Puniska krigen

Sammanfattning

De tre puniska krigen eller romersk-karthagiska krigen stod i mer än ett sekel i motsättning till det antika Rom och den karthagiska civilisationen eller puniska civilisationen. Karthagerna kallades Carthaginienses eller Pœni på latin, en förvrängning av namnet på fenicierna som karthagerna härstammade från, därav det franska ordet ”punique”.

Den ursprungliga orsaken till de puniska krigen var sammandrabbningen mellan de två imperierna på Sicilien, som delvis kontrollerades av kartagerna efter de tre sicilianska krigen mellan staden Elissa och hennes allierade och de sicilianska städerna under femte och fjärde århundradet f.Kr. I början av det första puniska kriget bildade Karthago ett stort sjöfartsimperium och dominerade Medelhavet, medan Rom hade erövrat Italien på halvön.

Det första puniska kriget, som varade i 23 år (264-241 f.Kr.), bestod huvudsakligen av sjöoperationer som ledde till att en stor del av den fenicisk-puniska thalassokratin blev amputerad. Kriget ledde till att det republikanska Rom förvandlades till en sjömakt. Karthago tvingades på knä av en mycket hård fred i ekonomiskt hänseende och betydande territoriella förluster.

Karthago återhämtade sig och utvidgade sitt inflytande i Hispania. Det andra puniska kriget, som inleddes av den puniska staden, pågick från 218 till 202 f.Kr. och kännetecknades främst av landstrider och konfrontationen mellan karthagaren Hannibal Barca och romaren Scipio den afrikanske. Efter 16 års strider, främst i Italien, som i vissa fall tydde på ett nära förestående romerskt nederlag, flyttades kriget till Afrika och ledde till att Karthago kapitulerade efter slaget vid Zama. Freden som följde var fortfarande mycket svår för Karthago ekonomiskt och resulterade i en betydande territoriell förlust för Karthago, vars besittningar begränsades till Afrika.

När den puniska staden återuppstod under första hälften av 2000-talet ville Rom sätta stopp för det hot som den utgjorde. Genom förräderi avväpnade den staden och förklarade sedan krig mot den, en konflikt som, även om den var mycket obalanserad, varade i tre år.

I slutet av det tredje puniska kriget, efter 118 års konflikt och hundratusentals döda soldater och civila på båda sidor, lyckades Rom erövra de karthagiska territorierna och förstöra Karthago och blev därmed den största makten i västra Medelhavet. Efter de makedoniska krigen och nederlaget för den seleukidiska monarkin utvidgade Rom samtidigt sitt herravälde till att omfatta även östra Medelhavet.

Rom och Karthago undertecknade aldrig något fredsavtal efter romarnas erövring och förstörelse av Karthago 146 f.Kr. 1985 undertecknade Roms borgmästare och Karthagos kommun ett fredsavtal och en vänskapspakt.

De antika källor som nämner konflikterna mellan Karthago och Rom kommer endast från en av de två huvudpersonerna. Det fanns källor som var gynnsamma för de besegrade och de är kända från några få fragment. De antika berättelserna lyfter fram punisk ond tro, metus punica eller Punica fides. De gamla källorna har också till stor del gått förlorade. Den litterära genren historia föddes i Rom i samband med det första puniska kriget.

Den puniska grymheten framhävs också i källor som är gynnsamma för Rom.

Moderna källor har främst fokuserat på den andra konflikten, på grund av huvudpersonernas personligheter och den osäkra utgången.

Gamla källor

När det gäller de tre krigen ger de antika källorna oss möjlighet att känna till olika aspekter av konflikterna: de olika krigförande parternas styrkor och svagheter, karthaginiernas och romarnas militära organisation, de politiska insatserna och de diplomatiska förhandlingarna.

Puniska källor fanns: det fanns annaler i Karthago och en lång tradition av att föra protokoll. Dessa källor förstördes dock vid tiden för det tredje puniska kriget.

När det gäller den första konflikten ger Polybius, en grek som skickades som gisslan till Rom efter slaget vid Pydna, en mycket detaljerad redogörelse, och även Diodorus från Sicilien. Polybius sägs ha utarbetat Karthagos ansvar i de två första krigen för att dölja Roms ansvar i det sista, förblindad av sin beundran för Rom och dess institutioner.

Polybius och Filinos från Agrigento diskuterar att Rom brutit mot ett avtal. Det är mycket troligt att Polybius hämtade information från Fabius Pictor, Titus Livius och Dion Cassius är också källor till kunskap och använde sig av Philinos från Agrigento. Historikerna tillskriver segern Roms moraliska kvaliteter, som ställde Karthagos legosoldater mot invånarna i staden vid Tibern.

Orsakerna till konflikten har diskuterats mycket i antiken, men endast källor som var gynnsamma för Rom finns bevarade. De källor som var gynnsamma för Karthago, Sosylos från Lacedemon och Silenos från Kale-Acta, gick förlorade i den antika litteraturens stora vrak.

De latinska källorna betraktade den barkidiska makten i Spanien som monarkisk, en tradition som återges av Fabius Pictor. Författare som är positiva till romarna anser att barciderna är ansvariga för kriget. Överskridandet av Alperna, en symbolisk händelse i konflikten på grund av sin djärvhet, lämnade ett bestående intryck i folks medvetande.

Titus Livius ger en mycket detaljerad redogörelse och början av konflikten finns med i det som återstår av Polybius” redogörelse. Han använde sig av de romerska annalisterna.

Appianus, som rapporterade om kriget i Iberien på antik grekiska från det andra århundradet f.Kr. i Iberiska boken, sammanfattar de viktigaste händelserna men gör några misstag. Hans redogörelse bygger på vittnesmål från aktörer i konflikten, men endast från romerska aktörer. Hans arbete omfattar endast de viktiga händelserna och de daterade uppgifterna saknas oftast.

Hannibal Barca fördöms av de latinska författarna på grund av sin slughet, vilket är motsatsen till deras syn på krig och går i riktning mot punica fides eller punica perfidia. Polybius, å andra sidan, höll den puniske ledaren i hög aktning som ”det grekiska idealet för den hellenistiska strategen”.

Författarna, även de som hade ”partipolitiska baktankar”, präglades av krigets karaktär, som är ett exempel på en förändring av uppfattningen om den romerska krigföringen, från virtus, krigsförklaringen, till dolus, doldheten, dvs. att dölja sina avsikter. De fakta som källorna berättar om är kopplade till en vilja att återhämta sig för att integrera augustanska teman och teman från pax romana.

För den senare konflikten är den viktigaste källan Appianus, författare till en romersk historia i 24 böcker som skrevs under andra hälften av 200-talet e.Kr.

Polybius avslutade sin historia år 145. Hans arbete är viktigt eftersom det vittnar om det sista puniska kriget. Polybius pekar på de debatter som upprörde den grekiska världen efter att staden förstörts, vilket visar på objektivitet. Författaren fördömer dock inte den romerska imperialismen, vilket troligen beror på hans nästan broderliga närhet till sin beskyddare Scipio Emilian.

Dion Cassius romerska historia, som endast är känd genom John Zonaras förkortning, är viktig eftersom författaren, som samlade in källor i stor omfattning, integrerar element som annars är okända i sin berättelse.

Andra historiker ger endast partiell information. Diodorus av Sicilien nämner kriget i sin Universal History. Livius försvann i denna konflikt, och hans verk är endast kända genom förkortningar, och hans verk är avsedda att ”hylla Roms ära”.

Moderna källor

De puniska krigen har ofta överskuggat resten av Karthagos historia och förbisett de århundraden av punisk stadstillväxt och expansion. Berättelserna om de puniska krigen är ofta romanskt centrerade, med en bias som hänger samman med de källor som används. Den historiografiska traditionen har länge varit gynnsam för Rom, även om studierna numera är mer gynnsamma för Karthago, ibland till och med överdrivet, som i fallet Brisson 1973. Neutralitet i det pågående akademiska arbetet är det viktigaste. Frågan om krigsansvaret, Kriegsschuldfrage, tas nu upp för gamla krig, särskilt av tyska historiker.

Under 1900-talet har arkeologiska upptäckter också gjort det möjligt att göra framsteg: Unescos internationella kampanj i Karthago, men också upptäckten av de puniska vraken i Marsala. Numismatiska källor är också värdefulla.

Konfrontationen mellan de två makterna var oundviklig, vilket ofta framhålls som en följd av att två enheter, vars imperialism vid någon tidpunkt skulle komma i konflikt med varandra, växte parallellt. Vissa historiker ifrågasätter detta och anser att de två makterna var ”parallella eller till och med komplementära”, eftersom Karthago var en sjöfarts- och handelsstad, medan Rom var en land- och jordbruksstad. Händelsernas komplexitet och den ”omkastning av värderingar” som hänger samman med Roms framgångar på havet och Karthagos framgångar på land kräver enligt Le Bohec att historikern är ”specialist på både Rom och Karthago”.

Le Bohec beskriver konflikten som ”det första hundraåriga kriget”, som avbröts av långa vapenvilor. När det gäller de medel som användes var det, enligt honom, ”ett totalt krig”. Le Bohec studerar konflikten ur militärhistorisk synvinkel i enlighet med Contamines historiografiska tradition, även om han placerar sig inom den globala historien.

Karthagos etablering i Hispania efter det första puniska kriget gav upphov till en intensiv debatt mellan anhängare av ett familjeinitiativ, barciderna, och de som trodde att den puniska metropolen ville återskapa sina rikedomar efter en konflikt som hade lämnat den blodlös.

Det andra puniska kriget har fått mest uppmärksamhet och ”mycket diskussion”, och de strider som Hannibal Barca utkämpade har studerats mycket, inklusive slaget vid Cannae.

Det tredje kriget har inte studerats särskilt mycket, men en bok av Burgeon från 2015 kompenserar för detta genom att enbart fokusera på det.

Krafterna som verkar

De puniska krigen ställde två imperier som tillämpade imperialismens doktrin mot varandra.

På 300-talet f.Kr. var Karthago en stor hamnstad vid kusten i dagens Tunisien. Den grundades av fenicierna i slutet av 800-talet f.Kr. och var en blomstrande stadsstat med en blomstrande handel och detta välstånd fortsatte fram till dess att den förstördes. Detta välstånd berodde på mellanhandeln och även på jordbrukets rykte.

Nätverket av puniska besittningar i västra Medelhavsområdet gjorde det möjligt att kontrollera handelsvägarna. Dessa ibland urgamla bosättningar hade successivt hamnat under ok av staden som ligger mellan Medelhavets två bassänger. Dessa bosättningar hade institutioner som var utformade efter huvudstadens och det fanns en hierarki i deras beroende av staden. Folket i det puniska riket betalade skatt i pengar eller naturaförmåner, och deras bidrag till krigsarbetet var betydande. Militära operationer avstannade ibland på grund av problem med förvaltningen eller ekonomiska problem.

Av de stora stadsstaterna i västra Medelhavet var det bara Rom som var en rival i fråga om makt, rikedom och befolkning. Karthago, med sin starka sjömakt, förlitade sig för sin landarmé huvudsakligen på legosoldater och soldater som tillhandahölls av de underkuvade eller allierade folken. De flesta av de officerare som ledde arméerna var karthaginer, kända för sina navigationsfärdigheter. Många lägre rankade karthaginer tjänstgjorde i flottan, vilket gav dem en inkomst och en stabil karriär. Källor som Polybius kontrasterar de två antagonistiska arméerna. Den karthagiska armén vädjade till medborgarna vid vissa tidpunkter i sin historia. De karthagiska medborgarna stod för ledningen, men trupperna bestod också av värnpliktiga från de territorier som tillhörde den puniska staden, hjälptrupper från allierade och legosoldater. Ledarskapet var inte särskilt känt och trots militära kvaliteter straffades de brutalt vid minsta lilla misslyckande. Mångfald var inte ett handikapp i sig, Hannibal höll ihop sin armé trots dess sammansättning. Karthagos armé år 264 hade en stark hellenistisk karaktär i taktik och sammansättning, med krigselefantkontingenter. Armén var organiserad i falanger, även om det inte är säkert att sareerna användes. Den karthagiska armén bestod av män som ”kämpade för Karthago”. Den karthagiska flottan förblev en viktig del fram till slutet av det andra puniska kriget, med fartyg som var ”rörligare och snabbare” än Roms. Den puniska armén var begåvad i poliorketik, under inflytande av den hellenistiska världen men med en förmåga till innovation, t.ex. genom att uppfinna väduren eller andra maskiner.

Till skillnad från Karthago hade Rom en landarmé som nästan uteslutande bestod av romerska medborgare och allierade. Denna armé beskrivs som ”den mest effektiva i mänsklighetens historia”, och manipulans enhetlighet ger flexibilitet. Varje konsul hade befäl över två legioner, och därtill kom den arbetskraft som Roms sociiska allierade tillhandahöll. Armén bestod av högst 40 000 man.

Rom hade 292 334 invånare 265-264, vilket vittnar om ”styrkan och dynamiken i en region med en exceptionellt stor befolkning”. Plebejerna, en populär samhällsklass, tjänstgjorde vanligtvis som infanterister i de romerska legionerna och hade god militär utrustning. Denna klass av ”bondesoldater” gav upphov till ”disciplinerade och tuffa soldater”. Den övre klassen av patricier utgjorde officerskåren. Romarna hade ingen kraftfull flotta och var därför i underläge. Men i samband med det första puniska kriget började en romersk flotta att utvecklas. Denna flotta är inte särskilt välkänd, men den sägs vara mindre manövrerbar än den puniska flottan. Under åren före fientligheterna erövrade Rom Taranto 272 och krossade en revolt i Picenum 269 och kort därefter messapierna. År 267 fick kvestorerna befälet över flottan.

Logistiken var ett problem, både i pengar och i natura. Det romerska lägret är mest känt efter det andra puniska kriget och gör det möjligt att hålla belägringar.

Enligt Le Bohec var drivkrafterna bakom den romerska imperialismen önskan att utvidga sitt territorium, lockelsen av vinst genom plundring och ”behovet av säkerhet”, och dessa skäl stöddes av ”moraliska och juridiska motiv”. Den puniska imperialismen fanns redan före konflikten, även om den var mindre, men den var begränsad till afrikanskt territorium: befolkningen var mer eller mindre beroende, beroende på avståndet till huvudstaden, och var tvungen att betala tribut eller ställa trupper till förfogande.

Förbindelserna mellan Karthago och Rom före krigscykeln

De två städerna var mycket olika, den ena en ”kontinental och europeisk makt, den andra en maritim och afrikansk makt”. Det var alltså två imperier som drabbade samman.

Fördragen är ett tecken på en gemensam vilja att samexistera, särskilt när det gäller västgrekerna som var på nedgång på 300-talet. Den kommersiella konkurrensen mellan romare och karthaginer var dock reell från 400-talet och ökade i början av 300-talet i och med ”den romerska expansionen mot södra Italien och (…) den sicilianska frågan”.

Det första fördraget mellan de två städerna är daterat till 509, vilket är ganska osannolikt eftersom det är ”för högt”. Ytterligare ett avtal undertecknades 348 och slutligen 278.

Från och med slutet av 400-talet oroade romarnas framfart i Italien Karthago. År 311 utnämnde romarna två amiraler utan att ha någon flotta, ett tecken på deras intresse för sjöfarten. Sedan 343 har en union med Capua gjort det möjligt för Rom att dra nytta av sina allierades ”marina och kommersiella färdigheter”.

Under Pyrrhuskriget i Italien fanns det en klausul i fördraget mellan Rom och Karthago från 278 som inte tillät intrång från någon av sidorna. Båda parterna bröt dock mot denna klausul 272 för Karthago, med en flotta som låg för ankar utanför Taranto. Alliansen var teoretisk eftersom det bara fanns en gemensam offensiv mot Regium 279 och det rådde stor misstro mellan de två allierade.

Det omedelbara sammanhanget före det första puniska kriget

Pyrrhus, kung av Epirus, ledde en expedition till Italien och Sicilien mellan 280 och 275, men beslöt att avsluta den på grund av de höga kostnaderna för sina strider. Enligt Cicero sade Pyrrhus I när han lämnade Sicilien år 276 f.Kr.: ”Vilken arena vi lämnar, mina vänner, till kartagerna och romarna! Avsnittet placeras ibland i 275. Karthagos intresse för ön skulle växa under de följande åren, och Rom kände sig utan tvekan gradvis omringat av det puniska imperiet.

Karthago stärktes på Sicilien genom Pyrrhus” misslyckande, och det gjorde även Rom i Italien, inte bara i söder utan även i mitten av halvön. År 264 f.Kr. tog den romerska republiken kontroll över den italienska halvön söder om floden Po och flyttade även in i Rhegion mittemot Sicilien.

Det första puniska kriget, även kallat det sicilianska kriget, pågick från 264 till 241 f.Kr. Det var en sjö- och landkonflikt på Sicilien, i Afrika och i Tyrrenska havet, som hade sitt ursprung i kampen om inflytande på Sicilien och slutade med en romersk seger vid de egatiska öarna.

Ansvaret för kriget

Frågan om ansvaret för krigsutbrottet har varit föremål för studier, och frågan överlappar den komplexa frågan om den romerska imperialismens födelse. Vissa historiker kopplar utbrottet till en inrikespolitisk fråga eller en ekonomisk fråga av kategoriskt intresse för Sicilien och Afrika. Enligt Hours-Miédan beror kriget på romarnas ambitioner att expandera till Sicilien. Gilbert Charles-Picard nämner en kampanisk lobby. Den östra delen av Sicilien var ockuperad av Syrakusa och den västra delen av Karthago. Mellan dessa två poler fanns grekiska och inhemska städer som var mer eller mindre helleniserade.

Den romerska handeln var viktig, och fördragen med Karthago är ett tecken på denna vitalitet. Erövringen av halvöns södra del, särskilt Kalabrien och Brundus, skulle ha haft ett ekonomiskt syfte. Sicilien hade genom hårt arbete blivit ett land med spannmålsproduktion och kultur, med hellenisering. Förutom den kommersiella aspekten förväntade sig romarna också byten på grund av de sicilianska städernas rikedomar. Polybius (I, 11) hänvisar till det potentiella bytet som förväntades från plundringen av de rika sicilianska städerna. Sicilien och Sardinien har också ett strategiskt geografiskt läge.

Mamertinerna, oscanska legosoldater som ockuperade staden Messina mellan 288 och 270, fruktade den expansionistiska viljan hos Syrakusekungen Hieron II av Syrakus, och vädjade till både Rom och Karthago. Historieskrivningen anser i allmänhet att mamertinerna irriterar senaten, som underordnar sig konsuln. Två partier i Rom hade antagonistiska åsikter om hur man skulle svara på mamertinernas begäran, den pacifistiska Claudii och den krigiska Fabii, som till slut segrade med motiveringen att konflikten skulle bli kortvarig. Enligt Melliti var klaudierna interventionister.

Militära operationer

På begäran av mamertinerna, en karthagisk garnison på 1 000 man. Sedan vädjade ett annat mamertinskt parti eller dessa legosoldater till romarna igen år 264 f.Kr.

Rom var oroligt på grund av att staden låg nära de grekiska städerna i Italien som just hade fallit under deras herravälde. Den romerska senaten, som till en början var ovillig att inleda fientligheter med Karthago, beslutade att ingripa under påtryckningar från de kampaniska godsägarna som hoppades kunna kontrollera sundet mellan Sicilien och Italien. 15 000-20 000 romare skickades till undsättning. Appius Claudius Caudex korsar och överrumplar den puniska garnisonen i Messina när mamertinerna fördriver punierna, vilket utlöser krigets början. Han allierar sig med Hieron II.

Hannon, befälhavare för den puniska garnisonen, evakuerar Messina och återvänder till Karthago där han korsfästs av denna anledning. Karthagarna försöker förhandla med Rom samtidigt som de varnar dem.

Efter en viss tvekan började Karthagos regering omgruppera sina trupper i Agrigento och Lilybaea under ledning av Hannibals son Hannon, men romarna, ledda av Appius Claudius Caudex och Manius Valerius Maximus Corvinus Messalla, intog städerna Segesta efter en avhoppare och Agrigento efter en sju månader lång belägring. Romarna hade upprättat ett läger och ett nätverk av fästningar. Den romerska senaten ville till en början bara ha en begränsad verksamhet.

Den första fasen av kriget var ganska lugn och såg kung Hieron av Syrakusa byta sida. Hieron, som hade närmat sig Karthago, övergav denna allians efter de första puniska bakslagen och bidrog med sin flotta till att förse de romerska trupperna på Sicilien. År 263 undertecknade han ett fördrag med Rom som gav Rom möjlighet att få förstärkning i form av vete, krigsmaskiner och pengar. Karthago rekryterade många legosoldater för att klara av detta avhopp.

Många grekiska städer i Siciliens inland ansluter sig till Rom. Sjöfararen Hannibal genomförde operationer på den italienska kusten för att störa romarnas leveranser. År 261 ersätter Hamilcar Hannibals son Hannon som strateg.

Tjugo år av krig följde, med varierande framgång och ”osäkra strider på land och (…) till sjöss”: de första segrarna vanns av den romerska armén mot puniska trupper som bestod av legosoldater från hela Medelhavet och från Gallien, afrikanska trupper och sicilianska allierade. Den romerska armén hade redan kämpat segerrikt i södra Italien och hade lärt sig de grekiska krigstekniker som de puniska trupperna använde. Karthagarna förlorade en stor del av de sicilianska områden som de erövrat från grekerna.

På initiativ av konsul Valerius byggde Roms senat med hjälp av sina allierade en flotta bestående av 100 quinqueremes och 20 triremes, och tog som förebild en punisk quinqueremes som tillfångatogs år 264. Enligt Le Bohec kunde Rom sedan erövringen av Latium och i ännu högre grad sedan Taranto erövrats inte ignorera sjöfartsfrågorna, även om de allierade fick arbeta. Fartygen byggdes i Arsenalen i Tarentine.

Den puniska flottan led ett stort sjöförlust i augusti 260 i slaget vid Mylae mot en romersk flotta som delvis byggts upp med teknisk hjälp av sicilianska greker som var allierade med Rom och ett nytt vapen, ”korpen”, under ledning av amiral Caius Duilius. Denna anordning bestod av en rörlig bro som var ledad från masten på ett romerskt fartyg och som i den andra änden var utrustad med metalltänder som fästes på den motsatta bron. De puniska fartygen hindrades då i sin vanliga rammataktik, och de romerska legionärerna, som utmärkte sig i landstrider, kunde gå ombord. De syditalienska grekernas teknik var huvudorsaken till segern, och betoningen av denna innovation hade en propagandistisk aspekt. Två linjer av Caius Duilius fartyg stod mot de puniska fartygen. Karthago förlorade 45 fartyg i slaget, dvs. en tredjedel av de inblandade trupperna. Duilius uppnådde på så sätt den första segern till sjöss i romersk historia.

Flottan på 260 fartyg bestod av 100 quinqueremes och 20 triremes. Romarna som 264 f.Kr. använde allierade fartyg för att ta sig till Sicilien fick sina fartyg tre år senare och var klumpiga under lång tid (Polybius, I, 20). Efter Mylae, som har ”en obestridlig psykologisk inverkan”, råder det lugnt fram till 256, även om romarna vill lätta på trycket från de puniska skeppen på sina försörjningsvägar och vill ta över Korsika och Sardinien från Aleria.

Rom tog över ledningen och utvidgade konflikten till öarna, inklusive Korsika och Sardinien, av militära skäl men också av ekonomiska skäl, med sina resurser i form av spannmål, mineraler och slavar.

Efter nederlaget i Mylae, förbättrade Hamilcar, den nye ledaren för de kartageriska arméerna, situationen genom att genomföra en strategi med räder och gerillakrigföring, på land och till sjöss, på Sicilien och i Italien. Den puniska armén hade bättre belägrings- och befästningsteknik som de lärt sig av grekerna, och de romerska trupperna kunde inte längre avancera i västra Sicilien. En strid nära Thermae resulterade i en förlust av 5 000 romerska soldater, Hamilcar förvandlade Drepane till ett ointagligt fäste och tvingade fram 10 legioner. Romarna återtog många fästen på södra Sicilien.

Romarna attackerade Sardinien och besegrade Hannibal, Giscons son, vintern 258, som korsfästes av sina egna soldater. I slutet av år 258 krossade Hannibals son Hannon en romersk flotta och gav lägret ett uppehåll som varade till 257.

Samtidigt vann en romersk armé med 40 000 eller 140 000 legionärer och 330 fartyg, ledd av Manlius Vulso och Marcus Atilius Regulus, en seger till sjöss vid Cape Ecnome. Det totala antalet män är enligt moderna historiker mindre än 100 000. I slutet av slaget förlorade Rom 24 skepp, Karthago förlorade 94 varav 30 förstördes och resten föll i fiendens händer.

Romarna ville sedan föra kriget till Afrika, precis som Agatokles på 400-talet, och landsteg vid Cape Bon i Clypea (Kelibia) under sommaren 256. De härjade sedan Afrika, särskilt Cape Bon-området där Regulus med sina 15 000 män fångade 20 000 människor som hamnade i slaveri. Den puniska staden, vars puniska namn är okänt, som låg på den nuvarande platsen Kerkouane, förstördes då. Romarna intog andra städer som också förstördes och samlade på sig byte. En punisk armé besegrades av Rom i början av år 255 i Adis.

Efter att den första ledaren återvänt till Italien tog Regulus över det nuvarande Tunis. Samtidigt skakade berberna av sig Karthagos ok; detta uppror slogs hårt ned och de besegrade beskattades, ett vittnesbörd om Karthagos imperialism. Hungersnöden fanns i städerna eftersom bönderna hade skyddat sig där.

Karthago anlitar många legosoldater, särskilt i Grekland, vilket tvingar den puniska staden att ge stora mynt. Karthago ville köpa fred. Regulus föreslog att kriget skulle avslutas, men med oacceptabla villkor: övergivande av Sicilien och Sardinien, tribut, etc. Dessa fredsförslag förkastades av Karthago, som vädjade till Xanthippe eftersom de var för hårda. Xanthippe, en spartansk general med erfarenhet från puniska arméer och en armé med 12 000 infanterister, 4 000 kavallerister och 100 elefanter, slog romarna med svärd i slaget vid Tunis år 255. Hamilcar Barca stod på den lacedemonska sidan.

Endast 2 000 av de 15 000 männen lyckades fly, och Karthago beklagade sig över 800 döda, ”mestadels legosoldater”. Regulus och 500 romare fördes till den puniska huvudstaden och konsuln slutade sitt liv i puniska fängelser; en annan källa nämner att han återvände till Rom som sändebud för fredsförhandlingar och sedan återvände han för att signalera att han vägrade att avsluta konflikten, varefter han torterades fruktansvärt innan han avrättades. Denna anekdot förkastas av majoriteten av de ”nuvarande forskarna” enligt Le Bohec eftersom den skulle vara ett argument för romersk propaganda, eftersom den dessutom inte tas upp av ett antal källor, och dessutom skulle återkomsten i fängelserna efter uppdraget vara omedveten. Samma specialist håller inte med om detta och anser att det är ”intressant för studiet av kollektiva mentaliteter”.

Rom beslutar sig för att ta de puniska fästena på Sicilien, ta Panormos och blockera Lilybia. Andra sicilianska städer övergår till det puniska lägret.

Den romerska flottan som fick den puniska flottan att fly förstördes till stor del av stormen. En annan flotta utmärkte sig i slaget vid Panormos, en sista flotta som lämnades kvar för att ödelägga den afrikanska kusten utplånades till havs, en flotta förlorades på grund av romarnas oerfarenhet, romarnas marina inkompetens, och en annan flottkatastrof orsakades av en storm 254-253. Den romerska okunnigheten om havet var kostsam, men kampanierna, som var mest intresserade av detta krig, betalade för en ny flotta med flera hundra fartyg, men begärde dock att den romerska staten skulle ersätta dem för de utbetalda beloppen.

Punierna skickade nya trupper till Sicilien, inklusive elefanter, och en ny flotta och uppnådde nästan status quo mellan 253 och 251. År 251 besegrades punierna i slaget vid Panormos. År 250 belägrade Rom Lilybea och förlorade 10 000 man, och den romerska armén drabbades också av sjukdomar. 10 000 soldater skickades för att förstärka armén. Romarna besegrades återigen i slaget vid Drepane 249 f.Kr., där endast 27 fartyg räddades och 20 000 romerska soldater dödades. Karthago tog en romersk konvoj och fartyg förstördes av stormen, en fördel som visserligen återställde situationen till deras fördel, men som inte ledde till en lösning av konflikten.

Slutet på kriget och freden

De stridande parterna var utmattade omkring år 250, och samma år inleddes belägringen och blockaden av Lilybaea. Ett sjöslag utkämpades utanför Drepane år 249, vilket resulterade i ett romerskt nederlag.

Konsul Lucius Iunius Pullus” romerska flotta förstörs i en storm år 248. Konsuln intog Eryx hösten 249. Karthagarna, som återfick kontrollen över haven, utnyttjade inte sin fördel maximalt, eftersom de var upptagna av den libyska och numidiska befolkningens uppror. Detta uppror slogs ner först efter sex år, då upprorsmakarna fick betala 1 000 talenter och 20 000 nötkreatur, och ledarna korsfästes.

Båda krigsmakterna hade ekonomiska svårigheter 249-247. År 247 misslyckades ett fredsförsök och Karthago upprätthöll status quo genom att blockera de romerska leveranserna.

Hamilcar Barca tar kontroll över situationen på Sicilien. Han ersatte Carthalon som ledare för den puniska flottan och intog fortet Heireté, varifrån han angrep de romerska positionerna. Genom Hamilcar Barca trakasserade kartagerna sedan de romerska trupperna och behöll kontrollen över olika citadeller på Sicilien: Drepane, Heireté, Eryx (som togs över år 244, även om Giscon fick ansvaret för försvaret av det sistnämnda fästet). Kriget bestod då av en ”mängd skärmytslingar” på Hamilcars initiativ och en ”taktik av små strider”.

Efter ekonomiska svårigheter satte Rom press på de rikaste genom ett ”tvångslån”: en krigsflotta bestod av 200 penteremer.

En sjöstrid utanför den kartagerna citadellet Lilybaea blev avgörande, och romarna gick segrande ur striden tack vare sin bordningstaktik. Karthagarna höll Lilybaea och Trapani, även om förlusten av Panormos var beklaglig. Mellan 247 och 241 f.Kr. höll Hamilcar Barca citadellet Eryx (Erice).

Enligt Levesque vann romarna Lutatius Catulus-segern i slaget vid de egatiska öarna sommaren 241 f.Kr.: efter att ha belägrat Drepane placerade sig romarna mittemot Lilybaea och överraskade den puniska flottan som hade till uppgift att förse garnisonen på berget Eryx. Den puniska flottan förlorade 120 kapade eller sjunkna fartyg och 10 000 män tillfångatogs.

Den karthagiska befälhavaren Hannon korsfästs. I den puniska staden drabbade det krigiska partiet, representerat av barciderna, som var för att försvara Sicilien och inte ge efter för Rom, och ett annat parti som ville koncentrera sina ansträngningar på det afrikanska området, samman.

Med den karthagiska regeringens samtycke har ledaren för Siciliens arméer, Hamilcar Barca, isolerad och utan hopp om tillräckliga förnödenheter, möjlighet att förhandla fram ett slut på ett ruinerande krig som blockerar handeln, med Gisco. Han föreslår sedan fred till Rom i det som kallas Lutatiusfördraget: Sicilien förloras, öarna mellan Sicilien och Italien, Lipari, men Afrika, Sardinien och Korsika förblir i den puniska fållan. En stor lösensumma måste betalas, 2 200 talenter under 20 år (motsvarande 57 ton silver). De puniska försvararna av Sicilien kunde lämna ön mot en blygsam lösensumma. Eftersom de berörda öarna är vaga kan de tolkas på alla sätt. Romerska fångar skulle också återlämnas och inga åtgärder skulle vidtas mot varandras allierade. Släktingarna skulle inte heller rekryteras från Italien eller från segrarens allierade.

Dessa klausuler förvärras av att folket vill förkorta tiden för betalning av lösensumman till 10 år och öka beloppet till 3 200 talenter, varav 1 000 talenter ska betalas omedelbart och resten i årliga delbetalningar på 220 talenter. Ersättningarna ersatte inte kostnaderna för kriget och kan enligt Tenney Frank ha använts för att kompensera för skatteavgifterna.

Hamilcar Barca hedrades av sina motståndare, som såg honom och hans trupper som modiga motståndare. De andra karthagiska generalerna var inte modiga av rädsla för repressalier från de politiska myndigheterna, och initiativet lämnades till romarna. Generalen var i allmänhet inte hjälpt av att förstärkningar kom i rätt tid. Den puniska adeln misstrodde de militära ledarna.

Slutet på detta första krig innebar alltså en nedgång för Karthago, som inte längre var herre över haven, med en förlust av omkring 500 fartyg och en ekonomisk kris, vilket framgår av penningproblemen. Rom förlorade 700 fartyg och gick ur konflikten med försvagade finanser, även om detta kompenserades av skadeståndet och det bidrag som man kunde förvänta sig av att ta direkt kontroll över västra delen av Sicilien. Trots katastroferna gjorde den romerska armén stora ansträngningar och framsteg. Som ett resultat av ”krigets nödvändigheter” var Rom nu en sjömakt. Rom tog över hela Sicilien, utom Messina och Syrakusa, som därmed blev den första romerska provinsen.

Mellankrigstiden

Konflikten var mycket kostsam för båda sidor, och de kartaginska ersättningar som Rom fick räckte inte till för att täcka de summor som hade lagts ned i konflikten. Karthago drabbades av plundringen av Kap Bon och förlamningen av handeln, källan till dess rikedomar, och bristen på likviditet fick återverkningar när det gällde att betala legosoldaterna.

Sicilien blev romerskt efter tjugo års krig, utan att räkna med de tidigare krigen mot grekerna som hade lämnat djupa spår. Från och med 227 f.Kr. styrdes ön av en pretor som förde befäl över de trupper som var stationerade på ön och skipade rättvisa. Vissa städer som Panormos och Segesta förblev fria, medan Syrakusa stod under segrarens beskydd.

Karthago blev splittrat efter konflikten, och det ”mestadels populära” barcidiska partiet fick överhanden över oligarkin. De ekonomiska och militära konsekvenserna satte den snabbt i svårigheter. När det gäller dröjsmålet med att betala de 20 000 legosoldater som Giscon tog med sig från Sicilien i små grupper år 241, ledde det till revolten mot Karthago mellan 241 och 238.

Kriget följdes av en expansion utan motstycke för Rom: demografiskt, ekonomiskt och politiskt.

Kontrollen över öarna leder till ökad handel och ökad penningpolitik. Den romerska plebejerna, som tidigare varit utestängda, begär att få ta del av ager publicus. Kulturellt sett utvecklas en smak för hellenismen.

Liguriernas folk utsattes för legionsexpeditioner för att stoppa plundringarna, och Genua undertecknade ett fördrag med romarna år 230.

Gallerna hotade Rom, vilket ledde till att romarna erövrade Cisalpinska Gallien mellan 226 och 222 f.Kr., ockuperade Mediolanum och upprättade två kolonier i Cremona och Piacenza. Rom inledde dessa expeditioner samtidigt som ett annat krig pågick i Illyrien. Regionen var rik och skulle kunna bli en avsättning för den italienska ekonomin.

År 232 utfärdade Caius Flaminius Nepos en jordbrukslag som tillät plebejerna att bosätta sig i Senonlandet. Insubrious och Boians gjorde uppror mellan 228 och 225, tillsammans med Gesatas, och gav sig iväg på sin marsch. För att behaga gudarna offrade romarna människor i forumet boarium. Veneterna och cenomanerna allierade sig med Rom. Invasionen stoppas i slaget vid Telamon i 225. Boians besegrades året därpå, och insubers och 222.

År 229 låg Rom i krig med illyrierna under ledning av drottning Teuta, som anklagades för att ha tolererat eller uppmuntrat sjöröveri som var skadligt för handeln. Det första illyriska kriget pågick 229-228 och avslutades med en ”triumfmarsch”. År 219 rådde dock ordning.

Revolten ägde rum vid en tidpunkt då slavkrig var vanligt förekommande i öst, men legokriget hade ett uttalat politiskt mål, särskilt libyerna var trötta på att vara ”förtryckta av Karthagos imperialism”. Dessutom anslöt sig afrikanska befolkningar till rörelsen på grund av den exploatering de utsatts för under det första puniska kriget.

Legosoldaterna var disciplinerade fram till sommaren 241 eftersom deras lön var betald. Hamilcar Barca ville återuppta kriget. 20 000 män placerades till en början i Karthago. Efter en passage inte långt från Karthago koncentrerades de 150 km bort med tanke på en framtida expedition till områden som kontrolleras av numidierna eller libyerna.

Hannon Rab, guvernör för de afrikanska områden som tillhör Karthago, kräver att legosoldaterna ska få lägre lön. Giscon av Lilybea, som respekterades av sina män, försökte återupprätta förtroendet, men Karthagos motståndare segrade.

Legosoldaterna bosatte sig i Tunis och Giscon och Hannon le Rab försökte förhandla med de medelklassiga cheferna som snabbt slogs ut av rebellerna. Giscon fängslas av rebellerna.

De senare, under ledning av Spendios, en före detta romersk slav, och Mathos, en libyer, stöddes av en del av den karthagiska befolkningen, som inte längre kunde bära krigets tunga bördor. Libyerna var de mest orubbliga i utbytet med Karthago, och de berbiska bönderna var tvungna att ge upp hälften av sina skördar. Legosoldaterna var huvudsakligen libyer. 70 000 libyer anslöt sig till rebellerna och upprorsmännen nådde en styrka på 100 000 man.

Hanno den store lyckades inte ta Hippo Diarrhytus och Utica från rebellerna. Det militära befälet delades sedan mellan Hannon och Hamilcar Barca. Hamilcar med en armé på 10 000 man besegrade Spendios två gånger, med hjälp av Naravas. I slaget vid Bagradas ställs 10 000 puniska trupper och 70 elefanter mot 25 000 rebeller och Karthago kan bryta blockaden mot inlandet. Naravas samlades med sina 2 000 ryttare inför slaget vid Jebel Lahmar. Dessa två strider var bara delvis segerrika. Rom ställde sig på Karthagos sida.

Hamilcar, som var försonlig och skonade fångarna och ville ”splittra fiendens armé”, gav rebellerna på initiativ av en gallisk hövding, Autharite, order om att massakrera Giscon och 700 fångar och ”gräva ett blodigt dike”. Som svar lät Karthago sina fångar krossas av sina krigselefanter och inledde ”ett verkligt utrotningskrig”. Utique och Bizerte anslöt sig till rebellerna för att undvika en massaker. Sardiniens legosoldater gjorde samtidigt uppror. Karthago förbereder sig för att ingripa, men Rom betraktar detta ingripande som en krigshandling och inleder förhandlingar.

Hamilcar utsågs till ensam militär ledare av armén medan Mathô belägrade den puniska huvudstaden. Upprorsmännen fick sina leveranser från romerska köpmän, men dessa reparerades och köpmännen kunde försörja Karthago på egen hand. Rebellerna upphävde belägringen av Karthago och förde sedan krig mot de puniska fästena i området.

Detta inbördeskrig orsakade förödelse, men Hamilcar lyckades återställa situationen genom slaget vid Défilé de la Scie år 238, som vanns över Spendios, mellan Zaghouan och Grombalia eller mellan Hammmamet och Sidi Jdidi. De 40 000 rebellerna krossades. Mathos besegrar punikerna i Tunis, och deras kapten Hannibal, som var Hamilcar Barcas andreman, korsfästes. Mathos och resterna av den upproriska armén rörde sig söderut, och Hannon the Rab återfick ett befäl. De sista överlevande massakreras i Tunis eller korsfästs framför Karthagos murar. Fred vann då Afrika, och Karthago sägs ha utvidgat sitt territorium vid detta tillfälle.

På Sardinien sprider sig revolten från legosoldaterna till lokalbefolkningen och den puniska hövdingen Bostar elimineras. En begäran om ingripande avslås av Rom vid första ögonkastet. Hannon, den militära ledaren som skickats till ön, korsfästs och förråds av sina legosoldater. Rebellerna vädjar återigen till Rom och Karthago hotar att återuppta kriget.

Rom, som såg Hamilcar vinna över den karthagiska regeringen, skickade konsuln Titus Sempronius för att ta Sardinien 236, som kallades av rebelliska legosoldater genom ett tilläggsavtal som kompletterades med nya ekonomiska villkor med 1 200 extra talanger och Korsika, Karthagos isolerade öar efter förlusten av Sicilien och dess sjöherravälde.

Tilläggsavtalet ansågs vara ”ett verkligt rån” och ”den verkliga orsaken till det andra puniska kriget” även av en pro-romersk författare som Polybius. Sardinien annekterades av strategiska eller ekonomiska skäl, på grund av spannmåls- eller träproduktion. Den stora ön skakades dock av revolter fram till 225 e.Kr. När öarna intogs fann sig Rom skyddat av ett ”ölås” och den puniska handeln i Medelhavet var nu äventyrad.

Karthago reagerade inte, men dessa annekteringar förstärkte karthagarnas och barcidernas hämndbegär mot Hannon Rabs pro-romerska parti. Hamilcar fick stöd av den puniska befolkningen och fick militär makt i Libyen och Hispanien. Hamilcar och Hannon den Rab hade ett befäl och genomförde pacificeringsoperationer, med en expedition av Hasdrubal den Stilige som pågick på Maghrebkusten fram till Hamilcars död.

Samtidigt avancerade Rom mot Adriatiska havet och Po-dalen och upprättade kolonier.

De puniska stammarna, särskilt Hamilcar, flyttade sedan in i södra Hispania, en region som var rik på mineraler, under ledning av barciderna, som grundade det barcidiska Spanien från Gades år 237. Hamilcar, som hade förflyttats från Karthago på grund av sin popularitet och sina idéer om politik och armé, anlände till Spanien sent på våren 237. Han hade svurit sin son Hannibal en ed om ”evigt hat mot Rom”.

Spanien hade känt till en tidig fenicisk kolonisation, särskilt i Tartessos, men utan ”territoriell dominans”. Barciderna bedrev sin verksamhet från fästen i dagens Andalusien och Balearerna. Där grundade de staden Nya Karthago (Qart Hadasht), dagens Cartagena, ett tecken på deras sätt att regera enligt hellenistisk modell.

De exploaterade framför allt silvergruvorna, vilket gav Karthago dess ekonomiska och kommersiella makt tillbaka. Området var också en av ändarna på en tennväg från Bretagne. Erövringen gjorde det möjligt att betala de skadestånd som man var skyldig Rom, enligt Hamilcar som svarade en romersk delegation. Barcidernas företag störde de grekiska bosättningarna i Emporion och Massalia.

Karthago stödde denna enhet, som inte var oberoende, även om den barkidiska makten hade inslag av personlig makt, vilket framgår av mynten. Hamilcar hade tagit de hellenistiska kungarnas exempel och anpassat det till situationen i Karthago; han skulle ha ändrat konstitutionen för att minska oligarkins makt. Barciderna reformerade de puniska arméerna och involverade institutionerna i militära angelägenheter, till skillnad från den tidigare situationen där krigen var defensiva eller avskräckande och beroende på konsekvenserna för deras handel. Hamilcar övergick till en offensiv uppfattning genom att förespråka ett obegränsat militärt mandat som accepterades inom ramen för legokrigföring och av armén, medan Hannon the Rab också förespråkade detta. Arméns val sågs som en demokratisk utveckling av den karthagiska konstitutionen i slutet av det tredje århundradet f.Kr., men enligt Melliti var det ”ett medel för att stödja politisk handling eller uppstigning” och ett tecken på ”militariseringen av den politiska sfären”. Efter denna förändring dömdes ingen general av domstolen i hundrafyraåren. Generalen hade en högkvalitativ stab, som han hade fullt förtroende för, och en liten, men mycket härdad och homogen armé trots dess mycket olika ursprung.

Den makt som han fick i Hispania byggde på assimilering av infödingarna och en monarkisk tendens samt en viss autonomi gentemot Karthago. Genom att personifiera makten motsatte sig barciderna den puniska oligarkin, i synnerhet de hundra fyra, och fick självständighet i genomförandet av militära operationer under gudomen Herakles-Melkart, inom ramen för en verklig ”politisk religion”. De militära operationerna genomfördes dock med Karthagos samtycke och segrarna var ett tillfälle för barciderna att skicka skatter till metropolen, som vid erövringen av Sagonte eller efter slaget vid Cannes. Hamilcar inrättade också en ”familjeöverföring av karisma”. Hannibal utvecklade sin aura också genom att han var närvarande vid sidan av sina soldater och delade deras hårda vardag. Hannibal arbetade för att ena den barkidiska armén genom att organisera armén efter nationer, i enlighet med deras traditionella stridssätt, vilket gjorde befälskedjan effektiv. Den militära strategin ändrades också från ett positionskrig till ett rörelsekrig.

Erövringen gjorde det också möjligt att rekrytera iberiska legosoldater. Celtibererna trakasserade de puniska trupperna, men Hamilcar besegrade dem och befriade över 10 000 fångar. Ibererna var motståndare till denna expansion, och Hamilcar omkom efter en strid mot en stad som vägrade att betala tribut genom att drunkna i Jucar 229. Hans svärson Hasdrubal den Stilige ersatte honom med stöd av metropolen. Hasdrubal fortsatte erövringen tillsammans med Hannibal, men tillämpade också diplomati: han gifte sig med en iberisk prinsessa. Barciderna fortsatte Hamilcars erövringar. Deras mål var att återställa Karthagos ekonomiska situation och betala krigsskadestånd till romarna genom att bidra med spanska metaller, men också att hämnas på Rom genom att återuppbygga Karthagos militära styrka. En ny romersk ambassad åkte till det barkidiska Spanien 226 för att förhandla fram ett fördrag.

Den puniska expansionen, denna ”karthagiska pånyttfödelse i Iberien”, oroade både Rom och Marseille: fördraget om Iber undertecknades mellan Hasdrubal och Rom 226-225: Rom ville garantera en allians mellan kelter och punier, så att de senare skulle kunna fortsätta att utvidga sitt inflytande i Iberien. Kelterna hotade Cisalpine och Rom låg i krig med dem från 225 till 222.

Hasdrubal dog 222 av en celtiberian eller 221 och ersattes av Hannibal, 25 eller 26 år gammal, som erövrade ett stort område söder om floden som definierades i Ebrofördraget. Hannibal inledde aktioner i nordvästra Spanien 221 och 220 och valde sedan slagfältet där han konfronterade spanjorerna, som förlorade 40 000 man i slaget vid Tejo.

Det andra puniska kriget, även känt som Hannibals krig, pågick mellan 218 och 201 f.Kr. och kulminerade i det italienska fälttåget, som varade i mer än femton år. Det var en ”blixtkrigsmodell”, med 1 500 km på fem månader i början av resan.

Hannibal tillhör en viktig fraktion i den puniska staden, som förlitar sig på att folkets församling inte ska slås ut. Efter Asdrubals död utsågs Hannibal till strateg av armén, vilket bekräftades av senaten och församlingen. Hans makt utövades inom ramen för Karthagos författning, vilket framgår av den text som kallas Hannibaleden, kanske en konstruktion av Fabius Pictor. Hamilcar förberedde sina söner för armén och Hannibals armé förblev lojal mot honom på grund av denna ”militära preocicitet”, en egenskap som han delade med Alexander den store, och för att han delade sina soldaters hårda liv.

Denna konflikt berör Spanien, Italien, Sicilien, Afrika och även den grekiska världen, särskilt de makedonska krigen, särskilt det första. De första striderna var katastrofala för Rom och Hannibal lämnade Italien först sent.

Krafterna som verkar

Före det andra puniska kriget förlorade Karthago öarna men expanderade till Afrika och Iberien.

Den puniska armén bestod i huvudsak av en iberisk och afrikansk kärna, med libyska kadrer som Muttines som hade ett befäl på Sicilien. Legosoldater kompletterade Hannibals armé: Celtiberianer beväpnade med falcata, rekryter från Balearerna beväpnade med spjut och slungor samt ligurier. Efter 218 hittar vi gallerna. Gallierna och kelterna skickades ofta till frontlinjen.

Hannibal drog nytta av det lättbeväpnade numidiska kavalleriet, som spelade en viktig taktisk roll, och av iberiernas och kelternas tunga kavalleri. Han hade också tillgång till krigselefanter, troligen 200 stycken, från Numidien som Pyrrhus hade infört i krigen i västra Medelhavet. Hannibal hade 90 000 infanterister och 12 000 kavallerister i Cartagena och lämnade 20 000 man i Iberien med Hasdrubal.

Arméernas sammansättning berodde på de aktuella allianserna, och bemanning var impopulärt. Få puniska medborgare var i armén: få tjänstgjorde i infanteriet, men det fanns några i kavalleriet och flottan. Den puniska flottan hade mindre än 150 quinqueremes i början av kriget.

Den militära kapaciteten var mindre i Karthago än i Rom, men den puniska staden var rik både i sitt afrikanska område och i Andalusien.

I konflikten räknas Hannibals personlighet, som ”var värd flera legioner på egen hand”, 29 år gammal 218. Han verkar vara en helleniserad figur i en helleniserad stad, men fromm mot gudarna i stadens pantheon. Han förlitade sig på ett parti som var gynnsamt för det folkliga elementet, men han respekterade alltid sin stads order. Hans mål var att krossa sin motståndare med en koalition.

Före den andra konflikten utvidgade Rom sitt territorium, på öarna men också genom protektorat som ålades folken i Norditalien och Illyrien.

Den romerska armén, som var utmärkt, bestod av kontingenter som bestämdes genom avtal med de allierade. Enligt Polybius uppgick den mobiliserbara potentialen till 700 000 infanterister och 700 000 kavallerister, vilket gjorde det möjligt att både välja ut de bästa soldaterna och att återskapa arbetsstyrkan.

24 000 romerska infanterister och 18 000 kavallerister var mobiliserade vid kriget 218, liksom 40 000 allierade infanterister och 4 400 kavallerister. Rom hade också kontroll över haven med 220 quinqueremes, vilket gav logistisk kapacitet.

Rom var också rikt inför konflikten; erövringarna gav utrymme för byten och skatter, för att inte tala om manipulering av penningmyntning.

Orsaker till kriget

Debatten om krigets orsaker har alltid varit livlig, ända sedan antiken, och enligt Le Bohec är det ”två imperialismers sammanstötning”. Offensiven är kopplad till en känsla av hämnd och en önskan att ”avskaffa de förödmjukelser man lidit” och till rädslan för nya romerska besittningar, som de som följde på det första puniska kriget. Det är därför en försvarsstrategi. Men Marseille hade också en vilja att bekämpa sina puniska konkurrenter genom att driva Rom till krig.

Hannibal befäste sin ställning i Andalusien och ledde fälttåg 220 och 219 med hjälp av 15 000 libyska soldater.

Sagonte informerar Rom, i egenskap av allierad, om barkidernas framfart i Spanien. För att lösa en tvist med sina grannar bjuder Hannibal in huvudpersonerna till de iberiska folkens församling, ett organ som skapats av Asdrubal den Vackre. Hannibal tog upp situationen i Karthagos senat och avvärjde de romerska hoten under en ambassad till Cartagena, eftersom han var säker på att han hade rätt till staden enligt Ebrofördraget.

Förevändningen för kriget var kartagernas belägring av Sagonte 219 f.Kr. och övergången av Ebro, som enligt fördraget från 226 f.Kr. inte fick passera under vapen genom floden Iber. Den flod som nämns i fördraget är kanske inte Ebro utan en annan flod som Jucar enligt en hypotes som Carcopino har utvecklat, och i så fall skulle kartagerna ha haft fel. Cato rapporterar att kartagerna bröt fredsavtalet sex gånger.

Alliansen mellan Sagonte och Rom bildades mellan 231 och 225. Sagonte bestod av italienare och greker, kanske från Massalia. Staden Sagonte hade år 220 övergått i händerna på en grupp som var gynnsam för Rom efter intrigerna från vinnaren av det första puniska kriget och efter att den intelligentia som var gynnsam för punierna hade eliminerats. Hannibals ingripande följde på hot mot en allierad inte långt från staden.

Hannibal bad Karthago om instruktioner när han belägrade staden. Rom var Sagonternas allierade före 219. Den bad den puniska senaten att fördöma Hannibal, vilket den karthagiska institutionen vägrade att göra. Rom ville bli av med ”sin sista rival i Medelhavet”, så de diplomatiska förhandlingarna misslyckades.

Belägringen av Sagonte varade i åtta månader och avslutades hösten 219, efter blodiga strider som slutade med förräderi. I Rom pågick långa diskussioner om uppföljningen av belägringen under vintern 219-218. I Rom drabbade det krigshetsande partiet Aemilii och de konservativa Fabii samman. I den romerska ambassad som skickades till Karthago nämnde de puniska senatorerna att Sagonte inte nämndes bland Roms allierade i de senaste fördragen som undertecknats mellan Rom och den afrikanska metropolen. Fördraget från 226 presenteras som om det inte hade ratificerats av den puniska senaten.

Beslutet att använda landvägen är ett tecken på att Karthago förlorade sin dominans inom flottan och att de spansktalande besittningarna var viktiga för att betala krigsskadestånd.

Rom reagerade långsamt och först efter att två anhängare av kriget, Tiberius Sempronius Longus och Publius Cornelius Scipio, valts till konsulatet för 218. Den förstnämnde åkte med två legioner och en flotta till Lillybaea medan den sistnämnde skulle möta Hannibals armé.

Militära operationer

Rom förlitade sig på sin kontroll över haven för att snabbt kunna ingripa i Spanien och Afrika.

Den karthagiska flottan, som var den karthagiska arméns flaggskepp fram till det första puniska kriget, förlorade sin obestridda makt efter denna första motsättning. Hannibal föredrog därför landvägen. Hans galliska bundsförvanter kan ha hjälpt honom att planera sin färdväg, särskilt över Alperna. Hannibal förväntade sig hjälp från cisalpinerna. Hannibal tog in trupper för att förstärka försvaret av Hispania. Spanien förblev oumbärligt som bakre bas för hans företag med Cartagena, vars hamn och ”mineralrika inland”.

Hannibal vallfärdade till Melkarts tempel i Gades innan han gav sig ut på sitt företag, för att göra honom till ”expeditionens skyddsgudinna”.

Under ledning av Hannibal Barca gav sig karthagiska trupper på 90 000 infanterister och 12 000 kavallerister eller 50 000 infanterister, 9 000 kavallerister och 37 elefanter, bestående av numidier, iberer och kartager, iväg från Hispania våren 218 och nådde Ebrofloden i juni 218, och när de korsade floden var det början på kriget.

Hannibal korsade Pyrenéerna med 40 000 man och 37 elefanter, nådde floden Rhone nära Orange sommaren 218 och sedan Alperna för att invadera Italien.Romarna försökte stoppa dem genom att skicka en armé till Massalia, men Hannibal ville undvika så många strider som möjligt på vägen innan han anlände till Italien.

Trupperna kommer att stödjas av en stark kontingent gallare som är kvalificerade som allierade. Kustvägen valdes bort för att undvika Massalia, en allierad till Rom, och ligurerna. Hannibals trupper korsade Isère och sedan Alperna på vintern och följde en delad väg. Övergången skedde till priset av stora mänskliga förluster, hälften av hans armé enligt Hours-Miedan. Övergången är den mest betydelsefulla händelsen i konflikten. Po-dalen nåddes i september 218 med 20 000 infanterister och 6 000 kavallerister. Expeditionen ägde rum på vintern och bergsstammarna trakasserade punierna.

Hannibal, som hade hatat Rom sedan barnsben och i en anda av hämnd, hade länge förberett sin passage till norra Italien genom diplomati och lyckats hitta allierade där. På så sätt anslöt sig galliska trupper till de karthagiska trupperna som korsade Alperna med krigselefanter.

Rom skickar trupper till Hispania för att skära av Hannibals förråd.

Hannibal fick inte det förväntade stödet när han anlände till Cisalpine, men efter att ha intagit den tauriska huvudstaden blev demonstrationerna fler och fler. I och med de första segrarna anslöt sig de cisalpinska gallerna till de puniska leden och en del av den romerska arméns galliska hjälptrupper deserterade efter Ticino.

Mellan 218 och 215 f.Kr. hade Hannibal Barca en rad framgångar (fram till sommaren 216 enligt Beschaouch) i Italien och genom sina bröder i Hispanien. Punierna och deras allierade besegrade flera romerska arméer, särskilt i slaget vid Ticino i december 218, som slutade med att romarna drog sig tillbaka och konsuln sårades. Romarna förlorade 20 000 man av 36 000 och 4 000 kavallerister efter en strid som den puniske ledaren och hans bror Magon ville ha, vars förluster uppgick till 1 500 man och framför allt alla utom en av hans krigselefanter.

I det fientliga klimatet förlorar Hannibal många män och för att nå Etrurien förlorar han ett öga i Arnos träsk.

I början av 217 trakasserade Hannibals trupper de romerska trupperna och hindrade deras försörjning. Rom valde två nya konsuler för år 217, Cnaeus Servilius Geminus och Caius Flaminius Nepos. Hannibal korsade Apenninerna och vid Trasimenosjön 217 f.Kr. den 21 juni krossade Hannibal den romerska armén i ett bakhåll. Romarna var tvungna att lämna 15 000 män på fältet, inklusive Flaminius. Hannibal förlorade 1 500 eller 2 500 man i detta slagsmål.

Hannibal tvingade sina soldater att överge falangen, som var utrustad i romersk stil med svärd och fick en ökad rörlighet, vilket skulle bli avgörande i de kommande striderna, puniskan vilade i Picenum och övervintrade sedan i Kampanien och Apulien.)

Nederlaget utlöste en kris i Rom: Quintus Fabius Maximus utsågs till diktator i juli 217 och började genomföra en bränd jordpolitik mot den puniska armén som ryckte fram söder om halvön. Den puniska armén befann sig i utkanten av Adriatiska havet och kommunicerade med dess metropol, och Fabius Maximus undvek att slåss medan hans fiende härjade på landsbygden. På hösten 217 satte romarna upp en fälla för den puniska armén, som Hannibal lyckades undkomma genom att lura den. Minucius Rufus, som lyckas med en kupp som får Hannibal att retirera, utses till diktator. Ett slag vid Geronium blir nästan en katastrof för Minucius, som räddas av Fabius.

Hannibal ville att Capua skulle avgå och ”ett brohuvud mot Karthago”. Från det ögonblick han anlände till Italien försökte Hannibal ständigt skilja de italienska allierade från Rom, och diplomatin framkallade en vision av krigsmål och ”kanske planer för efterdyningarna”. Italienska fångar släpptes efter slagen vid Trebia, Trasimeno och Cannae. Fördragen lämnade städerna deras autonomi, deras institutioner, Hannibal bad inte om tribut eller punisk garnison; Capua skulle ha varit Italiens huvudstad. Hannibal, som hade studerat den politiska situationen i Italien och de ”rättsliga och ekonomiska frustrationer” som fanns i vissa delar av Italien, ville få Rom att acceptera ett fördrag efter avgörande strider.Regioner anslöt sig till det puniska lägret, de cisalpinska gallerna gjorde uppror, städer i södra och mellersta Italien, till Sicilien måste en romersk armé skickas för att hålla ön, Sardinien gjorde uppror och besegrades.

Fabius Cunctator, som fick hjälp av Marseillaise, förde kampen till Spanien, tillfångatog Hannon, en punisk general, och slog sig ner inte långt från Sagonte.

I augusti 216 var Hannibal i Apulien med 40 000 man och fick sällskap av romarna, 90 000 infanterister eller 80 000 infanterister och 6 000 kavallerister. Romarna krossades den 2 augusti 216 i slaget vid Cannae, och rörelserna blev ”ett klassiskt ämne för strateger i alla tider”, Roms ”största nederlag”, där en av de två konsulerna, Paul Emilus, förlorade sitt liv och den andre, Varroon, räddade det genom att fly. De två konsulerna från föregående år dödades också. Hannibal förlorade 4 800 soldater och 67 000 romare dödades vid Cannae, eftersom många av soldaterna blev omsprungna av numidiskt kavalleri.

Hannibal hade vägrat råd från Maharbal, kavalleriets mästare, att marschera mot Rom dagen efter Cannae och valde att isolera sin fiende militärt och politiskt. Hannibal hade en intensiv diplomatisk verksamhet. Hannibal gav upp belägringen av Rom, som ansågs vara ointagligt, i väntan på förstärkningar, där Titus Livius placerar episoden med ”Capuas läckerheter”. Hannibal undertecknar fördrag med italienska städer. Flera grekiska städer lämnar den romerska alliansen. Slaget vid Cannae skapar flera kriser i hela Italien: ekonomiska, finansiella, sociala och politiska.

Hannibal ville få ett fredsavtal med Rom och revidera de ogynnsamma avtalen från 241 och 226, men förslagen som lades fram av en delegation förkastades av den romerska senaten. I ett tal till fångarna sade Hannibal att han kämpade ”endast för dignitas och imperium” och att han därmed avvisade att förstöra sin fiende. Barcid ville ”vända (…) den förödmjukande situationen i fördragen 241 och 236”.

De puniska stammarna ödelade den södra delen av halvön och intog Taranto.

Så snart Hannibal har gått in på Po-området öppnar Karthago sekundära fronter på de Eoliska öarna och på Sicilien. Karthago förlorade Malta år 218. Konflikten sträcker sig till Sicilien, Iberien, Egeiska havet och Balkan. Hannibal ingår en allians med Makedoniens kung Filip V av Makedonien, så att Rom förlorar protektoratet över Illyrien. Alliansen undertecknades på grund av att Filip hade gjort arrangemanget och på grund av Roms motstånd efter det förkrossande nederlaget vid Cannae; den undertecknades 215.Hannibals planer misslyckades på grund av sin amiral Bomilcars inkompetens och avsaknaden av en förbindelse med Filip V. Majoriteten av städerna i centrala Italien, hjärtat av den romerska republiken, förblev dock lojala mot Rom, särskilt eftersom de puniska arméerna bodde i landet.

Hieron II, som var trogen den allians som ingåtts med den romerska republiken i början av det första puniska kriget, dog 215 f.Kr. Därefter inleddes förhandlingar med sonsonen och den nye kungen Hieronymus av Syrakusa. De ledde till utkast till fördrag, som dock avbröts av massakern på kungen och hans familj och belägringen av staden av Rom 212 f.Kr.

Efter Cannae välkomnade Rom Varro, den besegrade och Fabius Cunctator satte upp en strategi för temporisering, där han avstod från slagsmål och trakasserade de puniska trupperna och sina allierade. Capua bestraffades på ett exemplariskt sätt efter återerövringen av staden år 211. Rom lyckades i en enorm krigsstrid med 200 000 man i vapen och återställde successivt situationen genom att återta de karthagiska positionerna en efter en och förstöra de förstärkningsexpeditioner som kom från Karthago eller Hispania. Hannibal hade inga fler ”blixtsegrar” efter 215, som var ett tecken på hans strategiska dominans.

Romerska segrar följde på varandra i Syrakusa, trots att Karthago hade tillgång till sjötransporter (Archimedes förlorade sitt liv i händerna på en romersk soldat vid den tiden), Agrigento 210 f.Kr. och Capua efter en tvåårig belägring. Redan 213 f.Kr. försökte romarna närma sig Syphax, kung av den numidiska stammen Massaesyles, som diplomatiskt hade tagit avstånd från kartagerna på grund av territoriella tvister. De två bröderna Scipio skickade sedan tre ambassadörer till Syphax för att han skulle bli en framtida allierad och för att romarna skulle kunna förbereda sig för en framtida landstigning i Afrika. Detta första diplomatiska närmande verkar inte leda till något fördrag. År 210 f.Kr. skickade Syphax i sin tur en ambassad till Rom för att ingå ett avtal, efter att ha vunnit några framgångar mot kartagerna under tidigare år. Karthagarna svarade genom att söka en allians med Syphax andra rivaliserande numidiska stam, Gaias massyls och hans son Massinissa, vilket de lyckades med och Gaia skickade numidiska soldater till den spansktalande fronten.

De återerövrade områdena fick sin mark konfiskerad och invånarna förslavade. Sicilien var helt romerskt år 209 och Sardinien fredades mellan 209 och 207 f.Kr.

Den romerska framryckningen var också närvarande i Hispanien från hösten 218 och Rom besegrade Hannons punier i slaget vid Cisse och i slaget vid Ebro. Från våren 217 kontrollerade Rom den spanska kusten och intog Balearerna. Romarna besegrade kartagerna i slutet av 216 söder om Ebro.

Trots katastrofer som Publius Cornelius Scipios död 211 i slaget vid Betis gav romarna ett logistiskt övertag när den framtida afrikanen Scipio intog Cartagena. Med denna seger fick Rom två viktiga sjöbaser, Sagonte och Cartagena.

Två puniska arméer skickades som förstärkning. Hannibals bror Hasdrubal dödades i slaget vid Metaurus och hans huvud kastades i broderns läger. Den yngre brodern Magon Barca misslyckades med att ge förstärkningar efter att ha landat i Ligurien.

Hannibal, som var militärt obesegrad, var då stationerad i södra Italien. Hans situation var speciell eftersom han var avskuren från Gallien och Karthago på grund av sin svaga flotta. Han hade aldrig någon hamn i Italien.

År 206 f.Kr. blev Publius Cornelius Scipio konsul och erövrade det barkidiska Spanien efter en avgörande seger i slaget vid Ilipa mot Hasdrubal Gisco och Magon Barca. Det makedonska kriget avslutades 205 f.Kr. med freden i Phoinikè, som bidrog till att isolera Karthago.

Samma år löste Syphax och kartagerna sin territoriella tvist och den numidiske kungen gifte sig med kartagern Hasdrubals dotter Sophonisbe. Syphax var nu allierad med Karthago och sade upp det alliansavtal som han hade ingått med afrikanen Scipio. Kort därefter lämnade Massinissa den karthagiska alliansen och anslöt sig till det romerska partiet av två huvudsakliga skäl: hans rivalitet med Syphax, som hade stulit hans rike efter hans far Gaias död, och de romerska segrarna i Hispania. Alliansen mellan Rom och Massinissa slöts hösten 206 f.Kr. efter ett hemligt möte med Scipio.

Scipio landsteg i Afrika 204 f.Kr. enligt en strategi som Scipio hade utarbetat redan 218 f.Kr. och passerade Sicilien nära Utica med 25 000 soldater för att tvinga Hannibal att återvända till Afrika för att skydda sina bakre baser. Till en början hade han blandade resultat, trots Massinissas hjälp.

Syphax besegrades och tillfångatogs av Scipio och Massinissa 203 f.Kr. Efter slaget vid de stora slätterna återkallar Karthagos senat Magon, som dör av sina sår under överfarten, och landar nära Hadrumetus. Scipio inspirerades av Hannibals strategi och fick stöd i Afrika.

Våren 202 misslyckades fredsförhandlingarna och kriget återupptogs, med Scipio, med smeknamnet ”afrikanen”, som hade en liten men erfaren styrka och särskilt numidiskt kavalleri till sitt förfogande. Hannibal besegrades i slaget vid Zama, 30 km norr om Maktar, troligen i en dal väster om nuvarande Siliana. Slaget var dock inte en förödmjukelse för Karthago, som kapitulerade i oktober 202 f.Kr. Scipio och Hannibal ska ha talat med varandra före konfrontationen, enligt Polybius och Livius.

Fred och konsekvenser

Fredsförhandlingar inleddes 203, men de inledande förhandlingarna strandade. Fördraget undertecknades 201 f.Kr. och innehöll hårdare villkor än 241, en fördubbling av ersättningen och en minskning av antalet tillåtna fartyg.

Karthagos nederlag innebar förlust av Hispania, förstörelse av den karthagiska flottan inför deras ögon, avstående från krigselefanter, förbud mot alla militära aktioner utan romerskt godkännande och betalning av krigsskadestånd, med överlämnande av 100 gisslan. Betalningen av denna tribut på 10 000 talenter (258,5 ton silver). De romerska trupperna skulle få mat för tre månader. Numiderna förklarades också självständiga och romarna erkände Massinissas hjälp i slutet av konflikten. Karthago garanterades besittning av territorierna öster om de feniciska grottorna. Rom blandade sig i sin motståndares inre angelägenheter.

Karthago drog sig tillbaka till sitt afrikanska territorium och hotades nu av Massinissa, som hade återfått sitt kungadöme och vunnit över Syphax; han hade en mycket lång regeringstid och ”ett starkt ekonomiskt, mänskligt och politiskt intresse”. Den stående numidiska armén uppgick till 50 000 man. Den numidiska kungen tog makten 206 och Numidien blev ett romerskt protektorat 203. Massinissa, som var uppmuntrad av sitt förhållande till Rom och av Karthagos nedgång efter nederlaget, krävde att få tillbaka de landområden som tillhört hans förfäder och som Karthago hade tagit sedan de installerats. Klausulen gjorde alla missbruk möjliga.

Massinissa var försiktig fram till 195, men 193 tog han lite Syrte, vilket inte framkallade någon reaktion från romarna. Tio år senare tog han mer territorium och Karthago fick svagt stöd av Rom. År 172 fick Rom återigen ett nytt puniskt klagomål efter att ha erövrat 70 platser i centrala Tunisien.Under de numidiska intrången på puniska territorier var Rom försonligt inställt till Karthago fram till 167. I slutet av hans regeringstid, som byggde upp ”en verkligt centraliserad och helleniserad stat”, sträckte sig Massinissas rike från Cyrenaica till Mauretanien. Massinissa gav Rom ständiga förstärkningar under hela sin regeringstid, och Rom gav i gengäld sitt stöd till sin allierade.

Trots den slutliga segern lämnade detta krig ett djupt intryck på romarna. Kriget resulterade i många förluster och antalet legioner ökade från 6 till 28. Senaten stärktes och vissa personers prestige ökade.

Italien förändrades djupt till följd av den förödelse som kriget orsakade: jordägandet koncentrerades, och småbönder avstod från sina jordlotter, som hade samlats i stora latifundia, till rika jordägare.

Trots fredsfördragets stränghet återfick den puniska staden sin ekonomiska makt och erbjöd vete till Rom under det nya kriget mot makedonierna. Den romerska senaten tog till intäkt för brottet mot fredsavtalet från 202 – Karthago hade satt upp en armé för att avvärja numidiska angrepp – och beslöt att inleda en offensiv i Afrika för att förstöra den rivaliserande staden.

Andra mellankrigstiden

Tio år efter krigsslutet, omkring år 191, ville man betala resten av krigsskulderna, men senaten i Rom vägrade att göra det. Efter det andra puniska kriget, som berövade Karthago sina yttre besittningar, återfick Karthago snabbt sitt välstånd genom ”hårt arbete” och upplevde även en demografisk tillväxt. Denna rikedom vittnar om kvaliteten på utvecklingen av det afrikanska territoriet som staden ägde och som levererade stora mängder vete och korn till segraren. Den puniska staden vände sig också till det östra Medelhavsområdet för handel. Arkeologin kan dock ifrågasätta denna nya rikedom: mynten har ett sjunkande värde av ädelmetall och gravmöblerna är utarmade.

Detta välstånd har en arkitektonisk översättning som bevisas av arkeologin med den nya stadsdelen Hannibal som byggdes på Byrsa-kullens sluttningar, med kollektiva bostäder, affärer och verkstäder och den nya utvecklingen i de puniska hamnarna. Den nya utvecklingen i den militära hamnen tycks bekräfta Karthagos krigiska vilja.

Efter kriget återupptogs det offentliga livet i den puniska staden, med politiska strider. Han återvände till Karthago utan problem och drog sig tillbaka från offentliga angelägenheter år 200 för att ta hand om utvecklingen av Bysacen. Efter kriget drog sig Hannibal tillbaka till sin familjs hemtrakter, nära Hadrumetus (nuvarande Sousse). Hannibal återkallades av folket i Karthago för att lindra den svåra situationen och han spelade en ledande roll 196-195, då han valdes till suffet. När han väl var vid makten fördömde han korruptionen i regeringen som orsak till nederlaget i det första puniska kriget, vilket väckte dödligt hat. Han vidtog åtgärder till förmån för befolkningen och försökte reformera stadens konstitution, vilket drog till sig fiendskap från senaten i Karthago. Han anklagades för att förbereda ett nytt krig med Rom och flydde till Hadrumetus, Kerkenna och Tyrus och slutligen till Antiokos III i Syrien och Bithynien, där han begick självmord 183-182, förrådd av kung Prusias. Enligt Diodorus ville Karthago ingripa militärt som allierad i Syrien, men romarna vägrade att hjälpa till.

De puniska fraktionerna var splittrade mellan en demokratisk fraktion, arvtagare till barciderna, som föredrog kampen mot Massinissa, och en aristokratisk fraktion, bakom Hannon den store, som föredrog fred. En fraktion som stödde Massinissa och den numidiska kungens kontroll över Nordafrika skulle också ha uppstått, och vissa medlemmar av denna fraktion förvisades när den demokratiska fraktionen tog makten.

Karthago attackeras nästan oavbrutet av Massinissa, en allierad till romarna. Massinissa är mycket gammal och hans rike kan vara hotat av utrotning. Intrången gällde både kustområdet och västra och mellersta delen av dagens Tunisien. År 167 fick han tillåtelse av sin bundsförvant att lägga beslag på emporierna i Greater Sirte. Burgeon anser att dessa händelser är från 193. När Massinissa intog dessa bosättningar, inklusive Leptis Magna, kunde han lägga beslag på ett rikt handelsområde och hävda sig som hellenistisk kung. Han tog kanske 152 av de stora slätterna, som bestod av cirka 50 bosättningar. Han intog också den mellersta Medjerda-dalen och Tusca.

Vid tiden för det tredje puniska kriget var karthagarnas territorium mellan 20 000 och 25 000 km2. Burgeon ansåg att alliansen med Massinissa var avsedd att försvaga Karthago till följd av de slag man lidit. Staden skickade en ambassad till Rom för att protestera mot Massinissas övertagande, som också skickade sändebud: Rom beslutade ingenting utan bibehöll det status quo som uppstått efter numidiernas kraftpaket. Under åren 174-173 tog Massinissa över 70 städer och Karthago protesterade återigen genom att skicka en ambassad till Rom året därpå. Gulussa deltog i en numidisk ambassad år 172, och återigen året därpå. Den senare ambassaden sägs ha slutat med en skiljedom som gynnade Karthago.

Den grupp som var positivt inställd till Massinissa fördrevs från Karthago och tog sin tillflykt till den numidiske kungen.

Flera ambassader skickades till den puniska staden, bland annat en ambassad 153 f.Kr. under ledning av Cato den äldre efter ytterligare intrång. Karthagarna tvivlade på ambassadens neutralitet och vägrade medling. Karthago hade tidigare försökt stoppa Massinissa, men den grupp som var fast besluten att slåss mot den numidiske kungen blev allt starkare. Politiken i Rom var samtidigt fylld av skiftande allianser. År 152 deltog Scipio Nasica i en romersk ambassad.

Den puniska stadens förnyade styrka noterades, och dess upprustning väckte farhågor hos romarna, och en politisk fraktion var fast besluten att sätta stopp för den eller 152-151. År 151 f.Kr. betalades hela tributbeloppet, och ett antiromerskt parti fick en framträdande ställning i Karthago. Rom befriades av Scipios seger 150 på den iberiska halvön mot keltibererna och hade fria händer att lösa den puniska frågan.

Det tredje puniska kriget var en kampanj för att få romerska trupper att belägra Karthago, som varade i tre år från 149 till 146 f.Kr. på grund av befolkningens motstånd.

Denna sista konflikt, som fördes med ”en motbjudande cynism”, beskrivs av Claude Nicolet som ”ett utrotningskrig, nästan ett folkmord”, vilket lämnade ett bestående intryck på hans samtid. Hours-Miédan anser att den romerska ståndpunkten är ”av den mest obetydliga dåliga tro, som under det första puniska kriget, (…) utan giltiga skäl (…) medan Karthago uttryckte sin önskan om fred”. Medan staden avväpnades varade kriget i tre år.

Casus Belli

Römerna var rädda för att behöva möta kartagerna igen och övervägde därför att helt förstöra Karthago.

Redan 152 f.Kr. var Cato Censor, som besökte Karthago på en ambassad som skulle medla mellan Karthago och Massinissa, oroad över att Karthagos rikedomar och makt skulle återuppstå, eftersom Karthago inte längre hade något imperium att upprätthålla vid den tiden. Stadens ekonomi, både jordbruk, handel och hantverk, blomstrade trots den numidiska kungens slag, och samhället blev alltmer helleniserat.

Tillbaka i Rom visade Cato den äldre i senaten upp några magnifika fikon från Libyen och nämnde att staden som producerade dem låg bara tre dagars segling från Urbinerna. Få senatorer lät sig luras av Catos skickliga manöver, för många visste att resan från Rom till Karthago tog minst sex dagar, varav fyra i gynnsamma vindförhållanden, och att de nämnda fikonen kom från en av Catos egendomar i Italien, men romarna förberedde sig gradvis för ett nytt krig mot Karthago.

Cato ville visa på den hotfulla närheten och skrev den berömda frasen Delenda Carthago est (Karthago måste förstöras!) som ett ledmotiv. Från och med då, mellan 153 f.Kr. och 149 f.Kr. och fram till sin död, avslutade Cato alla sina tal med den berömda frasen. För att motivera sina anhängare påminde Cato om de grymheter som Hannibal Barcas armé hade begått i Italien under det andra puniska kriget, där han själv hade deltagit.

Cato ville i sitt tal betona de ”geostrategiska och psykologiska konsekvenserna”. Eftervärlden av Catos dom är kopplad till myten och det tragiska slutet för den puniska staden. För Burgeon var oratorns mål att bekämpa hellenismen, som hade trängt djupt in i den puniska staden och hotat de romerska moraliska värderingarna.

Majoriteten av den romerska senaten stödde Catos förslag, och Scipio Nasica (brorson till Scipio den afrikanske), som förespråkade en fredlig strategi gentemot Karthago, representerade minoriteten. Nasica fruktade både numidiernas makt och den romerska republikens interna problem efter Karthagos försvinnande.

Polybius skulle i en av sina böcker utveckla orsakerna till kriget, men tyvärr är detta verk förlorat. Enligt Burgeon ”bör man av försiktighetsskäl akta sig för att göra tydliga val” när det gäller romerska motiv.

Rädslan för Karthagos förnyade välstånd och eventuella upprustning kan ha varit en faktor. Roms annekteringar skulle ha ett samband med denna rädsla. Den legendariska puniska ondskan och det förmodade förfallet av den puniska stadens konstitution, som hade blivit en ocklocka, utgjorde ett ”moraliskt rättfärdigande av erövringen”.

Törsten efter byte som förväntades efter seger över en rik stad var också ett skäl, särskilt eftersom segrar gjorde det möjligt att berika många medborgare från olika samhällsklasser. Erövringen gjorde det också möjligt att göra sig av med kommersiella konkurrenter och att göra stadens jordbruksrikedomar tillgängliga för Rom.

Den puniska stadens minskade territorium och freden innebar att den inte längre utgjorde en källa till fara. För Rom var det geostrategiska skälet ändå viktigt och det var nödvändigt att hålla tillbaka den allierade Massinissa för att förhindra att han erövrade puniskt territorium och blev en ”alltför besvärlig allierad”. Avhandlingen är dock bräcklig på grund av den numidiske kungens ålder och det successionssystem som ledde till en splittring i den avlidnes rike. Rom skulle också ha velat återfå en plats som var särskilt gynnsam för handeln både mot Medelhavet och Afrika.

Kriget är en del av den romerska imperialismen, som enligt Carcopino började med det andra puniska kriget. Enligt Burgeon var det tredje puniska kriget ett tecken på ”avsiktlig imperialism”.

En numidisk ambassad ledd av Micipsa och Gulussa attackerades och tvingades vända om. Massinissa återupptog attackerna och belägrade Oroscopa och Karthago reste en armé för att möta honom, med stöd av numidiska ryttare och under befäl av Hasdrubal Boetharch.

Några månader senare ingrep Karthago mot Massinissa 150 f.Kr. Hasdrubal låstes in i ett fäste och genomgick en belägring: med svält och epidemier förhandlade han med den numidiske kungen och hans armé återvände till den puniska huvudstaden endast i spillror och med ett krigsskadestånd på 5 000 talenter som skulle betalas på 50 år, samt en återkallelse av de puniska medborgare som var gynnsamma för den numidiske kungen och som hade förvisats. Dessa anhängare återkallades och de som tillhörde det nationalistiska partiet landsförvisades eller flydde.

Enligt Rom bryter Karthago mot fördraget från 201 f.Kr. som slöts för att avsluta det andra puniska kriget. Två puniska delegationer till Rom fick inga önskemål från Rom om att undvika krig. Utica, Karthagos gamla rival, erbjöd sin hjälp till Rom, som inte var missnöjd med att ha ett betydande brohuvud.

Rom beslutar sig för krig och skickar samtidigt en ambassad som ställer krav på den puniska staden. Den ber sedan den puniska staden om 300 gisslan från det puniska högsamhället och landar i Utica. Gisslan överlämnades och skickades till Ostia.

Den karthagiska delegation som 149 f.Kr. ställde sig inför den romerska senaten fick inte rätt att tala och erbjöd deditio av sin stad. Puniska sändebud ställs inför nya krav. Rom ber om flottan och vapnen som är värdelösa efter deditio. 200 000 vapen och 2 000 katapulter våren 149.

Romarna krävde då att invånarna skulle lämna staden, som skulle förstöras, för att bosätta sig cirka 15 km från havet och överge sina kulter, krav som var oacceptabla för Karthago eftersom ett avståndstagande från sin sjöfartskaraktär dömde staden till döden. Staden försökte förgäves spela på den religiösa fibern för att få dem att ge upp. Den deditio som Karthago formulerade gav Rom rätt att göra detta, och förfarandet var en villkorslös kapitulation. Detta är ett tecken på punisk okunnighet om romersk lag.

De puniska deputerade meddelade nyheten när de återvände och det uppstod upplopp, där senatorer som hade velat ge efter för romarnas tidigare krav massakrerades, liksom en del av de närvarande italienarna. Kort därefter förklarades krig av den puniska senaten, som tog in tidigare frigivna slavar. En begärd vapenvila på en månad avslogs.

Krigets början och militära operationer

Rom hade omkring 50 000 män som gick in på Sicilien våren 149. Enligt Slim, Mahjoubi, Belkhodja och Ennabli var antalet 80 000 infanterister, 4 000 kavallerister och 50 quinqueremes.

Karthago anlitade Hasdrubal Boetharch för det yttre försvaret av staden, medan en annan Hasdrubal ”släkt med Massinissa” tog hand om staden. Man förbereder sitt försvar genom att tillverka vapen under sommaren 149, och kvinnorna offrar sitt hår för att tillverka rep till katapulter. Karthago fick tillbaka varor från de städer som var lojala mot det, liksom Rom. Den numidiska kungen Massinissa var inte varnad för romarnas avsikter och vägrade därför att erbjuda den begärda hjälpen. Ett senare erbjudande om hjälp avböjdes.

Den romerska ledningen är till en början medelmåttig och står inför en väl försvarad plats: belägringen är ogynnsam för den romerska armén som står inför en plats vars halvö är omgiven av murar. Enligt Appianus var muren som skar av holmen över 5 km trefaldig och varje del var mer än 8 m tjock och hade två nivåer med torn var 60:e meter. Försvaret garanteras också av 300 elefanter, 12 000 hästar och 720 000 soldater. Enligt Lancel är det mer troligt att det rör sig om en ”tredubbel försvarslinje”, med ett dike, en liten mur som föregår den höga muren.

De militära operationerna leddes till en början av två konsuler, Manius Manilius, med ansvar för marktrupperna, och Lucius Marcius Censorinus, med ansvar för flottan. De två konsulerna försökte närma sig från holmen och den norra sidan av sjön Tunis, men utan framgång trots att de öppnade brytningar. Romarna förväntade sig inte ett sådant motstånd från sina motståndare, som var ”förrädiskt avväpnade”. Den romerska armén drabbades också av sjukdomar, kanske lungpest, i samband med de höga temperaturerna och närvaron av sjön Tunis, vilket tvingade fram en flytt. Den romerska flottan skadades av flammande båtar som karthagerna skickade mot den. Censorinus lämnade belägringen av Karthago för att leda valen till Centuriate Comices hösten 149 och återvände för att inta Zembra.

Förutom den armé som var inlåst i staden fick belägrarna möta en armé på 10 000 infanterister och 2 000 kavallerister som leddes av Hasdrubal. Romarna försökte tanka bränsle i landet men förföljdes av Hamilcar Phameas. Scipio Emilian vann flera vapenprov och hans rykte växte.

Manilius bestämmer sig för att attackera Hasdrubal vid Nepheris, nära Jebel Ressas. Den romerska armén följer inte Scipios råd och tvingas dra sig tillbaka. Scipio räddar några av de Manilius-medlemmar som har blivit avhuggna från gruppen och får en krona av sina trupper.

Den gamle kungen Massinissa dog år 148, vid 90 års ålder. Scipio stod den numidiske kungen nära. Våren 148 hade Scipio bjudits in av den döende kungen för att hjälpa honom med arvsföljden och han utsåg honom till exekutor: konkubinernas söner förkastades och de tre legitima sönerna, Micipsa, Gulussa och Mastanabal, delade makten medan alla tre var kungar, för att Rom skulle kunna behålla sitt grepp om riket. Gulussa hjälper romaren och det uppstår avhopp i det puniska lägret.

Ett nytt försök av Manilius mot Nepheris” puniska armé misslyckas igen. Phameas bytte dock sida och anslöt sig till Scipio med sina män. Manilius ersattes av Calpurnius Pison som ledare för armén, som anlände till operationsområdet våren 148 tillsammans med sin prokurator L. Hostilius Mancinus. Nykomlingarna mötte en nedstämd romersk armé.

Romarna ändrade sin strategi och valde att angripa Karthagos externa bosättningar för att underminera dess förråd, till exempel Kelibia, Neapolis och Hippagreta, trots de löften som gavs till invånarna. Denna attityd ledde till att numidier övergick till det puniska lägret, och Hasdrubal försökte närma sig Micipsa och Mastanabal. Karthagarna lovade att hjälpa Andriscos att upprätthålla trycket mot Rom på en andra front, men den senare krossades 148 år senare.

Operationerna genomfördes av Scipio Emiliano, som efterträdde och fick smeknamnet ”Scipio Afrikanen” (eller ”Scipio den andre afrikanen” för att inte förväxlas med sin föregångare Scipio Afrikanen). Scipio återvände med Phameas i början av 148 och efter hans återkomst upplevde romarna en rad segrar.

I december 148 valdes Scipio till konsul, trots att Spurius Postumius Albinus Magnus, andrekonsul, motsatte sig detta av åldersskäl. Han är konsul samtidigt med Caius Livius Drusus. Frivilliga rekryterades i Italien och Afrika och Scipio var tillbaka i Afrika våren 147.

Mancinus, som hade landstigit våren 147 i närheten av Gammarth, en plats som naturen gjorde svår, eller Sidi Bou Saïd, räddades av Scipio. Källorna är oense om Mancinus militära egenskaper, som blev konsul 145. Enligt Burgeon var intagandet av staden en gemensam insats av Scipio och Mancinus, även om han befann sig i en känslig situation.

Scipio återupprättar disciplinen i den romerska armén. Han attackerade Megara, en förort till Karthago, våren 147 och angrep på två sidor samtidigt. Angreppet ägde rum i det nordvästra hörnet av befästningarna och brohuvudet upprättades från ett privatägt torn. De puniska trupperna drog sig tillbaka till Byrsa, den gamla staden. Våren 147 erövrades större delen av förorten, Hasdrubal Boetharch lät tortera och massakrera romerska fångar på vallarna samt senatorer som var fientliga mot honom.

Under sommaren 147 övergick hela Megara till romarna och Scipio lät gräva diken, bland annat längs den 4,5 km långa holmen. Han lät bygga en slags rektangel med en mur och ett högt torn som vette mot Karthago. Förlusten av Megara ledde till hungersnöd i den puniska staden, som endast kunde försörjas från havet. I detta skede försvarade 30 000 soldater och arbetare den.

Scipio beslöt att blockera tillträdet till hamnen genom att bygga en damm. Militärhamnen byggdes om strax före mitten av 2000-talet och arkeologer har kunnat fastställa en kapacitet på 170 fartyg. Fartygen byggdes enligt en stereotyp modell som möjliggjorde en snabb konstruktion, enligt de uppgifter som framkommit vid utgrävningarna av de puniska vraken i Marsala. Punierna skapade en ny tillgång till sin hamn och 120 fartyg på mindre än ett år. En flotta byggdes med husens bjälkar men överraskningseffekten uteblev, sjöstriden fick tyvärr inget avgörande resultat för den puniska staden.

Romarna fick tillgång till hamnen via vallen, en öppning i muren som inte kunde stängas av en punisk motattack som snabbt besegrades. Hasdrubal försökte förhandla med Gulussa på hösten 147 på grund av det desperata läget i den belägrade staden. Numidiern rapporterade diskussionen till Scipio, som i sin tur bad Gulussa att erbjuda Hasdrubal och tio familjer livet, ett förslag som puniern avvisade.

Romarna tillbringade vintern 147-146 med att utplåna motståndet vid Cape Bon. Nepheris levererade till Karthago och måste tas till fånga för att avsluta kriget. En armé förstördes vid Nepheris och slaget var mycket ojämnt eftersom ingen förstärkning kunde komma till de belägrade. Efter tre veckors belägring i början av år 146 intogs staden genom ett strategiskt knep: Karthagos allierade, som var inriktade på en aktion som syftade på sprickorna i stadsmurarna, lurades av en annan avgörande attack.

Scipio genomför en religiös ceremoni, en frammaning och devotio av motståndarens gudar, troligen Baal Hammon och Tanit eller Juno och Saturnus i den romerska tolkningen.

Det sista anfallet gjordes våren 146 mot cothon, handelshamnen, och karthaginerna satte förgäves eld på anläggningarna för att bromsa angriparna. Efter att ha intagit den cirkulära hamnen intog soldaterna stadens agora och avtvingade Apollostatyn bladguld, som senare skickades till Circus Maximus. De sista försvararna nådde citadellet Byrsa, en militär men också religiös plats eftersom det var platsen för Eshmoun-templet (Karthago).

Belägringen avslutades 146 f.Kr. med att staden förstördes och brändes helt och hållet, efter ett särskilt häftigt gatukrig, en del av hamnområdet. Striden pågick i sex dagar och sex nätter, en tidsgräns som symboliserade ”slutet på en kamp”.

Den slutliga belägringen av citadellet på Byrsa-kullen innebar gatustrider med flervåningshus, och tre gator ledde från agoran till Byrsa. Angriparna kämpar i varje hus för att ta sig fram och bestämmer sig för att sätta eld på byggnaderna. Invånarna krossades av hästar och vagnar, grymheter som nämns i källorna och som bekräftas av de franska utgrävningarna på Byrsa-kullen. Arkeologer har hittat spår av bosättningar och strider (kroppar, slungor, kulor, vapen).

På den sjunde dagen ber en delegation om att få sina liv räddade. 50 000 personer lämnar citadellet enligt Appianus, en siffra som bör minskas till 30 000 på grund av platsens storlek. 1 000 eller 900 personer är fortfarande inlåsta i Eshmoun-templet. Den sista striden äger rum på toppen av kullen, i templet.

Hasdrubal Boetarch överlämnar sig till Scipio och ber om nåd, utrustad med stemmata, ”supplikantens bandage”. Romaren beviljar de sista försvararna vapenvila. Boetarkens hustru, Sophonisba, begick självmord genom att kasta sig i lågorna, ”som en ny Dido”, följd av sina barn och tusen överlevande, ”föredrar lågorna framför skammen”. Hon sägs ha skurit halsen av sina barn innan hon höll ett tal till segraren och uppmanade honom att straffa sin make som ”hade förrått sitt land, sina gudar och sina barn”, innan hon satte eld på templet. Bränningen pågick i sex dagar.

Diodorus Siculus berättar om en scen mellan Scipio Emilianus och Polybius: Scipio gråter och svarar Polybius, som frågar honom varför, genom att citera rader från Iliaden: ”En dag kommer när Ilion, den heliga staden, kommer att gå under, när Priamos och Priamos folk, som är skickliga på att hantera spjutet, kommer att gå under”: han fruktar att ett katastrofalt öde kommer att drabba hans land. Scipio framställs alltså som ”en hjälte som inte saknar känslor och mänsklighet” och scenen är ”trovärdig”.

Legenden och konsekvenserna

Rom firar segern med spel. Den besegrade staden plundrades av soldaterna, även om Scipio lät lägga templarnas rikedomar åt sidan, eftersom han inte ville återfå något. Staden förstördes på senatens order, men viktiga lämningar fanns kvar på vissa ställen, till exempel på Byrsas flanker, med en höjd på upp till 3 meter.

Legenden om salt som såtts på marken för att göra den ofruktbar av rädsla för att Karthago skulle återuppstå, som spreds av Sozomen och Bonifatius VIII, spreds på 1930-talet av Hallward och slogs sedan tillbaka av många historiker, men marken förklarades ändå sacer, dvs. förbannad, i en ceremoni som ingen fick bo i. Rom ”behåller liket”, enligt Mommsens uttryck. Karthagos territorium blev ager publicus.

Innan belägringen inleddes uppskattades befolkningen i den puniska huvudstaden till mellan 200 000 och 400 000 personer. Strabo nämner en siffra på 700 000 invånare, men detta är inte realistiskt. Om staden intogs, ”historiens första folkmord” enligt Kiernan, skulle 150 000 människor ha dött. Inte långt från Byrsa grävde Alfred Louis Delattre ut två massgravar med flera hundra kroppar. Enligt en tolkning begravdes dessa döda av karthaginer som tagits till fånga efter att staden intagits.

Efter att ha intagit staden år 146 f.Kr. skickade Scipio Emilian 55 000 invånare i slaveri, varav 25 000 kvinnor. Kiernan hävdar därför att romarna inte massakrerade de överlevande, till skillnad från atenarna när de intog Melos 416 f.Kr. De överlevande flyttade in i den grekiska världen.

Det tidigare puniska Afrika fortsätter att vara det: civilisationen kollapsar inte i och med Hannibals stads fall utan fortsätter att bestå under lång tid och kallas från och med nu för neopunisk. Språket och religionen bibehölls. Septimius Severus, som föddes i Lepcis Magna, hade familjemedlemmar som endast talade puniska. Två århundraden efter Karthagos förstörelse fortsatte man att gravera inskriptioner på detta språk, bland annat på Sardinien fram till 200-talet e.Kr. Religionen fanns kvar: Karthagos två huvudgudar, Tanit och Baal Hammon, kallades afrikanska Saturnus och Juno Caelestis och var föremål för en viktig kult fram till kristnandet av regionen. Titlar från karthagiska institutioner, som suffetes eller rabs, fortsatte att användas i städerna fram till Marcus Aurelius” tid. Anpassningen till Rom skedde långsamt och var aldrig fullständig.

När Karthago föll skonade romarna sju puniska städer och förstörde fem andra. Stora puniska städer hade samlats i Rom, Utica och Leptis Magna, och den karthagiska civilisationen hade spridit sig över hela den berbiska världen.

Scipio lät återlämna intäkterna från plundringen i det första puniska kriget till sicilianarna. Biblioteken i Karthago förstördes eller fördes bort och översattes till grekiska. Endast Magons 28 volymer långa avhandling om agronomi översattes till latin på senatens order och fick framgång i Italien under andra hälften av det andra århundradet f.Kr.

Utica blev huvudstad i provinsen Afrika, ager publicus före delningen omfattade 55 000 km2 och delades mellan segrarna eller utnyttjades mot royalties. Scipio lät gräva fossa regia, den nya gränsen för den nya territoriella enheten på 25 000 km2, och åkte till Rom för att hämta triumfen. Territoriet registrerades noggrant och administrerades av en magistrat med titeln prokonsul från och med Sylla, och denna administration fryser den numidiska utvecklingen.

Staden var föremål för ett försök till kolonisering under Gracchi 123-122 som svar på misären hos en del av den romerska befolkningen, vilket misslyckades, men processen genomfördes huvudsakligen av julio-claudianerna, Caesar 46 och Augustus 29.

Konsekvenser för Rom

Rom befinner sig vid ett vägskäl inför det sista puniska kriget och denna händelse är en vändpunkt för imperialismen.

Följderna av kriget, med utvecklingen av de stora jordbruken och ruineringen av småbönderna, varade för republikens kris och födelsen av kriget för vinstsyfte.

De puniska krigen, som är väldokumenterade i antika källor, har inspirerat författare, forskare och historiker än i dag.

Myten om Karthagos överlevnad i Bretagne

Under 1800-talet framförde bretonska forskare och andra teoretiker om det bretonska folkets feniciska ursprung hypotesen om en karthagisk närvaro i Armorica. Enligt Pierre Georgelin tog de överlevande från det tredje puniska kriget sin tillflykt till Armorica, i de nordligaste karthagiska kolonierna, och bildade det venetianska folket, som försvann från källorna i slutet av det första årtusendet f.Kr. Enligt dem var det galliska kriget det fjärde puniska kriget, eftersom de karthagiska kolonierna i Bretagne hade återupprättat sin metropols makt.

Puniska krigen i den nazistiska föreställningsvärlden

Som Hitler hävdade i Mein Kampf (1924) är världshistorien enligt den nazistiska ideologin bestämd av en kamp mellan raserna. Motsättningen mellan Rom och Karthago påstods vara en motsättning mellan två världsåskådningar, den ena nordisk, idealistisk, agrarisk, den andra semitisk, materialistisk, handelsmässig.

Alfred Rosenberg, som uppmuntrades av Hitler, var en av de första nazistiska författarna som föreslog en analys av de puniska krigen: de romerska, nordiska befolkningarna skulle för första gången konfronteras med de asiatiska, semitiska befolkningarna. Cato den äldres tal fick en rasistisk innebörd, och Rosenberg beklagade att romarna inte hade utnyttjat sina framgångar för att ”förstöra alla syriska, asiatiska och judisk-semitiska gömställen”. De senare skulle sedan ha tagit sin ”rashämnd” genom att den severanska dynastin erövrade den romerska kejsartronen.

Under andra världskriget utnyttjade tyska propagandister ofta minnet av de puniska krigen. Stalin presenterades som en ny Hannibal. År 1943 publicerades ett kollektivt arbete, Rom och Karthago, av tyska antikvarier under ledning av Joseph Vogt, där puniska krigen definierades som en ”rasstrid fylld av hat” mellan den romerska republiken och den ”i grunden semitiska” sjöstaden Karthago.

För att få fart på de enheter som var besvikna på nederlagen sommaren 1944 påminde Goebbels om de nederlag som Rom lidit under det andra puniska kriget, men som inte hade hindrat segern. På samma sätt skulle tyska nederlag inte hindra rikets slutliga seger.

Under de första månaderna 1945 såg Hitler sig själv som en ny Cunctator, som väntade på de rätta förutsättningarna för att krossa sina motståndare i ett gigantiskt omringande slag, och han nämnde flitigt exemplet med det andra puniska kriget för sin omgivning.

Den 1, 8 och 15 april 1945 återkom veckotidningen Das Reich utförligt till ämnet. I sin veckovisa ledare talade Goebbels återigen utförligt om det andra puniska kriget. Historikern Walter Frank skrev en populär artikel om den romerska senatens attityd under kriget och om paniken i Rom när Hannibal korsade Alperna och förklarade den romerska segern med romarnas mod. NSDAP:s tidning utnyttjade också temat, på ett mindre vetenskapligt och mer explicit sätt, i sina utgåvor från mitten av april 1945.

Kort bibliografi om de puniska krigen

Relaterade artiklar

Källor

  1. Guerres puniques
  2. Puniska krigen