Senaste istiden

Sammanfattning

Den sista istiden inträffade från slutet av Eemian till slutet av Younger Dryas, vilket omfattar perioden för ca 115 000 – ca 11 700 år sedan. LGP är en del av en större sekvens av glaciala och interglaciala perioder som kallas den kvartära istiden och som började för cirka 2 588 000 år sedan och pågår fortfarande. Definitionen av att kvartärperioden började för 2,58 miljoner år sedan (Mya) grundar sig på bildandet av den arktiska istäcket. Den antarktiska istäcket började bildas tidigare, vid cirka 34 Mya, i mitten av Kenozoikum (utdöende från Eocen-Oligocen). Termen sen kenozoisk istid används för att inkludera denna tidiga fas.

Under denna sista istid förekom växelvis perioder av glaciärernas fram- och tillbakadragande. Under den senaste istiden inträffade det sista istidsmaximum för cirka 22 000 år sedan. Även om det allmänna mönstret för global nedkylning och glaciärernas framryckning var likartat, gör lokala skillnader i utvecklingen av glaciärernas framryckning och tillbakadragande det svårt att jämföra detaljerna från kontinent till kontinent (se bild av isborrdata nedan för skillnader). För cirka 12 800 år sedan inleddes den yngre torrperioden, den senaste istidsepoken, en coda av den föregående 100 000-åriga istiden. Dess slut för cirka 11 550 år sedan markerade början på holocen, den nuvarande geologiska epoken.

Ur mänsklig arkeologisk synvinkel hör LGP till den paleolitiska och tidiga mesolitiska perioden. När istiden började var Homo sapiens begränsad till lägre breddgrader och använde verktyg som var jämförbara med dem som användes av neandertalare i västra och centrala Eurasien och av Denisovaner och Homo erectus i Asien. Mot slutet av istiden vandrade H. sapiens in i Eurasien och Australien. Arkeologiska och genetiska data tyder på att de paleolitiska människornas ursprungspopulationer överlevde LGP i glesbevuxna områden och spreds genom områden med hög primärproduktivitet, samtidigt som de undvek täta skogstäckningar.

LGP kallas ofta för ”den senaste istiden”, även om begreppet istid inte är strikt definierat, och i ett längre geologiskt perspektiv kan de senaste miljonerna av år betecknas som en enda istid med tanke på den ständiga förekomsten av istäcken nära båda polerna. Istiderna är något bättre definierade som kallare faser under vilka glaciärerna avancerar, åtskilda av relativt varma interglacialer. Slutet på den senaste istiden, som inträffade för cirka 10 000 år sedan, kallas ofta slutet på istiden, även om det fortfarande finns omfattande isar året runt i Antarktis och på Grönland. Under de senaste miljonerna år har istiderna och interglacialerna ”följts åt” av periodiska variationer i jordens omloppsbana via Milankovitch-cyklerna.

LGP har studerats intensivt i Nordamerika, norra Eurasien, Himalaya och andra tidigare glaciärområden runt om i världen. De istider som inträffade under denna istid täckte många områden, främst på norra halvklotet och i mindre utsträckning på södra halvklotet. De har olika namn, historiskt utvecklade och beroende på deras geografiska utbredning: Fraser (i Stillahavskordilleren i Nordamerika), Pinedale (i centrala Klippiga bergen), Wisconsinian eller Wisconsin (i centrala Nordamerika), Devensian (på de brittiska öarna), Midlandian (på Irland), Würm (i Alperna), Mérida (i Venezuela), Weichselian eller Vistulian (i norra Europa och norra Centraleuropa), Valdai i Ryssland och Zyryanka i Sibirien, Llanquihue i Chile och Otira i Nya Zeeland. Den geokronologiska senpleistocen omfattar den sena istiden (Weichsel) och den omedelbart föregående näst sista interglaciala perioden (Eem).

Norra halvklotet

Kanada var nästan helt täckt av is, liksom den norra delen av USA, båda täckta av den enorma Laurentideisen. Alaska förblev i stort sett isfritt på grund av torra klimatförhållanden. Lokala isar förekom i Rocky Mountains och Cordilleran Ice Sheet och som isfält och platåglaciärer i Sierra Nevada i norra Kalifornien. I Storbritannien, på det europeiska fastlandet och i nordvästra Asien nådde det skandinaviska istäcket återigen de norra delarna av de brittiska öarna, Tyskland, Polen och Ryssland och sträckte sig så långt österut som till Taymyrhalvön i västra Sibirien Den maximala utbredningen av den västsibiriska isläggningen uppnåddes omkring 18 000-17 000 BP, alltså senare än i Europa (22 000-18 000 BP) Nordöstra Sibirien täcktes inte av något istäcke i kontinental skala. Istället täckte stora, men begränsade, isfältskomplex bergskedjor i nordöstra Sibirien, inklusive Kamtjatka-Koryakbergen.

Ishavet mellan de enorma isarna i Amerika och Eurasien var inte fruset i sin helhet, utan var, precis som i dag, troligen täckt av relativt grunda isar, som var föremål för säsongsförändringar och som var fulla av isberg som kalvade från de omgivande isarna. Enligt sedimentsammansättningen från djuphavsborrkärnor måste det även ha funnits perioder med säsongsmässigt öppna vatten.

Utanför de stora istäcken skedde en omfattande nedisning på de högsta bergen i alpidbältet. I motsats till de tidigare istiderna bestod Würm-istiden av mindre platåglaciärer och var mestadels begränsad till dalglaciärer, som sände glaciärlappar in i det alpina förlandet. Lokala isfält eller små istäcken kunde hittas på de högsta bergsmassiven i Pyrenéerna, Karpaterna, Balkanbergen, Kaukasus och bergen i Turkiet och Iran.

I Himalaya och på den tibetanska högplatån finns det bevis för att glaciärerna har avancerat avsevärt, särskilt mellan 47 000 och 27 000 år före vår tideräkning, och bildandet av ett enda sammanhängande istäcke på den tibetanska högplatån är kontroversiellt.

Andra områden på norra halvklotet hade inga omfattande istäcken, men lokala glaciärer var utbredda på höga höjder. Delar av Taiwan, till exempel, var upprepade gånger isbelagda mellan 44 250 och 10 680 BP, liksom de japanska Alperna. I båda områdena inträffade den maximala glaciärframryckningen mellan 60 000 och 30 000 BP. I ännu mindre utsträckning förekom glaciärer i Afrika, till exempel i Höga Atlas, bergen i Marocko, Mount Atakor-massivet i södra Algeriet och flera berg i Etiopien. Strax söder om ekvatorn fanns en platåglaciär på flera hundra kvadratkilometer på de östafrikanska bergen i Kilimanjaromassivet, Mount Kenya och Rwenzoribackarna, som än i dag bär kvarvarande glaciärer.

Södra halvklotet

Istiden på det södra halvklotet var mindre omfattande. Isar fanns i Anderna (Patagoniens inlandsis), där sex glaciärframstötar mellan 33 500 och 13 900 BP i de chilenska Anderna har rapporterats. Antarktis var helt och hållet glaciäriserat, ungefär som i dag, men till skillnad från i dag lämnade inlandsisen inga obearbetade områden kvar. På Australiens fastland var endast ett mycket litet område i närheten av Kosciuszko-berget glaciäriserat, medan glaciäriseringen var mer utbredd på Tasmanien. I Nya Zeeland bildades ett istäcke som täckte hela södra Alperna, där man kan urskilja minst tre glaciala framryckningar. Det fanns lokala platåglaciärer i de högsta bergen på ön Nya Guinea, där temperaturen var 5-6 °C kallare än i dag. De viktigaste områdena i Papua Nya Guinea där glaciärer utvecklades under LGP var Central Cordillera, Owen Stanley Range och Saruwaged Range. Mount Giluwe i Central Cordillera hade en ”mer eller mindre sammanhängande platåglaciär som täckte cirka 188 km2 och sträckte sig ner till 3200-3500 m”. I västra Nya Guinea finns rester av dessa glaciärer fortfarande kvar på Puncak Jaya och Ngga Pilimsit.

Små glaciärer utvecklades på ett fåtal gynnsamma platser i södra Afrika under den senaste istiden. Dessa små glaciärer skulle ha funnits på Lesothos högland och i delar av Drakensbergen. Utvecklingen av glaciärer underlättades sannolikt delvis av den skugga som gavs av intilliggande klippor. Olika moräner och tidigare glaciala nischer har identifierats i östra Lesotho Highlands några kilometer väster om Great Escarpment, på höjder över 3 000 m på sydvända sluttningar. Studier tyder på att den årliga medeltemperaturen i bergen i södra Afrika var cirka 6 °C kallare än i dag, vilket stämmer överens med de temperaturfall som uppskattas för Tasmanien och södra Patagonien under samma tid. Detta resulterade i en miljö med relativt torra periglaciärer utan permafrost, men med djup säsongsfrysning på sydvända sluttningar. Periglaciationen i östra Drakensberg och Lesotho Highlands gav upphov till solifluktionsavlagringar och blockfält, inklusive blockströmmar och stengirlander.

Forskare från centret för arktiska gashydrater, miljö och klimat vid universitetet i Tromsø publicerade i juni 2017 en studie som beskriver över hundra havssedimentkratrar, cirka 3 000 meter breda och upp till 300 meter djupa, som bildats av explosiva metanutbrott från destabiliserade metanhydrater efter att inlandsisen dragit sig tillbaka under LGP, för cirka 12 000 år sedan. Dessa områden runt Barents hav är fortfarande metanhaltiga i dag. I studien antogs att befintliga utbuktningar som innehåller metanreservoarer så småningom skulle kunna få samma öde.

Antarktis

Under den senaste istiden var Antarktis täckt av ett massivt istäcke, ungefär som i dag, men isen täckte alla landområden och sträckte sig ut i havet på den mellersta och yttre kontinentalsockeln. Enligt en ismodellering som gjordes 2002 var isen över centrala östra Antarktis generellt sett tunnare än vad den är i dag, vilket är kontraintuitivt.

Europa

Brittiska geologer kallar LGP för Devensian. Irländska geologer, geografer och arkeologer talar om Midlandian glaciation, eftersom dess effekter på Irland till stor del är synliga i de irländska Midlands. Namnet Devensian härstammar från latinets Dēvenses, folk som bodde vid Dee (Dēva på latin), en flod vid den walesiska gränsen nära vilken avlagringar från perioden är särskilt väl representerade.

Effekterna av denna istid kan ses i många geologiska särdrag i England, Wales, Skottland och Nordirland. Dess avlagringar har hittats ovanpå material från det föregående Ipswichiska stadiet och under material från det följande Holocen, som är det nuvarande stadiet.

Den senare delen av devensium omfattar pollenzonerna I-IV, Allerød-svängningen och Bølling-svängningen samt de kalla perioderna Oldest Dryas, Older Dryas och Younger Dryas.

Alternativa namn är bland annat: Weichsel-istid eller Vistulia-istid (med hänvisning till den polska floden Vistula eller dess tyska namn Weichsel). Bevisen tyder på att istäcken var som störst under en kort period, mellan 25 000 och 13 000 BP. Åtta interstadier har erkänts i Weichselian, inklusive Oerel, Glinde, Moershoofd, Hengelo och Denekamp; korrelationen med isotopstadier är dock fortfarande under utveckling. Under istidens maximum i Skandinavien var endast de västra delarna av Jylland isfria, och en stor del av det som idag är Nordsjön var torrt land som förband Jylland med Storbritannien (se Doggerland).

Östersjön, med sitt unika bräckta vatten, är ett resultat av att smältvatten från Weichselisens istid kombineras med saltvatten från Nordsjön när sundet mellan Sverige och Danmark öppnades. När isen började smälta omkring 10 300 år före Kristus fyllde havsvatten inledningsvis det isostatiskt nedtryckta området, ett tillfälligt marint intrång som geologerna kallar Yoldiahavet. När sedan den isostatiska återhämtningen efter istiden lyfte regionen omkring 9500 BP blev Östersjöns djupaste bassäng en sötvattensjö, som i paleologiska sammanhang kallas Ancylussjön, som kan identifieras genom den sötvattenfauna som finns i sedimentkärnor. Sjön fylldes av glaciärernas avrinning, men eftersom den globala havsnivån fortsatte att stiga bröt saltvatten återigen igenom tröskeln omkring 8000 BP och bildade ett marint Littorinahav, som följdes av ytterligare en sötvattenfas innan det nuvarande bräckta marina systemet etablerades. ”I sitt nuvarande utvecklingsstadium är Östersjöns marina liv mindre än 4000 år gammalt”, påpekade doktorerna Thulin och Andrushaitis när de granskade dessa sekvenser 2003.

Den överliggande isen hade utövat ett tryck på jordens yta. Som ett resultat av smältande is har marken fortsatt att stiga årligen i Skandinavien, främst i norra Sverige och Finland, där marken stiger med en hastighet på så mycket som 8-9 mm per år, eller 1 m på 100 år. Detta är viktigt för arkeologer, eftersom en plats som var kustnära under nordisk stenålder nu ligger i inlandet och kan dateras genom sitt relativa avstånd från den nuvarande kusten.

Begreppet Würm kommer från en flod i Alpernas förland, som ungefär markerar den maximala glaciärframryckningen under denna istid. Det var i Alperna som den första systematiska vetenskapliga forskningen om istider utfördes av Louis Agassiz i början av 1800-talet. Här studerades Würm-glaciären från LGP intensivt. Pollenanalyser, statistiska analyser av mikrofossiliserade växtpollen som hittats i geologiska avlagringar, gav en krönika över de dramatiska förändringarna i den europeiska miljön under Würm-istiden. Under Würm-isens höjdpunkt, ca 24 000 – ca 10 000 BP, var större delen av Väst- och Centraleuropa och Eurasien öppen stäpp-tundra, medan Alperna uppvisade fasta isfält och bergsglaciärer. Skandinavien och en stor del av Storbritannien låg under is.

Under Würm täckte Rhône-glaciären hela den västsvenska högplatån och nådde fram till de nuvarande regionerna Solothurn och Aarau. I regionen Bern gick den samman med Aar-glaciären. Rhen-glaciären är för närvarande föremål för de mest detaljerade studierna. Glaciärer från Reuss och Limmat avancerade ibland så långt som till Jura. Montan- och piedmontglaciärer bildade landet genom att slipa bort praktiskt taget alla spår av den äldre Günz- och Mindelglaciationen, genom att deponera bas- och ändmoräner i olika reträttfaser och lössavlagringar samt genom att de proglaciala floderna flyttade och återdeponerade grus. Under ytan har de haft ett djupgående och varaktigt inflytande på den geotermiska värmen och mönstren för det djupa grundvattnets flöde.

Nordamerika

Pinedale- (centrala Klippiga bergen) eller Fraser-isperioden (Kordilleran isflaken) var den sista av de större istiderna i Klippiga bergen i USA. Pinedale istiden varade från cirka 30 000 till 10 000 år sedan och hade sin största utbredning mellan 23 500 och 21 000 år sedan. Denna istid skiljde sig något från Wisconsin-huvudistiden, eftersom den bara hade ett löst samband med de gigantiska isarna och i stället bestod av bergsglaciärer som gick samman i Kordilleranis. Kordilleranernas inlandsis gav upphov till bland annat glaciärsjön Missoula, som bröt sig loss från sin isdamm och orsakade de enorma Missoula-översvämningarna. USGS geologer uppskattar att översvämningscykeln och återbildandet av sjön varade i genomsnitt 55 år och att översvämningarna inträffade cirka 40 gånger under den 2 000-årsperiod som började för 15 000 år sedan. Översvämningar av den här typen av glaciärsjöar är inte ovanliga i dag på Island och andra platser.

Istiden i Wisconsin var den sista stora framryckningen av kontinentala glaciärer i det nordamerikanska Laurentide-isfältet. När istiden var som störst möjliggjorde Berings landbro en potentiell migration av däggdjur, inklusive människor, till Nordamerika från Sibirien.

Den förändrade radikalt geografin i Nordamerika norr om Ohiofloden. När Wisconsin-istiden var som störst täckte isen större delen av Kanada, övre Mellanvästern och New England samt delar av Montana och Washington. På Kelleys Island i Lake Erie eller i Central Park i New York kan man lätt se de spår som dessa glaciärer lämnat efter sig. I sydvästra Saskatchewan och sydöstra Alberta bildade en suturzon mellan Laurentide- och Cordilleran-isarna Cypress Hills, som är den nordligaste punkten i Nordamerika som förblev söder om de kontinentala isarna.

De stora sjöarna är ett resultat av glaciärens skred och smältvatten som samlas vid kanten av den tillbakadragna isen. När den enorma massan av inlandsisen drog sig tillbaka började de stora sjöarna gradvis röra sig söderut på grund av isostatisk återställning av den norra stranden. Niagarafallen är också en produkt av istiden, liksom Ohioflodens lopp, som till stor del ersatte den tidigare Teays River.

Med hjälp av flera mycket breda glaciärsjöar släppte den ut översvämningar genom ravinen i övre Mississippifloden, som i sin tur bildades under en tidigare istid.

När istiden i Wisconsin drog sig tillbaka lämnade den sista moränen som bildar Long Island, Block Island, Cape Cod, Nomans Land, Martha”s Vineyard, Nantucket, Sable Island och Oak Ridges-moränen i södra mitten av Ontario i Kanada. I Wisconsin lämnade den Kettle-moränen. De drumlins och eskers som bildats vid dess smältgräns är landmärken i nedre Connecticut River Valley.

I Sierra Nevada har tre perioder av istider (som ibland felaktigt kallas istider) avskilts av varmare perioder. Dessa glaciärmaxima kallas, från äldsta till yngsta, Tahoe, Tenaya och Tioga. Tahoe nådde sin största utbredning för kanske cirka 70 000 år sedan. Man vet inte mycket om Tenaya. Tioga var den minst allvarliga och sista istiden i Wisconsin-perioden. Den började för cirka 30 000 år sedan, nådde sin största framryckning för 21 000 år sedan och avslutades för cirka 10 000 år sedan.

Sydamerika

Namnet Mérida-glaciation föreslås för att beteckna den alpina glaciation som påverkade de centrala venezuelanska Anderna under senpleistocen. Två huvudsakliga morännivåer har identifierats – en med en höjd på 2 600-2 700 m (8 500-8 900 fot) och en annan med en höjd på 3 000-3 500 m (9 800-11 500 fot). Snögränsen under den senaste istiden sänktes cirka 1 200 m under den nuvarande snögränsen, som ligger på 3 700 m (detta inkluderade dessa höga områden, från sydväst till nordost): Páramo de Tamá, Páramo Batallón, Páramo Los Conejos, Páramo Piedras Blancas och Teta de Niquitao. Omkring 200 km2 av den totala islagda ytan fanns i Sierra Nevada de Mérida, och av denna mängd fanns den största koncentrationen, 50 km2 , i områdena Pico Bolívar, Pico Humboldt och Pico Bonpland. Koldioxiddatering visar att moränerna är äldre än 10 000 BP och troligen äldre än 13 000 BP. Den nedre morännivån motsvarar troligen Wisconsinsons viktigaste istid. Den övre nivån motsvarar troligen den sista glaciärutvecklingen (Late Wisconsin).

Llanquihue-glaciationen har fått sitt namn från Llanquihue-sjön i södra Chile, som är en fläktformad piedmont-glaciärsjö. På sjöns västra stränder förekommer stora moränsystem, varav de innersta tillhör LGP. Llanquihue-sjöns varv är en knutpunkt i södra Chiles varvgeokronologi. Under den senaste istiden sträckte sig det patagoniska istäcket över Anderna från cirka 35°S till Eldslandet vid 55°S. Den västra delen tycks ha varit mycket aktiv, med våta basala förhållanden, medan den östra delen var kallbaserad. Kryogena element som iskilar, mönstrad mark, pingos, stenglaciärer, palsas, kryoturbation i marken och solifluktionsavlagringar utvecklades i det oisbevuxna extra-andinska Patagonien under den senaste istiden, men alla dessa rapporterade element har inte verifierats. Området väster om Llanquihue-sjön var isfritt under den senaste istiden och hade en sparsamt spridd vegetation som dominerades av Nothofagus. Valdivian tempererad regnskog reducerades till spridda rester på den västra sidan av Anderna.

Källor

  1. Last Glacial Period
  2. Senaste istiden
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.