Theseus

Sammanfattning

Theseus eller Theseus (grekisk Θησεύς, lat. Theseus) är en grekisk mytologisk figur, den centrala figuren i den attiska mytologiska cykeln. Theresean, prinsessan Efra från Pelopidas-familjen, födde Theseus av två fäder – en jordisk (kung Aegeus från Aten) och en gudomlig (havsguden Poseidon). Som barn utmärkte sig denna hjälte genom sitt mod och sin styrka. När Theseus blev vuxen tog han sig till Aten och besegrade många monster och skurkar på vägen (bland annat rånaren Procrustes). Han erkändes av sin jordiska far och reste till Kreta där han med hjälp av prinsessan Ariadne dödade det monster som kallades Minotaurus och som bodde i labyrinten i Knossos. På vägen tillbaka lämnade Theseus Ariadne på en av öarna. När han seglade mot Attika glömde han att byta ut det svarta seglet på sitt skepp till ett vitt; på grund av detta tog Egeus livet av sig av sorg och Theseus blev kung av Aten. I denna egenskap organiserade han synoikismen – de olika attiska samhällena som förenades under hans styre inom den atenska polisen. Enligt olika författare deltog Theseus i jakten på Calydon, Centauromachy, Argonauternas marsch och kriget mot Amazonerna. En av amazonerna blev hans hustru och födde en son, Hippolytos. Theseus gifte sig senare en andra gång – med Phaedra, Ariadnes syster. Hon blev förälskad i sin styvson, förtalade honom och tog livet av sig. Theseus förbannade Hippolytos och han dog.

När Theseus redan var 50 år gammal kidnappade han och hans vän Pirithoi den unga Helena för att göra henne till sin hustru. Sedan gick vännerna till de dödas rike för att hämta Persefone åt Pirithoi, men där fann de sig själva fastkedjade vid en klippa. Några år senare befriades Theseus av Herkules. Theseus kunde inte återvända till makten i Aten och hamnade på Skyros, där kungen Lykomedes knuffade honom från en klippa.

I historisk tid blev Theseus en av de mest populära mytologiska personerna i Hellas och en symbol för den atenska staten. I Aten fanns hans kult åtminstone sedan 470-talet f.Kr. Myter om Theseus har utgjort grunden för många grekiska och romerska konstverk och för ett antal tragedier (bland annat från Aischylos, Sofokles, Euripides och Seneca). Legenderna om Ariadne och särskilt om Phaedrus och Hippolytos, där Theseus var en biroll, blev de mest populära. De användes i den nya tidsåldern i dramatik (det mest kända exemplet är Jean Racines Phaedrus), musik och måleri. På 1900-talet blev Theseus huvudperson i André Gides och Mary Renauds romaner.

Ursprung

Theseus” mor var Efra, dotter till Pytheas, kung och, enligt en version av myten, grundare av staden Trezen i Argolida. Pitheus, en av sönerna till Pelops och Hippodamia, spårade sin härstamning tillbaka till Tantalus och genom honom till Zeus själv. Många andra framstående hjältar härstammade från Pelops: kung Agamemnon av Mykene, kung Menelaos av Sparta, kung Amfitrion av Tirynth (sonsöner), kung Ajax av Salamis, Thelemonides och Herakles (barnbarn). Enligt Plutarchos lade Theseus särskild vikt vid sitt släktskap med Herkules, vars mod han beundrade och vars bedrifter han ville överglänsa.

En dag stannade kung Aegeus av Aten, som tillhörde familjen Erechtheid (hans förfader Erichthonius var son till Hephaestus och Gaia, dvs. jorden), vid Tresenes. Aegeus reste till Pythia för att ta reda på om han skulle få en son, men fick bara det kryptiska rådet ”att inte knyta upp vinskålens nedersta kant förrän han nådde Attika”. När Pytheas hörde detta insåg han att hans gäst skulle få en mäktig avkomma som skulle kunna styra Aten, så han gjorde Egeus full och satte honom i säng med Efra (enligt andra berättelser övertalade Pytheas Egeus att ta prinsessan i besittning, eller ”tvingade honom genom bedrägeri”). Samma natt eller natten innan delade havsguden Poseidon sin säng med Aetheus. Efter detta blev Pitheas dotter gravid, så hennes barn hade två fäder – en jordisk och en gudomlig. Efter natten med drottningen reste Egeus omedelbart till sitt hemland och bad att få uppfostra sitt barn i Trezen i största hemlighet, eftersom han var rädd för intrigerna från sina brorsöner, Pallantides, som ifrågasatte hans auktoritet. Den atenska kungen lämnade sandaler och ett svärd under den stora stenen; Efras son skulle gå till sin far när han hade lyckats lyfta stenen.

Forskare hävdar att Theseus ursprung var mycket ovanligt. Genom sin jordiska far var han en ättling till monster, halvt människa halvt zombie; Theseus själv, som son till en jordisk kvinna och en gud, tillhörde hjältestammen och kämpade mot monster, men hans gudomliga far Poseidon är den vildaste och mest chthoniska av olympierna. Enligt en hypotes var Aegeus ursprungligen en havsgud hos de gamla jonerna, men blev senare en hjälte och legendarisk kung i Aten, och i Efraim ser vissa antiksamlare en av Athenas personifieringar: i antiken trodde man att Tresen var tillägnad både gudinnan och Poseidon samtidigt. Den grekiska mytologin känner till andra fall av dubbelt faderskap, men det handlar alltid om tvillingpar (Hercules och Iphicles, Dioscurs Castor och Polydevcus, Apharetides Idas och Linkeus). Därför finns det en hypotes om att Theseus ursprungligen också skulle ha haft en tvillingbror.

De första åren och resan till Aten

Enligt Pausanias födde Efra en son i Genetilius på vägen från Trezen till hamnen i Kelenderis. Barnet fick namnet Theseus (Theseus). Senare antika författare försökte koppla detta namn till ordet Theseus (i det andra fallet antog man att Efras son fick namnet redan som vuxen, när han kom till Aten och blev igenkänd av sin far. Antikvariska forskare har föreslagit ett samband mellan namnet och det pelasgiska tçu->thçso- ”att vara stark”.

Theseus uppfostrades av Pytheas – enligt Plutarkos ”den klokaste och mest lärda mannen på sin tid”. Det är känt att hans handledare var en viss Connidas, han undervisades av Forbantes och Athena själv, och kentauren Chiron lärde honom konsten att jaga. Redan som ung utmärkte sig Theseus för sitt mod, sin intelligens och sin fysiska styrka. En lokal myt från Trezen berättar att när Theseus var sju år gammal besökte Herakles Pytheas; under en fest blev alla pojkar skrämda av gästens lejonskinn och sprang iväg, men Eferas son, som trodde att han stod inför ett riktigt lejon, tog en yxa från vakten och rusade ut för att slåss mot honom.

När Theseus kom ut ur barndomen besökte han Delfi och tillägnade enligt traditionen en hårlock till Apollon. Det var en symbolisk handling som visade att den unge mannen anförtrodde sitt öde åt guden och hoppades på hans hjälp. Hans hår klipptes endast framtill, vilket senare blev modernt och kallades Theseus frisyr. I sitt sextonde år fick Theseus veta av sin mor att hans far, Aegeus, hade lyft en sten och tagit hans svärd och sandaler. Nu gick hans väg till Aten. Efra och Pitheus rådde honom att segla till sjöss, men Theseus valde den svåra och farliga vägen över land, genom Isthmus, som då kryllade av monster och rånare. Vid den tiden var Herkules slav hos den lydiska drottningen Omphale, vilket enligt Plutarkos ledde till att ”ondskan återigen bröt ut och blomstrade i Greklands länder: det fanns ingen som kunde undertrycka eller stävja den”. Theseus ansåg att det hypotetiska försöket att undvika faran var skamligt för honom själv och såg i resan över Korinthiska näset en möjlighet att nå upp till sin släktings ära.

Theseus besegrade och dödade alla rånare som han mötte på sin väg, och varje gång avrättade han sin fiende på samma sätt som han hade dödat resenärerna tidigare. Den förste som dog i närheten av Epidaurus var Periphaetus eller Corinetus (”käppbäraren”), son till Hephaestus, som använde en kopparklubba i strid. Theseus tog detta vapen med sig och kämpade alltid med det. Antikologer tror att denna episod uppfanns av antika författare relativt sent för att rättfärdiga existensen av Theseus” stridsklubba, ett vapen som Herkules också agerade med. På Isthmus dödade hjälten Sinid, ”tallarnas böjare”: han band sina offer till topparna på två böjda träd och de slets i två delar. På väg till Megarides dödade Theseus en grym gris från Crommion vid namn Phaea (det finns en alternativ version som säger att det var en kvinna vid namn Phaea, som fick smeknamnet ”Grisen” ”för sitt elaka humör och sitt sätt att leva”). Vid Megarides gränser straffades Skiron, som tvingade resenärer att tvätta sina fötter på stupet och sedan kastade dem i avgrunden med ett hälslag, på ett förtjänstfullt sätt. I Eleusin dödade Theseus Kerkyon och besegrade honom i en kamp. I Hermes träffade han slutligen Damaskus, med smeknamnet Procrusteus. Denne rånare lade sina offer på en säng, och de vars kroppar var för korta sträckte han ut, och de som var för långa högg han av benen; Theseus gjorde detsamma med honom.

Efter alla dessa segrar kunde Theseus vila hos de Eleusinska Phytaliderna, som välkomnade honom med all sin gästfrihet och renade honom från hans blodsutgjutelse. Nästa mål på hans resa var Aten.

I Aten

På den tiden var Aten en liten stad som bara omfattade Akropolisområdet. Det fanns andra kungar i Attika än Egeus, och dessutom var Atens härskare tvungen att kämpa mot sina brorsöner, pallantiderna, som inte erkände honom som en fullvärdig medlem av den kungliga dynastin. Egeus själv var vid denna tid under inflytande av den kolchiska trollkvinnan Medea, som hade tagit sin tillflykt till honom efter att ha flytt från Korint och fött honom en son, Medes. Medea hoppades att pojken skulle ärva kunglig makt och var avundsjuk på alla andra möjliga utmanare. När nyheten nådde Aten om att en okänd hjälte dödade rånare på Isthmus, gissade hon vem det var och övertalade Aegeus att döda mannen som en uppenbar källa till fara.

Theseus bestigde den atenska akropolen söderifrån på den åttonde dagen i Kronius månad, som senare bytte namn till Hekatombeon. Det finns en berättelse om hur resenären förlöjligades av arbetarna som byggde Apollon Delfinis tempel: Theseus var klädd i en lång chiton, ”hans hår var mycket vackert kammat”, och han fick frågan varför en så ung och vacker flicka reste ensam. Istället för att svara, spände hjälten upp tjurar från en närliggande vagn och kastade vagnarna över templet, vilket var ett bevis på hans otroliga styrka. Theseus berättade inte för någon om sitt namn eller sitt ursprung. Kungen, som fortfarande inte visste vem han var, bjöd in honom till en fest. Där erbjöd Egeus den unge mannen en skål med förgiftat vin, men i sista stund kände han igen sitt svärd, som den okände mannen var omgjordad med. Han insåg att det var hans egen son som stod framför honom och kastade bägaren. Medea flydde staden med sin son och Theseus erkändes officiellt som kungens son och arvtagare.

Omedelbart därefter ryckte Pallantis armé fram mot Aten. Theseus ledde försvaret: först besegrade han de fiender som låg i bakhåll vid Gargetta (grekiska) (Rus. öster om Aten), och sedan slog han den andra gruppen, som leddes av Pallantius själv. Enligt vissa källor dödades både Pallantes och alla hans femtio söner. Theseus frikändes sedan av en domstol i Delfinien och renades i Tresen från sina släktingars blod. Enligt en version ägde dessa händelser rum mycket senare, efter Aegeus” död.

De antika författarna är överens om att Theseus kort efter sin ankomst till Attika kämpade mot en enorm maratontjur, ett monster från havet som trampade på åkrarna. Natten före duellen tillbringade hjälten i huset hos en gammal kvinna vid namn Hekala, som var mycket gästvänlig och lovade Zeus ett offer om Theseus vann. Hecala dog utan att vänta på att hjälten skulle återvända, så han inrättade en särskild kult, Zeus of Hecala, som kvinnorna i området sedan dess har offrat till. Theseus fångade tjuren levande, gick ut mot honom ensam och obeväpnad, ledde honom genom Aten och offrade honom sedan till Apollon Delfinia.

Resa till Kreta

Strax efter att tjuren från Marathon hade tagits till fånga anlände en ambassad från Kreta till Aten för att samla in en tribut. Aegeus hade en gång fått skulden för den kretensiska prinsen Androgyus död, och han var nu tvungen att som gottgörelse regelbundet överlämna ett visst antal atenska pojkar och flickor till den dödes far, Minos. De drevs till Kreta där de överlämnades till det labyrintiska monstret Minotaurus – son till drottning Pasiphae och en tjur, en varelse med en människokropp och ett tjurhuvud. Enligt Plutarch och Diodorus från Sicilien krävde Aten sju flickor och sju pojkar vart nionde år, enligt Vatikanens första mytograf vart sjunde år och enligt Vergilius sju pojkar varje år.

Kretensarna seglade för att få tribut en tredje gång, och nu var kung Theseus en av de unga männen som var dömda att bli misshandlade. De flesta författare rapporterar att han erbjöd sig att dela sina medborgares öde och försöka befria dem från pesten genom att döda Minotaurus; enligt Ferecidus valdes Theseus ut genom lottning, medan Hellanicus skriver att prinsen valdes av Minos, som själv kom för att samla in tribut. Theseus trodde på en lycklig utgång och lovade sin far att navigatören skulle sätta ett vitt segel på sitt skepp i stället för ett svart, om han återvände som segrare. Apollon, som prinsen hade offrat till innan han seglade, beordrade honom att ”ta Afrodite som guide”. Kärleksgudinnan spelade senare en viktig roll i denna historia.

På vägen dit bestämde sig Minos för att se om Theseus verkligen var Poseidons son. Han kastade en ring i havet och Theseus fick ett tecken från sin gudomliga far i form av en blixt och dök i vattnet. Där möttes han av delfiner och nereider, varav Thetis gav prinsen den dyrbara kronan som hon hade fått av gudarna när han gifte sig med Peleus. Theseus återvände till skeppet med Minos ring. Efter att ha anlänt till Knossos blev Ariadne, Minos dotter, förälskad i hjälten. Hon gav Theseus en garnboll och förklarade för honom hur han skulle använda den för att ta sig ut ur labyrinten efter att ha besegrat Minotaurus. Ariadne själv fick bollen av Daidalos och en version av myten föreslår att denne mästare hjälpte Theseus direkt, utan några mellanhänder. En annan version föreslår att Ariadne gav prinsen en krona som lyste i mörkret och upplyste hans väg. Theseus gick ner i labyrinten, hittade Minotaurus i dess mest avlägsna del och bekämpade honom. Enligt de äldsta versionerna av myten var hjälten beväpnad med ett svärd, enligt senare versioner var han beväpnad med en klubba. Slutligen rapporterar vissa författare att Theseus agerade med knytnävarna. Tack vare sitt mod och sin styrka och med hjälp av gudinnan Athena, som var närvarande under kampen, besegrade och dödade han odjuret och lyckades sedan ta sig ut ur labyrinten – med hjälp av en vägledande tråd eller en lysande krona.

Det finns alternativa versioner av denna myt. Enligt Kleidomus anföll Theseus Kreta i spetsen för en flotta, dödade den lokala kungen vid labyrintens port och överlämnade makten till Ariadne. Enligt Filokoros var atenska unga män och kvinnor priset för att vinna spelen till Androgyus” minne. De första matcherna vanns av en general vid namn Taurus, en grym och arrogant man som var farlig för Minos. Han kunde ha vunnit igen, men Theseus erbjöd sig att delta och besegrade Taurus. Som tack gav Minos prinsen friheten och befriade atenarna från tribut.

Theseus satte sina atenska följeslagare och Ariadne på skeppet och satte genast kurs mot Attika (enligt Herekidos beordrade han de kretensiska skeppen att skära genom bottnarna för att undvika att bli jagade). På grund av stormen blev hjälten försenad på ön Dija, som av senantika författare identifieras med Naxos. Antika författare förklarar orsakerna på olika sätt: Theseus bestämde sig antingen för att atenarna var fientligt inställda till den kretensiska flickan eller blev förälskad i en annan (dotter till Panopeia Aegla), eller så hörde han Dionysos i en dröm beordra honom att överge flickan. Enligt en annan version dog Ariadne, som redan var gravid, under sin vistelse på Cypern. Enligt den klassiska versionen av myten lämnade Theseus Ariadne medan hon sov. Prinsessan hängde sig antingen av sorg.

På grund av sin sorg över att ha blivit separerad från Ariadne eller sin glädje över sin lyckliga återkomst glömde Theseus att byta ut sitt svarta segel mot ett vitt. Egeus, som väntade på sin son på Akropolis, såg hans skepp på avstånd och trodde att Theseus var död, men kastade sig ner och störtade i döden.

Kung av Aten

Efter faderns död blev Theseus kung av Aten – enligt Pseudo-Gyginus hans sjunde. I denna egenskap genomförde han en omfattande omvandling. Folket i Attika, som antingen hade bott i tolv städer sedan Kekropsos” tid eller som sedan Jon hade levt i fyra stamgrupper (fyla) som var underordnade fylovsilverna, förenades nu i en större gemenskap, Atens polis, som började expandera söder och sydost om Akropolis. Enligt Plutarchos gick Theseus personligen runt ”demos efter demos och klan efter klan” för att övertala sina undersåtar att gå med på denna förening (synoikism). Han lovade aristokraterna att han skulle begränsa sin makt och behålla den som militär ledare och lagens väktare. Efter att ha fått folkets samtycke förstörde han de lokala rådhusen och provinshusen och inrättade nya institutioner i Aten. Till minne av dessa händelser instiftade han två högtider med offer: Panathineia och Sinoikia (eller Metekia).

De antika författarna skriver att Theseus delade in atenarna i tre klasser – eupatrides, geomores och demiurges (adelsmän, jordägare och hantverkare), och att endast eupatrides kunde inneha de högsta positionerna. Han var den förste grek som präglade ett mynt med bilden av en tjur. Theseus annekterade Megarida, tog initiativ till joniernas återflyttning till Mindre Asien och grundade Smyrna. På Isthmus uppförde han en gränsstolpe och anordnade de isthmiska spelen för att hedra Poseidon. Enligt en version hedrade kungen av Aten Skyron, som var släkt med honom, eller Melikertos, medan en annan säger att han följde i Herkules fotspår, som inte långt tidigare hade firat de första spelen för att hedra Zeus den olympiske. Enligt Pausanias uppfann Theseus brottning och knytnävsslagsmål; vid de första olympiska spelen mötte denne hjälte Herkules och duellen slutade oavgjort.

Kriget i Amazonas och andra prestationer

Enligt vissa antika författare deltog Theseus i Herkules kampanj mot amazonerna i Pontus vid Euxine. Där var hans fånge Antipas, antingen en drottning eller en dotter eller syster till amazonernas drottning. Enligt en version tillfångatog Theseus personligen flickan, enligt en annan fick han henne som en gåva från Herkules för hennes mod, och enligt en tredje gav Antipas, som ledde belägringen av Themyscira, upp sig själv för att hon blev förälskad i den atenska kungen. De flesta källor hävdar dock att Theseus företog ett separat fälttåg till Pontus i Euxine efter Herkules, och att han tog Antiopa i smyg och lurade henne ombord på sitt skepp. Han tog med sig Amazonas till Hellas och gjorde henne till sin hustru. Antiokos” stamkvinnor begav sig till Attika för att hämnas hennes tillfångatagande; de korsade det cimmeriska Bosporen på is och närmade sig den atenska akropolen. Vid stadens murar, på det historiska Atens territorium, ägde en strid rum som inte avgjorde vem som vann. Enligt vissa rapporter dog Antipas i slaget, men enligt andra rapporter överlevde hon inte bara, utan säkrade också en vapenvila för den fjärde månaden av kriget. Amazonerna drog sig sedan tillbaka från Attika.

Den atenska kungens namn nämns i samband med många mytologiska händelser, vilket enligt Plutarchos till och med ledde till att ordspråket ”Inte utan Theseus” dök upp i de bevarade listorna över hjältar som deltog i jakten på det stora vildsvinet i Aetolien – av Pseudo-Apollodorus. Pseudo-Apollodorus och Pseudo-Hyginus nämner Theseus bland argonauterna, Jasons följeslagare på hans resa till Kolchis för att hämta det gyllene skinnet. Apollonius av Rhodos skriver dock att Theseus inte kunde ansluta sig till Jason eftersom han befann sig i livet efter döden vid den tidpunkten.

Theseus spelade en viktig roll i de dramatiska händelser som utspelade sig i Thebe. När den blinde Ödipus dök upp i Attika, förbannad av gudarna och förvisad från Thebe av sina egna söner Aeteokles och Polynices, gav Theseus honom en tillflykt till Kolonus. Kungen av Aten var den enda som var närvarande vid Ödipus” död och han begravde den landsflyktiga mannen på en hemlig plats. Senare dog Ödipus” söner i en fejd och den nya kungen Creonte förbjöd Polinicus och hans krigare att begravas, men Theseus ingrep på Adrastos begäran och såg till att de fick begravas. Enligt en version var han tvungen att besegra Creonte i strid, enligt en annan övertalade han teberna att sluta vapenvila. Filokoros skriver att detta var den första överenskommelsen om att begrava lik.

Theseus närmaste vän var Pirithaus, en lappisk kung från Thessalien, som också var känd för sitt mod och sin styrka. Denna hjälte gjorde en räd mot Attika för att möta den atenska kungen. Han landade i Marathon och stal en hjord av kungens kor. Theseus gav sig på honom, men Pirithoi flydde inte. Enligt Plutarkos var de två männen, när de såg varandra, förtjusta över sin motståndares skönhet och mod. De började inte slåss: Pirifoi meddelade att han skulle acceptera alla straff från Theseus för att han hade stulit boskapen och han förlät honom och erbjöd honom omedelbart vänskap. Hjältarna beseglade sitt förhållande med en ed på plats. En alternativ version är att Pirithaus kom till Attika efter att ha dödat sin släkting för att rena sig själv.

Theseus nämns också bland deltagarna i centauromachen, en strid mellan lapiterna och centaurerna som ägde rum vid Pirithois och Hippodamias bröllop. Enligt Plutarkos version bjöd Pirithoi in sin nya vän till bröllopet omedelbart efter att de träffats; Theseus, tillsammans med andra hjältar, skyddade bruden från kentauriska kidnappare och stannade sedan kvar i Thessalien till krigets slut. Ovid listar de kentaurer som den atenska kungen dödade i striden. Herodoros skriver dock att Theseus inte var närvarande vid bröllopet, utan skyndade sig till Pirithois hjälp så snart han fick reda på att konflikten hade brutit ut.

Theseus och Phaedra

I Theseus familj inträffade mycket dramatiska händelser. Enligt en version överlevde Antipas amazonernas invasion, men Theseus bestämde sig senare för att gifta sig med någon annan – Ariadnes lillasyster Phaedra. Antiope accepterade inte detta. Enligt den episka dikten Theseus gjorde hon uppror och anföll Aten, men dödades i strid av Herkules. Pseudo-Apollodoros rapporterar att Antipas dök upp på Theseus och Phedras bröllop i full stridsklädsel och förklarade att hon skulle döda alla närvarande.

Theseus skickade sin son Hippolytos till Tresenes för att uppfostras av sin mors bröder. Senare återförenades familjen (enligt en version fick Theseus sitta i ett års exil i Tresen på grund av mordet på Pallantides). Phaedra blev förälskad i sin styvson och erkände sina känslor för honom, men han avvisade henne. Phaedra bestämde sig då för att hämnas. Hon skickade ett brev till sin make där hon skrev att Hippolytos hade våldtagit henne och hängde sig (eller så hittades brevet dött i hennes hand). Theseus trodde att detta var fallet och förvisade sin son. I ett raseri åkallade han Poseidon. När Hippolytos red längs stranden skickade guden en våg eller en oxe; hästarna bars med och Hippolytos dog. Enligt en annan version anklagade Phaedra öppet sin styvson inför sin make och tog livet av sig senare, antingen för att hon var rädd för utredningen (Hippolytos dog i denna version av myten för att han var ”orolig i anden” och tappade kontrollen över sin vagn) eller för att sanningen avslöjades. Hursomhelst fick Theseus veta att hans son hade förtalats när Hippolytos redan var död eller på sin dödsbädd.

Kidnappning av Elena

När både Theseus och Pirithoi blev änkor beslutade de sig för att hitta nya fruar tillsammans, och de måste vara döttrar till Zeus själv. Vid den tiden var Theseus redan en gammal man: Gellanicus skriver att han var omkring femtio år gammal. Först begav sig vännerna till Lacedaemon, Zeus dotter till den lokala drottningen Leda, hustru till kung Tyndareus, som var känd för sin skönhet. Enligt Gellanicus var flickan då sju år gammal, enligt Diodorus av Sicilien tio år och enligt Pseudo-Apollodorus tolv år. Hjältarna kidnappade Helena när hon offrade offer i Artemis tempel och tog henne till Attika utan att bli förföljda (spartanerna jagade dem till Tegea). På vägen dit kastade de lott och svor varandra att den stulna flickan skulle gifta sig med segraren och att denne skulle hjälpa sin vän att skaffa sig en egen hustru. Theseus fick sin lott. Enligt andra rapporter var det ursprungligen tänkt att han skulle få Helena.

Enligt den klassiska versionen av myten lämnade vännerna den kidnappade flickan i den attiska byn Aten, där Theseus mor Efra och Pirithois syster Physadia tog hand om henne. Theseus ville inte ta med sig Helena till sin huvudstad för att undvika atenarnas missnöje, som fruktade ett bråk med Helens bröder Dioscurus. Författaren till Apollonius av Rhodos” skolia skriver att Helena lämnades kvar i Trezenes, Theseus hemland. Inskriptionen på en gammal vas säger att flickan fördes till Korint och sedan till Aten och enligt den andra Vatikaniska myten hamnade hon i Egypten. Vissa antika författare skriver att det inte förekom någon kidnappning: Tyndareus själv ställde sin dotter under Theseus” beskydd av rädsla för att Enareforos, Hippokreontens son, skulle ta henne till fånga. Enligt en annan version kidnappades Helena av Apharetides, som bad Theseus att skydda henne.

Enligt en av de alternativa versionerna av myten, som framför allt beskrivs av Isokrates och Lucianus, fanns det inget ursprungligt avtal mellan de två hjältarna om att kidnappa Zeus döttrar. Theseus råkade se Helena under en resa till Lacedaemon och blev förälskad i henne; han insåg att Tindareus inte skulle gå med på att gifta sig med henne eftersom prinsessan fortfarande var för ung och beslöt sig för att kidnappa flickan. Pirithoi erbjöd sig att hjälpa honom. Enligt Diodorus från Sicilien var detta början på hjälternas vänskap, och Theseus gick med på att delta i kidnappningen av Zeus andra dotter, inte på grund av en ed utan bara som ett tecken på tacksamhet.

En resa till livet efter döden

Nu behövde hjältarna skaffa en annan gudadotter – till Pirithoi. Ingen hittades på jorden, så Pirithaus föreslog att de skulle resa till underjorden för att kidnappa Persefone, Zeus dotter till Demeter och Hades hustru. Theseus försökte avråda sin vän, men tvingades ge upp på grund av fördraget. Hjältarna steg ner i de dödas rike antingen i Attika, vid foten av en klippa, eller vid Kap Tenar i Laconica, eller i Argolida. Kidnappningen misslyckades: Hades lurade Pirithaus och Theseus och erbjöd dem en plats på Letas tron, som de genast tog sig an. På så sätt, hållna av drakar, tillbringade hjältarna en lång tid (enligt Seneca fyra år).

Vännerna stannade kvar i Hades tills Herkules anlände, som av Eurystheus hade fått order om att föra Cerberus till jorden. När Pirithaus och Theseus såg Herakles sträckte de ut sina händer till honom och bad om hjälp. Han lyckades slita bort Theseus från klippan, men enligt de flesta källor lyckades han inte med Pirithaus. Därför förblev han för evigt i de dödas rike. Diodorus från Sicilien rapporterar dock att Herakles befriade och förde båda vännerna tillbaka till de levandes värld; det fanns också en version enligt vilken båda förblev i Hades för alltid.

Vissa sena antika författare försökte rationalisera myten om marschen till livet efter döden. Pausanias lokaliserar till exempel händelsen i Thesprotia, där floden Aheron flyter: enligt hans uppgifter invaderade Theseus och Pirithoi, ledda av en armé, detta land för att erövra den lokala kungens dotter (tydligen skulle drottningen ges till Theseus), men de besegrades, togs till fånga och hölls fångna i staden Cychirus under lång tid. I en annan version, som beskrivs av Plutarkos, beger sig hjältarna till molossernas land för att kidnappa den lokala kungen Aydonius dotter, Cora (namnet var ett av Persefones epitet). Aydoneas hade en elak hund som hette Kerber och som tvingades slåss mot alla prinsessans friare. Hunden misshandlade Pirithoi och Theseus hamnade i fångenskap, varifrån han räddades av Herakles. Enligt Filokoros försökte Pirithoi och Theseus att kidnappa Aydonius hustru Persefone med samma resultat.

Strabo var en annan som förnya myten. Han skriver i sin geografi: ”Det är troligt att Theseus och Pirithoi … vågade sig på långa resor och lämnade efter sig ett rykte som om de hade gjort nedstigningen till Hades”.

Död

När Theseus återvände till de levandes rike upptäckte han att mycket hade förändrats under hans frånvaro. Dioskurerna hade befriat hans syster och tillfångatagit Theseus” mor Efra (som hade blivit Helenas tjänarinna), och de hade gjort Menesfeus till kung av Aten. Theseus hjälpte först Herakles i kriget mot den nya kungen av Thebe, Lycus, och sedan renade han Herakles från det blod som han hade utgjutit i sitt vansinne och invigde sin släkting i de eleusinska mysterierna. Enligt Euripides följde Theseus Herakles på dennes begäran till Argos, där hjältarna tillsammans överlämnade Cerberus till Eurystheus. Theseus begav sig sedan till Aten. Lokalbefolkningen vägrade att acceptera honom som kung, Theseus förbannade dem högtidligt och lämnade staden i exil.

Hjälten reste till ön Skyros. Enligt vissa rapporter ville han få hjälp av den lokala kungen Lykomedes mot atenarna, men enligt andra ville han ha mark på ön som en gång hade tillhört Aegeus. Men kungen var antingen rädd för besökaren eller bestämde sig för att göra Menestheus nöjd: han ledde Theseus till öns högsta berg (för att visa honom sina nya ägodelar) och knuffade ner honom i en avgrund. En annan version är att Theseus själv råkade falla under en eftermiddagspromenad och störtade till döds.

Familj och ättlingar

Theseus första hustru var en amazoninna, dotter till Ares och Atrera, som i de flesta källor kallas Antiopa (alternativa versioner inkluderar Hippolyta, Glavka eller Melanippa). I detta äktenskap föddes en son, Hippolytus. Den andra hustrun var Phaedra, dotter till kung Minos av Kreta och Pasiphae, yngre syster till Ariadne, som fick två söner, Akamante och Demophontes (Pindar kallar Antiopa för den sistnämndes mor). Demofonte blev kung i Aten efter Menesfeus, och efter honom styrdes staden av ytterligare tre generationer Theseider.

Andra äktenskap och ättlingar till Theseus nämns i källorna. Hjältens fruar är bland annat Pherebea, Peribea (dotter till Alcathoi, som födde den store Ajax i ett äktenskap med Telamon) och Iphikles dotter Jopa. Theseus hade ett förhållande med den nyktra kvinnan Anaxo, han våldtog Sinids och Kerkyons döttrar (Sinids dotter Periguna födde sonen Melanippus) och var förälskad i Panopeias dotter Aegla. Enligt en version av myten var han, inte Dionysos, far till Ariadnes söner Enopion (kung av Chios) och Staphylus (kung av Peparethus).

Utseende

Källor berättar att Theseus klippte sitt hår kort framtill och lät det vara långt baktill. Enligt Pausanius var hans hår när han anlände till Aten ”mycket vackert kammat” och därför misstogs han till och med för en flicka; Ovidius fann det nödvändigt att specificera att Theseus i sin ungdom ”inte dekorerade sina tinningar med tång”, det vill säga han lockade inte sitt hår. Senare bar Theseus ett långt skägg. Enligt Catullus var han blond, men enligt Bacchylides var han svartögd.

Theseus är en av de mest kända personerna i den grekiska mytologin. Vissa episoder av hans biografi blev allmänt kända, vilket fortsätter ända in på 2000-talet. Theseus är dock mycket sällan huvudperson i litterära verk och det finns ingen bild av honom i den västerländska kulturen. Man kan urskilja två huvudinriktningar i användningen av karaktären: företrädare för stats- och rättstänkande såg Theseus som en politisk modellfigur, medan författare och konstnärer som arbetade i mer populära genrer såg honom som en äventyrare, en otrogen älskare, en olycklig make och far. Inom ramen för dessa berättelser befann sig Theseus i en sekundär position. Hans besegrade Minotaurus, hans övergivna Ariadne och hans tragiskt döda son (Hippolyte) och hustru (Phaedra) blev huvudpersoner. Theseus får rollen som huvudperson endast när det gäller att konfrontera den ålderdomliga, unga kulturen. Detta tema blev aktuellt redan på 1900-talet.

Theseus” minne i Aten

I Aten var Theseus en av de mest vördade hjältarna från början av den historiska eran. Resenärerna fick se den plats där Egeus bodde och där denne kung slog ut bägaren med förgiftat vin ur Theseus händer, samt den plats där Theseus förbannade atenarna innan han gick i exil (den kallades Arateria – ”förbannelsens plats”). Theseus ansågs vara grundaren av ett antal viktiga festivaler: Theseus (för vilken pengar samlades in genom en särskild skatt, ”fem drakmer för Theseus”), Ossophoria (”offret av klasar”), Panathenaia, Sinoia (Metekia) och Cybernesia (en sjöfestival som firades i Pireus). Denna kung tros vara den förste i Hellas som präglade mynt (i själva verket dök de första mynten i regionen inte upp förrän på 700-talet f.Kr.) och han inledde koloniseringen av den nordvästra kusten av Mindre Asien, som blev Ionien. Det trettiositsiga skepp som Theseus seglade i från Kreta bevarades av atenarna fram till slutet av det fjärde århundradet f.Kr. Det förnyades successivt, vilket gav filosoferna anledning till ständiga kontroverser: ”Vissa hävdade att den förblev sig själv, andra att den hade blivit ett nytt objekt”. Vissa antika författare tillskriver Theseus fenomenet med ostracism – utvisningen av en person som var farlig för demokratin genom att rösta på lerkrukor – (Theseus skulle vara den första personen som utvisades från Aten på detta sätt). I atenska vasmålningar från början av det sjätte århundradet f.Kr. användes Theseus” bild lika ofta som Herkules”.

I mitten av det sjätte århundradet f.Kr. började Theseus popularitet minska – förmodligen på grund av att Pisistratus och hans söners erövringsmakt stödde Herkuleskulten. Theseus verkar dock ha fortsatt att vördas av medlemmar av den mäktiga aristokratiska familjen Alcmaeonides. År 510 f.Kr. störtades tyranniet och snart började de grekisk-persiska krigen, under vilka Theseus popularitet steg till nya höjder. I slaget mellan Aten och Plataea mot perserna vid Marathon (490 f.Kr.), enligt vissa vittnen, ”såg hellenerna Theseus i full rustning, som rusade mot barbarerna framför de grekiska leden”. Senare beordrade oraklet atenarna att hitta hjältens kvarlevor och ta dem till sin stad. År 476 f.Kr. verkställde militärbefälhavaren Kimon dekretet. Han tog Skyros i besittning och började leta. Lokalbefolkningen hävdade att det inte fanns någon grav över Theseus på ön, men en dag upptäckte atenarna en örn som hackade på en hög. De började gräva på platsen och hittade en enorm kista, bredvid vilken låg ett svärd och ett spjut av koppar. Ingen tvivlade på att det var Theseus grav. Kistan fördes till Aten, där den välkomnades med jubel av hela folket och placerades i ett specialbyggt tempel, Theseion (senare byggdes ytterligare tre helgedomar). Från och med då fanns det en statlig kult kring Theseus. Den åttonde i varje månad (siffran ”åtta” ansågs stå Theseus särskilt nära) offrades offer och Diodorus från Sicilien skriver till och med om ”gudomliga hedersbetygelser”, men detta verkar vara en överdrift: det måste handla om hjältekult.

Det finns olika förklaringar till den ökade populariteten för Theseus. Vissa anser att detta beror på Kimons personliga preferenser: denna krigsherre var antingen genuint intresserad av den legendariske kungen av Aten, eller behövde en allians med alkameoniderna, som vördade denna hjälte, eller ville vinna popularitet genom att införa en ny kult. Andra forskare ser dessa händelser som ett försök från Atens sida att rättfärdiga sitt anspråk på överhöghet bland jonierna; i detta fall blev Theseus bild ”bärare av den kejserliga idén”. Det finns också en åsikt att händelserna på 470-talet f.Kr., då atenarna två gånger fick återvända till ruinerna av sin stad, väckte associationer till den mytologiska sinokismen och tvingade fram ett nytt sätt att se på Theseusmyten. Slutligen ställdes den joniske Theseus i kontrast till den doriske Herkules, som symboliserade Sparta, Atens främsta motståndare efter nederlaget mot perserna. Herkules popularitet förklarades från en viss tidpunkt av att Theseus, innan han gick i exil, hade gett sina släktingar tomter där kungens helgedomar stod.

Antik konst

Många episoder i Theseus” biografi blev en källa till intriger för antika konstnärer och skulptörer. Statyn av hjälten som nämns av Pausanias och som stod i Messene i ”offerpalatset” bredvid statyerna av Hermes och Herkules, härstammar troligen från den arkaiska eran. De tidigaste daterade bilderna är från åttonde eller sjunde århundradet före Kristus och har temat minotaromache (kamp med Minotaurus). Bilderna visar Theseus, skägglös i sin ungdom, naken eller klädd i en chiton, som alltid håller sin fiende i hornen, halsen eller armen med vänster hand, medan höger hand sticker ett svärd i bröstet på honom. På hans rygg håller Ariadne en trådboll i sin hand och på vissa avbildningar finns även Minos, Athena och Hermes, atenarna som kom till Kreta med Theseus, med. Ibland använder Minotaurus en sten som vapen. Sådana bilder fanns på vaser, på guldplattor och i relief.

Från och med det sjätte århundradet f.Kr. skildrade konstnärer och skulptörer Theseus” bedrifter på hans resa från Tresenes till Aten (episoden med Periphetus började senare än de andra). Först var det vasmålningar, senare tillkom reliefer. Från och med det sjätte århundradet uppstod hela bildcykler som skildrade Theseus” segrar, ibland även segrar över tjuren i Marathon och Minotaurus. Om sådana cykler förekom på skålar, avbildades Minotauromachy på den inre ytan och andra bedrifter på den yttre ytan. Ett typiskt exempel är en skål med röda figurer från Vulci från 420 f.Kr. som finns på British Museum. Målningar som skildrade Theseus” bedrifter prydde väggarna i Theseion och Parthenon, och hjälten avbildades med ansiktet av den mest inflytelserika ateniern från den tiden – Perikles.

Från och med det femte århundradet f.Kr. använde konstnärer och skulptörer andra teman som förknippades med Theseus: kriget mot amazonerna, episoden med Ariadne, kidnappningen av Helena och resan till Hades. De många bilderna tillskrivs av forskare det atenska försöket att framställa Theseus som ”den joniske Herkules”. Berättelsen om Theseus som hittar sin fars svärd under en sten började användas senast under det sista decenniet av det femte århundradet f.Kr. Pausanias beskriver kopparskulpturen i Atens akropolis, bilder på mynt och väggmålningar (kampanianiska målningar) har överlevt. Ett antal skålar med en målning med en röd figur av Theseus som anländer till Aten har bevarats. I sin vänstra hand håller han ett spjut och med sin högra hand sträcker han ut en hälsning till Aegeus, men samtidigt omfamnas han passionerat av en kvinna (Artemis står bakom Theseus; på hans högra sida serveras redan en bägare med förgiftat vin till honom. Scenen där Egeus slår bägaren ur sin sons händer finns på en terrakottrelief och ett antal kopior som finns bevarade i olika museer.

Fyra skålar med röda figurer har bevarats och visar episoden med Minos ring: Theseus hälsar på Poseidon, Amfitrite håller redan i handen kronan som hon vill ge hjälten. I ett fall, vid kratern från Akragantes, deltar Glaukos också i denna scen. Vasen där Ariadne håller fram ett äpple till Theseus som ett tecken på hennes kärlek har bevarats. På ytterligare två bilder (i den första står båda två och Theseus kan se ingången till Labyrinten bakom sig, medan drottningen i den andra sitter och en staty av gudinnan syns bakom henne och bakom Theseus står en hoplite. Frisen i Amikles visar hur prinsen leder den bundna Minotaurus in i Aten.

Theseus blev huvudpersonen i den episka dikten Theseus, vars författare är okänd. Det är denna text, som inte har överlevt än idag, som blev källan till berättelsematerial för alla efterföljande antika författare. Förmodligen hade Theseus inte en klart avgränsad bild och därför har senare verk mycket olika tolkningar. De bedrifter som hjälten utförde i sin ungdom, på vägen från Trezen till Aten, fick ingen särskild uppmärksamhet av de antika författarna: de liknade Herkules” bedrifter och såg därför betydligt blekare ut. Myten om Theseus resa till Kreta var mer populär, men källorna nämner oftare den del som rör Ariadne. Poeterna i det hellenistiska Grekland och Rom skriver med sympati om Ariadne, som övergavs av sin älskare, men de lägger inte skulden för händelsen på Theseus: i deras skildring följer hjälten helt enkelt Dionysos vilja när han lämnar Ariadne på Naxos.

Bacchylides tillägnade ett av sina dithyramber mötet mellan Theseus och hans far. Tragedierna Aegeus skrevs av Sofokles och Euripides och handlade om samma möte och prinsens seger över tjuren från Marathon. Sofokles tragedi Theseus, som är känd från flera papyrusfynd, handlar om titelpersonens seger över Minotaurus. Euripides hade också en pjäs med samma namn, men det finns ingen tillförlitlig information om dess innehåll; källorna nämner ”Theseus” av Achaeus av Eretria och ”Theseus” av Aulus Cremucius Cordes (början av första århundradet e.Kr.). I ”Eleusiniani” av Aischylos och ”Tiggarna” av Euripides (422420 f.Kr.) får Theseus genom förhandlingar kropparna av Polynikus” anhängare som dödats nära Thebe; i ”Thebaid” av Statius för han en armé till Cadmea och besegrar kungen Creonticus i samma syfte. Slutligen nämns Theseus i samband med de tebanska myterna i Sofokles” Oidipus i Kolonus (401 f.Kr.): här ger den fromme kungen i Aten skydd och husrum åt den blinde exilanten.

Historien om Theseus och Phaedrus har blivit den mest betydelsefulla i världslitteraturen. Den tros ha sitt ursprung i det atenska dramat på 500-talet f.Kr. Det användes för första gången av Sofokles, som skrev sin tragedi Phaedrus, av vilken endast fragment har överlevt. Senare (ungefär i mitten av 430-talet f.Kr.) skapade Euripides en pjäs som kallas Hippolyte, Cloaked”: handlingen i den utspelar sig i Aten, när Theseus befinner sig i de dödas rike, och i en scen erkänner Phaedra öppet att hon är förälskad i sin styvson, och förklarar sedan för sin återvändande make att Hippolyte våldtog henne. Denna version av handlingen visade sig vara alltför oacceptabel för den atenska publiken. Euripides skrev därför en andra version 428 f.Kr. med titeln Hippolytus bär en krans, där handlingen utspelar sig i Tresene. Här får åskådaren inte höra några öppna samtal: Phaedra begår självmord och i hennes händer hittar man ett brev med en falsk bekännelse. Den andra versionen återgavs i Fabulae av Pseudo-Hygin, den första av Pseudo-Apollodorus, författare till de homeriska scholia, Ovidius i Herodias och Lucius Annaeus Seneca i tragedin Phaedra. Lykophron, som levde under den hellenistiska eran, skrev en tragedi på samma tema, och Sopatra från Paphos har skrivit en komedi som heter Hippolytos. I allmänhet försökte de författare som utvecklade handlingen hålla Theseus som en positiv hjälte: i deras skildring tror Atens kung först alltför lätt på sin hustrus förtal och förbannar sin son, men ångrar sedan vad han har gjort.

I ett antal antika texter framträder Theseus som en klok härskare och grundare av den atenska staten. I Herodotos historia nämns han inte alls (även om han till exempel nämns i slaget vid Marathon). Men redan Thukydides har Theseus som en ”klok och mäktig härskare” som skapade ordning i Attika. Vissa referenser till hjälten hos Sofokles, Euripides och Aristofanes tyder på att han identifierades med den atenska polisen; hans seger över Minotaurus tolkades av hellenistiska intellektuella som en seger för Aten över Kreta och för civilisationen över arkaicismen. Från och med mitten av det femte århundradet f.Kr. betraktades Theseus inte bara som en sinoicist utan också som demokratins grundare, även om han fortfarande förekommer i källorna som kung. Denna trend kan spåras tillbaka till Plutarkos, som inkluderade Theseus biografi i sina jämförande biografier, tillsammans med Romulus, Roms grundare, biografi.

Konstellationen som nu är känd som Herkules kallades under antiken för knäets konstellation, och vissa antika författare förknippade den med Theseus. Gaius Julius Hyginus, som hänvisar till Hegesianactus, säger att Theseus i denna konstellation framstår för ögat som om han lyfter en sten i Tresenes. Konstellationen Lyra, som ligger bredvid konstellationen Knä, tillhör enligt Guingin också Theseus, ”för han var skicklig i alla slags konstarter och kunde bland annat spela på lyran”.

Theseus förknippas med stjärnbilden Venus, som nu är känd som den norra kronan. Det är samma krona som hjälten fick av Amfitrite till havs eller Ariadne på Kreta.

Medeltiden

Under medeltiden fick myten om Theseus en ny allegorisk innebörd i kristen anda. De antika berättelserna om den legendariska atenska kungen sågs nu som ett kodat budskap om hur Jesus Kristus (Theseus) steg ner i helvetet (labyrinten i Knossos) för att besegra Satan (Minotaurus). Kommentatorer av mytografiska skrifter skrev om den, medeltida konstnärer skapade sina verk i samma anda. Författarna till kyrkomosaiker och bokillustrationer beskrev labyrinten både som ett liv efter döden bestående av elva cirklar och som en väg till helighet, full av hinder men utan alternativ.

Ett av de få undantagen var Rosens roman (1200-talet), där episoden med resan till livet efter döden omtolkas som nära besläktad med Orfeus och Eurydike-myten: Theseus älskar Pirifoi så mycket att han efter sin död följer sin vän in i de dödas rike. På 1300-talet började intresset för antiken växa i Italien, som då genomgick den tidiga renässansen. Giovanni Boccaccio skrev framför allt den episka dikten Theseis (1339-1342), som är tänkt som en beskrivning av Theseus kampanj mot amazonerna och hans deltagande i de tebanska angelägenheterna (här är inflytandet från Statius” Thebaid uppenbart). ”Theseside” hade ett tydligt inflytande på uppfattningen om den antika mytologin i renässansens Europa, men titelfiguren intar en blygsam plats i den och är bara domare i konflikten mellan de centrala personerna. Omkring 1380 skapade den engelske poeten Geoffrey Chaucer sin egen variant av denna berättelse i The Knight”s Tale, som ingår i samlingen Canterbury Tales.

Tidigmodern tid

William Shakespeare var den förste som skildrade Theseus på ett komiskt sätt. I hans komedi A Midsummer Night”s Dream (1590-talet), som delvis är skriven under inflytande av Chaucer, är handlingen inramad av bröllopet mellan Theseus (hertigen av Aten) och Hippolyta. Detta är bakgrunden till dramatikerns fiktiva berättelse, som också använder sig av myten om Minotaurus.

Under barocken blev Theseus huvudperson i många skådespel som utgjorde den litterära grunden för operor. Han blev titelfigur endast i enstaka fall, och i dessa fall baserades handlingen på en fiktiv kärlekshistoria mellan Medea och Aegla. Det mest kända av dessa verk var Jean-Baptiste Lullys opera med ett libretto av Philippe Kino (Medea inser att hennes passion är hopplös och bestämmer sig för att förgifta Theseus, men Aegeus känner igen honom i sista stund genom svärdets fäste. Denna musikaliska tragedi blev en stor framgång för publiken. År 1713 skrev Georg Friedrich Händel (libretto av Nicolo Francesco Heim) en opera om samma ämne. Andra musikaliska verk på detta tema är Francesco Provenzales Theseus (1658), François-Joseph Gossecs Theseus (1782) och Gaspare Spontinis Teseo riconosciuto (1798).

Historien om Theseus och Ariadne blev populär. Pjäserna Ariadne skrevs på 1600-talet av Ottavio Rinuccini, Vincenzo Giusti, Thomas Corneille, Ivan Gundulich och William Davenant, och på 1700-talet av Pierre Jacopo Martello. Lope de Vega har fått skulden för pjäsen Kretas labyrint och Alexander Ardi för Den bortförda Ariadne. Alla dessa verk har utgjort den litterära grunden för många operor, bland annat Ariadne av Claudio Monteverdi, Robert Camber, Benedetto Marcello, Giuseppe Maria Orlandini, Ariadne och Theseus av Nicola Porpora, Ariadne som luras och senare blir gudinna av Reinhard Kayser, Ariadne på Kreta av George Frederick Händel och andra.

En karaktär med ett tragiskt öde blev Theseus i många bearbetningar av myten om Phaedrus och Hippolytos: som ett offer för omständigheterna tror han på sin favorithustru och förgör sin egen son. Robert Garnier var den förste i modern tid som tog sig an ämnet (tragedin Hippolyte, 1573), följt av Gabriel Gilbert (1647) och Michel Bidart (1675). Den mest kända är Jean Racines tragedi Phaedra (1677), som blev en av tre kanoniska behandlingar av ämnet (efter Euripides och Seneca). I musiken använde Jean-Philippe Rameau (Hippolytus och Arisia, 1733-1757) och Christoph Willibald Gluck (Hippolytus, 1745) detta ämne.

Ibland framträder Theseus som en klok härskare och grundare av en stat. Detta förekommer i synnerhet i Niccolò Machiavellis Den suveräne (1513) och François de Fenelons Dialoger om de döda.

Myten om Minotaurus ligger till grund för en serie bilder på cassone (bröllopskistor) som skapats av en okänd italiensk konstnär. Det rör sig om fyra stora paneler som var och en innehåller flera bilder. De franska klassikerna Nicolas Poussin (”Young Theseus Finds His Father”s Sword”, 1630) och Laurent de La Gere (”Theseus in Tresen”, cirka 1640) skildrar ögonblicket då den unge hjälten hittar svärdet och sandalerna som Egeus lämnade till honom. Handlingen i dessa målningar utspelar sig bland ruinerna, som de antika författarna inte har; i La Gira lyfter Theseus upp ett enormt tornfragment och finner sin fars skor oskadda under det. Resultatet är att konstnärerna inte illustrerar en grekisk myt utan skapar en egen myt.

Mellan 1547 och 1553 målade Francesco Primatriccio i en av sina skisser en scen där Phedra anklagar Hippolyta för Theseus.

Nittonhundratalet till tjugoförsta århundradet

På 1800-talet erkändes Theseus som en politisk förebild av Georg Hegel (i samband med ett eventuellt tyskt enande) och Hugo Foscolo, som jämförde Atens kung med Napoleon. På 1900-talet dök det upp verk där Theseus var huvudpersonen – André Gides novell (1946) och romanen Kungen måste dö (1958) och Tjuren från havet (1962) av Mary Renault. I båda fallen berättas det i första person. Gide abstraherar från det mytologiska materialet för att tala om universella problem. Renaud, som är övertygad om att Theseus var verklig, tolkar myten så realistiskt som möjligt och placerar sin karaktärs liv i samband med kampen mellan patriarkat och matriarkat och kopplar samman mordet på Minotaurus med förstörelsen av palatset i Knossos.

Den europeiska litteraturens traditionella teman fortsatte att utvecklas. Myten om Theseus och Ariadne användes av Johann Gottfried Herder (Ariadne), Emil Ludwig (Ariadne on Naxos) och Marina Tsvetaeva (Ariadne). Den senare skrev också pjäsen Phaedra och ville skriva pjäsen Helen, som skulle ha varit den sista delen av trilogin, men denna plan förverkligades inte. Algernon Swinburne (1866), Gabriele D”Annunzio (1909) och Miguel de Unamuno (1910) skrev också om Theseus och Phaedra. Theseus förekommer i operor av Jules Massenet (Ariadne, 1906), Bohuslav Martinou (Ariadne, 1958) och i ett antal musikaliska verk baserade på Racines Phaedra.

I den europeiska litteraturen blev labyrintmotivet populärt och bilderna av Minotaurus och Theseus omtolkades. För Julio Cortázar (Kings, 1949) och Nikos Kazantzakis (Theseus, 1953) är kungen av Aten en civiliserande hjälte som i Minotaurus ser den mänskliga naturens djuriska sida och besegrar den. För Marguerite Yourcenar är Minotaurus förkroppsligandet av Theseus eget öde, så att denne per definition inte kan vinna kampen och ta sig ut ur labyrinten. Jorge Luis Borges beskrev i sin roman Asterius hus (1949) Minotaurus som en varelse som anser sig vara en gud, som ”befriar de människor som offras till honom från ondska” och som förväntar sig att Theseus ska ge honom samma befrielse. Oftast är temat dock av intresse för författare som inte har med Minotaurus att göra: litterära hjältar som går vilse i en labyrint beskrivs som märkliga tvillingar till Theseus, som har förlorat Ariadne-tråden. Detta förekommer i Emile Zolas, Franz Kafkas, Jean Cocteaus, Max Frischs och Alain Rob-Grieux verk. Rollen som Theseus kan också spelas av en läsare som har gått vilse i labyrinttexten (ett typiskt exempel är Umberto Ecos The Name of the Rose, 1980).

Myten om Theseus utgör handlingen i ett antal fantasyromaner. Dessa är Minotaurens labyrint Robert Sheckley (1990), The Assassination of Theseus av Kir Bulychev (1994), The Thread of Ariadne av Fred Saberhagen (2000), Helmet of Terror av Viktor Pelevin (2005), Bull from the Machine av Henry Lyon Oldie (2017) och andra verk.

Den klassicistiska skulptören Antonio Canova, som arbetade vid sekelskiftet mellan 1700- och 1800-talen, skapade en serie statyer som föreställer Theseus i strid med Minotaurus. De skildrar Theseus som en brutal hjälte utan medlidande eller som en melankolisk man som är ledsen över sin seger. Impressionisten Lovis Corinth skildrade Theseus på ett ironiskt sätt i Ariadne on Naxos. Här är Theseus, som håller den sovande Ariadnes huvud i sitt knä, tydligt skrämd av Dionysos procession som närmar sig. Denna scen symboliserar ett slags hämnd på det arkaiska elementet i dess kamp mot civilisationen. Surrealisterna André Masson, Salvador Dali och Pablo Picasso tolkade myten på ett liknande sätt.

Theseus har varit föremål för ett antal spelfilmer. År 1960 släpptes filmen ”Minotaurus, det vilda odjuret från Kreta” (rollen som Theseus spelades av den amerikanske friidrottaren Bob Mathias). 1962 gjorde Jules Dassin en film med titeln Phaedra där handlingen förflyttades till det moderna Grekland. 1971 gjorde Sovjetunionen en tecknad film som hette Labyrint. Theseus” bedrifter”.

Två amerikanska filmer släpptes på 2010-talet: Tarsem Singhs War of the Gods: Immortals (2011, med Henry Cavell i huvudrollen som Theseus) och Joshua Kennedys Theseus and the Minotaur (2017, med Marco Munoz i huvudrollen som Theseus).

Det finns åsikter om att Theseus existerade i verkligheten och att myten om hans seger över Minotaurus är en berättelse om Atens befrielse från den kretensiska sjömaktens makt. Fritz Schachermayr daterar dessa händelser till omkring 1500 f.Kr. och kopplar dem till det minoiska utbrottet. Myten om segern över maratontjuren är troligen en allegorisk beskrivning av Marathons tillträde till Aten. Den antika traditionen som berättar om den atenska synoikismen är i allmänhet trovärdig bland forskare, men det finns en debatt om ett antal grundläggande frågor. Det råder ingen enighet om huruvida synoikismen var rent politisk (sympati) eller om den hade samband med att en del av Attikas befolkning flyttade till det nya centrumet. Det är inte heller klart när regionens enande ägde rum: vissa åsikter talar för mykenska eran och 900-900-talet eller till och med 800-talet f.Kr. Förespråkare av den senare teorin hävdar att antika mytografer kombinerade två karaktärers drag i bilden av Theseus. Den ena är en typisk hjälte från den grekiska mytologin som dödar monster och genomför militära fälttåg, och den andra är en härskare från den mörka medeltiden under vilken Aten blev en stat. Forskarna anser i alla fall att bilden av Theseus är mångfasetterad. Hans härstamning från Poseidon är förknippad med ett skikt av tidig klassicism, hjältens seger över monster är mogen klassicism, och hans statliga verksamhet är halvhistoriska och symboliska tolkningar som är karakteristiska för senantiken.

Det finns en hypotes om att Theseus ursprungligen, tillsammans med sin vän Pirithoi, hörde till den thessaliska mytologiska cykeln, och det var inte förrän på sjunde århundradet f.Kr. som legenderna om honom slog rot i nordöstra Attika, i Maratonområdet. Det var han som kan ha varit Lapithois kung, men hans plats togs senare över av Pirithoi.

Litteratur

Källor

  1. Тесей
  2. Theseus
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.