ökade med antalet transporterade slavar. Storbritannien följde upp detta med Slavery Abolition Act 1833 som befriade alla slavar i det brittiska imperiet. Brittiska påtryckningar på andra länder ledde till att de gick med på att avsluta slavhandeln från Afrika. Till exempel gjorde USA:s lag om slavhandel från 1820 slavhandel till sjöröveri, vilket bestraffades med döden. Dessutom avskaffade Osmanska riket slavhandeln från Afrika 1847 efter brittiska påtryckningar.

År 1850, det år då den sista stora deltagaren i den atlantiska slavhandeln (Brasilien) antog Eusébio de Queirós-lagen som förbjöd slavhandeln, hade slavhandeln bromsats avsevärt och i allmänhet pågick endast olaglig handel. Brasilien fortsatte att praktisera slaveri och var en viktig källa för olaglig handel fram till omkring 1870. Avskaffandet av slaveriet blev permanent 1888 när prinsessan Isabel av Brasilien och minister Rodrigo Silva (svärson till senatorn Eusebio de Queirós) förbjöd slaveriet. Britterna tog ett aktivt grepp för att stoppa den olagliga atlantiska slavhandeln under denna period. Västafrikaskvadronen fick erkännande för att ha kapat 1 600 slavskepp mellan 1808 och 1860 och befriat 150 000 afrikaner som befann sig ombord på dessa fartyg. Åtgärder vidtogs också mot afrikanska ledare som vägrade att gå med på brittiska fördrag som förbjöd handeln, till exempel mot ”den usurpatoriske kungen av Lagos”, som avsattes 1851. Antislaverifördrag undertecknades med över 50 afrikanska ledare.

Enligt Patrick Manning var det interna slaveriet viktigast för Afrika under 1800-talets andra hälft, och han säger att ”om det finns någon tid då man kan tala om att de afrikanska samhällena organiserades kring en slavbaserad produktion, så resulterade avskaffandet av den atlantiska slavhandeln i att de afrikanska staternas ekonomier som var beroende av handeln omorganiserades mot inhemskt plantageslaveri och legitim handel som utfördes av slavarbetare. Slaveriet före denna period var i allmänhet inhemskt.

Den fortsatta rörelsen mot slaveriet i Europa blev en ursäkt och en casus belli för den europeiska erövringen och koloniseringen av stora delar av den afrikanska kontinenten. Det var det centrala temat för Brysselkonferensen mot slaveri 1889-90. I slutet av 1800-talet, i kampen om Afrika, delades kontinenten snabbt upp mellan imperialistiska europeiska makter, och en tidig men sekundär inriktning för alla koloniala regimer var att bekämpa slaveriet och slavhandeln. Seymour Drescher hävdar att de europeiska intressena för avskaffande främst motiverades av ekonomiska och imperiala mål. Trots att slaveriet ofta var ett rättfärdigande skäl för erövring, ignorerade koloniala regimer ofta slaveriet eller lät slaveripraktikerna fortsätta. Detta berodde på att kolonialstaten var beroende av samarbetet med inhemska politiska och ekonomiska strukturer som var starkt involverade i slaveriet. Som ett resultat av detta försökte den tidiga koloniala politiken vanligtvis att stoppa slavhandeln samtidigt som den reglerade befintliga slavpraktiker och försvagade slavägarnas makt. Dessutom hade de tidiga kolonialstaterna svag effektiv kontroll över sina territorier, vilket hindrade försök till utbrett avskaffande. Försöken till avskaffande blev mer konkreta senare under kolonialtiden.

Det fanns många orsaker till slaveriets nedgång och avskaffande i Afrika under kolonialtiden, bland annat koloniala avskaffandeåtgärder, olika ekonomiska förändringar och slavarnas motstånd. De ekonomiska förändringarna under kolonialtiden, inklusive lönearbetets och kontantgrödornas framväxt, påskyndade slaveriets nedgång genom att erbjuda slavarna nya ekonomiska möjligheter. Avskaffandet av slavplundring och slutet på krigen mellan afrikanska stater minskade drastiskt utbudet av slavar. Slavarna utnyttjade de tidiga koloniala lagarna som nominellt avskaffade slaveriet och flyttade bort från sina herrar, även om dessa lagar ofta var avsedda att reglera slaveriet mer än att faktiskt avskaffa det. Denna migration ledde till mer konkreta avskaffningsförsök från koloniala regeringars sida.

Efter fransmännens erövring och avskaffande flydde över en miljon slavar i Franska Västafrika från sina herrar till tidigare hem mellan 1906 och 1911. På Madagaskar befriades över 500 000 slavar efter Frankrikes avskaffande 1896. Som svar på detta tryck avskaffade Etiopien officiellt slaveriet 1932, Sokoto-kalifatet avskaffade slaveriet 1900 och resten av Sahel 1911. Kolonialnationerna lyckades mestadels med detta mål, även om slaveriet fortfarande är mycket aktivt i Afrika även om det gradvis har övergått till en löneekonomi. Oberoende nationer som försökte förvästliga eller imponera på Europa odlade ibland en bild av att slaveriet var förtryckt, även om de, i Egyptens fall, anställde europeiska soldater som Samuel White Bakers expedition uppför Nilen. Slaveriet har aldrig utrotats i Afrika, och det förekommer ofta i afrikanska stater som Tchad, Etiopien, Mali, Niger och Sudan, på platser där lag och ordning har kollapsat.

Demografi

Slaveriet och slavhandeln hade en betydande inverkan på befolkningens storlek och könsfördelningen i stora delar av Afrika. Den exakta effekten av dessa demografiska förändringar har varit föremål för en omfattande debatt. Den atlantiska slavhandeln tog 70 000 människor, främst från Afrikas västkust, per år när den var som störst i mitten av 1600-talet. Den transsahariska slavhandeln innebar att människor från kontinentens inre fångades och sedan skeppades utomlands via hamnar vid Röda havet och på andra platser. Den nådde sin kulmen med 10 000 människor som byttes ut per år på 1600-talet. Enligt Patrick Manning skedde en konsekvent befolkningsminskning i stora delar av Afrika söder om Sahara som ett resultat av dessa slavhandelstransaktioner. Denna befolkningsminskning i hela Västafrika från 1650 till 1850 förvärrades av att slavhandlarna föredrog manliga slavar. Det är viktigt att notera att denna preferens endast fanns inom den transatlantiska slavhandeln. Fler kvinnliga slavar än manliga handlades över hela den afrikanska kontinenten. I östra Afrika var slavhandeln dubbelriktad och förändrades med tiden. För att tillgodose efterfrågan på arbetskraft såldes Zanj-slavar som tillfångatogs från det södra inlandet via hamnar på den norra kusten i ackumulerat stort antal under århundradena till kunder i Nildalen, Afrikas horn, Arabiska halvön, Persiska viken, Indien, Fjärran Östern och öarna i Indiska oceanen.

Man vet inte exakt hur omfattande slaveriet var i Afrika och hur stor handeln med slavar till andra regioner var. Även om den atlantiska slavhandeln har studerats bäst varierar uppskattningarna från 8 miljoner människor till 20 miljoner. Trans-Atlantic Slave Trade Database uppskattar att den atlantiska slavhandeln tog omkring 12,8 miljoner människor mellan 1450 och 1900. Slavhandeln över Sahara och Röda havet från Sahara, Afrikas horn och Östafrika har uppskattats till 6,2 miljoner människor mellan 600 och 1600. Även om antalet minskade från Östafrika på 1700-talet, ökade det på 1800-talet och uppskattas till 1,65 miljoner under det århundradet.

Patrick Manning uppskattar att omkring 12 miljoner slavar kom in i Atlanthandeln mellan 1500- och 1800-talet, men omkring 1,5 miljoner dog ombord på fartygen. Cirka 10,5 miljoner slavar kom till Amerika. Förutom de slavar som dog under Mellanpassagen dog troligen fler afrikaner under krig och slavplundringar i Afrika och tvångsmarscher till hamnar. Manning uppskattar att 4 miljoner dog inne i Afrika efter tillfångatagandet, och många fler dog unga. Mannings uppskattning omfattar de 12 miljoner som ursprungligen var avsedda för Atlanten, liksom de 6 miljoner som var avsedda för asiatiska slavmarknader och de 8 miljoner som var avsedda för afrikanska marknader.

Slavhandelns demografiska effekter är några av de mest kontroversiella och debatterade frågorna. Walter Rodney hävdade att exporten av så många människor hade inneburit en demografisk katastrof och att Afrika hade blivit permanent missgynnat jämfört med andra delar av världen, och att detta till stor del förklarar kontinentens fortsatta fattigdom. Han presenterar siffror som visar att Afrikas befolkning stagnerade under denna period, medan Europas och Asiens befolkning ökade dramatiskt. Enligt Rodney stördes alla andra områden av ekonomin av slavhandeln, eftersom de främsta köpmännen övergav traditionella industrier för att ägna sig åt slavhandel, och de lägre nivåerna av befolkningen stördes av själva slavhandeln.

Andra har ifrågasatt denna åsikt. J. D. Fage jämförde antalseffekten på kontinenten som helhet. David Eltis har jämfört siffrorna med utvandringen från Europa under denna period. Enbart under 1800-talet lämnade över 50 miljoner människor Europa för Amerika, en mycket högre takt än vad som någonsin togs från Afrika.

Andra ifrågasatte i sin tur denna åsikt. Joseph E. Inikori hävdar att regionens historia visar att effekterna fortfarande var mycket skadliga. Han hävdar att den afrikanska ekonomiska modellen under perioden var mycket annorlunda än den europeiska och att den inte kunde bära sådana befolkningsförluster. Befolkningsminskningar i vissa områden ledde också till omfattande problem. Inikori konstaterar också att efter att slavhandeln hade avskaffats började Afrikas befolkning nästan omedelbart att snabbt öka, till och med före införandet av moderna mediciner.

Effekter på Afrikas ekonomi

Det finns en långvarig debatt bland analytiker och forskare om slavhandelns destruktiva effekter. Det hävdas ofta att slavhandeln undergrävde lokala ekonomier och politisk stabilitet eftersom byarnas viktiga arbetskraft skickades utomlands när slavplundringar och inbördeskrig blev vardagsmat. Med uppkomsten av en stor kommersiell slavhandel, som drevs av europeiska behov, blev slaveri av fienden mindre en konsekvens av krig och mer och mer en anledning att gå i krig. Slavhandeln påstods ha hindrat bildandet av större etniska grupper, vilket orsakade etnisk fraktionalism och försvagade bildandet av stabila politiska strukturer på många platser. Den påstås också ha försämrat den afrikanska befolkningens psykiska hälsa och sociala utveckling.

I motsats till dessa argument hävdar J.D. Fage att slaveriet inte hade en helt katastrofal effekt på de afrikanska samhällena. Slavar var en dyr vara och handelsmännen fick mycket i utbyte för varje slav. Under slavhandelns höjdpunkt skeppades hundratusentals musköter, stora mängder tyg, krut och metaller till Guinea. De flesta av dessa pengar gick till europeiskt tillverkade skjutvapen (av mycket dålig kvalitet) och industriell alkohol. Den afrikanska handeln med Europa under den atlantiska slavhandelns höjdpunkt – som också omfattade betydande export av guld och elfenben – uppgick till cirka 3,5 miljoner pund sterling per år. Däremot var den totala handeln med Konungariket Storbritannien, en ekonomisk supermakt vid den tiden, cirka 14 miljoner pund per år under samma period i slutet av 1700-talet. Som Patrick Manning har påpekat var den stora majoriteten av de varor som byttes mot slavar vanliga varor snarare än lyxvaror. Textilier, järnmalm, valuta och salt var några av de viktigaste varorna som importerades som ett resultat av slavhandeln, och dessa varor spreds i hela samhället och höjde den allmänna levnadsstandarden.

Även om det är omdiskuterat, hävdas det att den atlantiska slavhandeln ödelade den afrikanska ekonomin. I 1800-talets Yorubaland beskrevs den ekonomiska aktiviteten som den lägsta någonsin, samtidigt som liv och egendom togs dagligen och det normala livet var i fara på grund av rädslan för att bli kidnappad. (Onwumah, Imhonopi, Adetunde,2019)

Effekter på Europas ekonomi

Karl Marx hävdade i sin ekonomiska historia om kapitalismen, Das Kapital, att ”…förvandlingen av Afrika till en vildmark för kommersiell jakt på svartskinn signalerade den rosiga gryningen av den kapitalistiska produktionens era. ” Han hävdade att slavhandeln var en del av vad han kallade det europeiska kapitalets ”primitiva ackumulation”, den icke-kapitalistiska ackumulation av rikedomar som föregick och skapade de ekonomiska förutsättningarna för Västeuropas industrialisering och det kapitalistiska produktionssättets tillkomst.

Seymour Drescher och Robert Anstey hävdar att slavhandeln förblev lönsam fram till avskaffandet, på grund av innovationer inom jordbruket, och att moraliska reformer, inte ekonomiska incitament, var den främsta orsaken till avskaffandet.

En liknande debatt har förts om andra europeiska länder. Det hävdas att den franska slavhandeln var mer lönsam än alternativa inhemska investeringar, och att den förmodligen uppmuntrade kapitalackumulationen före den industriella revolutionen och Napoleonkrigen.

Rasismens arv

Maulana Karenga förklarar effekterna av slavhandeln i Atlanten med afrikanska fångar: ”Den moraliskt monstruösa förstörelsen av mänskliga möjligheter innebar en omdefiniering av den afrikanska mänskligheten för världen, vilket förgiftade tidigare, nuvarande och framtida relationer med andra som bara känner oss genom denna stereotypi och därmed skadade de verkligt mänskliga relationerna mellan dagens människor”. Han säger att det innebar en förstörelse av kultur, språk, religion och mänskliga möjligheter.

Källor

  1. Slavery in Africa
  2. Slaveri i Afrika
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.