Kuwaitkriget

Sammanfattning

Gulfkriget (2 augusti 1990-28 februari 1991) var en militär konflikt som utkämpades mellan Irak och internationella koalitionsstyrkor under ledning av Förenta staterna och med stöd av Förenta nationerna, med säkerhetsrådets godkännande genom resolution 678, som godkände användningen av militärt våld för att befria Kuwait, som ockuperats och annekterats av de irakiska väpnade styrkorna under Saddam Hussein.

Den 2 augusti 1990 invaderade och erövrade den irakiska armén Kuwait. Denna åtgärd ledde till ett omedelbart och häftigt internationellt fördömande, och länder i FN:s säkerhetsråd införde ekonomiska sanktioner mot Irak. Med militärt stöd från den brittiska premiärministern Margaret Thatcher skickade USA:s president George H.W. Bush ett stort antal soldater från de amerikanska väpnade styrkorna till Saudiarabien och uppmanade vänskapliga länder runt om i världen att göra detsamma. I slutändan bidrog mer än trettio länder med militära medel till koalitionen och bildade därmed en av de största militära allianser som världen sett sedan andra världskriget. Ändå var den överväldigande majoriteten av de soldater som deltog i kriget amerikanska, och Storbritannien, Saudiarabien, Frankrike och Egypten bidrog också med flera stridande enheter. Kuwait och Saudiarabien hjälpte koalitionen med ytterligare cirka 32 miljarder dollar, och krigsinsatsen som helhet kostade mer än 60 miljarder dollar.

Kriget i Persiska viken var ett av de största militära fälttågen i modern historia, med en enorm mobilisering av mänskliga och materiella resurser på kort tid, där flera nya krigsmetoder och sofistikerad spetsteknik för den tiden introducerades på slagfältet. Nya ord lades till i det globala lexikonet, t.ex. stealthflygplan och smarta bomber. Konflikten var också en av de första som visades direkt från frontlinjerna via satellitöverföring, vilket gjorde CNN och 24-timmarsjournalistiken kända.

Själva kriget bestod av fem veckors intensivt flygbombardemang av koalitionen (från den 17 januari till den 24 februari), följt av mindre än hundra timmars markkampanj som resulterade i att de irakiska styrkorna snabbt fördrevs från Kuwait. I slutändan vann koalitionens allierade en överväldigande seger och befriade Kuwait samtidigt som de tillfogade irakierna stora förluster, även om deras egna förluster var minimala. Den 28 februari förklarade den internationella koalitionen att dess mål var uppfyllda i och med befrielsen av Kuwaits territorium och tillbakadragandet av Saddams trupper, vilket innebar att man undertecknade en vapenvila och avslutade fientligheterna. Under kriget begränsades striderna till Irak, Kuwait och Saudiarabiens gränsområden. Irak försökte dra in Israel i kriget genom att avfyra Scud-missiler mot dess territorium, i syfte att orsaka en splittring mellan västmakterna och deras arabiska allierade.

Spänningar Irak-Kuwait (gränser, olja och skuld)

Saddam Husseins beslut att invadera Kuwait var i huvudsak ett försök att hantera den fortsatta sårbarheten i Kuwaits ekonomi och dess påverkan på de offentliga finanserna. Vid slutet av kriget mellan Iran och Irak i augusti 1988 var den irakiska ekonomin verkligen på gränsen till kollaps och även internt fanns det sekteristiska spänningar i hela landet. Saudiarabien och Kuwait var landets största fordringsägare. Den irakiska regeringen försökte få dessa länder att efterskänka en del av skulden, men de vägrade.

Förutom den ekonomiska frågan handlade konflikten mellan Irak och Kuwait också om territoriella tvister. Kuwait var en del av provinsen Baçora under det ottomanska rikets styre, som sedan hävdades vara irakiskt territorium. Den kuwaitiska kungafamiljen hade ingått ett protektoratsavtal med Storbritannien 1899, vilket innebar att britterna fick ansvaret för landets utrikespolitik. Gränsen mellan de två länderna drogs sedan av britterna 1922. Genom skapandet av ett självständigt Kuwait försvann Iraks enda utlopp till havet. Kuwaitarna avvisade alla försök från irakierna att försöka behålla några bestämmelser i landet. Saddams regering började snart efter konflikten med Iran anklaga Kuwait för att överskrida OPEC:s kvoter för oljeexport. Den dåvarande kartellen ville hålla priset på råvaran på 18 dollar per fat och det krävdes disciplin. Förenade Arabemiraten och Kuwait producerade över förväntan. Resultatet av överproduktionen var att priset på ett fat sjönk till endast 10 dollar, vilket innebar en förlust på 7 miljarder dollar per år för Irak, vilket var nästan exakt samma belopp som betalningen för att balansera underskottet 1989. De offentliga utgifterna och planerna på att återuppbygga landets interna infrastruktur undergrävdes, vilket ledde till att den irakiska ekonomin gick in i en kraftig recession. Jordanien och Irak försökte upprätthålla prisdisciplin, men utan större framgång. Den irakiska regeringen anklagade Kuwait för att bedriva ”ekonomisk krigföring”. Kuwait anklagades också för att borra under jord nära Iraks gräns i omtvistade områden.

I takt med att den inhemska ekonomiska krisen förvärrades ville Saddam Saddam stärka sitt partnerskap med de arabiska länder som hade stött honom under kriget mot Iran. Detta steg stöddes av USA, som ansåg att om man förde irakierna närmare de västvänliga Gulfstaterna skulle det bidra till att hålla Irak inom den amerikanska inflytelsesfären. 1989 var Saudiarabien, Iraks viktigaste regionala partner, angelägen om att upprätthålla vänskapen mellan länderna. Länderna undertecknade snabbt avtal om icke-inblandning och icke-aggression, följt av ett avtal som innebar att Irak skulle förse Kuwait med dricksvatten för dryckes- och bevattningsändamål. Utvecklingsprojekten i Irak visade sig inte vara särskilt lovande på grund av det växande offentliga underskottet, även efter att mer än 200 000 soldater hade demobiliserats. Saddams regering investerade också i utvecklingen av en nationell vapenindustri, men skuldbetalningar stal resurser från investeringarna. De sjunkande oljepriserna minskade Iraks viktigaste inkomstkälla, vilket ledde till ytterligare missnöje med OPEC och grannländerna.

Förtrycket av de etniska minoriteterna i Irak försämrade så småningom landets förbindelser med sina grannar. De försämrade relationerna mellan länderna i regionen fick inte någon större uppmärksamhet utanför Mellanöstern på grund av händelserna i Europa (t.ex. Sovjetunionens nedgång). Förenta staterna började dock ändra sin inställning till Irak och fördömde situationen för de mänskliga rättigheterna i landet, som redan var känt för massakrer och tortyr. Den brittiska regeringen hade också fördömt avrättningen av journalisten Farzad Bazoft, som var korrespondent för den engelska tidningen The Observer. Efter Saddams uttalanden om att han inte skulle tveka att använda kemiska vapen mot Israel om det angrep hans territorium, stängde Washington av olika medel till landet. Idén om ett FN-uppdrag för att utreda upproren i de ockuperade palestinska territorierna, som resulterade i flera dödsfall, fick ett veto från amerikanerna, vilket ledde till att den irakiska regeringen blev skeptisk till USA:s utrikespolitik i regionen.

I juli 1990 fortsatte Irak att klaga på Kuwaits beteende, som inte respekterade kvoterna för oljeproduktion, och hotade att vidta direkta militära åtgärder. Samma månad rapporterade CIA (den amerikanska underrättelsetjänsten) att irakierna hade flyttat minst 30 000 soldater till landets södra gräns. Den amerikanska flottan i Persiska viken sattes då i högsta beredskap. Saddam hävdade att det pågick en konspiration mot Irak. Kuwait hade börjat återuppta förbindelserna med Iran och Syrien började tala mer med Egypten. Husseins regering inledde formella anklagelser mot Kuwait i Arabförbundet och hävdade att landet hade förluster på 1 miljard dollar per år, att kuwaiterna olagligt exploaterade oljefälten i Rumaila och att skulder mellan ”arabiska bröder” inte räknades. Han hotade med att använda militärt våld mot Kuwait och Förenade Arabemiraten (landets främsta fordringsägare) och sade att politiker i dessa länder tog inspiration från USA för att ”undergräva arabiska intressen och säkerhet”. Som svar på hoten skickade den amerikanska regeringen flera extra flygplan och fartyg till regionen. Diskussioner i Jeddah, Saudiarabien, med hjälp av Egyptens president Hosni Mubarak på Arabförbundets vägnar, ägde rum den 31 juli 1990, men det gjordes få framsteg.

Relationerna mellan USA och Irak före konflikten

Under större delen av det kalla kriget var Irak en allierad till Sovjetunionen. Förbindelserna med Förenta staterna har historiskt sett varit konfliktfyllda, å ena sidan på grund av den amerikanska nationens nära diplomatiska förbindelser och starka militära stöd till staten Israel, och å andra sidan på grund av Iraks stöd till arabiska och palestinska terroristgrupper som Abu Nidal.

När Irak beslutade att anfalla och invadera sitt grannland Iran, vilket inledde kriget mellan Iran och Irak, intog USA en neutral hållning, vilket ändrades efter Fath-ol-Mobeen-operationen, som var en framgångsrik motoffensiv i mars 1982, utförd av iranska styrkor, och som på ett farligt sätt fick kriget att tippa över till deras fördel. Från och med då och fram till 1990 stödde USA:s regering öppet Irak genom att tillhandahålla livsmedelsbistånd, militärt bistånd (vapen och underrättelser) och teknik med dubbla användningsområden, som kunde användas för utveckling och tillverkning av jordbruksredskap, men också för utveckling och tillverkning av ballistiska missiler eller för utveckling av massförstörelsevapen. Amerikanerna upprätthöll en hög nivå av diplomatiska förbindelser fram till kvällen före invasionen, med undantag för en begränsad period omedelbart efter missilattacken med Exocet AM39, som påstods vara ett misstag när fregatten USS Stark (FFG-31) träffades.

Den 25 juli (sex dagar före invasionen) tog Saddam emot den amerikanska ambassadören April Glaspie i en audiens. Hon försäkrade honom om att Förenta staterna inte skulle ingripa militärt för att försvara Kuwait, eftersom de inte har någon bestämd position och inte heller blandar sig i diplomatiska frågor som enbart rör arabiska länder.

Att invadera och annektera Kuwait med våld visade sig vara en enorm missbedömning från Saddam Husseins sida, vilket fick katastrofala konsekvenser för Irak. Drivkraften att fatta detta beslut kan hittas i den aggressiva nationalism som alltid har kännetecknat och dominerat den irakiska politiken efter monarkins fall 1958, mer specifikt i den impulsiva och hetsiga personligheten hos dess ledare, som under elva år av absolut makt inte tolererade någon opposition mot sina planer, så lite som hans image och storhet överskuggades av andra. Före invasionen i augusti 1990 ansågs den irakiska armén vara den fjärde största i världen. Med totalt cirka en miljon reguljära soldater plus 450 000 reservister, med en enorm stridserfarenhet från åtta års väpnad konflikt med grannlandet Iran och med en organisation och doktrin som tydligt påverkats av den sovjetiska modellen, hade landet tillräckliga argument för att betraktas som en respektabel motståndare.

Den 21 juli 1990 började huvudvägen som förbinder Baisora med Kuwait bli överbelastad av militärfordon. Förflyttningar av militära styrkor mot den gemensamma gränsen mellan de två länderna hade påbörjats. I början var det tre pansardivisioner, tillsammans med fyra andra infanteridivisioner, och i slutet av samma vecka var det cirka 100 000 soldater som stöddes av cirka två tusen T-54-pansarfordon.

Å andra sidan fanns de kuwaitiska väpnade styrkorna, bestående av 6:e, 15:e och 35:e mekaniserade brigaderna, baserade i norra delen av landet, söder om landets huvudstad respektive i västra delen av landet, utrustade med för tiden moderna stridsfordon, Chieftains av brittiskt ursprung och M-84:or som tillverkats på licens i före detta Jugoslavien. Deras beredskap låg dock på den vanliga nivån i fredstid på grund av att en stor del av personalresurserna var frånvarande på grund av ledighet. Veckan före invasionen sänktes denna nivå ytterligare till en ynka 25-procentig beredskap, i ett försök att lugna den nordliga grannens avsikter.

Tidigt på morgonen den 2 augusti korsade tre divisioner av det irakiska republikanska gardet gränsen mellan de två länderna och ledde och genomförde den fastställda planen och eliminerade allt motstånd på sin väg mot huvudstaden. Samtidigt genomförde specialstyrkorna flera helikoptertransporter och amfibieanfall på nyckelpunkter i Kuwait City och på strategiska platser i olika områden i hela landet, som sedan konsoliderades av reguljära styrkor.

De kuwaitiska markstyrkorna var inte och kunde inte utgöra en allvarlig utmaning, de reagerade sent och okoordinerat, och bortsett från ett visst motstånd, främst på grund av enskilda tapperhetsinsatser, överväldigades de snabbt eller tvingades dra sig tillbaka för att söka skydd i Saudiarabien. Flygvapnet kunde genomföra några begränsade attacker, men deras flygplan tog också sin tillflykt till Saudiarabien och/eller Bahrain.

Allt var över på 12 timmar. Kungafamiljen välkomnades tryggt i Riyadh, Saudiarabiens huvudstad, och Saddam Hussein var herre över den lilla staten och alla dess rikedomar, som omedelbart plundrades.

Under de följande sex månaderna förklaras annekteringen av Kuwait som den 19:e irakiska provinsen, och positionerna och medlen för försvaret, bestående av 590 000 soldater, 4 000 pansarfordon, 3 000 tunga artilleripjäser och kanoner, som är placerade på djupet över Kuwaits territorium och hela södra Irak, konsolideras. Arméreserven hade också mobiliserats. När fredsavtalen med grannlandet Iran undertecknades i september 1990 blev ytterligare tio divisioner som dragits tillbaka från den gemensamma gränsen mellan dessa två nationer tillgängliga. Tre divisioner, Hammurobi, Medina och Tawakalna från det republikanska gardet, arméns elitförband, fanns fortfarande i reserv och var i hög beredskap. Vid gränsen mot Saudiarabien anlades omfattande minfält, kompletterade med hinder för fordon och infanteri samt befästningar av alla slag.

En kortfattad kronologi

Tidsuppgifterna är en icke uttömmande sammanställning av uppgifter om viktiga ögonblick och deras bakgrund, och de återspeglar den officiella tiden i Riyadh, Saudiarabiens huvudstad.

Initiativ för att lösa konflikten på diplomatisk väg

När invasionen väl hade ägt rum kom den första reaktionen mot händelserna inte från arabvärlden, vilket man hade kunnat förvänta sig. USA, som omedelbart frös kuwaitiska tillgångar på amerikanskt territorium för att förhindra att irakierna använder dem, och Storbritannien är de första att reagera, snart följt av Tyskland, Frankrike och Japan. FN:s säkerhetsråd, som sammanträder i ett brådskande fall och med tanke på de allvarliga omständigheterna, godkänner resolution 660 med 14 röster för och Jemen som avstår från att rösta, där man starkt fördömer invasionen och kräver ett omedelbart och villkorslöst tillbakadragande, så att situationen återställs till den situation som rådde före den militära aggressionen. För första gången och som ett resultat av töväder i de internationella förbindelserna, men också på grund av att dess ledare är upptagna med att avveckla en supermakt, röstar det forna Sovjetunionen villkorslöst på västmakternas sida. Den 3 augusti antog Arabförbundet sin egen resolution där man krävde att konflikten skulle lösas inom förbundet och uppmanade till ingen inblandning utifrån. Irak och Libyen var de enda arabiska länder som motsatte sig gruppens resolution som krävde ett fullständigt tillbakadragande av Saddams trupper från Kuwait. PLO (Palestinska befrielseorganisationen) motsatte sig också detta och sade sig stödja Hussein. Jemen och Jordanien var visserligen allierade med västvärlden men motsatte sig västlig inblandning i regionens interna angelägenheter. Sudan hävdade också att det stödde Saddam.

Den 12 augusti 1990 föreslog Saddam att alla ”ockupationer” i regionen skulle lösas samtidigt. Han sade att Israel bör dra sig tillbaka från de palestinska territorierna, södra Syrien och Libanon, och uppmanade även den syriska regeringen att dra tillbaka sina trupper från libanesiskt territorium. Han krävde också att de amerikanska styrkorna skulle dras tillbaka från Saudiarabien och föreslog att de skulle ersättas av en ”arabisk styrka”, förutsatt att Egypten inte var inblandat. Saddam Saddam avslutade med att kräva att embargot och bojkotten mot honom skulle upphöra och att ländernas förbindelser med Irak skulle normaliseras. Den amerikanske presidenten Bush förnekade redan i början av krisen att det fanns någon som helst koppling mellan det som hände i Kuwait och det palestinska problemet.

Den 23 augusti framträdde Saddam i sitt lands statliga television tillsammans med västerländska gisslan som Bagdadregeringen hade nekat utresevisum för. I videon dök han upp bredvid Stuart Lockwood, ett brittiskt barn, och frågade om han fick sin mjölk. Den irakiska presidenten hade hoppats kunna använda gisslan som mänskliga sköldar vid en bombning. Så småningom släpptes de, innan fientligheterna började.

Så småningom befäste USA och dess allierade sin ståndpunkt att det inte skulle bli några förhandlingar med Irak och att de inte skulle lyssna på några av deras klagomål om de inte villkorslöst drog sig tillbaka från Kuwait. USA:s utrikesminister James Baker träffade Saddams minister Tariq Aziz i Genève i början av 1991 och de två samtalade i några minuter, men inget förslag lades fram.

Den 29 november 1990 antog FN:s säkerhetsråd resolution 678 som gav Irak tid fram till den 15 januari 1991 för att dra tillbaka sina trupper från Kuwait. I händelse av vägran skulle koalitionens medlemsstater ha befogenhet att använda ”alla nödvändiga medel” för att avlägsna irakiska styrkor från kuwaitiskt territorium.

Skälen för koalitionens militära ingripande

Förenta staterna och FN gav olika motiveringar för sin inblandning i konflikten, men den mest återgivna var att Kuwaits territoriella integritet hade kränkts. Dessutom ville amerikanerna stödja Saudiarabien, som var deras viktigaste allierade i regionen och en stor oljeproducent. Strax efter Iraks invasion av Kuwait gjorde den amerikanske försvarsministern Dick Cheney det första av flera besök i Saudiarabien. I ett tal inför kongressen den 11 september 1990 sade president George H.W. Bush följande om skälen till kriget: ”På tre dagar invaderade 120 000 irakiska soldater och 850 stridsvagnar Kuwait och hotade Saudiarabien. Det var då jag bestämde mig för att agera mot denna aggression”.

Andra motiveringar som väger tungt i den allmänna opinionen i väst var de ständiga kränkningarna av de mänskliga rättigheterna och de övergrepp som begicks av Saddam Husseins styrkor. Det fanns också rapporter om användning av kemiska och biologiska vapen, som den irakiska diktatorn hade använt i stor skala mot iranierna under den tidigare konflikten och mot kurderna i norr under operation Al-Anfal.

Operation Desert Shield

En av koalitionens viktigaste frågor var att skydda Saudiarabien. Efter erövringen av Kuwait var den irakiska armén mycket nära de saudiska oljefälten. Om dessa fält togs över, tillsammans med Kuwaitis fält och Iraks reserver, skulle Saddam få kontroll över större delen av världens oljereserver. Irakierna hade flera klagomål på saudierna. Saudiarabien hade lånat ut 26 miljarder dollar till Irak för att bekämpa Iran. Saudierna hade stött irakierna under denna konflikt eftersom de fruktade den iranska shiitiska revolutionens ökande inflytande och det fanns en rädsla för att shiitiska befolkningar i sunnistyrda länder (som Irak och Saudiarabien) också skulle göra uppror. Efter kriget ansåg Saddam att han inte skulle betala tillbaka det belopp han lånats ut, eftersom han redan hade kämpat så mycket i det svåra kriget mot Iran.

Efter invasionen av Kuwait började Saddam att verbalt angripa saudierna. Han sade att den saudiska regeringen, som stöds av amerikanerna, är de illegitima och ovärdiga väktarna av de heliga städerna Mecka och Medina. Märkligt nog slutade den irakiska diktatorn med att använda samma anti-saudiska argument som Iran använde.

Med hjälp av delar av Carterdoktrinen och av rädsla för att irakiska styrkor skulle kunna attackera Saudiarabien meddelade USA:s president George H.W. Bush att USA hade inlett ett ”defensivt uppdrag” för att skydda territoriet från sina saudiska allierade. Uppdraget hade kallats Operation Desert Shield. Operationen inleddes officiellt den 7 augusti 1990 när de första amerikanska trupperna landade i Saudiarabien med kung Fahds välsignelse, som redan hade bett om amerikanskt militärt stöd. Nästa dag förklarade Irak Kuwait som landets 19:e provins och Saddam utsåg sin kusin Ali Hassan Al-Majid till militärguvernör.

I början av augusti skickade den amerikanska flottan två stridsgrupper till golfen, var och en ledd av ett superflygplan: USS Dwight D. Eisenhower och USS Independence. Två slagskepp, USS Missouri och USS Wisconsin, placerades också i regionen. Sammanlagt 48 F-15 jaktplan från det amerikanska flygvapnet skickades till Saudiarabien och började omedelbart patrullera vid gränsen mellan Saudiarabien och Irak. Ytterligare 36 F-15 A-Ds skickades ut. Den senaste gruppen var stationerad på flygbasen Al Kharj, ungefär en timme från Riyadh. Under kriget skulle dessa flygplan vara ansvariga för att skjuta ner minst 11 fientliga jaktplan i strid. Det fanns också två skvadroner från US Air National Guard i Kharj, som bestod av 24 F-16-flygplan som flög mer än 2 000 timmar i stridsuppdrag och sköt nästan två ton ammunition. Ytterligare 24 F-16-flygplan sattes in och utförde huvudsakligen bombningsuppdrag. Antalet trupper på marken ökade gradvis till 543 000 soldater, vilket är dubbelt så många som vid invasionen av Irak 2003.

USA:s väpnade styrkor har fem huvudkommandon som samordnar styrkorna i specifika regioner i världen. Området kring Persiska viken tillhör det amerikanska centralkommandot (CENTCOM), som i stort sett motsvarar: Irak, Iran, Kuwait, hela Arabiska halvön, Egypten, Etiopien, Somalia, Pakistan och Afghanistan. Det bildades 1979, när Iran fick fientlig status efter gisslankrisen på den amerikanska ambassaden, men hade ännu inga militära styrkor när Saudiarabien bad om hjälp.

På grund av den utmärkta amerikanska stridsbrigadutbildningen, som är nära förknippad med den oundgängliga flexibiliteten för att kunna användas på de mest skiftande operationsområden, har nästan alla styrkor haft en eller flera stridsutbildningar i ökenmiljöer.

År 1990 återuppfann den amerikanska armén, som två decennier tidigare hade varit demoraliserad och i ruiner efter Vietnamkriget, sig själv för att återuppbygga sig själv på grundval av en helt frivillig, högt professionaliserad styrka med starkare och mer kompetent ledarskap, liksom ny doktrin och mer realistisk utbildning, som kan bekämpa vilken fiende som helst var som helst i världen. Medan armén visade upp ny utrustning (t.ex. stridsvagnen M1 Abrams) och ny infanteritaktik, tog flygvapnet också med sig nya vapen till slagfältet. Smarta bomber som släpptes från F-117-plan med stealth-funktioner orsakade stor förödelse i Irak under kriget, och eftersom planen var nästan osynliga för radar kunde irakierna inte ge effektiv vedergällning. Marinen använde för första gången de dödliga, avancerade BGM-109 Tomahawk-kryssningsmissilerna i stor skala. För att skydda sina allierade mot raketer som avfyras från Irak använde USA också för första gången MIM-104 Patriot luftvärnsbatterier. Nya tekniker för elektronisk krigföring användes också.

Utplaceringen av amerikanska flottans fartyg i området kring Persiska viken var utan tvekan en komplex demonstration av maritim maktprojektion och den största koncentrationen av marina enheter med ett enda mål hittills. Dess mest värdefulla bidrag och av enorm strategisk betydelse var att övertyga det irakiska militärkommandot om att en stor amfibielandsättning skulle äga rum, vilket aldrig skedde, vilket tvingade fram en spridning av viktiga styrkor för att skydda kustområdet. Av största vikt för att lyckas med denna illusion var att visa att de 2 200 marinsoldaterna från 26th Marine Expeditionary Force och all deras tunga utrustning, inklusive stöd-, attack- och stridsstödsflygplan, fanns ombord på fem stora amfibieanfallsskepp bland koalitionens marina styrkor. Betydande vikt lades också vid insamling och avaktivering av minor (minröjning), en inställning som inte förekommit sedan andra världskriget, men som var nödvändig på grund av den irakiska flottans minröjning av internationella vatten i ett försök att blockera de viktigaste korridorerna till landets kust.

Irak

Inför invasionen av Kuwait hade den irakiska armén en miljon beväpnade män. Totalt fanns det cirka 47 infanteridivisioner, nio pansardivisioner och flera mekaniserade brigader. Dessutom fanns det tolv divisioner av det republikanska gardet. Det stora antalet trupper ledde inte nödvändigtvis till kvalitet, eftersom de flesta av dessa soldater var nyrekryterade värnpliktiga med liten formell utbildning, medan veteranerna var trötta efter åtta års krig mot Iran. Dessutom litade Saddam Hussein inte på officerarna i sin armé. Under det förra kriget lät han avrätta flera generaler och officerare (varav några var anmärkningsvärt kompetenta).

I kriget mot Iran fick Saddams styrkor enorma mängder vapen från Sovjetunionen, Kina, USA, Brasilien och flera andra länder. Även om den irakiska armén var välbeväpnad av denna faktor, innebar detta också att den utrustning som användes av den irakiska armén inte var standardiserad, vilket skapade en inhomogen och följaktligen ineffektiv styrka. Det republikanska gardets enheter var de bäst förberedda och bäst betalda och var därför också de mest lojala. Resten av trupperna var dåligt utrustade (eftersom armén var för stor saknades modern utrustning för alla) och det fanns också ett problem med bristande motivation. De flesta av arméns mekaniserade enheter hade gamla begagnade stridsvagnar, många importerade från Kina, t.ex. typ 59 och typ 69, och andra var pansarvagnar som tillverkades i före detta Sovjetunionen mellan 1950- och 1970-talet, t.ex. stridsvagnar av typen T-55 och T-72. Dessa stridsvagnar var inte utrustade med mycket modern teknik, t.ex. mörkerseende eller styrd lasersyn, vilket gjorde de irakiska maskinerna mycket föråldrade jämfört med dem i väst, vilket begränsade deras förmåga och prestanda på det moderna slagfältet. Å andra sidan hade de allierade moderna stridsvagnar, som den amerikanska M1 Abrams och den brittiska Challenger 1. Dessutom hade koalitionsstyrkorna tekniskt överlägsna flygplan och ett större antal, samt en bättre utrustad och bättre utbildad armé överlag.

Irakiska pansarbesättningar använde föråldrad och gammal penetrationsammunition mot det moderna Chobham-pansar som används av amerikanska och brittiska stridsvagnar. Resultatet blev katastrofalt: de allierade fordonen träffades av sporadisk eldgivning och överlevde, medan de irakiska stridsvagnarna massakrerades. Dessutom fanns det problem i den centrala ledningen. Saddams arméofficerare hade inte mycket teknisk kompetens, och eftersom de inte heller hade lika stor operativ frihet att fatta beslut (strategin bestämdes av Hussein), lämnade detta de irakiska styrkorna utan förmåga att anpassa sig till nya scenarier på det moderna slagfältet. Dessutom förutsåg Saddam inte de allierade flygvapnens luftmakt, när flygplan, särskilt amerikanska och brittiska, förstörde kontrollstationer och kommunikation, vilket begränsade Iraks förmåga att sätta upp ett sammanhängande försvar.

Bildandet av koalitionen

Internationellt samförstånd om allvaret i Saddam Husseins aggression och acceptans av att Förenta staterna var den viktigaste faktorn i utformningen av svaret, genom att tillhandahålla det militära ledarskapet och de ansträngningar som krävdes för att hålla samman en allians av länder som saknar motstycke i världshistorien, fick nationerna att agera snabbt och kraftfullt.

För att få ekonomiskt stöd reste James Baker, USA:s utrikesminister, till dussintals länder. Saudiarabien var det första landet som besöktes och gick snabbt med på att inte bara ge finansiellt stöd utan också ställa sitt territorium till förfogande för koalitionsstyrkorna. Egypten, Syrien och Oman var de andra länderna i Mellanöstern som stödde amerikanerna. Flera västeuropeiska länder, som Portugal, Spanien, Italien och framför allt Storbritannien, skickade också trupper eller utrustning till frontlinjen. Totalt deltog 34 länder i koalitionen på någon nivå. Detta var den största militära koalitionen sedan andra världskriget. Vissa länder, som Japan och Tyskland, valde att ge ekonomiska bidrag och hjälpte till med 10 miljarder dollar respektive 6,6 miljarder dollar. Totalt sett kom cirka 73 procent av de 956 600 koalitionstrupper som skickades till Irak från USA.

Luftkampanj

Kriget inleddes med en massiv flygbombning den 17 januari 1991. Det var mer än 100 000 attacker och raider, med minst 88 500 ton bomber som släpptes från luften och som snabbt förstörde Iraks militära infrastruktur och orsakade kollateral skada även på landets civila infrastruktur. Flygkampanjen leddes av general Chuck Horner.

En dag efter att ha passerat tidsfristen i FN:s resolution 678, som krävde att de irakiska trupperna skulle dra sig tillbaka från Kuwait, inledde koalitionsstyrkorna en massiv flygkampanj mot Irak och inledde därmed ”Operation Desert Storm”. Den första prioriteringen var att förstöra det irakiska flygvapnet och dess luftvärnsanläggningar. De flesta av attackerna skedde från baser i Saudiarabien eller från koalitionens hangarfartyg i Persiska viken och Röda havet.

Nästa mål för koalitionens flygplan och kryssningsmissiler var Saddams styrkors lednings- och kommunikationsanläggningar. Den irakiska diktatorn hade personligen befäl över varje aspekt av arméns strategi, och spontana beslut från officerarna var avskräckta. När hans kommunikationsbyggnader och lyssnarstationer förstördes begränsades de irakiska styrkornas möjligheter att reagera.

Den tredje fasen av bombningarna var den största. Luftangrepp inleddes mot militärt viktiga mål i Irak och Kuwait. Huvudmålen var baser för uppskjutning av Scud-missiler, ammunitionsdepåer och centra för vapenforskning och -tillverkning. Ungefär en tredjedel av koalitionens flygplansattacker riktades mot Scuds, som avfyrades från rörliga baser och därför var svåra att lokalisera. Brittiska och amerikanska specialstyrkor invaderade västra Irak för att hjälpa till att lokalisera och förstöra sådana uppskjutningsramper.

Iraks luftvärnsförsvar, inklusive handeldvapen, kanoner och raketer, visade sig vara ineffektivt för det mesta. Omkring 75 flygplan rapporteras ha gått förlorade under de mer än 100 000 luftburna insatserna, varav 44 av dessa förluster berodde på irakisk eldgivning (två av dessa förluster inträffade faktiskt när koalitionens flygplan kraschade mot marken under manövrer för att undvika fiendens eldgivning). Endast ett allierat flygplan förlorades i strid med irakiska jaktplan. I jämförelse med detta var Iraks flygförluster mycket stora, med flera flygplan som sköts ner eller förstördes på marken.

Irakisk vedergällning (Patriot mot Scud)

Under den sista tredjedelen av kriget mellan Iran och Irak var det vanligt att ballistiska missiler användes, så man skulle kunna förvänta sig att det också var oundvikligt att använda dem i Gulfkriget. För första gången i en väpnad konflikt används MIM-104 Patriot-missilen i försvaret mot ballistiska missiler. Detta vapen, som ursprungligen var avsett att avlyssna flygplan på långa avstånd och hög höjd, har sedan 1988 genomgått ett program för uppgradering, känt som PAC-1 (Patriot Advanced Capability-1), vilket gav det en begränsad förmåga att bekämpa ballistiska missiler. Det var dock det mest effektiva vapen som koalitionsstyrkorna hade tillgång till för att motverka hotet från de lokalt byggda varianterna av Scud B-missilerna (rysk beteckning, R-11 till R-17) och FROG-7-missilerna (rysk beteckning, 9K52 Luna-M), och flera batterier användes för att försvara städer, militära baser med hög koncentration av mark- eller luftresurser och möjliga mål av högt strategiskt värde.

Saddam Hussein räknade med att kunna öppna betydande luckor i den koalition av internationella styrkor som bildats för att upphäva annekteringen av Kuwait, genom att avfyra ballistiska missiler mot israeliskt territorium, vilket skulle stärka hans legitimitet som den enda arabiska ledare som kan möta och bekämpa den sionistiska fienden. Genom att Saddam till och med medgav att det var mycket troligt att han skulle angripa Israel om fientligheterna inleddes, satte han det amerikanska ledarskapet under press. Även om de israeliska försvarsstyrkorna å ena sidan själva kunde hantera det irakiska hotet, hade de hittills aldrig misslyckats med att svara på ett angrepp mot deras territorium, vilket om det inträffade åtminstone och utan tvekan skulle framkalla splittring inom koalitionen och kanske till och med förvandla ett befrielsekrig till en konflikt mellan olika arabländer och Israel. Genom George H.W. Bushs uttryckliga ingripande beslutades att man skulle vidta åtgärder utan motstycke för att övertyga de israeliska ledarna om att inte utöva sin rätt att svara med eld på attackerna. Bland dessa fanns presidentens egen försäkran om att Scud-missilförsörjningssystem skulle vara ett prioriterat mål, upprättandet av en direkt kommunikationslinje som underlättade omedelbar och frekvent kontakt, tidig varning om en missilattack, vilket gav befolkningen fem minuter på sig att dra sig tillbaka till skyddsrum före nedslaget, och utplaceringen från Europa av fyra MIM-104 Patriot-missilbatterier och deras respektive operatörer från den amerikanska armén, vilket genomfördes på rekordtid.

Irak hade två versioner av R-17-missilen (Scud B) i sitt lager, al-Hussein med en räckvidd på 600-650 km och al-Abbas med en räckvidd på 750-900 km. Båda versionerna var irakiska modifieringar av den ursprungliga sovjetiska missilen, som i huvudsak bestod av en minskning av den explosiva nyttolastens vikt och en ökning av bränslekonsumtionen, vilket resulterade i en längre räckvidd men lägre dödlighet, mindre noggrannhet och mindre tillförlitlighet än den ursprungliga modellen. Den upphörde att vara ett effektivt taktiskt vapen och blev ett användbart terrorvapen, eftersom man inte visste exakt var den skulle slå ner i förväg och inte heller vilken typ av stridsspets den skulle bära, som kunde vara konventionell högexplosiv, bakteriologisk eller kemisk.

Underrättelsetjänsterna lämnade en uppskattning, som visade sig vara felaktig och felbedömd, om förekomsten av 600 Scud-missiler och deras varianter, 36 mobila avfyrningsramper och 28 fasta avfyrningsramper i västra delen av landet, plus några ramper som används i utbildningssyfte i närheten av produktions- eller underhållsanläggningar för missiler. Även om den inledande insatsen för att förstöra produktions- och serviceanläggningarna för missiler var framgångsrik, gällde inte samma sak för de fasta uppskjutningsramperna, som uppenbarligen inte användes och som fungerade som lockbete för koalitionens bombningar, vilket bidrog till att skapa illusionen att Iraks vedergällningskapacitet hade minskat kraftigt efter att ha förstörts. Mot alla förväntningar satsade Irak mot alla förväntningar helt och hållet på mobila bärraketer, som visade sig vara mycket svåra att lokalisera och förstöra. Därför visade sig de militära tjänstemännens ursprungliga förhoppningar om att avvärja eller avsevärt minska hotet från ballistiska missiler som avfyrades mot Israel, Saudiarabien och Bahrain under de tidiga timmarna av flygkampanjen vara en illusion.

Den irakiska armén gjorde enorma ansträngningar för att se till att antalet tillgängliga avfyrningsanordningar och deras placering förblev obestämda. Intensiv användning av lockbeteende och/eller användning av falska mål (lockbete) med stor realism, varav vissa kommer från det forna Östtyskland. Den taktik som de irakiska besättningarna använde överraskade också koalitionens militära analytiker, t.ex. användningen och utnyttjandet av geografiska oegentligheter, raviner, dräneringsledningar och underjordiska vägar i motorvägarna, samt underjordiska och extremt väl kamouflerade förstärkta skyddsrum nära flygbaserna, i tättbefolkade områden och längs huvudvägarna. Med utgångspunkt i erfarenheterna från kriget mot Iran reducerades förfarandena för att avfyra och sprida missilerna till hälften av de 90 minuter som sovjetiska armén använde som standard. Båda situationerna var okända för koalitionsstyrkorna.

Eftersom strategin att förstöra plattformarna för avfyrning av missiler var ineffektiv, ändrades den. Under 24 timmar i sträck, varje dag, fanns det nu särskilda flygpatruller (Scud-patruller) för att upptäcka och förstöra Scuds. Den allmänna idén var att stridsflygplan som flög över ett visst insatsområde skulle kunna lokalisera en infraröd eller elektromagnetisk emission med hjälp av sensorer ombord när en missil avfyrades och fortsätta att förstöra hangarfartyget.

Israel fortsatte att bli måltavlor, och dess militära ledare pressade hårdare på för att bli involverade i lösningen av problemet och hotade med att ta ensidiga initiativ. Det behövdes effektiva alternativ. Återigen föreslog Israel att reguljära styrkor skulle ingripa på irakiskt territorium, en lösning som avvisades av de amerikanska generalerna Colin Powell och Norman Schwarzkopf, men den amerikanske försvarsministern Dick Cheney övervägde möjligheten att involvera specialstyrkor med uppgift att agera under täckmantel i Irak, lokalisera mål på natten och gömma sig på dagen. Trots Schwarzkopfs skepsis godkändes deras anställning, och de anslöt sig till och delade operationsområdet sedan den 7 februari 1990 med de brittiska styrkorna från Special Air Service (SAS), som redan var verksamma sedan den 20 januari, vilket Schwarzkopf själv inte kände till.

Sammanlagt 49 Scud-missiler avfyrades mot Saudiarabien, varav 38 avfångades. Israel träffades av 39 Scud, men endast tio av dem lyckades träffa marken, eftersom Patriot-missilbatterierna var begränsade. Under konfliktens slutskede skickades de nya luft-till-luft-missilerna AIM-120 AMRAAM till frontlinjen, även om den sista testfasen ännu inte var avslutad, för användning på F-15 C

Slaget vid Khafji

Khafji var vid tidpunkten för händelserna en saudisk stad vid kusten nära gränsen till Kuwait, med cirka 85 000 invånare som hade evakuerats efter frekvent irakisk artilleribeskjutning. Utan någon som helst förkunskap rapporterade patruller från tredje regementet i den första amerikanska marindivisionen klockan 23.00 den 29 januari 1991 att flera irakiska militärkolonner i närheten, med stöd av flera hundra pansarfordon, kom från gränsområdet, avancerade in på saudiarabiskt territorium och gav sig i kast med det saudiska nationalgardet och de saudiska marinstyrkorna, som svarade med ett intensivt luft- och artilleriangrepp. Trots stora förluster av män och materiel lyckades de nå staden Khafji och befästa sina positioner.

Två enheter av amerikanska marinkårssoldater, bestående av sex enheter vardera, som genomförde spaningsinsatser inne i staden, överraskades och kunde inte dra sig tillbaka i tid, så de blev instängda. Under de följande 36 timmarna, som de var uppdelade på olika hustak, identifierade och styrde de allierade artilleriet via radio, som obevekligt besköt de irakiska enheterna. Tre dagar efter den första attacken, i början av februari, hade de irakiska styrkorna redan dragit sig tillbaka i oordning.

Den första flygkampanjen mot Irak varade i ungefär fem veckor och ansågs vara mycket framgångsrik. Militära baser, irakiska försvarspositioner, hangarer, kommando- och kommunikationsplatser, radarantenner och uppskjutningsramper för Scud-missiler förstördes helt eller delvis av bombningarna. Koalitionens luftöverlägsenhet berodde främst på dess extremt avancerade teknik. Detta gjorde det möjligt för de allierade flygplanen att flyga utan att möta mycket motstånd, så de utförde sina uppdrag med dödlig effektivitet. De allierade stridsvagnarna, den amerikanska M1 Abrams, den brittiska Challenger 1 och den kuwaitiska M-84AB, var överlägset överlägsna de modeller som användes av irakierna (t.ex. den kinesiska typen 69 och den sovjetiska T-72). Dessutom var besättningarna på de västerländska stridsvagnarna bättre utbildade och hade till och med mer kapabla officerare.

En av koalitionens fördelar var den exakta användningen av GPS-systemet, som hjälpte till att bättre organisera flygattacker och framför allt hjälpte infanteriet att bättre positionera sig och röra sig effektivare på okänt territorium. Med satellitbilder och friheten att använda spaningsflygplan utan att bli trakasserade fick koalitionens trupper större manöverförmåga och bättre förmåga att anpassa sig till ogynnsamma scenarier. Detta eliminerade behovet av ett ”stort slag” eftersom de allierade visste var fienden befann sig och var deras svagheter och styrkor fanns, vilket gjorde att de visste var och när de skulle slå till och på ett sätt som skulle orsaka stor skada utan att ta för stora risker.

Befrielse av Kuwait

För att distrahera de irakiska styrkorna inledde den allierade militären luft- och sjöattacker mot Kuwaits kust för att få fienden att tro att huvudoffensiven skulle gå genom den centrala delen av landet.

Under flera månader hade amerikanska enheter placerats i Saudiarabien och tidigt i operationen började de attackeras av irakiskt artilleri och sporadiskt av Scud-missiler. Den 24 februari 1991 passerade 1:a och 2:a divisionen av amerikanska marinkårssoldater, tillsammans med arméns 1:a pansarbataljon, den kuwaitiska gränsen och rörde sig mot landets huvudstad. De stötte på skyttegravar, taggtråd och minfält, men dessa ställningar var dåligt försvarade och kunde snabbt övervinnas på några timmar. Det förekom sammandrabbningar med irakiska stridsvagnar, men det var ingen storskalig strid och det irakiska infanteriets motstånd var litet och låg långt under förväntningarna. Tvärtom valde hundratusentals irakiska soldater att ge upp innan de avlossade ett enda skott. Trots detta lyckades det irakiska luftvärnet skjuta ner nio amerikanska flygplan. Under tiden kom en andra invasionsstyrka (huvudsakligen bestående av arabiska soldater) från öster, som också mötte litet motstånd och led få förluster.

Trots att koalitionsstyrkornas inledande fas av markintrånget var framgångsrik fanns det farhågor om att enheter från det irakiska republikanska gardet skulle kunna komma undan oskadda. Man beslutade då att skicka brittiska mekaniserade divisioner för att förstärka frontlinjen i Kuwait (15 timmar tidigare än planerat), plus ytterligare amerikanska enheter. Skyddade av en enorm artillerispärr, avancerade det allierade infanteriet. I förtruppen fanns mer än 150 000 soldater och 1 500 stridsvagnar. På Saddams direkta order inledde irakiska armétrupper som var stationerade i centrala Kuwait ett massivt motangrepp. Den efterföljande striden var intensiv, men amerikanerna och britterna slog tillbaka sina fiender (med få förluster i processen). Vid denna tidpunkt hade de irakiska styrkorna lidit stora förluster och deras militära infrastruktur hade skadats av flygbombningar (som förstörde kommunikations- och kontrollbyggnader), vilket hindrade deras förmåga att sätta upp ett sammanhängande försvar. De allierade trupperna krossade allt motstånd de mötte på vägen och fortsatte att avancera mot Kuwait City med stor luftöverlägsenhet.

Kuwaitisk militärpersonal fick i uppdrag att leda attacken mot landets ockuperade huvudstad. De irakiska trupper som var stationerade där gjorde föga motstånd och många tillfångatogs. Endast en kuwaitisk soldat dog och ett flygplan sköts ned. Kampen om staden var kortvarig och de allierade tog snabbt över området. Den 27 februari, tre dagar efter det att markoffensiven hade inletts, beordrade Saddam de kvarvarande trupperna att evakuera Kuwait, och president Bush förklarade då landet befriat. En irakisk militär enhet fick dock inte meddelandet och stannade kvar på Kuwaits internationella flygplats. Det pågick intensiva strider i området och de avslutades först när amerikanska marinkårssoldater anlände. Inom några timmar lyckades de ta kontroll över flygplatsen. Det tog bara fyra dagars strider innan Kuwait återtogs. När de drog sig tillbaka mot Bagdad använde de irakiska militära enheterna en taktik med bränd jord och förstörde allt i sin väg. Särskilt oljefälten i norra Kuwait brändes. Sammanlagt brändes mer än 700 brunnar, och dessutom placerades landminor ut i området för att göra det svårt att släcka branden.

Koalitionsstyrkorna invaderar södra Irak

Operationens markfas kallades officiellt Desert Sabre. De första koalitionsenheterna som gick in i Irak var medlemmar av den brittiska Special Air Service”s B Squadron i slutet av januari 1991. Männen i den här gruppen avancerade bakom fiendens linjer och samlade in viktig underrättelseinformation, främst om mobila Scud-lanseringsbaser. De måste förstöra dessa raketer och även de fiberoptiska kommunikationslinjerna och vidarebefordra ytterligare information till de allierade trupperna i förtruppen. Det var mycket viktigt att förstöra Scuds-planen eftersom Saddam avsiktligt riktade in sig på Israel i hopp om att det skulle slå tillbaka. Den irakiska ledaren hoppades att en israelisk attack mot ett arabiskt land skulle försvaga koalitionen, som bestod av flera länder med muslimsk majoritet.

Amerikanska infanteritrupper gick in mot södra Irak den 15 februari 1991 och följdes av förstärkningar strax därefter. De irakiska styrkorna i regionen var oförberedda och dåligt beväpnade och andra flydde desperat mot Bagdad. Mellan den 15 och 20 februari mötte amerikanska och brittiska trupper irakisk militärpersonal i slaget vid Wadi Al-Batin i Irak. Detta var den första av två mindre offensiver som inleddes av 1:a bataljonen i 5:e kavalleriregementet. Detta var i själva verket en distraktionsattack, för att få irakierna att tro att de allierade skulle anfalla genom den regionen. Det blev en kort men häftig eldstrid och amerikanerna drog sig tillbaka. Tre amerikaner dödades och nio andra sårades, men de lyckades ta 40 fångar och förstöra fem fientliga stridsvagnar. Huvudsyftet, att lura irakierna, uppnåddes också. Delar av XVIII:e amerikanska fallskärmskåren utnyttjade kaoset i de irakiska linjerna och anföll de irakiska trupperna västerifrån. Den 22 februari sade Irak att det skulle gå med på ett avtal om eldupphör som föreslagits av Sovjetunionen. I detta avtal undertecknades ett tillbakadragande av de irakiska trupperna och krävdes att de skulle återvända till sina positioner före invasionen, allt under övervakning av inspektörer från FN:s säkerhetsråd.

Koalitionen förnekade dock det avtal om eldupphör som Sovjetunionen föreslagit, men garanterade att den inte skulle angripa de retirerande irakiska militärstyrkorna och gav till och med Saddam Saddam 24 timmar på sig att dra tillbaka sina trupper, utan att kräva några villkor. Den 23 februari 1991, efter korta strider, överlämnade sig cirka 500 irakiska soldater. Nästa dag korsade amerikanska och brittiska stridsvagnar den kuwaitiska gränsen och inledde en storskalig invasion av södra Irak. Tusentals fångar togs på vägen. Det irakiska motståndet var svagt och endast fyra amerikanska soldater dödades av fientlig eld den dagen.

En andra amerikansk invasionsstyrka, som leddes av delar av VII armékåren och enheter från 2nd Armoured Regiment, anföll Irak den 24 februari och pressade fienden väster om Kuwait och överraskade Saddams trupper. Samtidigt kastade sig soldater från XVIII:e amerikanska fallskärmskåren ut över den södra regionen, mot den oskyddade öknen, följt av män och pansarpersonal från två amerikanska divisioner. En fransk pansardivision skyddade manöverens vänstra flank.

Trupperna i den franska 6:e pansardivisionen attackerade det irakiska infanteriet utan att lida så stora förluster och lyckades ta många fångar, säkrade flanken på den allierade invasionsstyrkan och förhindrade fiendens motattacker. Redan på höger flank rapporterade en brittisk pansardivision om framsteg. När de allierade hade lyckats tränga igenom de första irakiska försvarslinjerna flyttade de sig mot landets östra del för att attackera en enhet av det irakiska republikanska gardet, Husseins elittrupp. Striderna var våldsamma och irakierna drabbades av stora förluster. Men till skillnad från andra sammandrabbningar gav inte de irakiska trupperna upp i stort antal precis när slaget började gå förlorat. Trots detta var de irakiska infanteriförlusterna stora och flera stridsvagnar förstördes i direkt strid med allierad pansarpersonal. I jämförelse var de amerikanska förlusterna extremt låga, med endast en Bradley Armoured Carrier (VCI). Kort därefter fortsatte koalitionsstyrkorna ytterligare 10 km utan att möta motstånd och intog sina mål på mindre än tre timmar. De tog sedan ytterligare 500 fångar och orsakade flera fiendeförluster och besegrade enheter från 26:e irakiska infanteridivisionen. Det rapporterades att en amerikansk soldat dödades i en landminsexplosion och att fem andra skadades i en eldgivning från egna fiender. Dessutom sårades ytterligare 30 personer i strid. Under tiden attackerade brittiska trupper män från den fruktade Medina-divisionen och intog en logistikbas för det republikanska gardet. Under dessa två dagar utkämpades några av krigets hårdaste strider, och i ett av dem förstörde britterna minst 40 fiendens stridsvagnar och tillfångatog ledaren för den fientliga divisionen.

Samtidigt attackerade amerikanerna irakiska byar i Al Busayyah-provinsen. Trots att de mötte hårt motstånd rapporterades inga dödsfall bland de allierade styrkorna, men de lyckades orsaka stora förluster för de irakiska styrkorna och tog flera fångar. Den 25 februari 1991 träffade en Scud-missil en amerikansk bas i Dhahran i Saudiarabien. Omkring 28 allierade soldater dog, vilket blev det största antalet amerikaner som dödades av fiendens ”eld” under en enda dag i kriget.

Koalitionens framryckning var mycket smidigare och snabbare än vad de amerikanska generalerna hade räknat med, och fiendens motstånd var mindre och mindre effektivt än väntat. De irakiska trupperna var försvagade, oorganiserade och ledarlösa. Eftersom deras kommando- och kontrollposter var förstörda och deras försörjningsledningar utsattes för ständiga luftangrepp hade de helt enkelt ingen möjlighet att reagera. Den 26 februari hade de irakiska styrkorna därför dragit iväg i massor från Kuwait och satt eld på minst 737 oljefält längs vägen (på Saddams order, som en form av vedergällning). När de irakiska trupperna drog sig tillbaka från Kuwait och gick norrut bildade de en lång konvoj. Trots att konvojen uppenbarligen retirerade blev den intensivt attackerad från luften. Hundratals militärer (och även några civila) dödades. Flera fordon förstördes och förödelsen gjorde att regionen blev känd som ”Dödsvägen”. Amerikanska, franska och brittiska flygplan fortsatte att förfölja de retirerande irakiska enheterna när de försökte nå Bagdad. Medan koalitionens militära ledare ville fortsätta offensiven beslutade dock den politiska ledningen i väst att beordra sina styrkor att stanna upp och dra sig tillbaka till gränsen mot Kuwait.

Officiellt förklarade den amerikanska presidenten George H. W. Bush den 28 februari, hundra timmar efter det att markoperationerna hade inletts, vapenvila och hävdade att Kuwait hade befriats och att det var säkert igen. Det ”alla slagens moder” som Saddam predikade blev alltså aldrig verklighet. I slutändan förintade koalitionsstyrkorna den irakiska armén på bara fyra dagars markstrid.

Slutet på fientligheterna

I södra Irak, som ockuperades av koalitionstrupper, hölls en konferens mellan de inblandade ländernas militära ledare och ett avtal om eldupphör undertecknades. Vid konferensen fick Irak tillåtelse att flyga militära helikoptrar nära gränsen, eftersom den civila infrastrukturen på marken hade försämrats. Snart gick dessa helikoptrar och det som fanns kvar av de irakiska väpnade styrkorna ut i strid för att slå ner shiitiska uppror i söder. Även om västliga ledare stödde rebellerna mot Saddam med retorik, fanns det inte mycket direkt militärt stöd och upproret krossades.

I norr startade kurderna också ett omfattande uppror i hopp om att amerikanerna skulle stödja dem. USA misslyckades dock återigen med att ingripa och Saddams armé lyckades slå ner upproret och dödade 200 000 människor i processen. Tusentals kurder flydde till bergen och den yttersta norra regionen. Den humanitära krisen i hela Irak eskalerade avsevärt under de följande månaderna. Det internationella samfundet beslöt slutligen att reagera och för att förhindra ytterligare etniskt förtryck infördes två flygförbudszoner (Northern Watch och Southern Watch) över Irak, utöver tunga ekonomiska sanktioner. I Kuwait återupprättades emiren Jaber Al-Ahmad Al-Sabahs regim och flera kuwaitiska medborgare som anklagades för att ha samarbetat med ockupationen arresterades. Så småningom utvisades omkring 400 000 personer ur landet, däribland ett stort antal palestinier, som vedergällning för PLO:s stöd till Hussein. Yassir Arafat, ledaren för denna organisation, bad inte om ursäkt för sitt stöd till Irak, men efter hans död bad Fatahs ledare och ordförande för den palestinska nationella myndigheten, Mahmoud Abbas, 2004 formellt Kuwait om ursäkt på sitt folks vägnar.

Ett av koalitionens mest kontroversiella beslut var Bushadministrationens order att inte invadera Bagdad och störta Saddam från makten. Det amerikanska politiska ledarskapet fattade detta beslut eftersom de trodde att om de flyttade norrut och erövrade Irak, som en ockupationsmakt på arabisk mark, skulle de splittra den allians som bildats under kriget och få stöd från de islamiska länderna i Gulfstaterna. Dessutom trodde de att de mänskliga och ekonomiska kostnaderna inte skulle vara värda det.

I stället för direkta militära insatser hoppades USA att en intern revolt skulle störta Saddam utan amerikansk inblandning. CIA gav dock stöd till rebellerna och arbetade under hela 1990-talet för att försöka försvaga den irakiska regimen, men utan framgång.

Den 10 mars 1991 började de cirka 540 000 amerikanska soldaterna återvända hem från Persiska viken. Intressant nog invaderade USA Irak tio år senare, 2003. De amerikanska insatserna leddes av George W. Bush, son till president George H.W., och hans vicepresident Dick Cheney, som märkligt nog hade varit en av de mest aktiva rösterna när det gällde att försvara beslutet att inte invadera Irak i det första Gulfkriget.

1992 sade USA:s dåvarande försvarsminister Dick Cheney: ”Jag kan tänka mig att om vi hade invaderat Irak skulle vi ha trupper i Bagdad än i dag. Vi skulle ha varit tvungna att styra landet. Vi skulle inte ha någon utväg. Och den sista punkten som måste tas upp är frågan om förluster. Jag tror inte att man kan göra allt detta utan att Förenta staterna lider stora förluster och även om alla imponerades av konfliktens låga kostnader, så var kriget inte billigt för familjen till de 146 amerikaner som dödades. Frågan jag ställde mig var hur många fler amerikanska offer som Saddam (Hussein) var värd? Och svaret var inte många. Så jag tror att vi fattade rätt beslut, både beslutet att sparka ut honom ur Kuwait, men också presidentens beslut att vi redan hade uppnått våra mål och att vi inte skulle fastna i att försöka ta över och styra Irak.”

Civila

Mer än 1 000 civila kuwaitiska medborgare dog i konflikten. Ytterligare 600 försvann under den irakiska ockupationen, varav 375 senare hittades begravda i massgravar. Den ökade intensiteten i de allierades bombningar med flygplan och kryssningsrobotar orsakade till slut kontroverser eftersom antalet civila offer började bli för stort. Under de första 24 timmarna av Operation Desert Storm inleddes mer än 1 000 flyganfall, huvudsakligen inriktade på Bagdadregionen. Staden drabbades av tunga bombningar, eftersom den var Saddamregimens hjärta och hemvist för de irakiska väpnade styrkornas kommando- och kontrollcenter. Många civila dog i dessa attacker.

Vid en annan incident bombade två amerikanska stealthflygplan en bunker i Amiriyah i Bagdad, vilket ledde till att 408 civila som befann sig i skyddsrummet dog. Bilder av de brända och lemlästade kropparna visades på tv och orsakade till slut stor kontrovers. Förenta staterna hävdade att byggnaden också användes för militära ändamål och att de civila placerades där som mänskliga sköldar, men det finns inga bevis för detta.

Saddams regim hävdade att de civila förlusterna i hans land var skyhöga för att vinna sympati från andra islamiska länder. Den irakiska regeringen uppskattade att 2 300 civila dog under flygkampanjen. I en alternativ studie hävdades att 3 664 civila irakier dog i de allierades bombningar. I andra undersökningar uppskattas att 3 500 civila dog av flygattackerna och att ytterligare 100 000 drabbades av de direkta konsekvenserna av kriget.

Irak

Förlusterna för Saddam Husseins styrkor är ännu okända, men tros ha varit mycket stora. Enligt vissa uppskattningar dog mellan 20 000 och 35 000 soldater i strid. Enligt en rapport från det amerikanska flygvapnet dog mer än 10 000 irakiska soldater under de fem veckornas flygbombningar, och ytterligare 10 000 dog i striderna på marken. Förutom förlusten av människoliv låg Iraks militära och civila infrastruktur efter konflikten i ruiner.

I en alternativ studie uppskattas att mellan 20 000 och 26 000 irakiska soldater dog i strid och att ytterligare 75 000 skadades. Tusentals togs till fånga.

Koalition

Det amerikanska försvarsdepartementet uppger att Förenta staterna drabbades av 148 dödsfall i konflikten (35 av dem berodde på egen beskjutning). Ytterligare 145 amerikaner dog i olyckor. Storbritannien rapporterade 47 dödsfall (varav 9 på grund av egen beskjutning), Frankrike 2 dödsfall och andra koalitionsländer, exklusive Kuwait, förlorade 37 soldater (18 saudier, 1 egyptier, 6 arabiska israeler och 3 qatarier).

Den största förlusten för koalitionen på grund av fientlig eldgivning inträffade den 25 februari 1991, när en irakisk Al Hussein-missil träffade en amerikansk bas i Dhahran i Saudiarabien och dödade 28 reservister från Pennsylvania. Sammanlagt förlorade koalitionen 44 soldater på grund av beskjutning från egna fiender, och ytterligare 57 skadades.

Den största olyckan med koalitionsstyrkor inblandade inträffade den 21 mars 1991 när ett saudiarabiskt C-130H-plan störtade nära flygplatsen i Ras Al-Mishab i Saudiarabien. Cirka 92 senegalesiska soldater dog tillsammans med hela besättningen på sex saudier.

Omkring 776 koalitionssoldater sårades, varav 458 amerikaner.

Totalt dödades 190 allierade soldater i direkt strid mot irakisk militärpersonal (varav 113 var amerikaner), resten av de 379 förluster som koalitionen drabbades av var resultatet av olyckor eller beskjutning från egna soldater. Antalet totala förluster visade sig dock vara mycket lägre än väntat. Ungefär tre kvinnliga soldater dödades i kriget.

Även om antalet dödsfall som orsakades av fientlig eldgivning bland koalitionsstyrkorna var ganska lågt, var det ett stort antal dödsfall som inträffade på grund av vänskaplig eldgivning. Av de 146 amerikanska soldater som dödades dog cirka 24 procent av dem genom egen eldgivning (totalt 35 soldater). Ytterligare 11 dog när de hanterade ammunition. Cirka nio brittiska soldater dog i en incident där en A-10 Thunderbolt II från det amerikanska flygvapnet av misstag förstörde två pansarfordon av typen Warrior (VCI).

Den ekonomiska kostnaden för Förenta staterna var hög. Enligt kongressen spenderade amerikanerna totalt 61,1 miljarder dollar på kriget. Omkring 52 miljarder dollar skulle ha betalats av olika arabiska länder: 36 miljarder dollar av Kuwait, Saudiarabien och andra länder i Persiska viken. Tyskland och Japan gav omkring 16 miljarder dollar. Ungefär 25 procent av Saudiarabiens betalning var i form av tjänster till de allierade trupperna, såsom mat och transporter. Eftersom amerikanerna hade den överlägset största armén, fick de till slut spendera betydligt mer än något annat land.

Kriget var mycket televiserat. För första gången i historien såg människor över hela världen direktbilder av bombningarna, av fartyg som avfyrade kryssningsmissiler och av jaktplan som kom från hangarfartygen. Medierna visade på första hand de allierade styrkornas framryckning och all deras eldkraft.

I Förenta staterna började de tre stora TV-stationerna med att rapportera om konflikten i sina stora tidningar. Moderatorerna Peter Jennings från ABC, Dan Rather från CBS och Tom Brokaw från NBC rapporterade utförligt om bombkampanjens början på kvällen den 16 januari 1991. ABC News korrespondent Gary Shepard, som rapporterade direkt från Bagdad, talade med Jennings om hur lugn staden var. Men några ögonblick senare rapporterade Shepard om fallande bomber och himlen lystes upp av luftvärnseld. På CBS kunde publiken se korrespondent Allen Pizzey, som också var live från Iraks huvudstad och rapporterade om när fientligheterna inleddes. Mike Boettcher från ”NBC Nightly News” rapporterade om den ovanligt intensiva aktiviteten vid den allierade flygbas han befann sig på i Dhahran i Saudiarabien. Några ögonblick senare meddelade Brokaw tittarna att bombningen hade börjat.

Det var dock kabelnätverket CNN som stod för den mest ökända bevakningen av kriget och som än i dag anses vara det största ögonblicket i kanalens historia, då den lanserade den internationellt. CNN:s korrespondenter John Holliman, Peter Arnett och Bernard Shaw rapporterade alla händelser direkt från Bagdad. De befann sig på det berömda Al-Rashid-hotellet när flygattackerna inleddes. Programföretaget hade övertalat den irakiska regimen att låta dem få en permanent ljudanläggning för anslutning till sitt högkvarter. Eftersom telekommunikationsbyggnaderna redan från början hade bombats av koalitionens flygplan kunde CNN, med sin exklusiva kabeltjänst, fortsätta att sända och sända information i realtid till allmänheten. Medan bomberna föll över den irakiska huvudstaden var krigskorrespondent Peter Arnett i direktsändning och beskrev vad som hände direkt och exklusivt i amerikansk TV. Man kan alltså säga att Gulfkriget var det första kriget i historien som direktsändes i tv.

I Storbritannien ägnade BBC en stor del av sitt innehåll, både i radio och TV, åt att bevaka kriget. Ett särskilt radionätverk, Radio 4 News FM, inrättades för att bevaka konflikten dygnet runt, men det fick läggas ner tillsammans med kriget i februari 1991.

De tryckta medierna bevakade också kriget. Tidskriften Time publicerade ett specialnummer om konflikten den 28 januari 1991 under rubriken ”KRIGET I GULFEN” med en bild på Bagdad som bombas.

Ett reportage team från CBS News (David Green och Andy Thompson) sände via satellit när de första arabiska trupperna gick in i Kuwait City i februari 2014. Några dagar tidigare hade den irakiska regeringen tillåtit västerländska journalister att återvända för att bevaka kriget direkt från landets territorium.

Medan massmedierna anklagades för att vara partiska och västvänliga var de alternativa medierna de enda som ens kritiserade konflikten. Deep Dish Television visade upp inslag av oberoende producenter från USA och andra länder och skapade en specialsändning kallad ”The Gulf Crisis TV Project”. Det första avsnittet i denna serie, ”War, Oil and Power”, släpptes i slutet av 1990, innan det öppna kriget verkligen började. Ett annat avsnitt, kallat ”News World Order”, fokuserade på att visa mediernas påstådda delaktighet i främjandet av kriget och dess efterdyningar. I San Francisco producerade Paper Tiger Television West ett program för kabel-tv som visade antikrigsdemonstrationer, aktioner av konstnärer, intellektuella och demonstranter som protesterade mot den allmänna mediebevakningen, som enligt dem stödde kriget.

Källor

  1. Guerra do Golfo
  2. Kuwaitkriget
  3. Os gastos em armamento para os dois antagonistas terá sido no mínimo de US$ 150 bilhões de dólares.[9]
  4. No entanto o diretor da CIA no final de julho informa o presidente Bush, de que a invasão está iminente e aproximadamente 100 mil soldados se encontram a postos junto à fronteira comum.[31]
  5. Outras fontes situam o início da campanha aérea às 2h e 48m locais, com os primeiros ataques desenvolvidos pela companhia ”bravo” equipada com AH-64 Apache.[39]
  6. Além das resoluções transcritas, foram ainda aprovadas as resoluções 665, 669, e 674[41]
  7. De notar que pertencendo a mesma área geográfica, Israel, Líbano e Síria, não são da responsabilidade do CENTCOM.[56]
  8. La Argentina participó a través del Operativo Alfil de la Armada Argentina.
  9. ^ 2010 World Almanac and Book of Facts, Pg. 176, Published 2009, Published by World Almanac Books; ISBN 1-60057-105-0; di questi, 200 erano kuwaitiani ( fonte qui (archiviato dall”url originale il 6 ottobre 2014).)
  10. a b Saddam Hussein: The Truth, documentaire
  11. a b Levins J.M., The Kuwaiti Resistance, The Middle East Quarterly maart 1995, p. 25-26, http://www.meforum.org/238/the-kuwaiti-resistance
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.