Mensjevik

Sammanfattning

Mensjevikerna (på ryska меньшевики, mensjevikí, ”medlem av minoriteten”) var den moderata fraktion inom det ryska socialdemokratiska arbetarpartiet (POSDR) som uppstod vid dess andra kongress sommaren 1903 efter tvisten mellan Vladimir Lenin och Yuli Martov. Det var en särskild strömning inom den ryska marxismen, blev ett separat parti 1912 och spelade en framträdande roll under den interrevolutionära perioden 1917, både genom sin kontroll över Petrogradsovjeten och den allryska centrala exekutivkommittén (VTsIK) och sitt deltagande i den provisoriska regering som störtades i oktoberrevolutionen.

Dess ledare var ofta oense med varandra, stod ibland närmare bolsjevikerna, som var de främsta rivalerna om arbetarklassens stöd, än andra mensjeviker, och varierade vid flera tillfällen sina ståndpunkter i grundläggande frågor. Pavel Axelrod och Julia Martov blev de främsta ideologerna för mensjevikströmningen.

De var mycket aktiva i organisationen av sovjeterna, särskilt S:t Petersburgs sovjet, under 1905 års revolution, men efter dess misslyckande övergav de idén om väpnad kamp, koncentrerade sig på att försöka bilda ett lagligt parti och förespråkade en progressiv avveckling av tsarismen genom en borgerlig revolution, där den tredje staten skulle dela på makten. Deras separation från partiet blev slutgiltig 1912.

De var övertygade om att det var omöjligt för det ryska proletariatet att ensamt ta makten och att en för tidig socialistisk revolution skulle leda till inbördeskrig och dess nederlag. De samarbetade med den nya provisoriska regeringen och försökte dämpa befolkningens krav, anslöt sig till det andra kabinettet två månader efter den första revolutionen och försökte förgäves undvika social polarisering. De kom in i det andra kabinettet, två månader efter den första revolutionen, och försökte förgäves undvika social polarisering. Eftersom partiet inte kunde kombinera vad de ansåg vara statens intressen med de reformer som deras anhängare önskade, föll det i mitten av sommaren i förlamning. Trots koalitionsregeringens misslyckande och maktförlusten i de på varandra följande kabinetten fortsatte mensjevikerna att förkasta alternativet med en regering baserad på sovjeterna, vilket de trodde skulle gynna bolsjevikerna.

Efter oktoberrevolutionen och fram till bolsjevikernas tvångsupplösning av den konstituerande församlingen försökte mensjevikerna medla mellan den nya bolsjevikregeringen och socialistrevolutionärerna och nå en fredlig uppgörelse mellan de socialistiska politiska partierna. Efter upplösningen försökte de ta makten från bolsjevikerna, inte genom uppror utan genom valsegrar som skulle ge dem det inflytande de förlorat 1917. Deras popularitet ökade våren 1918, både på grund av den ekonomiska krisen och på grund av deras politiska och ekonomiska förslag. Som en reaktion på oppositionens valsegrar upplöste bolsjevikregeringen de sovjeter som den hade förlorat kontrollen över, vilket ledde till protester som framkallade statliga repressalier. Oppositionspressen stängdes ner, några av dess ledare arresterades och mensjeviker och socialistrevolutionärer uteslöts ur den allryska centrala exekutivkommittén. Efter flera perioder av förtryck och viss tolerans under inbördeskriget förbjöds partiet slutligen 1921. En del av dess medlemmar gick i exil, medan andra samarbetade med bolsjevikregeringen.

Mensjevikerna uppstod sommaren 1903, då det ryska socialdemokratiska arbetarpartiets andra kongress hölls, som samlade 26 arbetarorganisationer för att ena dem och få ett slut på de ofta förekommande interna stridigheterna. Det som började som ett försök till förening förvandlades på kongressens tjugoandra dag till en bitter dispyt om vem som skulle betraktas som medlem i partiet.

Mensjevikerna, ledda av Julia Martov, hävdade att medlemskap i någon av partiets basorganisationer inte borde krävas som villkor för att bli erkänd som partimedlem; de ansåg att det var att föredra att ha en bred partibas, till skillnad från den modell med ett enda parti, ”proletariatets förtrupp”, som Lenin föreslog. De ansåg att man i Ryssland först och främst borde genomföra en borgerlig revolution under vilken arbetarpartiet måste vara huvudaktör, med tanke på den ryska bourgeoisins svaghet. I en socialdemokratisk linje föreslog de att en representativ demokrati skulle inrättas samtidigt som den kapitalistiska produktionsstrukturen bibehölls; enligt deras åsikt hindrade Rysslands utvecklingsnivå upprättandet av socialismen, som enligt den marxistiska teorin endast var möjlig i ett land med avancerad kapitalistisk utveckling. Det modellparti som Martov förespråkade var det tyska socialdemokratiska partiet, med en bred bas inom arbetarklassen, i motsats till den yrkesmässiga konspirativa organisation som Lenin föredrog.

Lenin å sin sida hävdade att ledningen av partiet borde ligga i händerna på den revolutionära intelligentian, utbildad i marxism, som genom en hierarkisk organisation borde leda arbetarna och hindra dem från att falla in i fackföreningsrörelse och ekonomism. Partiet borde bildas av yrkesrevolutionärer som helt och hållet ägnade sig åt att förbereda revolutionen, hävdade han. Massorganisationer, såsom fackföreningar, kunde stödja partiets verksamhet, men majoriteten av deras medlemmar kunde inte tillhöra det.

Alla redaktörer för Iskra (som hade organiserat kongressen), utom Plechanov och Lenin själv, som misstänkte att Lenin hade ändrat doktrin och hade personliga ambitioner, motsatte sig Lenins förslag. Även om Martovs organisatoriska ståndpunkt om partiet stöddes av en majoritet av de närvarande delegaterna vid kongressen (28 röster mot 23 för Lenins förslag), befann han sig genast i minoritet när det gällde att välja den ledande kommittén, eftersom vissa delegater drog sig tillbaka från kongressen eftersom den inte accepterade vissa förslag som var av intresse för dem; Kongressen, som samlades för att skapa enighet inom rörelsen, lyckades bara till synes och skapade i själva verket två rivaliserande strömningar som kämpade om makten i partiet. …

Sprickorna berodde också på att Lenins motståndare anklagade honom för att ha splittrat de viktigaste ledarna genom att utesluta en del av dem från den partiledning som antogs på kongressen – de utelämnade snart liknande kritik mot Plechanov. För mensjevikerna byggde partiets enhet på två principer: de beslut som fattades vid dess kongresser – knappast demokratiska i en underjordisk formation – och de högsta ledarnas enhet, som enligt dem Lenin hade förstört vid kongressen och som de ville återställa genom att återskapa den gamla Iskra-redaktionen.

Under månaderna efter kongressen inleddes interna tvister mellan Lenins anhängare och motståndare. Vid mötet med Utrikesförbundet i slutet av oktober 1903, som representerade partiet utomlands, fick Martov en knapp majoritet mot bolsjevikerna och ett fördömande av Lenins ståndpunkt. I början av november övergav Plechanov, som fortfarande var den ryska marxismens ledande företrädare, Lenin och anklagade honom för att vara ”Robespierre”, och anslöt sig till mensjevikerna, som återvände till redaktionen för Iskra. Lenin var isolerad bland ledningen och var tvungen att överlåta kontrollen över Iskra till mensjevikerna. Mensjevikernas hårda angrepp på honom – som omfattade personlig kritik utöver politisk oliktänkande – stärkte ändå hans anseende, medan dispyterna desorganiserade partiet. Mensjevikledarna ansåg att Lenin hindrade ett ledarskap som bestod av mer auktoritativa personer än det som framkom vid kongressen från att ta över partiets ledning, och de hoppades att deras hårda kritik skulle få honom att ta över kontrollen.

Fram till publiceringen av två essäer av Axelrod i slutet av 1903 och början av 1904 verkade tvisten bara vara en maktkamp mellan ambitiösa och självcentrerade ledare. Axelrod hävdade tvärtom att tvisten hade skapat två fraktioner som hade helt motsatta uppfattningar om partiets form: en hierarkisk med en organisation som styrdes av toppen och den andra med ett massparti som styrdes av basen. Axelrods tes att partiet borde bli en massorganisation som kontrolleras av de vanliga medlemmarna och som består av politiskt mogna arbetare blev en av mensjevismens viktigaste delar. Medan Lenins motståndare tog emot Axelrods artiklar som en uppenbarelse, reagerade Lenin själv med ilska och förkastade även efter Axelrods skrifter, mensjevikerna lyckades dock inte bilda en enad rörelse, utan fortsatte med stora meningsskiljaktigheter och positionsbyten. Den skenbara enigheten bland Lenins motståndare började spricka redan i slutet av 1904. Lenin åtnjöt å sin sida ett betydande stöd bland partiaktivister i Ryssland – ofta yngre och mindre kosmopolitiska än emigranterna – som mensjevikledarna snart inkluderade i sin kritik. Det sekteristiska användandet av Iskra, det faktum att de hade tagit kontroll över det trots kongressens beslut och kritiken av de ryska aktivisterna som en åtgärd för att indirekt angripa Lenin skadade också mensjevikerna.

Båda partiets fraktioner kontrollerades av intellektuella. Mensjevikerna hade dock större anhängare bland minoriteterna i det ryska imperiet, och både georgier och judar spelade en särskilt viktig roll i strömningen. Av de 57 delegaterna till den andra kongressen var 25 judar: sex Bund-medlemmar, fyra bolsjeviker och 15 mensjeviker (av totalt 17 mensjevikiska delegater).

Mensjevikerna stod också närmare den västeuropeiska socialistiska traditionen och beundrade dessa partiers massorganisationer, särskilt de tyska, och deras tolerans mot interna strömningar. Många mensjeviker såg dessa partier som en förebild för det ryska partiet, vilket delvis hindrade dem från att uppskatta skillnaderna i förhållanden mellan Västeuropa och Ryssland: till skillnad från bolsjevikerna presenterade mensjevikerna aldrig något attraktivt program för bönderna, som utgjorde den stora majoriteten av landets befolkning. Fraktionen var huvudsakligen urban och generellt sett skeptisk till böndernas eventuella revolutionära roll.

Trots att mensjevikerna bytte position under hela sin historia behöll de vissa särdrag:

Några av dessa, såsom behovet av att involvera proletariatet i den borgerliga revolutionen utan att ta makten, bristen på intresse för bönderna eller dess doktrinära rigiditet, påverkade dess slutliga nedgång och undergång. Den första härrörde från dess övertygelse om att ingen av de grupper som motsatte sig det tsaristiska systemet var tillräckligt stark för att störta det och förbli vid makten och att endast ett samarbete mellan bourgeoisin och proletariatet skulle kunna göra slut på det. Varje försök att ensam ta makten skulle sluta i katastrof, både på grund av att liberalerna övergav revolutionen och på grund av att socialisterna inte ensamma kunde upprätta ett demokratiskt system bland en befolkning som huvudsakligen var bönder och underkastade det tsaristiska systemet. De reaktionära bönderna skulle så småningom lyckas återupprätta tsarismen. Till skillnad från bolsjevikerna, som tillskrev fattigbönderna en viktig roll i avskaffandet av det tsaristiska förtryckarsystemet, hävdade mensjevikerna att liberalerna, som också var intresserade av regimens upphörande, skulle vara de viktigaste allierade till det magra stadsproletariatet i den politiska omvandlingen.

Den ryska bourgeoisin började kräva politiska reformer av tsarens envälde, eftersom missnöjet ökade till följd av nederlaget i det rysk-japanska kriget. Bolsjevikerna och mensjevikerna hade olika ställningstagande i en politisk krissituation: Lenin hävdade att den ryska borgarklassen inte var en progressiv kraft och att den, trots sin kritik av makten, aldrig helt skulle kunna undergräva monarkins auktoritet och att arbetarklassen borde ta makten direkt; Mensjevikerna, som främst leddes av Axelrod, hävdade att en påtryckningskampanj på Zemstvos genom arbetardemonstrationer skulle tvinga de senare att förespråka mer vänsteråtgärder, stärka arbetarnas politiska medvetenhet och upprätthålla deras teori att den första revolutionen i ett efterblivet land som Ryssland bör vara en socialistisk revolution. Skillnaderna mellan ledarna för de två strömningarna försvann dock gradvis i takt med att en del av mensjevikerna blev mer radikala och ansåg att övergången till revolutionens socialistiska fas var möjlig. Samarbetet föregick sammankallandet av den fjärde kongressen, som bland annat hade som mål att återförena fraktionerna.

För första gången skedde valet av delegater till kongressen genom reglerade val, där de valda representerade partimedlemmarna. Vid kongressen fick mensjevikerna sextiosex delegater mot bolsjevikernas fyrtiosex. Den revolutionära nedgången redan i april 1906, när kongressen slutligen sammanträdde, fick många mensjeviker att vända sig bort från bolsjevikernas ståndpunkter. Vid kongressen argumenterade mensjevikerna för att bojkotten av valen till duman skulle upphöra, med tanke på det regeringsfientliga resultatet av det första valet. 1907 deltog socialdemokraterna för första gången i parlamentsvalet och fick ett bra resultat, 65 ledamöter.

Främlingskap och försöken till försoning

När revolutionen hade slagits ner av makten, minskade arbetarnas apati i Ryssland, ett resultat av den ekonomiska depressionen och de föregående årens oroligheter, styrkan hos partiet som gick tillbaka. Erfarenheterna av revolutionen tjänade dock till att tydligare definiera skillnaderna mellan bolsjeviker och mensjeviker, som började bli oense i frågor som tidigare inte hade skiljt dem åt. Bland dessa meningsskiljaktigheter fanns:

Bolsjevikerna å andra sidan ansåg att det revolutionära misslyckandet 1905 hade bekräftat deras tes att endast ett centraliserat, professionellt parti med fokus på underjordiskt arbete kunde agera effektivt på landsbygden. Medelklassen uteslöts också som en progressiv kraft, och Lenins anhängare vände sig till arbetarnas och böndernas samarbete. Trots meningsskiljaktigheterna återförenades partiet formellt och höll två kongresser (den fjärde kongressen valde också en gemensam centralkommitté med tre bolsjeviker och sju mensjeviker). Trots detta skärpte den tsaristiska reaktionsperioden före första världskrigets utbrott skillnaderna mellan de två strömningarna inom den ryska socialdemokratin.

1907 återupptog mensjevikerna förbindelserna med Bund, som hade splittrats från partiet under andra kongressen efter att deras förslag om att organisera det federalt, som en union av nationella partier som skulle ha gett dem autonomi i judiska frågor, hade förkastats. Bund, som hade ett stort stöd bland sina medlemmar, men som också hade stor samhörighet med mensjevikernas ståndpunkter, beslöt sig för att återansluta sig till POSDR. Samarbetet mellan de två grupperna var mycket nära.

Under nedgången förblev mensjevikerna formellt inom partiet, trots att de kritiserade bolsjevikernas revolutionära metoder. 1908 förbättrades deras situation: en publikation som gav uttryck för deras idéer skapades i exil, och tre centra nära strömningen bildades i Ryssland: ett i Georgien, ett i huvudstaden som leddes av Aleksandr Potresov, och ett som grupperade dem som arbetade i organisationer som omfattade arbetare, såsom fackföreningar eller kooperativ.

Mellan 1909 och 1914 utkämpade mensjeviker och bolsjeviker en ny strid, den om ”likvidationismen”. Denna tvetydiga term, som ofta användes enbart för att misskreditera motståndaren, definierade dem som, enligt deras anklagare, ville upplösa partiets underjordiska organisation och förvandla den till en vag gruppering, som motsatte sig den revolutionära kampen och som hade blivit rena reformister med borgerliga tendenser. Den huvudsakliga skillnaden låg i den prioritet som varje strömning gav åt den underjordiska verksamheten i motsats till den lagliga verksamhet som tolererades av tsarismen: medan de flesta mensjeviker prioriterade den sistnämnda, förespråkade Lenin att man främst skulle koncentrera sig på den förstnämnda. De mensjevikiska likvidationisterna – som också kritiserades av de egna leden – ägnade sig åt att försöka använda de lagliga medlen (press, fackföreningar) för att sprida det socialistiska idealet, att försöka skapa allianser med liberalerna för att begränsa den enväldiga regeringens makt och utvidga arbetarnas organisering. Alla mensjevikiska strömningar var överens om att eftersom det saknades ett borgerligt demokratiskt skede i Rysslands historia och det var nödvändigt att göra slut på enväldet, var maktövertagandet beroende av en social förändring som krävde en första borgerlig period, under vilken socialisterna skulle ge ett begränsat stöd till den nya borgerliga regeringen, men inte gå in i den eller väcka överdrivna förhoppningar bland proletariatet.

I januari 1910 ägde det sista seriösa försöket att ena partifraktionerna rum i Paris; de olika aktuella tidningarna avskaffades och både bolsjeviker och mensjeviker blev medlemmar i redaktionen för partitidningen Social-Demokraten. Enheten visade sig återigen vara fiktiv, eftersom fraktionerna inte uppfyllde de villkor som krävs för att upprätthålla den: mensjevikerna uteslöt inte heller likvidationisterna – som förkastade partiets underjordiska verksamhet – ur sina led, och bolsjevikerna satte inte heller stopp för ”expropriationerna” och andra våldsamma aktioner som fördömdes av mensjevikerna. På hösten var mensjevikerna och bolsjevikerna återigen oense, och arresteringen av Aleksei Rýkov splittrade det bolsjevikiska lägret till förmån för samförstånd med mensjevikerna. Detta gjorde det möjligt för Lenin att förbereda bolsjevikkonferensen i Prag i januari 1912, som markerade partiets officiella upplösning och den formella separationen av mensjevikerna och bolsjevikerna.

Schism

Trots tvisterna gjordes flera försök till försoning mellan de två strömningarna mellan 1907 och 1912. Lenin, som dock motsatte sig samarbete, samlade sina anhängare, drygt en femtedel av partiet, i Prag i januari 1912, döpte om mötet till ”RDRP:s sjätte kongress” och uteslöt de mensjevikiska ”likvidationisterna”. Detta steg splittrade officiellt partiet och gav Lenins anhängare en fördel i jakten på stöd från arbetarklassen. Trots ett tillfälligt samarbete under dumavalen efter premiärminister Pjotr Stolypins upplösning av den andra duman, där mensjevikerna fick sju deputerade och bolsjevikerna sex, splittrades de olika fraktionerna snart på nytt av oenighet.

Under de följande två åren övergick flera av de lagliga organisationerna, som skapats efter revolutionen och som hittills varit mensjevismens grogrund, till bolsjevikerna. I augusti 1912 blev metallarbetarnas fackförening i S:t Petersburg, den viktigaste i huvudstaden, bolsjevikmajoritet. I april 1914 fick de hälften av representanterna i huvudstadens tryckeriförbund, det teoretiska ”mensjevismens citadell”. På tröskeln till världskriget kontrollerade bolsjevikerna den stora majoriteten av fackföreningsråden i S:t Petersburg och Moskva. Bolsjevikernas vinster över sina motståndare berodde delvis på den snabba tillväxten av stadsproletariatet under åren före världskriget; de nya arbetarna var mer mottagliga för bolsjevikernas extremistiska taktik och mål och för deras bättre och mer omfattande underjordiska organisation. Mensjevikernas stora ansträngningar att skapa en välorganiserad arbetarrörelse med måttliga mål misslyckades och gav plats åt en mer extremistisk rörelse, ofta ledd av nya bolsjevikledare, yngre än de som hade lett organisationerna fram till 1912.

Internationella socialistiska byråns försök att åstadkomma en återförening av bolsjevikerna, mensjevikerna och de andra fraktionerna (totalt elva) genom att utöva påtryckningar på den förra och sammankalla en internationell kongress i augusti 1914 misslyckades genom krigsutbrottet, som gav nya skäl till oenighet mellan de två fraktionerna.

År 1914 var Martov, liksom bolsjevikerna, starkt emot ett deltagande i första världskriget. Dumans sju deputerade, tillsammans med fem bolsjeviker, vägrade att godkänna de krigsanslag som regeringen begärde och lade fram en förklaring mot det. Men mitt under Andra internationalens kris hade mensjevikerna olika och till och med divergerande ståndpunkter i fråga om kriget: Pjotr Maslov, Kusma Gvózdev och Emanuel Smirnov uppmanade till att ”försvara fosterlandet”, till och med Georgij Plechanov blev en försvarare; resten av mensjevikerna anslöt sig till en början till det ”internationalistiska” lägret, även om Nikolaj Tjcheidze, som var deputerad i duman, publicerade Nashe Dielo (”Vår sak”) med en ståndpunkt som var mer försonlig mot defensismen än den officiella ståndpunkten i mensjevikernas organisationskommitté, medan Martov, som medlem av denna kommitté, gick så långt som att samarbeta med Trotskij i Nashe Slovo (”Vårt ord”) med en ståndpunkt som förkastade all defensivism.

Majoriteten av mensjevikerna höll fast vid den internationalistiska ståndpunkten: motstånd mot kriget som ett imperialistiskt äventyr, en uppmaning till den socialistiska rörelsens enighet och påtryckningar på regeringarna för att få slut på striderna och uppnå fred utan annekteringar eller krigsersättningar. Denna majoritet var dock splittrad: de ”sibiriska zimmerwaldisterna”, däribland Irakli Tsereteli och Vladimir Woytinskij, ansåg att det kunde vara tillåtet att försvara Ryssland under vissa omständigheter, vilket efter februarirevolutionen gav upphov till ”revolutionär defensivism”, som hävdade att det var tillåtet att försvara den nya republiken, till skillnad från den tidigare tsarismen. Denna ståndpunkt blev majoritetsståndpunkt bland mensjevikerna efter tsarens störtande. Försvararna, med undantag för de mer extrema som Plechanov, motsatte sig kriget av principiella skäl, men förespråkade att landet skulle försvaras tillsammans med resten av dess ”vitala krafter”, en ståndpunkt som de hoppades också skulle tjäna till att skapa en anti-saristisk allians med bourgeoisin. Den försvarsinriktade inställningen fick stöd främst av dumadebuterade, provinsiella intelligentia, mensjeviker som arbetade med juridiskt arbete och propagandister i Petrograd och Moskva.

Mensjevikerna förkastade Lenins ”defaitistiska” ståndpunkt, den mest extrema bland marxister, som gick ut på att socialister skulle arbeta för att besegra sina respektive länder, förvandla kriget till ett inbördeskrig och avsluta Andra internationalen, som han kallade ett misslyckande. Några av de mest framstående vänstermensjevikerna, som Aleksandra Kolontai, bytte till bolsjevikernas linje på grund av meningsskiljaktigheterna om huruvida man skulle ingripa i kriget eller inte.

Februarirevolutionen

Varken mensjevikerna eller de andra revolutionära partierna förutsåg utbrottet av februarirevolutionen 1917. Massprotesterna, som tolererades av de likgiltiga trupperna, ledde till regeringens fall och tsarens abdikation och gjorde slut på monarkin inom några dagar.

En liberal regering bildades under prins Georgij Lvov, men den var beroende av Petrogradsovjeten, som hade massornas lojalitet. Ryssland blev en dubbelmakt, där regeringen hade ansvaret men inte makten att styra, medan rådet hade makten men inte ledde statens angelägenheter. Situationen ledde till konflikter, friktion, förvirring och ineffektivitet inom statsförvaltningen, som inte kunde lösa landets allvarliga problem som krig, ekonomisk kris och politisk omorganisation.

Mensjevikerna kontrollerade i allians med socialistrevolutionärerna huvudstadens sovjet, där bolsjevikerna snart utgjorde en liten fraktion (knappt fyrtio av cirka tre tusen delegater). Dessutom dominerade mensjevikerna tack vare sina politiska figurer och sin bättre organisation socialistrevolutionärerna och kunde på så sätt utöva ett stort inflytande på den nationella politiken. Den radikala vänstern, där de flesta av dess ledare befann sig i intern eller extern exil, långt från huvudstaden, hade till en början föga inflytande på ledningen för huvudstadens sovjet.

Mensjevikerna och den provisoriska regeringen

När det gäller kriget var hans ståndpunkt densamma som den centristiska majoriteten av de revolutionära försvararna, med Irakli Tsereteli i spetsen. Enligt dem måste strävan efter fred kombineras med försvaret av Ryssland. En minoritet, ledd av Martov, fortsatte dock att förespråka den ursprungliga internationalismen och det omedelbara inledandet av fredsförhandlingar för att få ett slut på världskonflikten.

Mensjevikerna, som var övertygade om revolutionens borgerliga karaktär, utesluter att ta makten. Erfarenheterna från 1905, deras rädsla för att splittra reformisterna om de tar till sig radikalismen och deras övertygelse om proletariatets oförmåga att styra staten förstärkte denna ståndpunkt. Enligt mensjevikerna innebar den korrekta tolkningen av Marx att socialismen endast kunde uppstå i ett avancerat kapitalistiskt samhälle, inte i den ryska situationen med en ännu delvis kapitalistisk situation; enligt mensjevikerna var den ryska revolutionen borgerlig och alla försök att skapa socialism var dömda att misslyckas. Målet borde enligt deras uppfattning vara att upprätta en demokratisk parlamentarisk republik som så småningom skulle möjliggöra genomförandet av reformer som leder till socialism. Under den långa krisen 1905-1917 hade fraktionen emellertid inte kunnat fastställa en tydlig ståndpunkt om huruvida den under det borgerliga styret skulle ägna sig åt att organisera arbetarklassen och tyst stödja borgarklassen, eller om den skulle utöva påtryckningar på dem för att få till stånd sociala reformer. Förhållandet mellan socialister och borgarklass hade förblivit oklart.

Till en början begränsade sig mensjevikerna till att stödja den liberala regeringen på villkor att den upprätthöll de demokratiska reformerna. De ville ha en fredlig lösning på klasskonflikterna och att bourgeoisin skulle samarbeta med reformerna och försvara den revolution som hade gjort slut på monarkin. I detta syfte vägrade de till en början att gå med i regeringen, men behöll en indirekt kontroll över ministerrådets agerande genom Petrogradsovjeten. Efter aprilkrisen beslutade de tillsammans med socialistrevolutionärerna att gå in i regeringen. Deras idé var inte att ta makten eller bilda en socialistisk regering, vilket de ansåg vara för tidigt, utan att stärka den socialliberala alliansen, vilket de ansåg vara nödvändigt för att göra slut på resterna av den tidigare regimen och förhindra att den liberala regeringen föll. Deras allians med liberalerna var, som marxister, tillfällig och opportunistisk: det var bara en koalition mellan framtida fiender för att göra slut på den gamla regimen, ett förspel till en framtida konfrontation mellan liberalerna, som var för kapitalismen, och socialisterna, som var emot den. Samtidigt ledde erfarenheterna från 1905, då liberalerna inte hade visat sig vara tillräckligt revolutionära enligt mensjevikernas uppfattning, till att de försökte spela en mer framträdande roll i den politiska förändringen, att ta fler initiativ. Ett annat förslag, som förespråkades av andra strömningar och som krävde att partiet skulle bli majoritetsmakt i kabinettet för att genomdriva de önskade reformerna, förkastades till slut till förmån för det förslag som förespråkades av mensjevikernas försvarsvänliga partiledning.

Från dess inträde i ministerrådet fram till hösten var partiet både ett regeringsparti och det parti som ledde den mäktiga allryska centrala exekutivkommittén (VTsIK), med en sektor, den internationalistiska, som var kritisk i det dubbla maktsystemet och som blev alltmer mäktig på grund av arbetarnas ökande radikalisering. Det mensjevikiska målet att samarbeta med borgarklassen för att undvika en inbördeskrig och upprätthålla industriproduktionen kvarstod när partiet väl beslutade att delta i ministerrådet. Samtidigt förespråkade de en organisering av arbetarna i olika organisationer (kooperativ, fackföreningar, skiljenämnder…) som skulle stärka revolutionen inför en eventuell reaktion och främja bildandet av ett organiserat proletariat, med större politisk betydelse och större möjligheter att förbättra sin ekonomiska situation.

När mensjevismen kom till makten, i allians med socialistrevolutionärerna och liberalerna, bibehöll den ryska arméns deltagande vid fronten och tog på sig ansvaret för att fortsätta kriget i allians med Frankrike, Storbritannien och Serbien. Trots att liberalerna krävde att fredsförhandlingar skulle inledas, visade de inget intresse för socialisternas förslag. Försöken att använda den oorganiserade och ineffektiva Andra internationalen för att få igång samtalen misslyckades.

Majoritetens ståndpunkt fick kämpa mot två motsatta minoriteter: till höger argumenterade Potrerov mer kraftfullt för att fortsätta kriget; till vänster motsatte sig en annan, mer talrik strömning, internationalisterna, koalitionen med bourgeoisin. Trots att Martov öppet motsatte sig denna samarbetspolitik och Axelrod rekommenderade att fredsförhandlingar skulle inledas med Tyskland och Österrike, stödde mensjevismen Fjodor Dans och den provisoriska regeringens minister Tseretelis politik för att fortsätta kriget, skjuta upp jordbruksreformerna och fördröja valen till den konstituerande församlingen.På så sätt förlorade mensjevismen sympatierna hos de arbetande massorna, som vände sig till bolsjevismen, tillsammans med bönderna, som hittills huvudsakligen hade stött socialistrevolutionärerna. Koalitionsregeringen var oförmögen att upprätthålla ordningen och att genomföra eller stoppa reformerna, och den var förlamad.

Under våren, i samband med partikonferensen i maj, stärktes dock tillfälligt den försvarsvänliga hållningen hos huvudstadens rådsmedlemmar – särskilt genom provinsorganisationernas stöd till koalitionen och till att hålla Ryssland kvar i världskonflikten tills en universell fred har undertecknats – och flera organisationer, såsom Bundisterna, Lettiska socialdemokraterna och andra mindre organisationer, anslöt sig till partiet. Internationalisterna, den viktigaste kritiska strömningen, var besvärliga men kunde inte hota Tseretelis och hans anhängares ställning, och i vilket fall som helst slutade de med att stödja försvarscentrets viktigaste åtgärder (Kérenski-offensiven, krigskrediter till regeringen eller till partiets kandidater i de olika valen).

Kris, förlamning och nedgång

Arbetarnas stöd för koalitionen med liberalerna var dock svagt, och redan i kommunvalet i Petrograd i maj, där mensjevikernas traditionella anhängare, de mer specialiserade arbetarna (mensjevikerna förblev huvudsakligen ett parti för de mindre politiserade och specialiserade arbetarna och, i allt högre grad, för den radikala intelligentian i städerna), redan var i majoritet, misslyckades mensjevikerna med att lyssna till valurnornas varning. Särskilt de mensjevikiska ministrarna, som tog allt större avstånd från Petrogradsovjeten och blev mer och mer upptagna av sitt regeringsuppdrag, ignorerade förändringen i proletariatets lojalitet. Den växande radikaliseringen av huvudstadens arbetare, som var ett resultat av besvikelsen över deras förhoppningar om förändring och den fördjupade ekonomiska krisen, arbetade till mensjevikernas nackdel. Denna desillusionering och känslan av social splittring mellan arbetarna och de privilegierade klasserna kolliderade dock till en början med arbetarnas fortsatta stöd för Petrogradsovjetens ledning, som var för koalitionsregeringen. Mensjevikernas stöd för koalitionen, deras neutralitet i arbetskonflikterna mellan arbetare och chefer och deras omsorg om att upprätthålla produktionen och ekonomin i allmänhet ökade uppfattningen bland arbetarna om att de förrådde den arbetarklass som de påstod sig försvara. Skillnaderna i verklighetsuppfattningen mellan mensjevikernas ledning och arbetarna i huvudstaden ökade från och med våren. En viktig källa till misskredit för partiet var dess ledning av arbetsministeriet, som var oförmöget att sätta stopp för den ekonomiska krisen eller att uppfylla arbetarnas krav. Mensjevikerna hade hoppats kunna mildra dessa och genomföra vissa rättsliga reformer i samarbete med arbetsgivarna. Verkligheten krossade deras illusioner: den ekonomiska nedgången, ökningen av arbetskonflikterna, radikaliseringen av arbetarnas krav och försvagningen av administrationen fick mensjevikernas reformer att misslyckas. Mensjevikerna i ministeriet lyckades dessutom inte genomdriva många av sina ursprungliga mål: inte bara kunde de inte få igenom åtta timmars arbetsdag, strejkfrihet, minimilön, arbetslöshetsförsäkring eller reformering av fabriksinspektionen, utan de var tvungna att göra eftergifter för de få lagar som de lyckades få igenom. En del av dessa lagar genomfördes aldrig eller genomfördes sent under sommaren eller hösten. Paradoxalt nog var de två viktigaste arbetslagarna inte mensjevikernas verk, utan liberalerna i den första regeringen som bildades efter revolutionen. Önskan om att moderera arbetarnas krav, oron för vad de ansåg vara den ryska ekonomins genomförbara gränser och deras övertygelse om att landet saknade medel för att förbättra arbetarnas villkor gav intrycket att minister Matvei Skobelev och hans medsvenskar hade kapitulerat inför industrimännens intressen. Även om målet om återhållsamhet gällde hela befolkningen kunde regeringen inte tvinga fram det för industrimännen och köpmännen, medan mensjevikerna, som medlemmar av koalitionskabinettet och förmodade representanter för arbetarna, hade till uppgift att försöka tillämpa det på dem.

Industrikrisen i maj och juni underminerade det folkliga stödet för den socialliberala koalitionen, men den minskade inte mensjevikledningens stöd för den. Medan ministrarna fortsatte att ägna sig åt regeringsarbetet utan att tillfredsställa sina anhängares önskemål, begränsade sig mensjevikerna i sovjeten till att säkerställa fortsatt stöd för regeringen och dess åtgärder och att motarbeta all opposition. Martov förespråkade efter julidagarna att en uteslutande socialistisk regering skulle bildas för att skapa fred i landet, ta kontroll över industrin och ekonomin i allmänhet och förbereda sammankallandet av den ryska konstituerande församlingen. Revolten hade misslyckats främst på grund av att den allryska centrala exekutivkommittén, som dominerades av mensjeviker och socialistrevolutionärer, vägrade att ta makten som demonstranterna krävde. Trots protesterna och den tydliga förlusten av folkligt stöd höll förespråkarna fast vid sin preferens för koalitionsregeringen. Martovs förslag, som fram till hösten utgjorde det ständiga alternativet till den socialliberala koalitionen, förkastades.

Vid partikongressen, som inleddes vid det polytekniska institutet i huvudstaden den 18 augustiJul.

Efter Kornilovs misslyckade kupp antog partiet en mer vänsterinriktad och antikadettisk hållning, men partiet befann sig i kris och de olika fraktionerna blev alltmer splittrade och redo att ställa upp med separata kandidater i valet till den konstituerande församlingen. Mensjevikledningens beslut att fortsätta koalitioner med kadeterna i september, trots massornas radikalisering, polariserade partiet och fick många arbetare att flytta över sitt stöd till bolsjevikerna. Försvarare som arbetade i regeringen och såg lösningen på krisen i ett större samarbete med borgarklassen hamnade alltmer i konflikt med mensjeviker som stod närmare sovjeterna och som tenderade att stödja arbetarnas alltmer extrema krav.

Mensjevikernas nedgång var kraftig: från 248 delegater vid den första sovjetkongressen fick de bara omkring 80 vid den andra, medan bolsjevikerna, som hade 105 delegater vid den första kongressen, gick ner till 300 i november. Den största mensjevikiska organisationen i huvudstaden, som i början av den revolutionära perioden hade omkring 10 000 medlemmar, upphörde praktiskt taget att existera under hösten. I församlingsvalet sent på hösten lyckades partiet knappt få 1,4 miljoner röster jämfört med 16 miljoner för socialistrevolutionärerna och 9,8 miljoner för bolsjevikerna. Många av dem kom dessutom från Georgien, där partiet redan hade börjat ta en nationalistisk vändning som så småningom skulle komma att skilja det från resten av organisationen. I storstäderna och i de områden som var mest aktiva i revolutionen hade stödet varit försvinnande litet. Mensjevikerna hade färre än tjugo deputerade i församlingen. Trots mensjevikernas kritik av heterodoxi fick bolsjevikerna, som stödde befolkningens olika krav och som hade bidragit till att Kornilovs kupp misslyckats i september, ett växande stöd. I fullmäktigevalen i Petrograd och Moskva samma månad fick bolsjevikerna för första gången en majoritet. Förlusten av mensjevikernas och socialistrevolutionärernas stöd berodde på bristen på politiska och ekonomiska förbättringar: fredsförhandlingarna hade avstannat, inflationen steg, industriproduktionen sjönk och förmågan att skapa nya koalitioner med liberalerna verkade uttömd. Försvarsvänsterns orörlighet underlättade tillväxten av sympatier för bolsjevikerna inför regeringens svaghet och förlamning. De ryska massorna hade fått nog av den moderation, det samförstånd och de kompromisser med bourgeoisin som mensjevikerna förespråkade och överförde sitt stöd till bolsjevikerna, som verkade lova snabba lösningar på deras problem.

I slutet av oktober hade internationalisternas inflytande lyckats få centralkommittén att kräva att de mensjevikiska ministrarna skulle avgå från partiet, även om de inte hade lyckats få ut dem ur kabinettet några veckor tidigare. Den 31 december 1917Jul.

Oktoberrevolutionen

Mensjevikernas svaghet och interna splittring återspeglades vid sovjeternas andra kongress: av de mer än sexhundra delegaterna hade mensjevikerna den minsta delegationen av de tre socialistiska huvudgrupperingarna: endast 83 delegater jämfört med mer än trehundra bolsjeviker och nästan tvåhundra socialistrevolutionärer. Dessutom var delegationen uppdelad mellan defensisterna (femtio delegater) och internationalisterna (trettiotre). Till slut antogs kongressens förslag efter att mensjevikerna och socialistrevolutionärerna dragit sig tillbaka.

De olika mensjevikiska strömningarna var eniga i sitt förkastande av bolsjevikernas maktövertagande, som genomfördes utan större motstånd i huvudstaden. De motioner som antogs under dagarna efter den bolsjevikiska kuppen återspeglade dock skillnaderna mellan fraktionerna och deras intermittenta kontroll över centralkommittén: den 24 oktober-juli var bolsjevikernas centralkommitté i bolsjevikernas händer.

Strax efter kuppen (1 november-juli)

Samtalen misslyckades på grund av att Lenin och hans anhängare avvisade mensjevikernas krav på att det politiska förtrycket skulle upphöra; mensjevikerna kom att betrakta Lenins regering som kortlivad, övertygade om att dess maktövertagande var olämpligt och att den hölls vid makten genom terror. Under Martovs ledning blev partiet en kritisk opposition till vissa av regeringens åtgärder. Vid den extraordinära kongress som hölls mellan oktoberrevolutionen och mötet i den ryska konstituerande församlingen, där Martovs ståndpunkt hade vunnit, enades partiet om att förespråka bildandet av en ny koalitionsregering av socialistiska partier, inklusive bolsjevikerna, som skulle komma från den konstituerande församlingen, vilket var ett långsiktigt mål, med tanke på att bolsjevikernas ledarskap motsatte sig att acceptera församlingens överhöghet. Partiet godkändes också för att vara kvar i råden, men inte i deras ledande organ som kontrollerades av bolsjevikerna. Deltagande i de revolutionära militärkommittéerna (under bolsjevikisk kontroll) eller i kommittéerna för försvar av den konstituerande församlingen (av oppositionen) var förbjudet.

Martov motsatte sig också att partiet skulle gå med i den allryska centrala exekutivkommittén (VTsIK) efter koalitionen av bolsjeviker och vänstersocialistrevolutionärer så länge detta organ inte förklarade sig redo att överföra makten till den konstituerande församlingen. Förslaget skulle ha lämnat bolsjevikerna med hälften av platserna i VTsIK, medan de andra partierna skulle ha delat på den andra hälften. När det blev allt tydligare att Sovnarkom inte skulle överlåta makten till den konstituerande församlingen – där bolsjevikerna skulle vara i minoritet – utan avskaffa den, vägrade Martov att delta i en institution som skulle kunna användas för att rättfärdiga upplösningen av församlingen. Försvararna var tydliga i sin vägran att ansluta sig till VTsIK, men internationalisterna var splittrade och en del av dem beslöt att delta som individer, i hopp om att gynna moderaterna och vänstersocialistrevolutionärerna och besegra Lenins anhängare, vilket Martov inte delade.Partiet anlände till den extraordinära kongressen, som inleddes i huvudstaden den 30 november-juli, mycket försvagat.

Perioden för bojkott av institutionerna

Efter att bolsjevikerna hade slagit ner den konstituerande församlingen i januari 1918 fortsatte bolsjevikerna att tillåta oppositionen från de andra socialistiska partierna i sovjeterna. Upplösningen fördömdes av mensjevikerna. och slutet på pressfriheten. Den 1 december 1917 hade regeringen stängt sin viktigaste tidning.

Valvinster våren 1918 och påtryckningar på regeringen

Mensjevikerna beslöt i mars att avsluta sin tidigare distansering från den allryska centrala exekutivkommittén (VTsIK), att försöka vinna majoriteter i sovjeterna, som de förlorat i oktober föregående år, för att sammankalla den konstituerande församlingen på nytt och på så sätt lagligt tvinga fram Lenins regerings avgång. Arbetslösheten, den förvärrade livsmedelsbristen och det förlorade stödet gav upphov till valsegrar för oppositionen mot regeringen. Omvandlingen av fabrikskommittéer och fackföreningar till statliga organ och omöjligheten att använda dem som protestvägar ledde till att arbetarna sökte alternativa organisationer för att kanalisera sitt missnöje med situationen; mensjevikernas ansträngningar för att underlätta bildandet av dessa alternativa sammanslutningar ledde till att arbetarnas stöd för partiet ökade. Mensjevikerna och socialistrevolutionärerna ledde den rörelse av alternativa arbetarorganisationer (församlingar av fullmaktsdelegater, upolnomóchennye) som växte fram under våren. Under denna period fram till juni skapade mensjevikerna en nära allians med socialistrevolutionärerna – trots vissa meningsskiljaktigheter – vilket till och med ledde till att de presenterade gemensamma listor i valen till sovjeterna, gav ut tidningar tillsammans eller bildade en gemensam opposition mot bolsjevikerna.

Under våren vann det mensjevikisk-socialrevolutionära blocket i 19 av de 30 provinshuvudstäderna i det europeiska Ryssland. I alla regioner i landet visade valen att båda partierna hade återvuxit. Dessa framgångar ledde till att regeringen reagerade och upplöste flera av sovjeterna, vilket i sin tur ledde till att oppositionen fördubblade sina organisatoriska ansträngningar bland arbetarna, till sammandrabbningar mellan arbetarna och regeringen och till att krigslagar infördes i vissa städer. Mensjevikerna, liksom vänstersocialistrevolutionärerna (bolsjevikernas regeringspartner), fördömde upplösningen av sovjeterna, hade motsatt sig undertecknandet av Brest-Litovskfreden och bildandet av spannmålsrekvisitioner på landsbygden. I debatterna om industri, transport, finanser och jordbrukspolitik i slutet av maj, som slutligen antog de bolsjevikiska motionerna, motsatte sig mensjevikerna att regeringskommissarierna skulle ges obegränsade befogenheter – inklusive makten att upplösa sovjeterna, vilket redan hade varit fallet under våren – och förespråkade en kontroll av ekonomin som inte skulle utövas av bolsjevikpartiet, utan av en sammanslutning av regeringen, arbetarna och industrimännen, och motsatte sig att fackföreningarna skulle ges obegränsade befogenheter, inklusive makten att upplösa sovjeterna, vilket redan hade skett under våren; De motsatte sig att fackföreningarna skulle bli statens agenter; de var för reglering av industrin, men motsatte sig att detta skulle leda till centralism och byråkratisering; de var för en partiell privatisering av bankerna för att stimulera ekonomin; de var emot tvångsrekvisitioner av jordbruket och försvarade behovet av att regeringen skulle motivera sina räkenskaper på obligatorisk basis. …

I sin uppmaning att motsätta sig fördraget med centralimperierna hade Martov fördömt bristen på kunskap om paktens villkor och regeringens åtgärder som hade lett till militär försvarslöshet och förgäves krävt att den konstituerande församlingen skulle återupprättas, men hans ställningstagande mot fördraget hade bara fått 276 röster mot 724 för och 118 nedlagda röster. Det var just fredsavtalet med imperierna som hade hårdnat mensjevikernas ställning, gjort slut på deras frånvaro från institutionerna och lett till försök att utmana bolsjevikerna om kontrollen över sovjeterna, fackföreningarna, fabrikskommittéerna… Mensjevikerna försökte samtidigt bilda arbetarföreningar som var fria från statlig kontroll.

Deras återkomst till VTsIK kom dock med fyra delegater, ett antal som inte återspeglade partiets styrka i sovjeterna och var mindre än det som bolsjevikerna erbjöd i december 1917. Mensjevikerna fick vänta till nästa kongress för att försöka utöka sin delegation, vilket bolsjevikerna medgav i ett försök att vinna legitimitet efter den konstituerande församlingens upplösning.

I mitten av maj ägde en våg av arbetarprotester rum i Petrograd, som bolsjevikerna slog ner. För bolsjevikerna var dessa aktioner provokationer från mensjevikerna och stärkte deras övertygelse om att de måste eliminera mensjevikiska och socialrevolutionära agitatorer. Missnöjet nådde inte bara arbetarna i den forna huvudstaden, som inte var militärt hotfulla på grund av sin brist på vapen, utan även de militära enheterna i området, inklusive flottan, som riskerade att användas av regeringen för att slå sönder arbetarnas protester. På flottbasen i Kronstadt, ett tidigare bolsjevikcentrum, minskade valen till sovjeten antalet bolsjevikdelegater från 131 till 53. I slutet av maj var mensjevikerna dock rädda för att protesterna skulle urarta till ett uppror som skulle krossa Tjeka, eller att ett våldsamt maktövertagande från bolsjevikerna bara skulle underlätta framväxten av en reaktionär regering, och de avblåste därför protesterna, trots att de inte hade lyckats få till stånd några eftergifter från bolsjevikerna eller att de inte hade lyckats störta den sistnämnda på ett fredligt sätt genom folkliga påtryckningar. Bolsjevikerna såg alltmer mensjevikerna som kritiker av deras regering som måste avlägsnas från institutionerna, eftersom deras fördömanden och opposition äventyrade bilden av deras eget parti som arbetarnas legitima representant. Bolsjevikpartiets fortsatta maktinnehav identifierades med upprätthållandet av proletariatets diktatur, vilket gjorde det oundvikligt att angripa den politiska oppositionen som skulle kunna äventyra den.

För att klargöra partiets ståndpunkt i olika frågor (huruvida man skulle fortsätta den lagliga oppositionen mot bolsjevikerna i sovjeterna, stöd till väpnade uppror mot regeringen, ställningstagande till utländsk väpnad intervention) sammankallade centralkommittén en nationell partikonferens den 20 maj i huvudstaden, som lyckades upprätthålla enigheten mellan internationalister och försvarare, men inte undanröja allvarliga spänningar mellan dem. Konferensen lyckades upprätthålla enigheten mellan internationalister och försvarare, men den lyckades inte undanröja de allvarliga spänningarna mellan dem. Trots försvararnas önskan att lämna sovjeterna förkastades motionen om detta av delegaterna, som dock antog en motion där de skarpt kritiserade dem som byråkratiska organ i bolsjevikernas händer. Återigen var partiet splittrat mellan dem som var mer intresserade av att delta i den nationella politiken genom sovjeterna och dem som mer starkt argumenterade för behovet av att återupprätta de lokala duman och den konstituerande församlingen. När det gällde önskvärdheten av eventuella pakter med kadeter eller andra borgerliga krafter och med de allierade var fraktionerna återigen splittrade mellan internationalister – som var emot – och försvarare – som i grunden var för. I slutändan antog konferensen de internationalistiska motioner som gällde dessa två frågor.

I början av juni var den mensjevikiska och socialistrevolutionära oppositionen mycket stärkt i sovjeterna, fackföreningarna och andra organisationer och verkade ha goda chanser att vinna en majoritet vid den kommande femte sovjetkongressen.

Utvisning av den centrala exekutivkommittén och förtryck

Under sommaren uppstod ett kaotiskt förtryck av oppositionen, med en rad arresteringar, skottlossningar, strejker och demonstrationer som blandades ihop. I början av sommaren hade mensjevikerna och socialistrevolutionärerna redan uteslutits från flera provinssovjeter. Den växande oppositionen, de växande skillnaderna mellan bolsjevikerna och vänstersocialistrevolutionärerna och bolsjevikernas avsikt att vinna en majoritet av delegaterna till den kommande femte sovjetkongressen ledde till att de senare uteslöt mensjevikerna ur VTsIK den 14 juni 1918. Några dagar före sin utvisning hade Fjodor Dan motsatt sig bildandet av ”fattigbondekommittéer” som skulle underlätta insamlingen av spannmål i jordbruket, och förutspådde att det skulle leda till ett blodbad genom sammandrabbningar mellan bönder. Han anklagade också bolsjevikerna för att använda dem för att upplösa bondesovjeterna, där de höll på att förlora sin majoritet. Den växande närheten mellan vänstersocialistrevolutionärerna och mensjevikerna pekade på en möjlig bildning av en gemensam opposition, vilket bolsjevikerna ville undvika.

Efter långa interna diskussioner bland bolsjevikledarna tillkännagavs under VTsIK:s session den 14 juni, som började klockan tio på kvällen, att mensjeviker och socialistrevolutionärer skulle utvisas från VTsIK, och att de utvisningar som redan genomförts i städerna skulle godkännas, men att man inte skulle kräva, utan endast rekommendera, att de skulle utvisas från de andra sovjeterna. I många av de städer där mensjevikerna hade vunnit en majoritet i valet till sovjeterna ledde nyheten om utvisningen till att arbetarna radikaliserades och att strejkerna spreds i protest mot åtgärden. Regeringen reagerade genom att införa krigslagar, öka antalet arresteringar och skjuta vissa arbetare. Försök att protestera genom en generalstrejk i början av juli möttes av fördubblat tjetjkaförtryck och allmänna svårigheter, vilket minskade antalet arbetare i Petrograd från 365 000 i januari till 118 000 i oktober, vilket gjorde strejken verkningslös. Uteslutningen av mensjevikerna ur VTsIK, manipulationen av omröstningen till Petrogradkongressen och arresteringarna av arbetarförsamlingarna var de första åtgärderna mot oppositionen, som i juli omfattade upplösningen av de oppositionskontrollerade sovjeterna – som ersattes av bolsjevikiska exekutivkommittéer eller Tjekaavdelningar – avskaffandet av bondesovjeterna, som ersattes av ”fattigbondekommittéer”, uteslutning av oppositionen från institutioner och andra organisationer, förbud mot strejker och stängning av oppositionspressen. Några av oppositionsledarna arresterades och några av dem avrättades.

Efter ett tillfälligt förbud i juli förbjöds all icke-bolsjevikisk press permanent i augusti, med undantag för en handfull publikationer, varav en mensjevikisk. Under sommaren, från mitten av juni och framåt, avslutade mensjeviker och socialistrevolutionärer sin tidigare allians, där de förra försökte hålla sig neutrala i inbördeskriget, medan de senare med våld motsatte sig Lenins regering. Medan den förra försökte hålla sig neutral i inbördeskriget, motsatte sig den senare med kraft Lenins regering. De var också oense om inställningen till utländsk intervention, om det var lämpligt att samarbeta med kadeterna, om sovjeternas roll och om den underjordiska verksamhet som skulle bedrivas. Centralkommittén beslutade att inte stödja upproren i Jaroslavl och Izhevsk i juli och augusti och uteslöt de lokala ledare som hade stött dem.

Den 14 augusti dök en avdelning rödgardister upp vid centralkommitténs kontor och beslagtog allt material och alla arkiv från partiet. Vid det laget hade flera partimedlemmar arresterats och Martov och Dan höll sig gömda. I mitten av hösten nådde förtrycket av mensjevikerna sin höjdpunkt och de tvingades gå under jorden och förföljdes av Tjetjkan. Partiet förbjöds inte officiellt men Tjetjkan hindrade det från att verka. I slutet av året lättade repressionen, men partiet förblev halvlegalt. I december bröt mensjevikerna med sina georgiska medreligionärer, som fördömde sin separatism och sin vädjan till de allierade. Det var bara i Georgiens demokratiska republik som mensjevismen fick ett brett stöd bland intelligentian, arbetarna och bönderna, och den styrde det självständiga landet från 1918 till 1921.

Under tiden hade splittringen mellan de olika strömningarna förvärrats av Komuchens och senare Omsk-direktörens framväxt. Mensjevikernas centralkommitté upprätthöll komplicerade relationer med den förstnämnda trots att den teoretiskt sett stödde den som arvtagare till den konstituerande församlingen. Mensjevikerna, som var aktiva i sovjeterna och arbetarorganisationerna, motsatte sig i allmänhet upptrappningen av inbördeskriget och den terror som utlöstes i Komuchens namn, ofta av kontrarevolutionära band som påstods stå under dess auktoritet. Mensjevikerna fruktade också att Komuch skulle användas av de kontrarevolutionära krafterna som en ren demokratisk front för att besegra bolsjevikerna och sedan för att utplåna de kvarvarande socialisterna och upprätta ett monarkiskt system. Den sistnämnda lagens avvikelse från den lagstiftning som hastigt antagits vid församlingens enda sammanträde och dess sammansättning fick centralkommittén att förkasta den, till skillnad från den mensjevikiska regionala organisationen som erbjöd sitt stöd, till centralkommitténs stora förtret. Kolchaks kupp som störtade direktoratet tycktes bekräfta mensjevikernas rädsla för kontrarevolution och rättfärdiga att de inte aktivt motsatte sig Moskvaregeringen. Denikins och Kolchaks framväxt bekräftade Martovs farhågor om att de uppror som främjades av det tjeckoslovakiska upproret och Ententens intervention skulle leda till en reaktion.

I slutet av augusti hade den Martov-kontrollerade centralkommittén förlorat kontrollen över partiet, både på grund av repressionen mot partiet och på grund av svårigheterna att kommunicera med provinserna på grund av kriget. Partiet började splittras upp i sina regionala grupperingar, som ofta intog ståndpunkter som stod i strid med centralkommitténs.

Det intensifierade inbördeskriget och de allierades ingripande i det ryska inbördeskriget fick mensjevikerna att närma sig bolsjevikerna som arbetarklassens representanter mot kontrarevolutionen, samtidigt som de försökte rätta till vad de såg som deras brister. Bolsjevikernas nederlag i inbördeskriget tycktes inte förebåda en maktöverföring till socialisterna eller en socialliberal koalition, utan till Koltjaks militära reaktion. Novemberrevolutionens utbrott i Tyskland fick dem att tro att världsrevolutionen skulle bli centrerad i Tyskland och att detta skulle ha ett positivt inflytande på bolsjevikerna. Utbrottet av novemberrevolutionen accentuerade dock närmandet av en del av partiet till bolsjevikerna och förlusten av medlemskap till dem. Den tyska revolutionens misslyckande förstärkte mensjevikernas vändning åt vänster.

I september och oktober 1918 försökte centralkommittén bryta med den defensistiska strömningen i partiet, som hade försvagats kraftigt efter att Denikin och Koltjak hade motsatt sig att bilda en antibolsjevikisk allians, vilket den senare hade tänkt sig. Vid partikonferensen i december stödde majoriteten Martov och Dan och fördömde Volga-Ural-grupperingens och andra lokala grupperingars agerande som hade brutit mot centralkommitténs direktiv. En del av den defenstatiska fraktionen lämnade då partiet och bildade en underjordisk gruppering som överlevde fram till 1921. Konferensen antog en ny ståndpunkt, där partiet accepterade det politiska systemet baserat på sovjeterna, övergav kravet på att återupprätta den konstituerande församlingen och fördömde de antibolsjevikiska regeringarna som stöddes av utländska krafter; mensjevikerna blev en laglig opposition till bolsjevikerna i det sovjetsystem som de kontrollerade, trots det svaga hoppet om tolerans. Konferensen fördömde hårdare än tidigare den utländska militära interventionen, som inte längre stödde socialistrevolutionärerna utan de ”vita” arméerna, men som motsatte sig att de territorier som blivit självständiga under inbördeskriget tvingades införlivas med staten.

De stod allt närmare bolsjevikerna och accepterade oktoberrevolutionen vid sin partikonferens i mars 1920 och förkastade återupplivandet av Andra internationalen, men vägrade gå med i Tredje internationalen och gick i februari 1921 med i Andra och Mellaninternationalen, som i brist på stöd upplöstes två år senare. Faran för att kontrarevolutionära krafter skulle vinna inbördeskriget sommaren 1919 ledde till att bolsjevikerna återställde några av dragen i den ursprungliga sovjetmodellen för att vinna mensjevikernas och socialistrevolutionärernas stöd, vilket de också fick. Efter Koltjaks nederlag, där de spelade en ledande roll, utsattes de återigen för bolsjevikiskt förtryck. Även om partiet inte var officiellt förbjudet och teoretiskt sett kunde ställa upp i valet till sovjeterna arresterade Tjeka dess kandidater.

Partiets ekonomiska program, som motsatte sig ”krigskommunismen” som gav regeringen kontrollen över ekonomin, antogs i slutet av inbördeskriget. Samtidigt upplöstes partiet: hundratals medlemmar, inklusive centralkommittén, arresterades. Efter en hungerstrejk i början av 1922 lät den sovjetiska regeringen tio framstående ledare (däribland Dan) emigrera. Många andra, som var demoraliserade, erbjöd sina tjänster till regeringen och nådde höga positioner i staten, till exempel Georgij Tjicherin (folkkommissarie för utrikesfrågor) eller Andrej Vysjinskij (riksåklagare och senare folkkommissarie för utrikesfrågor).

Även om några små grupper fortsatte att existera fram till början av 1930-talet i Sovjetunionen, upphörde mensjevismen från och med 1922 att vara en massorganisation och slutade ställa upp i val på grund av arresteringar. De ledare som stannade kvar i Sovjetunionen avrättades efter rättegångarna 1930 och 1931 eller omedelbart efter den tyska invasionen 1941.

Mensjevikpartiet förbjöds efter Kronstadtupproret i början av 1921; det hade spelat en ledande roll i Petrogradprotesterna som ägde rum omedelbart före upproret på flottbasen. Sannolikheten att mensjevikerna skulle stödja Lenins nya ekonomiska politik, som just hade röstats igenom vid kommunistpartiets tionde kongress, och använda den som ett rättfärdigande av sitt förkastande av oktoberrevolutionen – situationen i Ryssland hindrade övergången till socialism och tvingade bolsjevikerna att tillåta en viss kapitalism – utgjorde en fara för regeringens prestige.

En del av dess medlemmar emigrerade och bidrog till utgivningen av tidningen The Socialist Messenger, som grundades av Martov. De flesta av emigranterna var till en början koncentrerade till Berlin. Efter Hitlers uppgång flyttade de till Paris och i början av 1940-talet till USA. Den mensjevikiska tidningen upphörde att ges ut 1965.

Källor

  1. Menchevique
  2. Mensjevik
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.