Slaget vid Stalingrad

Sammanfattning

Slaget om Stalingrad var ett enormt krig mellan Sovjetunionens Röda armé och Nazitysklands Wehrmacht och dess allierade i axelmakterna om kontrollen över den sovjetiska staden Stalingrad, numera Volgograd, mellan den 23 augusti 1942 och den 2 februari 1943. Slaget ägde rum under den tyska invasionen av Sovjetunionen som en del av andra världskriget. Slaget vid Stalingrad anses vara det blodigaste slaget i mänsklighetens historia, med uppskattningsvis mer än två miljoner dödsoffer, inklusive soldater från båda sidor och sovjetiska civila. Det tunga nederlaget för Nazityskland och dess allierade vid Stalingrad var en viktig vändpunkt för krigets slutresultat och innebar början på slutet för nazismen i Europa, eftersom Wehrmacht aldrig skulle återfå sin offensiva förmåga eller vinna fler strategiska segrar på östfronten.

Den tyska offensiven för att erövra Stalingrad inleddes på sensommaren 1942 som en del av Operation Blue eller Fall Blue, ett försök av Tyskland att erövra oljekällorna i Kaukasus. Den 23 augusti lyckades 6:e armén, med stöd av 4:e pansararmén, korsa Donflodens krök. Ett massivt bombardemang reducerade en stor del av staden, medan 6:e arméns marktrupper var tvungna att ta staden gata för gata och hus för hus, i vad de kallade Rattenkrieg (”råttkrig”). Trots att Wehrmacht kontrollerade större delen av staden lyckades de aldrig besegra de sista sovjetiska försvararna som höll hårt fast vid Volgaflodens västra strand, som delade staden i två delar. I november 1942 överväldigade en stor sovjetisk motoffensiv de allierade arméerna vid Don och höll fast general Paulus tyska 6:e armé och delar av 4:e pansararmén i Stalingrad, som inte kunde fly från omringningen på grund av Hitlers vägran att ge upp erövringen av staden. Denna omringning, som tyskarna kallade Der Kessel (”kitteln”), innebar att 250 000 soldater, som snabbt försvagades av hunger och kyla, fick sätta i säcken, samtidigt som planen att lufttransportera förnödenheter och ammunition till de belägrade tyskarna, som Hermann Göring hade lovat, misslyckades. Friedrich Paulus, som till slut krossades av general von Mansteins ständiga misslyckanden med att bryta belägringen och de fortsatta sovjetiska attackerna, gav upp sin 6:e armé i februari 1943, då han inte lydde Hitlers order.

Det tyska nederlaget vid Stalingrad bekräftade vad många militära experter misstänkte: de tyska styrkornas logistiska kapacitet var otillräcklig för att försörja och underhålla en offensiv på en front som sträckte sig från Svarta havet till Norra ishavet. Detta skulle bekräftas kort därefter i det ytterligare nederlag som Tyskland skulle drabbas av i slaget vid Kursk. Det militära misslyckandet övertygade många officerare om att Hitler ledde Tyskland mot en katastrof, vilket påskyndade planerna på att störta honom och resulterade i det misslyckade mordförsöket på Hitler 1944. Staden Stalingrad skulle få titeln Heroisk stad.

I december 1941 hade kriget i Sovjetunionen inte utvecklats som det tyska överkommandot hade planerat. Leningrad och Sevastopol fortsatte att stå emot en omringning i norr respektive söder, och offensiven mot Moskva hade misslyckats. Då mötte tyskarna oväntat en stor sovjetisk motoffensiv från den ryska huvudstaden och måste inse att det sovjetiska överkommandot, trots att det under de senaste månaderna förintat och tillfångatagit hundratusentals soldater från Röda armén, genom att ingå en icke-angreppspakt med Tokyo hade lyckats sätta in tillräckliga reserver, utöver de sibiriska divisionerna under ledning av general Georgi Zhukov, som hittills befunnit sig vid Manchukogränsen, för att kunna inleda en stor motoffensiv. I efterhand, och som man hade trott i årtionden, skulle inkräktarna inse att fiendens reserver uppenbarligen var ”outtömliga”.

Efter att ha misslyckats med att erövra Moskva beslutade Hitler – med sina generaler emot sig – att vända sig till oljekällorna i Kaukasus, eftersom oljan var det viktigaste elementet, som han knappt hade tillgång till, för att upprätthålla kriget och dessutom för att verkligen försvaga sin fiende. Operation Blue, som den tyska kampanjen i södra Sovjetunionen kallades, syftade först till att erövra starka punkter vid Volga och sedan till att avancera in i Kaukasus.

Framsteg mot Don

Den 5 april 1942 utfärdade Hitler grunddirektiv 41, i vilket han definierade den planerade utvecklingen av den nya storoffensiven i taktiska detaljer och beskrev de geostrategiska målen för Operation Blå (Fall Blue på tyska), som han förväntade sig en avgörande framgång på grundval av. Den tyska offensiven omfattade två armégrupper, mer än 1 miljon soldater med cirka 2 500 stridsvagnar, som stöddes av fyra rumänska, italienska och ungerska arméer (ytterligare cirka 600 000 man). Den skulle släppas lös i södra Ryssland i syfte att erövra Don- och Volga-bäckenet, förstöra de viktiga industrierna i Stalingrad (en järnvägsknut och flodkorsning och ett mycket viktigt centrum för mekanisk produktion) och sedan sikta in sig på oljekällorna i Kaukasus, vilket skulle ge Tyskland tillräckliga energiresurser för att fortsätta kriget. Detta ambitiösa direktiv byggde huvudsakligen på Hitlers felaktiga antagande om att Röda arméns materiella och moraliska utmattning skulle vara oåterkallelig efter de enorma förlusterna under fälttåget 1941-1942.

”För Hitler var Stalingrad den sovjetiska symbolen, på grund av dess industri och på grund av vad den representerade ideologiskt, så han lade stor vikt vid att erövra den, men Sovjet var också medvetet om konsekvenserna av ett nederlag, och de lät sig inte skrämmas av nazisternas makt; duellen var igång”.

Den 10 maj presenterade general Friedrich Paulus, befälhavare för den tyska 6:e armén, för fältmarskalk Fedor von Bock en plan för ”Operation Fredrik”. Paulus hade nyligen tagit befälet över den sjätte armén efter att den tidigare befälhavaren Walter von Reichenau hade dött av en hjärtattack efter att ha tränat på den ryska landsbygden i minusgrader.

Operation Frederick innebar en konsolidering av fronten framför Charkov, som Tyskland just hade erövrat. Marskalk Semjon Tymosjenko slog dock Paulus och inledde en motoffensiv från Voronezj den 12 maj som syftade just till att befria Charkov och som omringade den sjätte armén i en kniptångsrörelse. När 640 000 sovjetiska soldater med 1 200 stridsvagnar anföll Paulus styrkor befann sig Paulus på gränsen till kollaps. Endast Ewald von Kleists 1:a pansararmé kom i tid och vände offensiven, och i stället för att bli tillfångatagna hjälpte Paulus män von Kleists män att ta den sovjetiska 6:e och 57:e armén vid Barvenkovo. Den 28 maj hade omkring 240 000 sovjetiska soldater tagits till fånga, och 1250 stridsvagnar och över 2 000 kanoner hade beslagtagits. Det var det värsta sovjetiska nederlaget under kriget och slutade med Timosjenkos motoffensiv.

Den 1 juni presenterade Adolf Hitler och fältmarskalk Fedor von Bock de slutliga planerna för Operation Blå för generalerna i Armégrupp Syd på deras högkvarter i Poltava. Paulus 6:e armé fick i uppdrag att rensa Voronezh och sedan fortsätta till Stalingrad tillsammans med Hermann Hoths 4:e pansararmé. När de väl var där skulle de få i uppdrag att förstöra de industriella komplexen och skydda oljeraffinaderierna i Kaukasus från norr.

Det var förbjudet att skriva ut order från Operation Blue, allt skulle kommuniceras muntligt. Den 10 juni inledde den tyska 1:a pansararmén och 6:e armén, som bestod av 33 divisioner, varav fem pansardivisioner och två motoriserade, de första framstötarna till Volchansk- och Kupians-sektorerna; pansarstyrkorna var placerade mellan armégrupp Syds högra flank och Smolensk-Slaviansk-sektorn. Den 19 juni sköts dock ett tyskt plan med general Georg Stummes personliga anteckningar om operationen ned bakom fiendens linjer, och papperen togs tillfånga av Sovjet. Efter att general Filipp Golikov överlämnat dem direkt till Stalin förkastade Stalin dem dock som förfalskningar, eftersom han var övertygad om att Moskva fortfarande var det tyska huvudmålet.

Den 26 juni hade 1:a Panzearmee och den tyska 6:e armén, efter 16 dagars strider, pressat tillbaka den sovjetiska sydvästfrontens vänstra flygel och tvingat ryssarna till stranden av Oskol, där de grävde sig ner.

I Sevastopol gick den tyska 11:e armén in i fästningens ruiner efter månader av sovjetiskt motstånd, vilket hade fördröjt den tyska offensiven (Fall Blau) i Kaukasus. Erich Von Manstein, general för 11:e armén, befordrades till fältmarskalk för sitt lysande Krimfält, som kulminerade i erövrandet av fästningen Sevastopol.

Den 15 juli diskuterade Hitler och von Bock, befälhavare för Armégrupp Syd, nästa steg i operationen. Den häftiga debatten och de ständiga sovjetiska motattackerna, som höll fast 4:e pansararmén fram till den 13 juli, fick Hitler att tappa humöret och avskeda von Bock.

Hoths 4:e pansararmé begav sig söderut, som planerat av det tyska överkommandot (OKW), för att ansluta sig till armégrupp A, på grund av de långsamma framstegen i Kaukasuskampanjen, och för att hjälpa till med att fånga resten av Tymosjenkos styrkor, vilket förväntades ske nära Rostov vid Don, utan att lyckas fullt ut. Under framryckningen uppstod en massiv trafikstockning eftersom 4th Panzer och 1st Panzer behövde de få vägarna i området. Båda arméerna blev upphållna när de försökte rensa upp i den uppkomna röran av tusentals fordon. Fördröjningen var lång och tros ha kostat förhandsavdelningen minst en vecka. Men Rostov attackerades och återtogs av 17:e armén och 1:a pansararmén den 23 juli.

Staden

Staden hade en viktig militärindustri (i Stalingrad fanns Oktoberrött, traktor- och Barricady-kanonfabrikerna) och hade en viktig järnvägsknut på den linje som förband Moskva med Svarta havet och Kaukasus, samt en fungerande flodhamn för sjöfart på Volga. Staden sträckte sig cirka 24 kilometer längs Volgas västra strand men var mindre än tio kilometer bred. Det fanns ingen bro över floden och stora pråmar användes för att förbinda de två stränderna. Den östra stranden var glest befolkad. Det är viktigt att tänka på att temperaturen i Kaukasus är mycket extrem både sommar och vinter, då det är så kallt att Volga fryser till med ett islager som är tillräckligt tjockt för att tunga fordon ska kunna passera.

”Inte ett steg tillbaka!

Stalin hade förutsett Rostovs snabba fall. Därför beordrade han den 19 juli att Stalingrad skulle belägras helt och hållet och att förberedelser skulle inledas för att göra motstånd mot de annalkande tyskarna. Civilbefolkningen fick inte lämna staden för att uppmuntra den sovjetiska milisen genom att behålla sina familjer bland invånarna, men kvalificerade arbetare som ansågs viktiga för rustningsindustrin skickades till Ural för att fortsätta sitt arbete där.

Den 17 juli inleddes den tyska offensiven mot Don, ledd av 6:e armén. På försvarssidan skulle Vasily Chuikov nå Stalingradfronten, där han skulle leda den sovjetiska 64:e armén, vars huvudförband ännu inte hade anlänt. Chuikov fann att hans truppers moral var mycket låg, och det fanns inte mycket han kunde göra för att undvika att tvingas korsa Don. Ankomsten av ryskt flyg, som höll tyska Messerschmitt 109:or sysselsatta fram till början av augusti, lättade på de slagna markstyrkorna.

I mitten av juli hade tyskarna drivit tillbaka de sovjetiska trupperna till Donflodens stränder, trots bristen på bränsle. Här ligger floderna Don och Volga bara 65 km från varandra. Under framryckningen lämnade tyskarna sina viktigaste förrådsdepåer väster om Don, vilket kommer att få viktiga konsekvenser senare under slaget. Eftersom ryssarna kommer att vara starkt positionerade i Donflodens krök. Tyskarna började använda sina italienska, ungerska och rumänska allierades arméer för att skydda sin vänstra (norra) flank. Ibland nämndes italienska aktioner i officiella tyska kommunikéer. De italienska styrkorna hade generellt sett låg status hos tyskarna och anklagades för att ha låg moral: i själva verket kämpade de italienska divisionerna relativt bra, enligt en tysk sambandsofficer. 3:e Ravenna bergsinfanteridivisionen och 5:e Cavennainfanteridivisionen kämpade relativt bra. Infanteridivisionen Cosseria visade sig ha god moral och tvingades dra sig tillbaka först efter en massiv pansarattack där tyska förstärkningar inte hade kommit fram i tid, enligt en tysk historiker. Italienarna utmärkte sig faktiskt i många slag, till exempel i slaget vid Nikolajevka.

Den 24 juli 1942 skrev Hitler personligen om de operativa målen för 1942 års fälttåg och utökade dem kraftigt till att omfatta ockupationen av staden Stalingrad. Båda sidor började tillskriva staden ett propagandavärde eftersom den bar namnet på Sovjetunionens ledare. Hitler förklarade att de efter att ha intagit Stalingrad skulle döda de manliga medborgarna och deportera alla kvinnor och barn eftersom befolkningen var ”helt och hållet kommunistisk” och ”särskilt farlig”. Stadens fall skulle också säkra de tyska arméernas norra och västra flanker när de avancerade mot Baku, i syfte att säkra dessa strategiska oljeresurser för Tyskland. Utvidgningen av målen var en viktig faktor för Tysklands misslyckande vid Stalingrad, vilket berodde på tysk övertro på sig själv och en underskattning av de sovjetiska reserverna.

Den 25 juli mötte tyskarna hårt motstånd från ett sovjetiskt brohuvud väster om Kalach. ”Vi fick betala ett högt pris i män och material … många tyska stridsvagnar lämnades kvar på slagfältet i Kalach, brända eller skjutna. Den dagen korsar huvuddelen av Kleists 1:a Panzerarmee Donfloden söderifrån, men några eftersläntrande enheter skulle inte göra det förrän en dag senare.

Den 28 juli, oroad över den tyska framryckningen mot Volga som hotade att dela Sovjetunionen i två delar, förbjöd Stalin kapitulation oavsett skäl och beordrade att en linje skulle bildas bakom infanteriet för att skjuta varje sovjetsoldat som drog sig tillbaka utan tillstånd. Stalins order 227 blev snart allmänt känd som ”Inte ett steg tillbaka”-ordern. Kvinnor tvingades också att slåss i stor skala. Dessutom övade Röda armén på att skicka massiva frontalattacker på minsta möjliga avstånd, vilket gjorde slaget till en massaker.

Hitler, som var övertygad om Röda arméns kollaps i södra Ryssland, ignorerade återigen sina truppers verkliga tillstånd i Kaukasus och fiendens planer på en stark position i bergen och beordrade att den förstärkta armégrupp A omedelbart skulle erövra oljekällorna, eftersom den var fast besluten att avancera så snabbt som möjligt till 100 km från Kaspiska havet, som de aldrig skulle nå. Den 9 augusti faller det första oljefältet i Maikop, men förstörs helt. De tyska enheterna är underförsedda och utmattade; kompanierna hade sällan mer än 60 man och Panzerdivisionen 80 stridsvagnar, utan förstärkningar och bränsle, och de viktigaste oljefälten i Baku ligger långt bortom deras räckhåll. Den förbittrade Hitler vänder sin uppmärksamhet mot Stalingradfronten, som 6:e armén inte kunde inta på grund av det våldsamma sovjetiska motståndet vid Donflodens krök. Den 9 september avsatte Hitler slutligen Von List, chef för armégrupp A, och tog själv befälet över sina trupper i Kaukasus för en tid.

Framryckning mot Volga

I början av augusti beordrade Hitler, som var rasande över general Paulus långsamma framsteg vid Don, att Hoths fjärde pansararmé skulle gå tillbaka till Stalingrad för att stödja sjätte armén och slutligen krossa det sovjetiska motståndet i Dons södra slinga. General Hoth lydde med oro, eftersom bränslereserverna var låga efter nedstigningen i Kaukasus. Den 8 augusti fullbordar 16:e och 24:e pansardivisionen i Von Paulus 6:e armé, som avancerar med målet att nå Stalingrad, omringningen av general Kolpakchis sovjetiska 62:a armé väster om Kalach, 60 km från Stalingrad. Sju divisioner, två motoriserade brigader och två pansarbrigader med omkring 1 000 stridsvagnar och 750 artilleripjäser är omringade. Nästa dag utsåg Stalin Andrej Jerjomenko till befälhavare för Stalingradfronten, eftersom han var trött på marskalk Timosjenkos fortsatta nederlag. Den 10 augusti besegrade general Von Paulus tyska 6:e armé general Kolpakchis trupper från den sovjetiska 62:a armén, som gjorde hårt motstånd vid Donflodens krök. Tyskarna tar omkring 35 000 ryska fångar och beslagtar 270 stridsvagnar och omkring 560 kanoner. Resterna av den 62:a armén korsar Don till stadens utkanter. General Vladimir Kolpakchi avsätts och ersätts av general Anton Lopatin. Vägen till Stalingrad var därmed öppen för axelmakterna, men först måste tyskarna utplåna de sovjetiska fästena i området: det skulle ta ungefär elva dagar. Den 22 augusti, efter att ha utplånat de sista sovjetiska motståndsfickorna, tränger det fjärde panserkorpset in i de ryska linjerna vid Vertiachi, nordost om Stalingrad. General Wietersheims 14:e panzerkorps bryter igenom den ryska fronten för att nå Volga-banken; genom genombrottet tränger Seydlitz 51:a kår in. De första tyska enheterna korsar alltså Donflodens krök och etablerar ett brohuvud.

Den 23 augusti fick Stalingrad sitt första bombangrepp från Heinkel 111 och Junkers 88, cirka 600 flygplan från general Wolfram von Richthofen, stabschef för Condorlegionen under bombningen av Guernica. 1 000 ton bomber fälldes och endast tre flygplan gick förlorade. Inte mindre än 5 000 människor dog den dagen. Under den veckan skulle 40 000 av stadens 600 000 invånare dö och omkring 4 000 byggnader skadas eller förstöras. Luftwaffe förlorade totalt 90 flygplan. Samma dag nådde den tyska sjätte arméns förtrupp Volga. Soldaterna var glada över att ha gjort en sådan uppoffrande framryckning från Don-slingan (delvis tack vare resultatet av slaget vid Isbucensky och Lutfwaffes stöd) och var övertygade om att Stalingrad skulle falla snabbt. Den 16:e. Tyska pansardivisionen under general Hube fortsatte att korsa Donflodens krök på en ponton vid Vertiachi, nordost om Stalingrad. På eftermiddagen kommer sändningsanläggningen i sikte på staden, cirka 40 km bort, medan den bombarderas av Stukas. Den fortsätter genom förorterna Spartakovka, Hinok och Latashinika, går in i stadens förorter och gräver sig in på Volgas strand.

I söder var Hoths framryckning långsammare, eftersom Jeremenko hade placerat de flesta av sina styrkor mot den fjärde pansararmén, och Hitler hade tagit en pansarkår från general Hoth och integrerat den i Paulus sjätte armé.

Tyskarna vid Stalingrads portar

Den 24 augusti deltog enheter av 16. Panzerdivisionen under Hubes befäl avancerar genom industriförorterna i Spartakovka, nordväst om Stalingrad, och utkämpar hårda strider med trupper från den sovjetiska 62:a armén med hjälp av några nybyggda T-34:or och med hjälp av beväpnade medborgare som kämpar på barrikaderna. Tyskarna attackerar järnvägen, deras artilleri dominerar Volga och Luftwaffe fortsätter att bomba staden. Den sovjetiska 35:e divisionen isolerar tyskarna, som bildar en igelkott-formation i väntan på att fler tyska enheter ska anlända. Vissa divisioner kan inte anlända på grund av en oväntat stor sovjetisk motoffensiv, som det kommer att ta flera veckor att besegra. Motattacken ägde rum i Kotluban-sektorn norr om staden, med nybildade arméer: 4:e pansararmén, 24:e och 66:e armén och den sovjetiska 1:a gardesarmén. Dessa nya arméer inledde kostsamma motattacker mot de tyska styrkorna, så att hela divisioner av 6:e armén nära Stalingrad måste omdirigeras norrut för att hejda den sovjetiska anstormningen. Två andra färska sovjetiska arméer, den 57:e och 51:a, gjorde detsamma från söder, där Hoths styrkor befann sig. Paulus och hans styrkor fick därmed återigen inte möjlighet att snabbt erövra staden.

En del av det tyska infanteriet anlände till Stalingrads förorter den 1 september med lite mekaniserat stöd på grund av de senaste händelserna norr om staden. Vid den tiden närmade sig 29:e och 14:e motoriserade divisionerna Stalingrad från söder, 24:e, 94:e, 71:a, 76:e och 295:e pansarinfanteridivisionerna från väster, 100:e jaktdivisionen, 389:e och 60:e motoriserade infanteridivisionerna från norr och mot stadens centrum. Staden försvarades vid den tiden av endast 56 000 soldater. Den sovjetiska ledningen kunde förse sina trupper i Stalingrad endast med riskfyllda färjor över Volga. Mitt i ruinerna av den redan förstörda staden byggde den sovjetiska 62:a armén upp försvarspositioner med skjutpunkter i byggnader och fabriker. Nästa dag når trupper från den tyska 6:e armén och 4:e pansararmén kullarna över Stalingrad och skär av stadens landförbindelser; garnisonen kan endast försörjas via Volga. Krypskyttar och anfallsgrupper höll fienden borta så gott de kunde. Tyskarna, som fortsatte till Stalingrad, led stora förluster. Sovjetiska förstärkningar korsade Volga från östkusten under ständig beskjutning och artilleribeskjutning. Med tiden skulle hela 6:e armén och en del av 4:e pansararmén slåss i staden. Dessa trupper var omedvetna om att Röda armén förberedde en fullskalig offensiv mot den tyska sjätte armén under de kommande månaderna.

Stalin, som uppmanade Zhukov att möta dem och avlyssna dessa fientliga styrkor, svarade:

Förstår ni inte att om ni överlämnar Stalingrad kommer södra delen av landet att vara avskuret från centrum, och vi kommer förmodligen inte att kunna försvara det? Förutom att vi förlorar vår viktigaste vattenväg är det inte bara en katastrof för Stalingrad, utan för hela landet, eftersom oljan också kommer att gå förlorad.

Kotlubanoffensiven i slutet av augusti och september skulle delvis lindra situationen i norra delen av staden. Zjukovs order var kategorisk: ”Ge inte upp Stalingrad!

Ankomst av Zhukov

Marskalk Zjukov, som nyligen hade utnämnts till ställföreträdande överbefälhavare, näst efter Stalin, anlände till Stalingrad den 29 augusti.

Hitler, som inte hade velat ha gerillakrig i Moskva och Leningrad, ropade nu på att staden skulle erövras under denna förutsättning: det innebar krig gata för gata, hus för hus, en typ av strid som varken Wehrmacht eller Waffen-SS var beredda på.

Misslyckandet med att inta Kaukasus fick Hitler att drastiskt ompröva sina mål. Utan den eftertraktade oljan blev han övertygad om att om han erövrade staden skulle han, förutom att dölja sitt strategiska nederlag med en symbolisk seger, återigen få en chans att vända sig mot Kaukasus.

På Stalingradfronten inledde Von Paulus tyska 6:e armé en attack för att slutföra erövringen av staden. I detta syfte avancerade 71:a, 76:e och 295:e infanteridivisionerna från Gumrakstationen mot huvudsjukhuset och intog sedan Mamayev Kurgan, medan 94:e infanteridivisionen och en annan motoriserad division attackerade förortsområdet med stöd av 14:e och 24:e pansardivisionen. Befälhavaren för 62:a sovjetiska armén, Anton Lopatin, anser att staden är förlorad och ber om tillstånd att fly över floden. Stalin vägrar. Den 12 september avskedade Zjukov honom på ett vanhedrande sätt för att han visat feghet inför fienden genom att inte ha lyckats hålla honom i schack med 62:a armén, och ersattes av den granitiska och kompromisslösa generalen Vasilij Tschuikov, en effektiv och beslutsam soldat, som hittills lett 64:e armén, som var utplacerad söder om staden och som hade motstått angreppen från Hoths 4:e pansararmé och Kleists panzergrupp.

När Chuikov anlände till slagfältet frågade Jeriomenko och Chrusjtjov honom: ”Vad är syftet med ditt uppdrag, kamrat? -Försvara staden eller dö i ett försök”, svarade Chuikov bestämt. Jeriomenko tittade på Chrusjtjov och var säker på att Chuikov mycket väl hade förstått vad som förväntades av honom.

Den nya befälhavaren hade mindre än 20 000 man och 60 stridsvagnar samt dåligt försvar. Chuikov förstärkte stadens luftvärn (bemannat av kvinnliga soldater) och befäste även de platser där det var möjligt att hålla fienden, särskilt Mamaev Kurgan-kullen och ravinen vid Tsaritsa-floden. Han drog också tillbaka större delen av sitt artilleri till Volgas östra strand och uppmuntrade utplacering av krypskyttar, inklusive den berömda Vasily Zaitsev.

Tyskt angrepp

Samma dag som Chuikov tog över befälet över 62:a armén var Paulus i Vinnitsa på Wehrwolf med Hitler, som ville veta när staden skulle falla. Paulus var orolig för sin sjätte armés flanker, som saknade betydande mekaniserade enheter och bevakades av pansarfria arméer av olika nationaliteter: rumäner, italienare och ungrare. Dessa underlägsna styrkor skulle bli överväldigade och oförmögna att säkra flankerna på de tyska styrkorna i Stalingrad, som då var omkring 20 000 man starka. Hitler tonade dock ner denna svaghet, övertygad om att den sovjetiska fronten var på väg att kollapsa, en falsk tillförsikt som smittade av sig på Paulus.

Den 14 september inleddes det andra tyska försöket att inta staden – som man trodde skulle vara det enda – och de tyska 71:a och 76:e divisionerna tog kontroll över Stalingrad, kom farligt nära huvudkajen, slutstationen för sovjetiska förstärkningar, och bröt igenom den centrala sektorn av de ryska positionerna. Divisionen kom till Stalingrad och kom farligt nära huvudlandningsstället, slutstationen för de sovjetiska förstärkningarna, och öppnade en öppning i den centrala sektorn av de ryska positionerna, några förposter kom inom 200 meter från Chuikovs bunker, som flyttade alla sina stridsvagnar för att stoppa attacken och använde taktiken att låta fiendens stridsvagnar passera fram till sina positioner för pansarvärnskanoner. Axeltrupperna förlorar 8 000 man idag; Sovjet förlorar 2 000 soldater och evakuerar 3 500 sårade över Volga. Tyskarna tar 5 000 fångar.

Löjtnant Rubén Ruiz Ibárruri, La Pasionarias ende son, dödades i dessa strider. Striden i stadens centrala station, särskilt erövringen av berget Mamaev Kurgan och fabrikerna i stadens centrum, varade i mer än två månader och blev en bitter kamp där båda sidors flaggor flög omväxlande, för om tyskarna kontrollerade detta berg skulle deras artilleri dominera Volga. Striderna om Krasny Oktyabr-fabriken, traktorfabriken och artillerifabriken Barricades blev kända över hela världen. Medan sovjetiska soldater fortsatte att försvara sina positioner genom att skjuta på tyskarna, reparerade fabriksarbetare skadade sovjetiska stridsvagnar och vapen i närheten av slagfältet, och ibland på själva slagfältet. Det som var utmärkande för striderna i företagen var att man använde skjutvapen i begränsad omfattning på grund av risken för rikoschetter: striderna utkämpades med genomträngande, skärande och krossande föremål samt med handgemäng. Tyskarna använde ett helt högtalarsystem för att uppmana Sovjetunionen att desertera. Många av dem gick över och blev hiewis, många andra blev skjutna för att de hade agerat eller inte agerat när de deserterat.

För de sovjetiska styrkorna vid Stalingrad var detta förmodligen det mest kritiska ögonblicket i slaget. Tyskarna anföll den 62:a armén i kritiskt tillstånd, men räddades från en katastrof genom ingripande av general Rodimtsevs 13:e skyttedivision (även om detta senare erkändes) och återaktivering av det sovjetiska 8:e flygvapnet, där en av Stalins söner tjänstgjorde. Sovjets markoperationer hindrades ständigt av Luftwaffe.

Den 19 september inledde den sovjetiska 1:a gardet och 24:e armén en ny offensiv mot general Walter Heitz” 8:e kår vid Kotluban. VIII Fliegerkorps skickade våg efter våg av Stuka-dykbombare för att förhindra ett genombrott. Offensiven slogs tillbaka. Stukas hävdade att 41 av de 106 sovjetiska stridsvagnarna hade slagits ut den morgonen, medan eskorterande Bf 109:or förstörde 77 sovjetiska flygplan. Mitt i spillrorna av den förstörda staden förankrade de sovjetiska 62:a och 64:e arméerna, som inkluderade 13:e skyttedivisionen från det sovjetiska gardet, sina försvarslinjer med starka punkter i hus och fabriker.

Stillestånd vid Stalingrad

Den 20 september dominerar de tyska trupperna Tsaritsas stränder och har artilleri inom några meter från huvudkajen. General Chuikov tvingas flytta sitt hotade högkvarter från Tsaritsin-bunkern till Mamaeiev Kurgan. Stadens centrala delar är i ett dödläge, båda arméerna är utmattade. Sovjet kunde fortfarande föra in förstärkningar med hjälp av färjorna i stadens norra ände och tunnelbanan, där de har sina baracker, sjukhus och skyddsrum, som är oåtkomliga för det tyska artilleriet. Staden är redan en hög med spillror.

Striderna i den förstörda staden var våldsamma och desperata. Generallöjtnant Alexander Rodimtsev var chef för 13:e gardeskyttedivisionen och fick en av de två hjältarna från Sovjetunionen som tilldelades under slaget för sina insatser. Stalins order nr 227 av den 27 juli 1942 föreskrev att alla befälhavare som beordrade otillåtna tillbakadraganden skulle ställas inför militärdomstol. Desertörer och påstådda simulanter tillfångatogs eller avrättades efter striderna. Under slaget hade den 62:a armén det högsta antalet arresteringar och avrättningar: totalt 203, varav 49 avrättades, medan 139 skickades till straffkompanier och bataljoner. Tyskarna som ryckte fram mot Stalingrad drabbades av stora förluster.

Den tyska militärdoktrinen byggde på ett samspel mellan de olika militära grenarna i allmänhet och på ett särskilt nära samspel mellan infanteri, sappers, artilleri och störtbombare. Som svar på detta försökte sovjetiska jaktflygplan placera sig dussintals meter från fiendens positioner, vilket gjorde att tyskt artilleri och flyg inte kunde operera utan att riskera att förstöra sitt eget infanteri. Ofta var motståndarna åtskilda av en vägg, ett golv eller en trappa. I det här fallet var det tyska infanteriet tvunget att slåss på lika villkor som det sovjetiska infanteriet: gevär, granater, bajonetter och knivar. Kampen gällde varje gata, varje fabrik, varje hus, källare och trapphus. Till och med enskilda byggnader sattes upp på korten och fick namn: Pavlovs hus, kvarn, varuhus, fängelse, Zabolotnyj-huset, mejerihuset, specialisthuset, det L-formade huset och andra. Röda armén genomförde ständigt motattacker och försökte återta tidigare förlorade positioner. Flera gånger gick de från hand till hand mellan Mamaev Kurgan och järnvägsstationen Stalingrad-I. Anfallsgrupperna på båda sidor försökte använda alla passager till fienden: kloaker, källare, undergångar.

Rattenkrieg

I mitten av september kämpade åtta av den tyska 6:e arméns tjugo divisioner i staden, men Sovjet fyllde ständigt fronten med förstärkningar från Sibirien och Mongoliet. General Paulus, som var sjuk i dysenteri, var så pressad att rapportera datumet för Stalingrads fall att han till slut fick en ryckning i sitt vänstra öga, som sedan spred sig till vänstra sidan av ansiktet.

På det här slagfältet var tyskarna under ständig stress, eftersom den sovjetiska soldaten hade blivit en mästare på kamouflage och bakhåll var vanliga. Natten bjöd inte på något uppehåll, eftersom försvararna av staden föredrog att attackera på natten för att neutralisera faran för tyska bombplan. Detta var dock ingen begränsning för de sovjetiska bombplanen som flög över staden och släppte små bomber på 400 kilo. Slutligen bad 6:e armén Luftwaffe att fortsätta trycket på sovjetiska flygplan under natten, eftersom ”trupperna inte har någon vila”. Om inte nattliga bombningar, antipersonella minor och fientliga infanteri bakhåll var tillräckligt för att hålla tyskarna på tårna i Stalingrad, lyckades krypskyttar fånga de tyska officerarnas uppmärksamhet. Sovjetiska krypskyttar, som använde ruinerna som skydd, orsakade också stora skador på tyskarna. Krypskytten Vasily Grigorievich Zaitsev dödade under slaget 225 fientliga soldater och officerare (inklusive 11 krypskyttar). Antalet officerare som dödades av krypskyttar, särskilt observatörer, steg också kraftigt, och mycket snart var man tvungen att ta till förtida befordringar för att ersätta de stupade.

Den neuros som en soldat kunde utveckla på grund av den ständiga stressen i det så kallade Rattenkrieg (”råttkriget”) var ingen ursäkt för att lämna slagfältet, eftersom både tyskar och sovjeter inte kände igen denna sjukdom och kallade den feghet, vilket vanligtvis innebar omedelbar summarisk avrättning.

Det tunga artilleriet blev oanvändbart i denna stadsstridsmiljö, eftersom det på grund av det tunga artilleriets bristande precision inte var möjligt att attackera ett hus som var ockuperat av fienden, eftersom grannhusen var ockuperade av vänliga trupper. Ett stort antal artilleribatterier stöttade båda sidor av striden (sovjetiskt artilleri med stor kaliber opererade från Volgas östkust), granatkastare upp till 600 mm. Det fanns det berömda fallet med det så kallade Pavlovs hus, där lägenheternas dominans växlade vilt mellan sidorna.

Vasily Chuikov beordrade att artilleriet skulle flyttas till Volgas östra strand och anfalla bakom de tyska linjerna i syfte att förstöra kommunikationslinjer och infanteriförband i ryggen. För att veta åt vilket håll man skulle skjuta var en observationsofficer tvungen att titta ut över taket på en byggnad i staden, vilket i många fall innebar döden för en tysk krypskytt. Endast Katiusha fanns kvar i Stalingrad, gömda på Volgas sandbank.

Till skillnad från de tyska kommandoposterna låg de sovjetiska kommandoposterna i staden och var därför utsatta för attacker. Vid ett tillfälle stod en tysk stridsvagn vid ingången till 62:a arméns artillerichefs bunker och han och hans personal var tvungna att gräva sig i säkerhet.

Trots att de tyska trupperna hade initiativet, det största antalet fiendeoffer per capita och de bästa tekniska medlen hade invasionsarmén stora svårigheter att erövra en stad som efter att ha blivit brutalt bombad hade idealiska förutsättningar för ett försvar gata för gata. Kombinerade infanteri- och pansarattacker var värdelösa i kaoset i stadsstriderna.

För att trötta ut motståndaren var Chuikovs åtgärder extrema: tusentals oerfarna soldater skickades till exempel ut för att inta de tyska skyttegravarna, vilket ledde till stora förluster. Snart var staden täckt av en motbjudande och ruttnande atmosfär. Orsaken var uppenbar: lik på båda sidor höll på att förruttna under spillrorna. På den tyska sidan fortsatte i sin tur nazisternas antisemitiska politik i en sådan atmosfär. Feldgendarmerie (den tyska militärpolisen) hade tillfångatagit judar och tillfångatagit civila som var arbetsdugliga, och cirka 3 000 judiska civila i alla åldrar avrättades av Einsatzgruppens Sonderkommandos. Ytterligare 60 000 skickades till Tyskland för tvångsarbete. Sonderkommandos drog sig tillbaka från Stalingrad den 15 september efter att ha avrättat omkring 4 000 civila.

Den 27 september beslutade Paulus att påskynda erövringen av staden och förberedde en stor offensiv. Den tyska huvudstyrkan anföll norr om Mamaev Kurgan, nära arbetarnas bosättningar vid fabrikerna Röda Oktober och Barrikady. Tyskarna såg med häpnad på när civila som flydde från bosättningarna för att söka skydd i de tyska linjerna sköts ner av sina egna soldater. Ibland sköt tyskarna också civila som hjälpte Röda armén. En utvald division av tyska soldater intog ”Specialisternas hus”, där de gjorde sig starka och började beskjuta båtarna som kom och gick upp och ner på Volga med soldater. Tyska 88 mm-kanoner, Stukas och artilleri tävlade om att sänka pråmarna med soldater från andra sidan Volga.

Den 30 september, i ett tal i Berlins idrottspalats för att markera starten på den fjärde vinterhjälpen, hävdade Hitler: ”Stalingrad har erövrats (…) ingen kommer någonsin att lyckas driva oss från denna position.

För både Stalin och Hitler blev slaget om Stalingrad en prestigefråga, utöver stadens strategiska betydelse. Den sovjetiska ledningen flyttade Röda arméns reserver från Moskva till Volga och flyttade även flygstyrkor från nästan hela landet till Stalingradregionen.

Men här får Donfronten från högkvartersreserven sju fullt utrustade gevärsdivisioner (277, 62, 252, 212, 262, 331, 293 sd ). Den sovjetiska generalen Konstantin Rokossovskij, som tills nyligen var befälhavare för Bryanskfronten, utses till befälhavare för armégruppen eller Donfronten och beslutar att använda nya styrkor för en ny offensiv.

Den 4 oktober genomförde 6:e arméns trupper ett fjärde angrepp mot de sovjetiska positionerna vid Stalingrad, och det följde hårda strider. Den dagen gav Rokossovskij order om att utarbeta en plan för en offensiv operation, och den 6 oktober var planen klar. Operationen var planerad till den 9 oktober. Men vid den tiden pågick flera händelser i staden.

Den 5 oktober 1942 kritiserade Stalin skarpt ledningen för Stalingradfronten i ett telefonsamtal med A. I. Eremenko och krävde att omedelbara åtgärder skulle vidtas för att stabilisera fronten och sedan besegra fienden. Den 6 oktober lämnar Eremenko en rapport till Stalin där han föreslår att man ska genomföra en operation för att omringa och förstöra tyska enheter nära Stalingrad. Där föreslår han först att den sjätte armén ska omringas med sidoangrepp mot de rumänska enheterna, och efter att ha korsat fronterna ska de förenas i Kalach-on-Don-regionen. Högkvarteret övervägde Eremenkos plan, men ansåg den omöjlig (operationens djup var för stort osv.). Själva idén om en motoffensiv diskuterades dock av Stalin, Zjukov och Vasilevskij den 12 september.

Generaler Zjukov och Vasiljevksi från Stavka eller Röda arméns generalstab hade i själva verket kommit överens med befälhavarna för de tre sovjetiska fronterna i Stalingradområdet om att i september inleda operationer för att omringa Von Paulus tyska 6:e armé inne i staden. De befälhavare som gör motstånd i staden kommer inte att få några sanningsenliga uppgifter om dem.

Den 9 oktober återlämnade ett dekret från Högsta Sovjets presidium ansvaret för den militära disciplinen till officerarna i Röda armén och avskaffade kommissariekåren. De fick order om att skjuta mot grupper av retirerande sovjetiska jaktplan. Samma dag kom man i väst överens om detaljerna för leverans av vapen, råmaterial och ammunition till Ryssland. Men Stalin sade i en intervju med journalister från olika amerikanska tidningar och tidskrifter den 2 november 1942 att de allierades militära stöd var otillräckligt och att han skulle fortsätta att kräva en andra front.

På morgonen den 14 oktober inledde den tyska 6:e armén ett nytt avgörande angrepp mot de sovjetiska brohuvudena nära Volga. Den stöddes av mer än tusen flygplan från Luftwaffes fjärde flygflotta. Koncentrationen av tyska trupper var utan motstycke: vid fronten, cirka 4 km bort, attackerade tre infanteridivisioner och två stridsvagnar traktorfabriken och Barricades-fabriken. De sovjetiska enheterna försvarade sig envist, med stöd av artilleribeskjutning från den östra stranden av Volga och från fartyg från Volgas militärflottilj, och stoppade på så sätt den tyska framryckningen. Artilleriet på Volgas vänstra strand började dock få brist på ammunition i samband med förberedelserna för den sovjetiska motoffensiven.

Den 15 oktober lyckades de tyska trupperna nå Volgaflodens strand genom stadens centrum, vilket delade den 62:a armén på mitten. Den sovjetiska 62:a arméns högkvarter i staden, som var pressad från alla håll, begärde förstärkningar, eftersom de fruktade att de skulle tvingas över floden. Förstärkningar anlände nästa dag från överste Ivan Lyudnikovs 138:e skyttedivision och korsade floden på norra sidan av staden nära Barrikadfabriken (tyskarna slogs återigen tillbaka).

Hitler beordrade Von Paulus att hans trupper i 6:e armén till varje pris måste hålla de redan uppnådda linjerna, som var utgångspunkten för en offensiv planerad för 1943. Enligt Führern var de tyska soldaterna bättre förberedda och redo att möta denna vinter än tidigare, och han ansåg att Röda armén var ”försvagad av de senaste striderna”. Kort sagt, Stalingrad måste bekämpas till sista man.

Under oktober månad hade det kalla vädret gjort sig påmint och med det sjukdomar på båda sidor: paratyfoidfeber, tyfus, dysenteri, och tyskarna visste redan från fångar att Sovjet förberedde en gigantisk motoffensiv. De hade själva lagt märke till rörelserna på sina flanker. För att skydda sig själv hade Paulus med hjälp av rumänska enheter byggt upp en barriär på sin vänstra flank för att förhindra attacker från norr. Men det tyska överkommandot i Berlin fortsatte att ignorera dessa rapporter.

Det sovjetiska överkommandot, som var informerat av Röda orkestern, nätverket av sovjetiska spioner i den tyska generalstaben, hade fått information om svagheten i fiendearméns flanker, som bestod av oerfarna rumänska soldater och som var utrustade med franska kanoner med endast två granater vardera, och en stor offensiv riktad mot dessa norra och södra flanker var förberedd. Omkring 1 000 000 män, dvs. omkring 100 divisioner, mestadels från Sibirien, plus stridsvagnar och kanoner från Moskva och Ural, samlades. Planen var en kniptångsmanöver för att omringa, överrumpla och ta hela 6:e armén i fickan, bryta in i den tyska bakre delen på de norra och södra flankerna och attackera där axelmakterna var som svagast. Även om Stalin till en början var ovillig att ta bort resurser från själva striderna i städerna, såg han i dessa planer den bästa chansen att förändra den södra fronten och vända hela situationen i Stalingrad, så han stödde idén om inringning – även om det innebar att minska ammunitionskvoten för 62:a armén, som ensam försvarade staden. Idén att omringa en tysk armé under dessa förhållanden var djärv, men det fanns ingen annan genomförbar möjlighet efter de ständiga misstagen i de sovjetiska offensiverna i början av 1942.

Operation Uranus

Den 2 november slutförde STAVKA, Röda arméns överkommando, planerna på att genomföra operation Uranus som syftade till att driva tyskarna i Don-regionen västerut och omringa den tyska sjätte armén i Stalingrad. Samma dag inledde 151:a och 152:a sovjetiska brigaderna en framgångsrik motattack för att lätta på det tyska trycket på staden.

Hitler fortsatte att ignorera rapporterna om den sovjetiska offensiven i Don-Volga. Trots mötet med Zeitzler hade han den 7 november informerat honom om att Röda armén förberedde en offensiv vid Don, som försvarades av den mycket svaga italienska 8:e armén och den rumänska 3:e armén. Den information som erhållits från sovjetiska fångar tyder inte på att den skulle vara av enorma proportioner, eftersom fångarna hade liten kunskap om vad som förbereddes bakom Stalingradfronten, vilket var anledningen till att Hitler inte kände till fakta. Dagen därpå, vid jubileumskonferensen för hans mordförsök mot bryggeriet Löwenbraükeller i München, berättade Hitler för sina anhängare att staden Stalingrad, som ligger vid Volgafloden, praktiskt taget var i tysk ägo; han förklarade: ”Ingen mänsklig kraft kommer att kunna rycka oss därifrån. Erövringen av den raserade staden har blivit en politisk symbol snarare än ett strategiskt mål.

Den 9 november föll den första snön, vintern hade anlänt och staden var insvept i ett vitt täcke med temperaturer runt -18ºC. På natten signalerade de stridande grupperna tillfälliga vapenvilor med flaggor som stack ut ur hålen i ruinerna, vilket gjorde det möjligt att föra bort några av de stupade levande i ingenmansland; det förekom också ett inofficiellt utbyte av förnödenheter mellan små grupper på båda sidor, vilket skedde mycket hemligt i spontant arrangerade vapenvilor. Om de upptäcktes var straffet omedelbar avrättning för fraternisering med fienden. På dagen återupptogs striderna utan att någon hölls tillbaka.

I slutet av dagen, den 11 november, inledde de tyska trupperna sitt största och mest avgörande angrepp, med fem divisioner på en 500 meter lång front för att erövra resterna av staden. De lyckas nå Volga i närheten av Röda Oktober-fabriken. Efter framryckningen intar de en del av Barrikady kanonfabrik och lyckas omringa 138:e skyttedivisionen, vilket gör att dess förbindelse med 62:a armén bryts. 138:e divisionen, eller Ljudnikovs division, höll sig kvar på en 500 m bred och 200 m lång sträcka vid Volgas strand, som blev känd som ”Ljudnikovs ö”. Det sovjetiska divisionsartilleriet måste evakueras till den östra stranden efter att enheten omringats. Men 138:e armén skulle hålla ut i mer än två månader, med en minskande styrka på grund av de våldsamma tyska angreppen, vilket framgick av rapporterna som skickades till 62:a arméhögkvarteret, där några få ord betydde mycket: ”Striderna är exceptionellt hårda”. ”14 fientliga attacker avvisas av artilleribeskjutning”. ”Motattack i närstrid”. ”Fienden når Volga från båda sidor, de skjuter direkt mot våra formationer”. Chuikov skulle senare erkänna att axeltrupperna kunde ha drivit ryssarna över floden med hjälp av ytterligare en bataljon.

Den 17 november talade Hitler i Berchtesgaden i Tyskland till sina befälhavare vid Stalingradfronten och bad dem att erövra kanonfabriken ”Barricade” och stålverket ”Röda Oktober” i den smala, 50 km långa industristaden vid Volga. Nästa dag intar de tyska trupperna traktorfabriken ”Djerjinski” och en stor del av kanonfabriken ”Barrikady” (Barrikady), samt flera hundra meter av floden Volgas strand, i slutet av dagen. Chuikov informerar Eremenko om att den 62:a armén endast har 1

Den 19 november 1942, klockan 0730, inledde Röda armén en massiv motoffensiv för att driva tyskarna västerut och avskärma dem från sina trupper i Stalingrad. Sovjet startar artilleribombardemang med cirka 3 500 pjäser. De 3 500 sovjetiska kanonerna började skjuta obarmhärtigt mot de svagare fientliga linjerna mellan Serafimovih och Klestkaya, som bestod av rumänska trupper med lite pansarvärnsmaterial. Efter en timmes artilleribeskjutning avancerade skyttebataljonerna mot de rumänska leden. General Romanenkos 5:e stridsvagnsarmé och general Chistyakovs 51:a armé anföll från norr och söder. Rumänerna i 2:a och 4:e kåren lyckas kortvarigt hålla tillbaka de första infanterivågorna, men utplånas av T-34-stridsvagnar vid middagstid. När fortet revs flydde rumänerna i oordning över den vita slätten, förföljda av de sovjetiska vågorna. Även om det gjordes vissa försök att svara på attacken underskattade 6:e arméns befälhavare attacken tills det var för sent. Striderna i själva staden Stalingrad upphörde inte förrän flera dagar efter det att den sovjetiska attacken började. Stukas kom för att stödja axelns enheter, men den sovjetiska framryckningen var vid det laget ostoppbar.

Även om den sydliga attacken på många sätt var svagare fungerade den och fällkolonnerna avancerade utan större bakslag, med undantag för enstaka motattacker som bara ledde till tillfälliga stopp. Målet där offensivens tång sammanstrålade var den lilla byn Kalach och dess bro, där tyskarna inte hade någon styrka som kunde möta hotet och där deras verkstäder och förrådsdepåer var utsatta. Katastrofen var total, Paulus 6:e armé var fastklämd i Stalingrad med cirka 250 000 man och inga större förnödenheter, plus ytterligare 50 000 från andra hjälpenheter (Hiwi), cirka 150 stridsvagnar och cirka 5 000 artilleripjäser. Dessa trupper stöddes på sina nordvästra och södra flanker av cirka 700 000 axeltrupper fördelade på den rumänska 3:e och 4:e armén, den ungerska 2:a armén och den italienska 8:e armén, den sistnämnda med 220 000 soldater, och cirka 800 km av linjerna var dåligt bemannade med dåligt beväpnade trupper. Tillsammans hade de sammanlagt cirka 1 040 000 soldater, 10 290 kanoner, 275 stridsvagnar och 1 260 flygplan, medan Zhuvovs Röda armé, under ledning av Vatutin, Donarmén, under ledning av Rokossovskij, och Stalingradarmén, under ledning av Eremenko, från sydost hade kastat mot dem sammanlagt cirka 1 005 000 soldater, 13 541 kanoner, 894 stridsvagnar och 1 115 flygplan.

Kessel

Den ryska 26:e armékåren återupptar offensiven och anländer nära fabrikerna Ostrov och Plesistovsky. Den ryska 4:e kåren avancerar mot Don, bryter 14:e pansarkårens linjer och når Golubinski; den ryska 21:a armén avancerar mot Verjne, Formijinki och Raspopinskaia och bryter motståndet i sektorn; medan en annan division trakasserar den rumänska 3:e och 4:e armén, som flydde igår. Från söder om Krasnoarmeisk mobiliseras de sovjetiska 51:a och 57:e arméerna, mot vilka den tyska 29:e divisionen håller stånd, men den förstnämnda lyckas korsa sina linjer i riktning mot Kalach. Det tyska OKW föreslog att huvuddelen av 6:e armén skulle dras tillbaka från Stalingrad i sydvästlig riktning mot Don för att på så sätt undvika en inringning. Ett sådant projekt kunde fortfarande genomföras eftersom det fanns viktiga luckor som ännu inte var stängda, men Hitler vägrade att acceptera en sådan lösning och krävde att Paulus och hans män skulle hålla fast vid den erövrade staden genom en direkt motorder, genom att dra tillbaka de förtrupper som skickats sydvästutåt för att försöka bryta igenom inringningen.

Medan den bakre delen av Von Paulus tyska 6:e armé är i allvarliga svårigheter har den rumänska 4:e armén krossats av general Jeremenkos ryska trupper och tagit 65 000 fångar. Flytten av generalens kommandopost till Gumrak skapar kommunikationsproblem mellan de olika tyska enheterna.

Hitler trodde att situationen inte var helt förlorad och hoppades kunna upprepa situationen vid Demyanskfickan i februari samma år, där en stor mängd tyska soldater kunde stå emot en långvarig sovjetisk inringning med hjälp av en luftbro. Idén nådde Luftwaffes chef Hermann Göring, som utan att rådfråga sina tekniska rådgivare lovade Hitler att hans plan skulle kunna genomföra en stor luftburen försörjningsoperation. Görings löfte gjorde general von Richtofen förbannad, eftersom molnigt väder med snöstormar skulle hindra flygplanen från att flyga stabilt och till och med göra det omöjligt för dem att lyfta. Under dessa omständigheter sände Paulus ett direkt budskap till Hitler:

Min Führer: Vi börjar få slut på ammunition och bränsle. Det är omöjligt att tillhandahålla tillräckligt med varor i rätt tid. Under dessa omständigheter begär jag full handlingsfrihet. Paulus.

Den 23 november kl. 16.00 ansluter sig sovjetiska enheter från 4:e pansarkåren och enheter från 4:e mekaniserade armékåren till varandra i närheten av Sovietski-gården. Röda arméns styrkor befinner sig alltså väster om Stalingrad och fullbordar inringningen av styrkorna från general Von Paulus tyska 6:e armé och en del av 4:e Panzerarmee: sammanlagt 22 divisioner, cirka 300 000 dåligt försedda män, i en remsa med ett avstånd mellan den yttre och inre fronten på 13,5 till 19 km och en längd på cirka 40 km. I nordväst, vid Raspopinskaia, ger den rumänska 5:e divisionen upp. De sovjetiska tängerna stängdes efter mindre än fyra dagars strider. Den 24 november var Stalingrad under sovjetisk belägring. Den 94:e divisionen under general Walther von Seydlitz-Kurzbach, som såg att Paulus saknade initiativförmåga, beordrade sina trupper att evakuera sin sektor och tvinga fram blockaden, i hopp om att de andra divisionerna skulle följa efter honom i hans otillåtna reträtt. Så snart han hade lämnat sin position föll den sovjetiska 62:a armén över honom och många av hans bataljoner förintades skoningslöst; inga fångar togs.

Göring lovade på ett oansvarigt sätt, trots de rapporter som varnade honom för att uppdraget var omöjligt – som han fick och ignorerade – att förse Kessel med 500 ton förnödenheter per dag, men flygplanen lyckades bara transportera 130 ton under tre dagars operationer på låg höjd och mitt i snöstormar. Detta innebar att flygningarna aldrig riktigt var permanenta (som det anstår en effektiv luftbro), utan på grund av dåligt väder kunde planen under flera dagar inte lyfta från sina baser, eller helt enkelt lyfta men inte landa i Stalingrad. Till råga på allt attackerade Sovjet djärvt den viktigaste försörjningsflygbasen, Pitomnik-flygfältet, vilket ledde till att försörjningsbaserna kollapsade och att bristen på fraktflygplan för flygtransporter förvärrades. Förutom det dåliga vädret som var till nackdel för tyskarna, släppte sovjeterna ut nödraketer från nyligen erövrade positioner för att få försörjningsflygplanen att tro att det fortfarande fanns tyska soldater på platsen som begärde förnödenheter. Hitler, som var besatt, sa till Von Richtofen: ”Om Paulus lämnar Stalingrad kommer vi aldrig att ta torget igen.

Tidigt på morgonen den 25 november inledde marskalk Zjukov i norra delen av den ryska fronten en stor offensiv i Rzhev- och Sychevka-sektorn, cirka 150 km väster om Moskva, i syfte att omringa den tyska nionde armén under Model, som en avledande manöver på Stalingradfronten. De sovjetiska 3:e, 20:e, 22:a, 29:e, 31:a och 41:a arméerna kastades in i anfallet. På grund av det dåliga vädret har det ryska artilleriets förberedande eldgivning ingen effekt. Tyskarna var väl nedgrävda längs hela frontlinjen och hade reserver i ryggen. Den tyska armégruppen Centre var den mest tungt beväpnade på hela östfronten. Den hade totalt 72 divisioner av de 266 axeldivisionerna i Ryssland, med 1 680 000 soldater och cirka 3 500 stridsvagnar, 2 500 stridsvagnar och 1 500 stridsvagnar.

I början av december dök de första svältoffren upp. Tyskarna försökte dock upprätthålla disciplinen och organisationen fungerade smidigt.

I det axelockuperade Europa rådde Benito Mussolini Hitler att upphöra med fientligheterna mot Sovjetunionen och bad honom att ”avsluta kapitlet om kriget mot Ryssland på ett eller annat sätt, eftersom det inte längre finns någon mening med att fortsätta det”. Hitler ignorerade Duces begäran.

I Stalingrad, kitteln (Der Kessel), där tyskarna, utan tillräckligt med mat och vatten, angripna av epidemier och med en ruttnande lukt av förruttnelse, förberedde sig på att genomlida en lång belägring under svåraste förhållanden. Cirka 250 000 soldater satt alltså fast i en säck med Hitlers order att inte retirera eller ge upp. Trots att Göring, flygmarskalk och överbefälhavare för Luftwaffe, lovade att förse trupperna från luften var det nästan omöjligt att få fram resurser till de tyska trupperna, och endast ett fåtal flygningar genomfördes.

Tyskarna kunde använda flygfältet Pitomnik men det utsattes för ständiga sovjetiska attacker, Junkers Ju 52:or anlände med förnödenheter och gav sig genast iväg igen för att evakuera de sårade. Trots detta klarade inte de få flygplanen av det och de som hade tur nog att ta sig upp flydde undan infernot, de sårade hängde från portarna och några desperata vågade sig upp i luften på vingarna, men ingen överlevde. Efter Pitomniks fall var det bara flygfältet Gumrak, som var mindre och i sämre skick än Pitomnik, som lämnades kvar den 16 januari som ett provisoriskt flygfält, men Gumrak skulle också falla i sovjetiska händer den 23 januari. Från och med den dagen kunde de svältande tyska trupperna bara få förnödenheter via fallskärmsförsedda lådor från Luftwaffe, vilket inte garanterade att lasten nådde fram till sin destination: sovjetiska soldater behöll ibland förnödenheterna, förnödenheterna föll i floden Volga eller de tyska trupperna var helt enkelt för utmattade och hungriga för att leta efter förnödenheter i ruinerna av staden.

Dessutom blev cirka 10 000 sovjetiska civila instängda i fickan, och de hörde aldrig mer av sig.

Offensiven av arméerna i Don-gruppen

I december fick de omringade tyska soldaterna en ljusning av hopp: Erich von Manstein kom till deras hjälp. Manstein, som just hade tagit befälet över armégrupp Don, skulle ansluta sig till Von Paulus tyska 6:e armé som var belägrad i Stalingrad. Denna nya gruppering består för närvarande av tre panzerdivisioner från general Hoths 4th Panzerarmee, totalt 60 000 man och 300 stridsvagnar. För den kommande operationen Vinterstorm, som syftar till att befria von Paulus omringade styrkor vid Stalingrad, får marskalk Erich von Manstein ytterligare nio axeldivisioner att lämna sina positioner i Kaukasus, Voronezh, Oriol och Frankrike och komma sydväst om Stalingrad för att ansluta sig till armégruppen Don, tillsammans med resterna av den 3:e och 4:e rumänska armén. Totalt 120 000 soldater, 650 stridsvagnar och 500 flygplan, cirka 13 divisioner.

Operation Winter Storm, som omfattade två omfattande operationer med olika utgångspunkter. Den ena skulle komma från Chirsk och den andra från Kotelnikovo, 160 km från Stalingrad. Till och med för de mest otroliga generalerna i den nazistiska regimen var det otänkbart att Hitler övergav den sjätte armén, så de hoppades på en eventuell räddning. Wehrmacht såg därför till att allt möjligt skulle göras för att rädda denna elitarmé, som var omringad långt från Tyskland. Målet är att bryta Stalingrads omringning och rädda Von Paulus 6:e armé, som befinner sig 120 km från Kotielnikovsky, utgångspunkten för attacken.

Offensiven inleddes den 12 december, general Hoths 6:e och 23:e pansardivisioner, med stöd av infanteri och flyg, följde järnvägen till Stalingrad, som försvarades hårt av 126:e och 302:a ryska infanteridivisionerna. Natten till den 13 december avancerar 23:e pansardivisionen norr om Nebikovo efter att ha korsat Aksai, men den 15 december pressas de tillbaka till floden med samma namn. Den 6:e pansardivisionen skulle nå byn Verkhne-Kumsky. Striderna om Verkhne-Kumsky fortsatte med varierande framgång mellan den 14 och 19 december. Först den 19 december tvingades de sovjetiska trupperna att dra sig tillbaka till en ny försvarslinje vid Myshkova-floden när 17:e pansardivisionen förstärkte den tyska gruppen och hotet om att bli omringade. Tyskarnas fem dagars försening vid Verkhne-Kumsky var en otvivelaktig framgång för de sovjetiska trupperna, eftersom det gav tid att föra in den andra gardesarmén. Men den 16 december hade offensiven på Voronezjfronten börjat. I Donfloden övermannade den sovjetiska tredje armén den italienska åttonde armén och avancerade mot Rostov med möjlighet att isolera marskalk Mansteins armégrupp Don, som försökte ta sig till Stalingrad, och likaså general Kleists armégrupp A, som hade tagit befälet i Kaukasus. Samma dag ringde Hitler till Mussolini och bad honom beordra sina soldater att sluta fly och göra motstånd. Den sovjetiska 1:a armén lämnades kvar i förföljelsen, av de 220 000 italienarna skulle hälften dödas, såras eller tas till fånga.

Dagarna efter att Röda armén inlett en ny operation utvecklades en kritisk situation på Hollidts armégrupps vänstra flank. Under trycket från sovjetiska trupper hade två italienska divisioner i armégrupp B dragit sig tillbaka och Hollidts grupps vänstra flank var utsatt. Även den rumänska 7:e infanteridivisionen övergav sina positioner utan tillstånd. Röda arméns förtrupper nådde korsningen över Seversky Donets nära staden Kamensk-Shakhtinsky. De sovjetiska truppernas avsikt att bryta igenom i riktning mot Rostov var uppenbar. Marskalk Manstein, befälhavare för armégruppen Don, skickade den 6:e pansardivisionen av general Hoths 4:e pansararmé till den nedre delen av Chirskregionen för att försöka stoppa den ryska offensiven mot Rostov. Operation Wintergewitter fortsätter, men den ryska offensiven hotar de 200 000 männen i Armégrupp Don, tillsammans med Armégrupp A Kaukasus, och resterna av Armégrupp B med den belägrade 6:e armén i Stalingrad: cirka 1 500 000 axeltrupper riskerar att förintas. Hollidts grupp och den rumänska 3:e arméns huvuduppgift var nu att skydda flygfälten Morozovsk och Tatsinskaya, som behövdes för den omringade 6:e arméns förnödenheter, samt att hålla viktiga övergångar över Donet vid Forkhstadt (Belaya Kalitva) och Kamensk-Shakhtinsky. Stoppet innebar att Sovjet angrep honom med allt och tvingade honom ytterligare 200 km tillbaka. Anfallet, som genomfördes av den sovjetiska 6:e pansardivisionen, var till en början obevekligt, men hotades av en annan sovjetisk motattack bakifrån, så man beslutade att dra sig tillbaka för gott. Under tiden föll Tatsinskaya flygfältet, det viktigaste flygfältet för tankning av Ju-52, i Sovjetunionens händer.

Under de följande dagarna försämrades situationen på Chirskfronten så mycket att Manstein den 23 december beordrade 6:e pansardivisionen att dra sig tillbaka från sina positioner och röra sig mot Morozovsk. I gryningen den 24 december attackerades 3:e pansardivisionen i general Hoths 4:e pansararmé av general Malinovskijs 2:a gardesarmé, som avancerade mot Kotielnikovsky från norr, och den sovjetiska 51:a armén, som avancerade från nordost, bröt igenom den rumänska 4:e arméns försvar och inledde en omringningsmanöver. Efter att den tyska kolonnen dragit sig tillbaka gick Malinovskijs andra gardesarmé till offensiv mot den tyska 57:e pansarkårens förlängda flank. Klockan 16.30 återtog sovjetiska trupper Verkhne-Kumsky. Med styrkorna från den andra gardesarmén med tre mekaniserade kårer inledde han en ny offensiv mot Kotelnikovo. Inför denna situation gav general Hoth order om ett allmänt tillbakadragande samma dag, vilket eliminerade varje seriös chans att rädda de belägrade trupperna i Stalingrad.

I Stalingrad pågår hårda strider mellan ryssar och tyskar; den sjätte arméns trupper är decimerade, utmattade och lider av kyla och sjukdomar. Bristen på mat har lett till att de belägrade har ätit upp omkring 12 000 hästar. Sju sovjetiska arméer under Zjukovs befäl omringar Stalingrad och tränger inåt landet för att förinta försvararna; på grund av den osäkra lufttillförseln kommer deras dagliga brödranson från och med i morgon att sjunka från 200 till 100 gram. Paulus, som äcklas av det absurda i Hitlers order, inser att för Führern är den sjätte armén, eller det som återstår av den, inte mycket mer än en offerpjäs i krigets spel. Soldaternas liv var inte viktiga för Hitler. Medan nazistiska hierarker som Erich Koch, Gauleiter eller guvernör för de ockuperade områdena i Ukraina, chartrade ett Luftwaffeplan till Rostov för att hämta 200 pund kaviar, dog hans män av svält, tyfus eller dysenteri i utkanten av Stalingrad. De tyska hierarkerna kommer att kräva att han avskedas, men riket är infekterat av dessa korrupta politiker. Führern försvarar dem för deras blodtörstiga och effektiva förmåga att utnyttja de resurser och den arbetskraft som behövs för kriget. Civilbefolkningen i de ockuperade områdena hatar dem. 1280 soldater dör av kyla och svält på Kessel den 25 december. Till nyår satte sovjeterna upp en rad kök och höll fester på Volgas södra strand med det dubbla syftet att fira nyåret och att demoralisera de omringade tyskarna.

På grund av den ryska offensiven mot Rostov och Don, som hotade att skära av armégrupp A:s linjer, retirerade general Ruoffs trupper långsamt från Kaukasus mot Taman den 28 december och bildade under de följande dagarna ett brohuvud vid Kuban. Hitler var emot detta beslut, men Manstein och andra officerare lyckades övertyga honom. Rostovområdet fortsatte dock att belägras av ryska trupper och var skådeplatsen för hårda strider. Samma dag inleddes Röda arméns motoffensiv mot Kotielnovski, där resterna av den rumänska 4:e armén förintades av Malinovskijs 2:a gardesarmé, medan 4:e pansararmén kämpade sig tillbaka till 200-240 km från Stalingrad. Operation Winter Storm avvärjdes därmed. De sovjetiska styrkorna på Stalingradfronten nådde linjen Verjne -Rubezhni -Tormosin -Gluboki och hade möjlighet att inleda en stor offensiv mot den tyska frontens södra sektor. För STAVKA var det viktigaste att förstöra de tyska styrkornas ficka i Stalingrad.

Den 9 januari dök två officerare från Röda armén upp vid den tyska frontens västra frontlinje med ett ultimatum från Stavka till Paulus. Om ultimatumet inte accepterades skulle Sovjet inleda en slutoffensiv mot Kessel dagen därpå. Ultimatumet förkastades. Svårigheterna blev fler och fler i den tyska sjätte armén: epidemier decimerade soldaterna, disciplinen försvann och hungern var så fruktansvärd att tyskarna slaktade alla sina hästar, hundar och råttor för att kunna äta sig mätta. Det är anmärkningsvärt att 6:e arméns motstånd fortsatte även under dessa uppslitande förhållanden, när frontlinjerna drog sig tillbaka, kämpade och tillfogade förluster åt Sovjet som genomförde sin plan att utrota tyskarna.

Klockan 06:05 den 10 januari gav Stalingradfrontens överkommando order om att attackera de tyska positionerna i Stalingrad. Operation Ring inleddes med att cirka 7 000 Katyusha-kanoner, granatkastare och raketgevär avfyrade de tyska skyttegravarna i 55 minuter. Detta följs av vågor av infanterister som stöds av stridsvagnar. Offensiven är inriktad på att inta flygfältet Pitomnik, där Ju 52-plan landar och förser de belägrade med förnödenheter och transporterar bort de sårade. Samma dag meddelar Führern Von Paulus: ”Jag förbjuder kapitulation. Trupperna måste försvara sina positioner till sista mannen och sista patronen, så att de genom sitt heroiska uppträdande kan bidra till att stabilisera fronten och försvara väst”. Den 16 december föll det enda tyska flygfältet, Pitomnik, i sovjetiska händer, och tyskarna var tvungna att själva återuppbygga det svårt skadade flygfältet i Gumrak för att kunna fortsätta att ta emot förnödenheter.

Sovjet erbjöd återigen de omringade Stalingradstyrkorna chansen att ge upp, men Von Paulus beordrade sina trupper att försöka bryta omringningen på alla möjliga ställen för att undvika total förintelse. De rumänska enheter som hade utgjort huvuddelen av 6:e armén och som hade berövats sina ransoner, gav upp i grupper kontinuerligt. Andra tyskar börjar muta piloter för att flyga ut dem från flygfältet i Gumrak.

Den 18 januari lämnar det sista tyska postplanet Stalingrad. General von Paulus skickar ett brev till sin fru med sin vigselring, sin examensring och sina medaljer. General Hube, som var den förste som anlände till staden, tvingas åka i Condor som lyfter från flygfältet i Gumrak. Han protesterar inför Hitler mot att luftbron misslyckades och föreslår att de ansvariga, inklusive Göring, ska skjutas. Hitler ignorerade detta, liksom många andra råd.

Klockan 04.00 den 22 januari överges Gumrak, det sista tyska flygfältet cirka 8 km från Stalingrad, av de tyska styrkorna inför den sovjetiska arméns framryckning. Den 24 januari, i den redan förstörda staden, bildar tyska trupper en igelkottformation vid Gorodishche medan de retirerar österut till resterna av en traktorfabrik. Striderna var våldsamma. I söder höll tyskarna ut i förorterna. Omkring 20 000 sårade tyskar kryper genom ruinerna utan hjälp. Det finns tusentals lik bland dem, döda av kyla och hunger, de flesta obeväpnade. Under de tre sista dagarna avancerade de sovjetiska styrkorna 10 till 15 km och tvingade tyskarna och deras allierade att ockupera ett område på 90 kvadratkilometer. När flygfälten var förlorade försökte Luftwaffe i ett desperat försök att få fram förnödenheter till det som återstod av den sjätte armén att släppa ut ammunition och förnödenheter med fallskärmar, men dessa föll ofta ner på sovjetiskt kontrollerat område.

Den 26 januari möter 62:a armén Rodimtsevs 13:e skyttedivision från den sovjetiska 21:a armén på Mamayev Hill och delar upp det som återstår av Von Paulus 6:e armé i två motståndsfickor norr och söder om den raserade huvudstaden. Ryska T 34:or bryter sig igenom ruinerna. I norr håller det som återstår av den tyska 51:a kåren stånd i den kollapsade traktorfabriken. I söder slåss resterna av fyra andra kårer runt ruinerna av Röda torget, där von Paulus hade flyttat sitt högkvarter till källaren i Univermag-lagerlokalerna. Nästa dag attackerar de sovjetiska 21:a, 57:e och 64:e arméerna de axeltrupper som håller till söder om staden för att skydda von Paulus. Det tyska motståndet är hårt.

Den 29 januari sänder den tyska 6:e armén på börsen en hälsning till Führern och gratulerar honom på förhand till tioårsdagen av hans makttillträde och säger att ”….”. Hakkorsflaggan vajar fortfarande i Stalingrad…” Hitler skulle göra samma sak i ett tal där han förutspådde ”den slutliga segern”. Men han uppmanade i hemlighet sina allierade inom axeln, Italien och Ungern, att dra tillbaka sina respektive trupper från Donfronten. Italienarna hade dock redan varit på flykt i flera dagar, och de oerfarna ungrarna hade förlorat omkring 80 000 soldater och ytterligare 63 000 skadats under de senaste tio dagarna.

Den 30 januari: Führern befordrar general von Paulus till fältmarskalk, Hitler erkänner för Keitel: ”- I krigshistorien finns det inget dokumenterat fall där en fältmarskalk har accepterat att bli tagen till fånga…”. I verkligheten möttes denna befordran av ytterligare en självmordsorder. Paulus förklarade sedan: ”Jag har inte för avsikt att skjuta mig själv för denna böhmiska korpral”, med hänvisning till Hitler, och informerade andra generaler (som Arthur Schmidt, Seydlitz, Jaenecke och Strecker) om att han inte skulle begå självmord och att andra officerare var förbjudna att göra det för att följa sina soldaters öde.

Sovjetiska trupper går in i Stalingrads tidigare centrum, Röda torget, i kväll, som nu är reducerat till en hög med spillror. Tyska ställningar faller för Röda arméns successiva vågor. En sovjetisk stridsvagn närmade sig Paulus högkvarter med en tolk som Paulus hade skickat, major Winrich Behr. Den 31 januari kl. 05.45 överlämnade sig Paulus till Röda armén. Bland ruinerna låg cirka 80 000 döda, 23 generaler, cirka 2 000 officerare, 91 000 soldater och 40 000 hjälptrupper av ryskt ursprung som överlämnade sig till Sovjet. De kommer att återförenas i fångenskap med de 16 800 som redan hade tillfångatagits under slaget. 42 000 hade mer tur och kunde evakueras som skadade tidigare. General Strekers grupp av tyskar höll fortfarande ut norr om den förstörda staden. Men den 2 februari kapitulerade 51:a armékåren under general Streker eller Schrenck. Von Paulus var den första marskalk i Tysklands historia som kapitulerade och därmed inte lydde Hitler, som hade överväldigats av sovjetiska trupper, brist på mat och den ryska stäppens polariska kyla, för vilken hans trupper inte hade tillräckligt med material, i motsats till vad Hitler påstod. En gest utan motstycke.

Därmed avslutades slaget om den raserade staden, det största slaget under andra världskriget. Från och med den 10 januari eliminerade Röda armén 22 Werhmachtdivisioner, och ytterligare 160 enheter skickades för att hjälpa 6:e armén. Omkring 11 000 tyska soldater vägrade att ge upp och fortsatte att kämpa till slutet. I början av mars utplånade Sovjet de sista resterna av motstånd i källare och tunnlar.

Tredje riket förlorade vid Stalingrad sin bästa armé, med vilken Hitler skröt om att han ”kunde storma himlen”. Förlusterna omfattade även delar av fjärde pansararmén och Donarmégruppen samt otaliga materiella resurser som inte kunde ersättas lika lätt som Sovjetunionen kunde. I själva verket förlorade Wehrmacht från den 21 augusti till slutet av slaget mer än 400 000 soldater, varav många var erfarna elittrupper som endast kunde ersättas av värnpliktiga. Om man räknar in förlusterna i armégrupp A, armégrupp Don och tyska enheter i armégrupp B under perioden 28 juni 1942 till 2 februari 1943 var de tyska förlusterna mer än 600 000. De allierade arméerna i axelmakterna å andra sidan drabbades av lika förödande förluster, vilket innebar en brytpunkt i satelliternas förbindelser med Tyskland.

Tyskarna förlorade också 900 flygplan (varav 274 fraktflygplan och 165 bombplan), 500 stridsvagnar och 6 000 artilleripjäser. Enligt en sovjetisk rapport från den tiden konfiskerade de sovjetiska styrkorna 5 762 artilleripjäser, 1. 312 granatkastare, 744 flygplan, 1 666 stridsvagnar, 261 andra pansarfordon, 571 halvspåriga fordon, 10 722 lastbilar, 10 679 motorcyklar, 12 701 tunga kulsprutor, 80 438 kulsprutor, 156 987 gevär. Förlusterna på den ungerska, italienska och rumänska sidan är okända.

Sovjet hade, förutom att ha säkrat en praktiskt taget förstörd stad, lidit mer än en miljon offer, varav cirka 13 000 hade avrättats av sina egna landsmän, anklagade för feghet, desertering, kollaboration osv… Det är om man tar hänsyn till att tusentals sovjetiska soldater gick över till den tyska sidan. Man uppskattar att mer än 50 000 hiwis (sovjetiska soldater klädda i tysk uniform) dog eller togs till fånga i slaget om Stalingrad. Deras slutliga vistelseort är okänd. Det är anmärkningsvärt att det var först efter Sovjetunionens fall som sovjetiska historiker öppet kunde diskutera siffrorna för antalet offer under slaget, av rädsla för att erkänna att offret av liv var överdrivet stort. Även om siffrorna aldrig kommer att bli exakta (på grund av avsaknaden av tillförlitliga register och spridningen av oredovisade massgravar), tror man att de var mycket höga, kanske högre än vad man trodde, vilket är ett eko av de sovjetiska generalernas fras ”Tid är blod”. Enligt den högsta uppskattningen, om alla styrkor som kämpade vid Volga och Don inkluderas, dödades, saknades och sårades 747 000 axelsoldater och 102 000 tillfångatogs, omkring 1 130 000 sovjetiska soldater (inklusive fångar som dödades i fångenskap, dödades i strid, sårades efter evakuering, saknades eller tillfångatogs) och mer än 300 000 civila försvann eller dog (inklusive flyktingar och människor som bodde i byar och städer där striderna också ägde rum). En kvarts miljon civila evakuerades till östra delen av landet.

När den tyska 6:e armén kapitulerade med över 91 000 soldater dömdes de att gå i snö på den så kallade ”dödsmarschen”. 40 000 av dem dog av att gå och bli misshandlade. Resten internerades i koncentrationslägren i Lunovo, Suzdal, Krasnogorsk, Jelabuga, Bekedal, Usman, Astrachan, Basianovskij, Oranki och Karaganda, och till och med 3 500 av dem i själva Stalingrad för att återuppbygga staden. De flesta av dem insjuknade i temperaturer på -25 och -30 minusgrader i tyfus, dysenteri, gulsot, difteri, skörbjugg, tuberkulos, vattusot och malaria. Av de 91 000 fångarna överlevde endast 5 000.

Konsekvenserna av denna katastrof var enorma och långtgående. Tragedin kunde inte döljas för det tyska folket som utlyste tre dagars nationell sorg. För första gången förlorade Tyskland initiativet i kriget och var tvunget att gå på defensiven. Wehrmacht hade faktiskt inte längre de logistiska element som krävdes för att rycka fram längre österut, eftersom Volgas stränder var den östligaste punkt som tyska trupper nådde i Europa. I efterdyningarna av detta slag framträdde Sovjetunionen i ett stort tillstånd av uppryckning och med initiativet till kriget i händerna på sina ledare. Dessutom föll Luftwaffes befälhavare Hermann Göring i onåd hos Hitler och förlorade sin kredit bland den nazistiska regimens elit och sin prestige inom militären när han inte kunde genomföra ordern att förse de omringade tyska styrkorna med lufttransporter, som han hade lovat.

När det gäller Führern kommer Von Paulus kapitulation i Stalingrad och den stora brytningen på östfronten att orsaka Adolf Hitler en akut depressiv kris. Han tar sömntabletter varje natt och drömmer mardrömmar om inringningen nästan till krigets slut.

Marskalk Paulus överlevde kriget och återvände till Tyskland 1952. Han bodde i den sovjetiska ockupationszonen och sedan i DDR.

Den historiska sovjetiska generalen Zjukov hävdade att han själv var framgångsrik vid Stalingrad, men hela äran gick till Vasily Chuikov, som befordrades till generalkapten och fick befälet över en armé som senare skulle marschera mot Berlin. Slaget vid Stalingrad var dock en verklig militär katastrof för nazisterna och ett av deras största nederlag i andra världskriget, och markerade en vändpunkt i kriget, efter vilken de inte skulle sluta falla tillbaka till Sovjet förrän de kapitulerade inför Zjukov i Berlin två och ett halvt år senare.

Triumfen från detta slag gick utanför Sovjetunionens gränser och inspirerade alla de allierade. Den 62:a armén, som leddes av Vasilij Tschuikov, uppmuntrade motstånd överallt. Englands kung George VI gav staden ett svärd som smiddes till stadens ära, och även den chilenske poeten Pablo Neruda skrev dikten ”Canto de amor a Stalingrad”, som först framfördes den 30 september 1942, och dikten ”Nuevo canto de amor a Stalingrad” 1943, för att fira segern, som gjorde denna strid till en symbol och en vändpunkt för hela kriget. Idag betraktar västerländska historiker slaget vid Stalingrad som Tysklands andra Verdun.

Medaljen för försvaret av Stalingrad tilldelades alla medlemmar av de sovjetiska väpnade styrkorna och även civila som var direkt involverade i försvaret av Stalingrad mellan den 12 juli och 19 november 1942. Den 1 januari 1995 hade denna medalj tilldelats 759 561 gånger. I personalbyggnaden för enhet nr 22220 i Volgograd bestäms den enorma väggmålningen av medaljens avbild. Den visar en grupp soldater med gevär som pekar framåt och bajonetter under en viftande flagga. Till vänster syns konturerna av stridsvagnar och en flygplansskvadron, ovanför den sovjetiska femuddiga stjärnan.

Ryska minnesmynt

I samband med 50-årsdagen av slagets slut gavs 1993 ett minnesmynt till ära för staden Stalingrad ut med ett nominellt värde på 3 kopparrubel.

I samband med firandet av 55-årsminnet av krigsslutet gavs år 2000 också ett mynt som hedrade den heroiska staden Stalingrad ut som en del av Heldenstädte-serien. Myntet med inskriptionen ”СТАЛИНННГРАД” (Stalingrad) visar anfallande soldater och en tung rullande stridsvagn framför ruinerna av husen.

Minnesmärken i Tyskland

På huvudkyrkogården i Limburg an der Lahn invigdes det centrala tyska minnesmärket den 18 oktober 1964 för att hedra alla soldater som dog vid Stalingrad och dog i fångenskap. År 1988 tog staden Limburg över ”Stalingrad Fighters” Foundation”, och säkerställde därmed underhåll och vård av Stalingradmonumentet genom att ”Former Stalingrad Fighters” existerar. V. Tyskland”. Den federala regeringen beslutade att upplösa sig 2004.

För många människor finns det en bild som förblir förknippad med slaget vid Stalingrad: Jungfrun av Stalingrad. Den protestantiska pastorn, läkaren och konstnären Kurt Reuber målade bilden 1942 i ett skyddsrum i Stalingrad med träkol på baksidan av en sovjetisk karta. Bilden bär inskriptionen ”1942 Christmas in the cauldron – Fortress of Stalingrad – Light, life, love” (1942 års jul i kitteln – Stalingrads fästning – ljus, liv, kärlek). Även om Reuber själv inte överlevde fångenskapen kom bilden i familjens ägo med ett av de sista planen, som förbundspresident Karl Carstens föreslog till Kaiser Wilhelms minneskyrka i Berlin 1983 för att hedra minnet av de stupade och minnas freden. I kyrkan (på väggen bakom stolsraderna på höger sida) hänger en Mariabilden som uppmuntrar till minnen och bön. Madonnan är motivet på vapenskölden för 2:a sjukvårdsregementet i Bundeswehrs sjukvårdstjänst.

Minnesmärken i Österrike

I februari varje år i Österrike hålls Stalingrad- minnesgudstjänster i många kyrkor, som vanligen anordnas av Österrikiska kamratföreningen eller andra traditionella föreningar. Dessutom finns många föremål från slaget utställda i det militärhistoriska museet i Wien, bland annat: a. också krigsreliker som stålhjälmar, stövlar och utrustning som återfanns på slagfältet i Stalingrad.

Minnesmärken i Frankrike

Det finns en tunnelbanestation för Stalingrad i Paris. Den ligger på Place de la Bataille-de-Stalingrad.

Minnesmärken i Italien

I Italien finns det flera gator uppkallade efter Via Stalingrad i olika städer.

Tillfällig ändring av stadens namn från Volgograd till Stalingrad

75 år efter att slaget om Stalingrad avslutades beslutade Volgograds stadsfullmäktige i slutet av januari 2013 att staden ska återgå till sitt tidigare namn Stalingrad sex dagar om året. Det var krigsveteraner som hade begärt detta. Beslutet ledde till häftiga diskussioner i Ryssland. Vladimir Lukin, en företrädare för mänskliga rättigheter, fördömde det tillfälliga namnbytet och kallade det en ”förolämpning mot de stupade från Stalingrad”. De förtjänar uppskattning, ”men inte på detta sätt”. Kommunister i Ryssland kräver att man permanent återgår till stadens gamla namn.

Bibliografi

Källor

  1. Batalla de Stalingrado
  2. Slaget vid Stalingrad
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.