Klemens von Metternich

Sammanfattning

Clemens Wenzel Nepomuk Lothar, prins av Metternich-Vinneburg tsu Bilstein (tyska: Klemens Wenzel Nepomuk Nepomuk Lothar Fürst von Metternich-Winneburg zu Beilstein, 15 maj 1773 – 11 juni 1859] var en österrikisk diplomat som stod i centrum för europeiska angelägenheter under tre decennier som utrikesminister i det österrikiska kejsardömet från 1809 och kansler från 1821 tills de liberala revolutionerna 1848 tvingade honom att avgå.

Metternich föddes 1773 som son till en diplomat i huset Metternich och fick en god utbildning vid universiteten i Strasbourg och Mainz. Han steg upp i viktiga diplomatiska positioner, bland annat som ambassadör i kungariket Sachsen, kungariket Preussen och framför allt i Napoleons Frankrike. Ett av hans första projekt som utrikesminister var att genomföra en avspänning med Frankrike, vilket innebar att Napoleon gifte sig med den österrikiska ärkehertiginnan Maria Luisa. Kort därefter planerade han Österrikes inträde i det sjätte koalitionskriget på de allierades sida, undertecknade fördraget i Fontainebleau som skickade Napoleon i exil och ledde den österrikiska delegationen till Wienkongressen, som delade upp det postkoloniala Europa mellan stormakterna. För sina tjänster för det österrikiska kejsardömet fick han titeln prins i oktober 1813. Under hans ledning fortsatte det europeiska avtalet om internationella kongresser i ytterligare ett decennium, då Österrike anslöt sig till Ryssland och i mindre utsträckning till Preussen. Detta var höjdpunkten för Österrikes diplomatiska betydelse och därefter gled Metternich långsamt in i den internationella diplomatins periferi. I hemlandet var han statskansler 1821-1848, både under Frans II och hans son Ferdinand I. Efter en kort exil i London, Brighton och Bryssel som varade fram till 1851 återvände han till hovet i Wien, denna gång bara för att ge råd till Ferdinands arvtagare Francis Joseph. Metternich överlevde sin politiska generation och dog vid 86 års ålder 1859.

Metternich var en traditionell konservativ man som försökte upprätthålla maktbalansen, särskilt genom att motarbeta Rysslands territoriella ambitioner i Centraleuropa och territorier som tillhörde det Osmanska riket. Han ogillade liberalism och försökte förhindra upplösningen av det österrikiska kejsardömet, till exempel genom att krossa nationalistiska uppror i Österrikes norra Italien. I sitt eget land förde han en liknande politik och använde sig av censur och ett brett nätverk av spionnätverk för att undertrycka oroligheter. Metternich har fått mycket beröm och kritik för sin politik.

Clemens von Metternich föddes i huset med samma namn den 15 maj 1773 som son till Franz Georg Karl greve von Metternich-Vinneburg chou Bilstein, en diplomat som hade gått från ärkebiskopsdömet Trieste till det kejserliga hovets tjänst, och hans hustru grevinnan Maria Beatrice Aloysius von Kagenek. Han fick sitt namn efter prins Clemens Wenceslaus av Sachsen, ärkebiskop av Trier och tidigare arbetsgivare till sin far. Han var den äldsta sonen och hade en äldre syster. Vid tiden för hans födelse hade familjen en ruin i Bailstein, ett slott i Winnemberg, ett gods väster om Koblenz och ett annat i Königswart i Böhmen, som de förvärvade på 1600-talet. Vid den tiden var Metternichs far, som av en samtida beskrevs som ”en tråkig pappa och ständig lögnare”, österrikisk ambassadör vid domstolarna i de tre kurfurstendömena vid Rhen (Trent, Köln och Mainz). Metternichs utbildning sköttes av hans mor, vilket påverkades starkt av närheten till Frankrike. Metternich talade bättre franska än tyska. Som barn gjorde han officiella besök med sin far och fick under ledning av sin protestantiska lärare John Frederick Simon lära sig akademiska ämnen, simning och ridning.

Sommaren 1788 började Metternich studera juridik vid universitetet i Strasbourg den 12 november. Under sin studietid var han under en tid värd hos prins Maximilian av Tschwaibirken, senare kung av Bayern. Simon beskrev honom då som ”glad, stilig och älskvärd”, även om hans samtidiga senare berättade att han var en lögnare och en skrytare. Metternich lämnade Strasbourg i september 1790 för att närvara vid Leopold II:s kröning i Frankfurt i oktober, där han spelade den i stort sett hedersamma rollen som ceremonimästare för det katolska kollegiet i kollegiet av grevar av Westfalen. Där träffade han under faderns beskydd den blivande Frans II och blev bekant med aristokratin.

Mellan slutet av 1790-talet och sommaren 1792 studerade Metternich juridik vid universitetet i Mainz, där han fick en mer konservativ utbildning än i Strasbourg, en stad dit det nu var osäkert att återvända. På somrarna arbetade han med sin far, som hade utsetts till befullmäktigad och de facto guvernör i de österrikiska Nederländerna. I mars 1792 utropades Franciskus till kejsare av det heliga romerska riket och kröntes i juli, vilket erbjöd Metternich återigen rollen som tellerarch. Samtidigt hade Frankrike förklarat krig mot Österrike, vilket inledde det första koalitionskriget (1792-1772) och gjorde det omöjligt för Metternich att fortsätta sina studier i Mainz. Han arbetade nu i sin fars tjänst och skickades på ett specialuppdrag till fronten. Där ledde han förhöret av den franske krigsministern, markis de Bernonville, och flera kommissionärer från konventets nationalförsamling som följde med honom. Metternich bevittnade belägringen och fallet av Valenciennes och hänvisade senare till dem som viktiga lärdomar för kriget. I början av 1794 skickades han till England, förmodligen på ett officiellt uppdrag, för att hjälpa Viscount Desandruen, från de österrikiska Nederländernas generalskattmästare, att förhandla om ett lån .

I England träffade han kungen flera gånger och åt middag med flera inflytelserika brittiska politiker, bland annat William Pitt, Charles James Fox och Edmund Burke. Metternich utnämndes till ny ambassadör till de österrikiska Nederländerna och lämnade England i september 1794. När han anlände fann han en exilerad och svag regering i oordnad reträtt från den sista franska framryckningen. I oktober svepte en förnyad fransk armé genom Tyskland och intog alla Metternichs gods utom Kennigswarts. Frustrerad och påverkad av den starka kritiken mot faderns politik följde han med sina föräldrar till Wien i november. Den 27 september 1795 gifte han sig med grevinnan Eleonore von Kaunich, dotterdotter till den tidigare österrikiske kanslern Wenzel Kaunich. Äktenskapet arrangerades av Metternichs mor och introducerade honom i det wienerländska samhället. Detta var utan tvekan ett av Metternichs motiv, som visade mindre tillgivenhet för henne än vad hon gjorde för honom. Brudens far, prins Kaunich, ställde två villkor: för det första att den ännu unga Eleanor skulle fortsätta att bo hemma och för det andra att Metternich skulle förbjudas att arbeta som diplomat så länge prinsen levde. Deras dotter Maria föddes i januari 1797.

Efter Metternichs studier i Wien kunde han delta i Rastatkongressen efter prinsens död i september 1797. Till en början tog hans far, som ledde den kejserliga delegationen, honom som sekreterare och såg till att han, när förhandlingarna formellt inleddes i december 1797, utsågs till representant för det katolska kollegiet i det västfaliska grevskollegiet. Metternich stannade tråkigt nog kvar i Rastatt i denna roll fram till 1799, då kongressen slutligen avslutades. Eleanor bodde då med honom i Rastatt och födde sönerna Francis (februari 1798) och, strax efter kongressens slut, Clemens (juni 1799). Till Metternichs stora sorg dog Clemens efter bara några dagar och Francis fick snart en lunginfektion som han aldrig skulle återhämta sig från.

Dresden och Berlin

Det heliga romerska rikets nederlag i det andra koalitionskriget chockade de diplomatiska kretsarna och den lovande Metternich fick nu välja mellan tre ambassadörsposter: den kejserliga riksdagen i Regensburg, Konungariket Danmark i Köpenhamn och kurfursten av Sachsen i Dresden. Han valde Dresden i slutet av januari 1801 och utnämningen tillkännagavs officiellt i februari. Metternich tillbringade sommaren i Wien, där han skrev sina ”Instruktioner”, ett memorandum som visar en mycket större förståelse för politik än hans tidigare skrifter. På hösten besökte han godset i Königswarth innan han tillträdde sin nya tjänst den 4 november. Hans briljanta kommentarer till memorandumet gick förlorade vid det sachsiska hovet, som leddes av den avgående Fredrik Augustus, en man med lite politiska initiativ. Trots tråkigheten vid hovet njöt Metternich av stadens lättsamma frivolitet och skaffade sig en älskarinna, Catherine Bagration, som födde honom en dotter, Marie-Clementine. I januari 1803 fick Metternich och hans fru ett barn som de gav namnet Victor. I Dresden knöt Metternich också flera viktiga kontakter, däribland Friedrich Goentz, en journalist som skulle bli hans förtrogne och kritiker under de kommande trettio åren. Han knöt också kontakter med viktiga personligheter, både polska och franska.

För att kompensera för förlusten av Metternichs förfäders egendomar i Moseldalen när den franska republiken annekterade Rhenens västra strand, erbjöd den kejserliga resolutionen från 1803 familjen Metternich nya egendomar i Oxenhausen, titeln prins och en plats i den kejserliga riksdagen. I den diplomatiska ommöblering som följde utnämndes Metternich till ambassadör i Preussen, vilket han fick veta i februari 1803, och han tillträdde sin post i november samma år. Han anlände vid en kritisk tidpunkt i den europeiska diplomatin och blev snart bekymrad över Napoleon Bonapartes territoriella ambitioner, som nyligen hade blivit Frankrikes ledare. Han delade denna rädsla med Alexander I:s ryska hov, och tsaren informerade Metternich om den ryska politiken. På hösten 1804 beslutade Wien att agera, vilket började i augusti 1805 när det österrikiska kejsardömet (liksom det heliga romerska riket var på väg att göra) började delta i det tredje koalitionskriget. Metternichs nästan omöjliga mål var att övertyga Preussen om att gå med i koalitionen mot Bonaparte. Metternich fick dock inte den slutliga överenskommelsen och efter koalitionens nederlag i slaget vid Austerlitz ignorerade Preussen överenskommelsen och undertecknade ett fördrag med fransmännen.

Paris

Vid nästa ommöblering i Wien blev Johann Philipp Stadion utrikesminister för det österrikiska kejsardömet, vilket gjorde det möjligt för Metternich att ta över som ambassadör till det ryska kejsardömet. Han kom dock aldrig till Ryssland, eftersom det hade uppstått ett behov av en ny österrikare vid det franska hovet. Metternich godkändes för posten i juni 1806. Han gillade att vara efterfrågad och var glad över att skickas till Frankrike med en generös lön på 90 000 gulden per år. Efter en mödosam resa slog han sig ner i augusti 1806, lockad av baron von Vincent och Engelbert von Floret, som han skulle behålla som nära rådgivare i två decennier. Han träffade den franska utrikesministern Talleyrand den 5 augusti och Napoleon själv fem dagar senare i Saint-Cloud. Snart vände det fjärde koalitionskriget både Talleyrand och Napoleon. Metternichs hustru och barn anlände till sin nya bostad i oktober och han anslöt sig till societeten och använde sin charm för att utmärka sig där. Eleanors närvaro hindrade honom inte från att ha en rad kärleksaffärer, bland annat med Napoleons syster Caroline Myrrh, Laurent Junot och kanske många andra.

Efter Tilsitfördraget i juli 1807 insåg Metternich att Österrikes ställning i Europa var mycket mer sårbar, men han trodde att överenskommelsen mellan Ryssland och Frankrike inte skulle hålla. Under tiden stötte han på den nya franska utrikesministern Jean-Baptiste Champanys oförsonlighet och kämpade för att förhandla fram en tillfredsställande lösning för framtiden för flera franska fort vid floden In. Under de följande månaderna ökade räckvidden för den österrikiska politiken och Metternichs eget rykte. Metternich tryckte på för en rysk-österrikisk allians, även om tsar Alexander var alltför upptagen med de tre andra krigen som han var engagerad i. Med tiden började Metternich betrakta ett slutgiltigt krig med Frankrike som oundvikligt.

I en minnesvärd händelse diskuterade Metternich med Napoleon på hans 39-årsdag i augusti 1808 om de allt tydligare krigsförberedelserna på båda sidor. Kort därefter vägrade Napoleon att låta Metternich delta i rådet i Erfurt. Metternich fick senare med glädje höra från Talleyrand att Napoleons försök vid rådet att övertala Ryssland att invadera Österrike hade misslyckats. I slutet av 1808 kallades Metternich till Wien för fem veckors möten om möjligheten att Österrike skulle invadera Frankrike medan Napoleon var på kampanj i Spanien. I hans rapporter konstaterades att Frankrike inte var enat under Napoleon, att Ryssland troligen inte skulle vilja slåss mot Österrike och att Frankrike hade få soldater som var värda att slåss i Centraleuropa. Tillbaka i Paris var Metternich öppet bekymrad över sin egen säkerhet. När Österrike förklarade krig mot Frankrike arresterades Metternich som hämnd för att två franska diplomater hade gripits i Wien, men resultatet av detta var minimalt. I slutet av maj 1809 fick han tillåtelse att lämna Frankrike under eskort för att bege sig till Österrike. Efter Napoleons arrestering i Wien hölls Metternich kvar i den österrikiska huvudstaden och utbyttes där med franska diplomater. kontrovers med Napoleon på Napoleons 39-årsdag i augusti 1808 på grund av allt tydligare krigsförberedelser på båda sidor. Kort därefter vägrade Napoleon att låta Metternich delta i kongressen i Erfurt. Metternich fick senare höra från Talleyrand att Napoleons försök i kongressen att tvinga Ryssland att invadera Österrike hade misslyckats. I slutet av 1808 kallades Metternich till Wien för fem veckors möten om möjligheten att Österrike skulle invadera Frankrike medan Napoleon var på kampanj i Spanien. Hans memoarer konstaterade att Frankrike inte var enat bakom Napoleon, att Ryssland troligen inte skulle vilja slåss mot Österrike och att Frankrike hade få pålitliga trupper som kunde slåss i Centraleuropa. När han återvände till Paris var Metternich öppet orolig för hans säkerhet. När Österrike förklarade krig mot Frankrike arresterades han som hämnd för att två franska diplomater hade gripits i Wien, men utan resultat. I slutet av maj 1809 fick han tillåtelse att lämna Frankrike under eskort för Österrike. Efter Napoleons erövring av Wien fördes Metternich till den österrikiska huvudstaden och utbyttes där med de franska diplomaterna.

Lugn med Frankrike

När Metternich återvände till Österrike upplevde han på nära håll hur den österrikiska armén besegrades i slaget vid Wagram 1809. Stantion avgick då som utrikesminister och kejsaren erbjöd honom omedelbart posten i efterhand. Han var orolig för att Napoleon skulle ta tillfället i akt att kräva hårdare fredsvillkor, men gick i stället med på att bli statsminister (vilket han gjorde den 8 juli) och leda förhandlingarna med fransmännen, med sikte på att senare ersätta Stantion som utrikesminister. Under fredsförhandlingarna i Altenburg lade Metternich fram filologiska förslag för att rädda den österrikiska monarkin. Napoleon höll dock inte med om hans ståndpunkt om Polens framtid, och Metternich blev successivt utestängd från processen av fursten av Liechtenstein. Han återfick dock snart sitt inflytande, och den 8 oktober blev han utrikesminister (och dessutom minister för det kejserliga hovet).I början av 1810 blev Metternichs tidigare relation med Zyno offentlig, men tack vare Eleanors förståelse var skandalen minimal.

En av Metternichs första åtgärder var att verka för att Napoleon skulle gifta sig med ärkehertiginnan Maria Louisa i stället för med tsarens lillasyster Anna Pavlovna. Han försökte senare ta avstånd från äktenskapet genom att hävda att det var Napoleons idé, men detta är osannolikt. I vilket fall som helst tog han gärna på sig ansvaret för det vid den tidpunkten. Den 7 februari gick Napoleon med på det och paret gifte sig genom ombud den 11 mars. Marie Louise reste till Frankrike kort därefter och Metternich följde en annan väg, inofficiellt. Metternich förklarade att resan var planerad för att transportera sin familj (som hade fastnat i Frankrike sedan krigsutbrottet) och för att rapportera till den österrikiske kejsaren om Maria Luisas aktiviteter.

Metternich stannade slutligen i sex månader och anförtrodde sin far hans kontor i Wien. Han började använda äktenskap och smicker för att omförhandla villkoren från Senbrun. De eftergifter han fick var dock obetydliga: några få handelsrättigheter, ett uppskov med betalningen av krigsskadestånd, återlämnande av vissa egendomar som ägdes av tyskar i österrikisk tjänst, däribland familjen Metternich, och upphävande av gränsen på 150 000 man för den österrikiska armén. Det senare var särskilt välkommet som ett tecken på ökat österrikiskt oberoende, även om landet inte längre kunde upprätthålla en armé som var större än den fastställda gränsen.

När Metternich återvände till Wien i oktober 1810 var han inte längre lika populär. Hans inflytande var begränsat till utrikesfrågor och hans försök att återupprätta ett fullvärdigt statsråd misslyckades. Han var övertygad om att ett kraftigt försvagat Österrike skulle undvika en ny fransk invasion och avvisade därför tsar Alexanders förslag och ingick i stället en allians med Napoleon den 14 mars 1812. Han förespråkade också en period av mild censur för att undvika att provocera fransmännen. Alliansfördraget krävde att endast 30 000 österrikiska soldater skulle slåss tillsammans med fransmännen och var därmed mer generöst än det som Preussen undertecknat en månad tidigare. Detta gjorde det möjligt för Metternich att försäkra både Storbritannien och Ryssland om att Österrike fortfarande var engagerat i att begränsa Napoleons ambitioner. Han följde med sin regent till ett sista möte med Napoleon i Dresden i maj 1812, innan Napoleon inledde den franska invasionen av Ryssland.

Mötet i Dresden visade att Österrikes inflytande i Europa hade nått sin lägsta punkt och att Metternich nu försökte återupprätta detta inflytande, genom att använda vad han ansåg vara starka band med alla sidor i kriget, genom att föreslå allmänna fredsförhandlingar ledda av Österrike. Under de följande tre månaderna avlägsnade han successivt Österrike från franska intressen, undvek att alliera sig med Preussen eller Ryssland och var öppen för alla förslag som skulle säkra en position för den kombinerade Bonaparte-Hapsburg-dynastin. Detta berodde på att man var orolig för att Ryssland och Preussen skulle vinna för mycket om Napoleon besegrades. Napoleon var dock orubblig och fientligheterna (nu officiellt sjätte koalitionskriget) fortsatte. Österrikes allians med Frankrike upphörde i februari 1813 och Österrike övergick till väpnad neutralitet.

Metternich var mycket mindre benägen att vända sig mot Frankrike än många av sina samtidiga (men inte kejsaren) och föredrog sina egna planer för en allmän uppgörelse. I november 1813 erbjöd han Napoleon Frankfurtförslagen, som skulle ha gjort det möjligt för honom att förbli kejsare, men som skulle ha begränsat Frankrike till dess ”naturliga gränser” och begränsat dess kontroll över större delen av Italien, Tyskland och Nederländerna. Napoleon, som förväntade sig att vinna kriget, dröjde för länge och missade detta tillfälle. I december drog de allierade tillbaka erbjudandet. I början av 1814, när de närmade sig Paris, gick Napoleon med på Frankfurtförslagen, men det var för sent, och han förkastade de nya, hårdare villkor som senare föreslogs.

De allierade klarade sig dock inte så bra, och även om Ryssland hade fått en förklaring om allmänna krigsavsikter, inklusive många antydningar till Österrike, förblev Storbritannien skeptiskt och allmänt ovilligt att överge det militära initiativ som man hade kämpat för i 20 år. Trots detta inrättade Franciskus det österrikiska utrikesministeriet av Maria Theresia-orden, en post som hade varit vakant sedan Kaunichs tid. Metternich blev alltmer orolig för att Napoleons reträtt skulle leda till oroligheter som skulle skada habsburgarna. Han ansåg att det måste bli fred snart. Eftersom Storbritannien inte kunde tvingas, skickade han förslag endast till Frankrike och Ryssland. Dessa förkastades, men efter slagen vid Lutzen (2 maj) och Bautzen (20-21 maj) slöts ett vapenstillestånd på Frankrikes initiativ. Från april började Metternich ”långsamt och motvilligt” förbereda Österrike för kriget mot Frankrike, och vapenstilleståndet gav Österrike tid för en mer fullständig mobilisering.

I juni lämnade Metternich Wien för att personligen sköta förhandlingarna i Gitchin i Böhmen. När han kom fram utnyttjade han gästfriheten hos prinsessan Wilhelmina, hertiginna av Sagan, och inledde en kärleksaffär med henne som varade i flera månader. Ingen annan älskarinna utövade någonsin ett så stort inflytande på Metternich som hon, och han fortsatte att skriva till henne efter att de hade skilts åt. Samtidigt förblev den franske utrikesministern Hug-Bernard Marais gåtfull, även om Metternich lyckades diskutera situationen med tsaren den 18-19 juni i Opochna. I samtal som senare ratificerades som Reichenbachkonventionen enades de om allmänna fredskrav och fastställde ett förfarande genom vilket Österrike skulle kunna gå in i kriget på koalitionens sida. Kort därefter bjöds Metternich in till ett möte med Napoleon i Dresden, där han kunde fastställa villkoren direkt. Även om det inte finns några tillförlitliga uppgifter om deras möte den 26 juni 1813 verkar det ha varit ett stormigt men effektivt möte. En överenskommelse nåddes till slut precis när Metternich var på väg att åka: fredssamtalen skulle inledas i Prag i juli och pågå till den 20 augusti. Genom att gå med på detta ignorerade Metternich Reichenbachkonventionen, vilket gjorde Österrikes allierade i koalitionen förbannade. Pragkonferensen kom aldrig att äga rum, eftersom Napoleon inte gav sina representanter Armand Golencourt och greve de Narbonne tillräckliga förhandlingsbefogenheter. Under de informella diskussioner som hölls i stället för en konferens antydde Golencourt att Napoleon inte skulle förhandla så länge en allierad armé inte hotade Frankrike. Detta övertalade Metternich att efter ett ultimatum till Frankrike, som inte besvarades, låta Österrike förklara krig den 12 augusti.

Koalitionspartner

Österrikes allierade såg krigsförklaringen som ett erkännande av att Österrikes diplomatiska ambitioner hade misslyckats, men Metternich såg den som ett steg i en mycket längre kampanj. Under resten av kriget försökte han hålla koalitionen enad och därmed begränsa Rysslands framfart i Europa. I detta syfte vann han en tidig seger, då en österrikisk general, prinsen av Schwarzenberg, bekräftades som överbefälhavare för koalitionens styrkor i stället för tsar Alexander I. Han lyckades också övertyga de tre allierade monarkerna (Alexander, Franciskus och Fredrik Wilhelm III av Preussen) att följa honom och deras arméer på fälttåget. Genom Teplicefördraget lät Metternich Österrike förbli oengagerat i fråga om Frankrikes, Italiens och Polens framtid. Han var dock fortfarande begränsad av britterna, som gav stöd till Preussen och Ryssland (i september begärde Metternich bidrag även för Österrike). Under tiden inledde koalitionsstyrkorna sin offensiv. Den 18 oktober 1813 bevittnade Metternich det framgångsrika slaget vid Leipzig och två dagar senare belönades han för sitt ”kloka ledarskap” med rang av furste (tyska: Fürst). Metternich var mycket glad när Frankfurt återfanns i början av november, och särskilt över den respekt som tsaren visade Franzisk vid en ceremoni som han själv höll där. Diplomatiskt sett var han fast besluten att förhindra att en stark, enhetlig tysk stat skapades, och erbjöd till och med generösa villkor till Napoleon för att behålla honom som motvikt. Den 2 december 1813 gick Napoleon med på samtal, även om dessa försenades på grund av behovet av att involvera en högt uppsatt brittisk diplomat (Viscount Castlerey).

Innan samtalen inleddes korsade koalitionens arméer Rhen den 22 december. Metternich drog sig tillbaka från Frankfurt till Braisgau för att fira jul med sin frus familj innan han reste till koalitionens nya högkvarter i Basel i januari 1814. Striderna med tsar Alexander, särskilt om Frankrikes öde, intensifierades i januari, vilket fick Alexander att dra sig tillbaka. Han var därför frånvarande när Castlerey anlände i mitten av januari. Metternich och Castlerey etablerade ett gott samarbete och träffade därefter Alexander i Langre. Tsaren förblev dock kompromisslös och krävde en attack mot Frankrikes centrum, men var för upptagen för att motsätta sig Metternichs andra idéer, som till exempel en slutlig fredskonferens i Wien. Metternich inledde inga samtal med fransmännen i Chatillon, eftersom han ville stanna hos Alexander. Samtalen bröt samman och efter en kort framryckning tvingades koalitionsstyrkorna retirera efter slagen vid Montmyrell och Montreux. Detta lugnade Metternichs farhågor om att Alexander skulle agera ensidigt och överdrivet självsäkert.

Metternich fortsatte förhandlingarna med det franska sändebudet Collencourt från början till mitten av mars 1814, då segern vid Laon fick koalitionen att återgå till offensiven. Metternich tröttnade sedan på att försöka hålla koalitionen enad, men den brittiskinspirerade pakten i Chaumont var inte heller till någon hjälp. I preussarnas och ryssarnas frånvaro gick koalitionen med på att återupprätta den bourbonska dynastin. Franciskus avvisade Napoleons sista vädjan om att abdikera till förmån för sin son med Marie-Louise som regent, och Paris föll den 30 mars. Militära manövrer hade lett Metternich västerut till Dijon den 24 mars och efter en avsiktlig försening reste han till den franska huvudstaden den 7 april. Den 10 april fann han en fredlig stad som till hans förtret till stor del stod under tsar Alexanders kontroll. Österrikarna gillade inte villkoren i Fontainebleaufördraget, som Ryssland hade tvingat Napoleon att följa i deras frånvaro, men Metternich ville inte motsätta sig det och den 11 april undertecknade han fördraget. Därefter koncentrerade han sig på att skydda Österrikes intressen i den förestående freden, bekräfta Österrikes inflytande i Tyskland gentemot Preussen och förneka Rysslands överhöghet. Av dessa skäl fick han tillbaka de italienska provinserna Lombardiet och Venedig, som Frankrike hade ockuperat som satellitstater 1805.

När det gäller uppdelningen av det tidigare franskockuperade Polen och Tyskland var Metternich mer begränsad av de allierades intressen. Efter två misslyckade förslag från preussarna sköts frågan upp tills fredsfördraget undertecknades. I övrigt var Metternich, liksom många av sina kolleger, angelägen om att förse den förnyade franska monarkin med resurser för att slå ner varje nytt uppror. Det generösa Parisfördraget undertecknades den 30 maj. Metternich var nu fri och följde tsar Alexander till England, följt av Wilhelmine, som redan hade anslutit sig till honom i Paris. Den triumferande Metternich tillbringade fyra veckor med festligheter och återupprättade både sitt eget och Österrikes rykte, och han tilldelades också en hedersdoktorsexamen i juridik från Oxford University. I motsats till detta, och till Metternichs glädje, var Alexander ovänlig och ofta förolämpande. Trots möjligheterna gjordes det inte mycket av diplomatin. I stället kom man överens om att de nödvändiga diskussionerna skulle äga rum i Wien, med ett datum som preliminärt fastställts till den 15 augusti. När tsaren försökte skjuta upp dem till oktober gick Metternich med på det, men ställde villkor som hindrade Alexander från att utnyttja någon fördel på grund av sin de facto kontroll över Polen. Metternich återförenades slutligen med sin familj i Österrike i mitten av juli 1814, efter att ha stannat en vecka i Frankrike för att dämpa farhågorna kring Napoleons hustru Maria Luisa, som nu var hertiginna av Parma. Hans återkomst till Wien firades med sånger på plats, som bland annat innehöll raden ”Historien överlämnar dig till eftervärlden som en förebild bland stora män”.

Konferensen i Wien

På hösten 1814 började de fem kungliga dynastiernas ledare och representanter för 216 adelsfamiljer samlas i Wien. Innan ministrarna från de ”fyra stora” (de allierade i koalitionen Storbritannien, Österrike, Preussen och Ryssland) anlände, passerade Metternich lugnt genom Baden-Baden till Wien, två timmar söderut. När han hörde att de hade anlänt till Wien reste han dit och föreslog att de skulle följa med honom till Baden. De vägrade och fyra möten hölls i själva staden. Vid dessa kom delegaterna överens om hur kongressen skulle fungera och till Metternichs belåtenhet utsågs hans assistent Friedrich Gentz till sekreterare för de ”sex stora” (de ”fyra stora” plus Frankrike och Spanien). När Talleyrand och den spanske delegaten Don Pedro Labrador fick kännedom om dessa beslut blev de upprörda eftersom avtalen endast hade förhandlats fram av de fyra stora. Sverige och Portugal var också arga över att de inte fick delta i hela kongressen, särskilt eftersom Metternich var fast besluten att ge dem så lite makt som möjligt. Så de sex stora blev den preliminära kommittén med åtta medlemmar, vars första beslut var att skjuta upp huvudkongressen till den 1 november. I slutändan sköts det upp igen och endast en liten kommitté började arbeta i november. Under tiden organiserade Metternich en enorm kontroversiell serie underhållningar för delegaterna, inklusive honom själv.

Metternich lämnade Castlerey för att förhandla för tsar Alexanders räkning och riktade för en tid sin uppmärksamhet mot att eliminera anti-Castro-sentimentaliteten i Italien. Samtidigt fick han veta att hertiginnan av Sagan uppvaktade tsaren. Metternich, som var frustrerad och utmattad av de sociala kretsarna, gjorde tsar Alexander rasande under förhandlingarna om Polen (som då styrdes av Napoleon som storhertigdömet Warszawa) genom att föreslå att Österrike skulle kunna hjälpa Ryssland militärt. Trots misstaget vägrade Franciskus att avskeda sin utrikesminister och den politiska krisen höll Wien i sitt grepp under hela november, vilket kulminerade i tsar Alexanders uttalande att Ryssland inte skulle kompromissa om sina anspråk på Polen som ett satellitrike. Koalitionen förkastade det rakt av och avtalet verkade mer avlägset än någonsin. Under väntan verkar Alexander till och med ha utmanat Metternich på en duell. Tsaren gjorde dock snart en 180 graders vändning och gick med på att dela Polen. Han blev också mer mild mot det germanska kungariket Sachsen och lät för första gången Talleyrand delta i alla diskussioner i de fyra stora (numera de fem stora).

Med det nya samförståndet löstes de viktigaste frågorna om Polen och Tyskland under andra veckan i februari 1815. Österrike vann territorium genom att dela upp Polen och förhindrade Preussens annektering av Sachsen, men tvingades acceptera Rysslands dominans i Polen och Preussens växande inflytande i Tyskland. Metternich koncentrerade sig nu på att övertala de olika tyska staterna att ge betydande rättigheter till en ny federal församling som kunde stå emot Preussen. Han bistod även den schweiziska kommissionen och arbetade med många mindre frågor, t.ex. sjöfartsrättigheter på Rhen. När fastan började den 8 februari fick han mer tid att ägna sig åt dessa kongressärenden, liksom åt privata diskussioner om södra Italien, där Joachim Myra var upptagen med att organisera en napolitansk armé. Den 7 mars vaknade Metternich och fick veta att Napoleon hade rymt från fängelseön Elba och på en timme träffat både tsaren och kungen av Preussen. Metternich ville inte ha några hetsiga förändringar i förfarandet och till en början hade kongressen inte mycket inflytande. Den 13 mars förklarade slutligen de fem stora länderna att Napoleon var på flykt och de allierade började förbereda sig för ett nytt krig. Den 25 mars undertecknade de ett avtal som förpliktigade dem att skicka 150 000 man vardera, utan att de tidigare hade varit splittrade. Efter att de militära befälhavarna hade lämnat landet började Wienkongressen arbeta på allvar, fastställa gränserna för ett självständigt Holland, formalisera förslagen till en lös konfederation av schweiziska kantoner och ratificera tidigare överenskommelser om Polen. I slutet av april återstod bara två viktiga frågor, nämligen organisationen av en ny tysk federation och problemet med Italien.

.

Det senare tog snart sin gång. Österrike hade befäst sin kontroll över Lombardiet-Venedig och utvidgat sitt skydd till provinser som formellt stod under Franziskus dotter Maria Luisas kontroll. Den 18 april meddelade Metternich att Österrike officiellt befann sig i krig med Neapel i Myrna. Österrike segrade i slaget vid Toledo den 3 maj och intog Neapel mindre än tre veckor senare. Metternich lyckades då skjuta upp beslutet om landets framtid till efter Wien. Diskussionerna om Tyskland fortsatte fram till början av juni, då ett gemensamt österrikisk-preussiskt förslag ratificerades, vilket lämnade de flesta konstitutionella frågor till den nya församlingen, vars ordförande skulle bli kejsar Frans själv. Trots kritiken inom Österrike var Metternich nöjd med resultatet och den kontroll som det gav Habsburgarna och genom dem honom själv. Han kunde till och med använda församlingen för sina egna syften vid flera tillfällen. Även de flesta tyska delegater gillade avtalet. Ett omfattande fördrag undertecknades den 19 juni (ryssarna undertecknade en vecka senare), vilket formellt avslutade Wienkongressen. Metternich själv hade den 13 juni begett sig till fronten och förberett sig på ett långt krig mot Napoleon. Napoleon besegrades dock slutligen i slaget vid Waterloo den 18 juni.

Metternich återvände sedan till frågan om Italien och gjorde sitt första besök i landet i början av december 1815. Efter ett besök i Venedig följde hans familj med honom till Milano den 18 december. Metternich spelade rollen som liberal och uppmanade förgäves Franciskus att ge regionen ett visst självstyre. Han tillbringade fyra månader i Italien, där han var permanent upptagen och led av kronisk ögonlocksinflammation. Han försökte kontrollera Österrikes utrikespolitik från Milano, och när det uppstod en allvarlig tvist mellan kejsardömet och kungariket Bayern kritiserades han hårt för sin frånvaro. Hans fiender kunde dock inte dra nytta av detta. Stadion var upptagen med sitt arbete som finansminister och kejsarinnan Maria Ludwig, som var en stark kritiker av Metternichs politik, dog i april. Den ovanliga klyftan mellan Metternichs och hans kejsares åsikter mildrades endast genom att förslagen aktivt kompromissades. Metternich återvände till Wien den 28 maj 1816 efter nästan ett års frånvaro. Resten av 1816 gick lugnt förbi för den trötta ministern som sysslade med skattepolitik och bevakade liberalismens spridning i Tyskland och nationalismen i Italien. Han blev personligen chockad i november av Eullie-Cichy-Festetics död. Två år senare skrev han att ”hans liv tog slut där” och att det tog tid innan han återfick sin gamla lätthet. Hans enda tröst var nyheten i juli att han skulle få ny mark längs Rhen i Johannesburg, bara 40 km från hans hemstad Koblenz. I juni 1817 var Metternich tvungen att följa med kejsarens nygifta dotter Maria Leopoldina på ett fartyg till Livorno. Deras ankomst försenades och Metternich tillbringade sin tid med att resa runt i Italien. Han besökte Venedig, Padua, Ferrara, Pisa, Florens och Lucca. Även om han var oroad över utvecklingen (han noterade att många av Franciskus” eftergifter ännu inte hade genomförts), var han optimistisk och uppmanade återigen till decentralisering den 29 augusti. När detta inte skedde beslöt han att utvidga sina ansträngningar till att omfatta en allmän administrativ reform för att undvika att det skulle verka som om han gynnade italienarna framför resten av imperiet. Medan han arbetade med detta återvände han till Wien den 12 september 1817 och började genast arrangera dottern Marias bröllop med greve Joseph Esterhazy bara tre dagar senare. Det blev dock för mycket och Metternich blev sjuk. Efter att ha återhämtat sig lite senare sammanfattade han sina förslag för Italien i tre dokument som han överlämnade till Franciskus, alla daterade den 27 oktober 1817. Administrationen skulle förbli odemokratisk, men det skulle finnas ett nytt justitieministerium och fyra nya kansler – var och en med lokalt ansvar, inklusive en för ”Italien”. Det var viktigt att indelningen skulle vara regional snarare än nationell. Till slut accepterade Francis de reviderade förslagen, om än med flera ändringar och begränsningar. (Palmer 1972, sidorna 161-168).

Aachen, Teplice, Karlsbad, Tropaw och Leibach

Metternichs främsta mål var att bevara enigheten mellan Europas stormakter och därmed sin egen makt som medlare. Han var också oroad över det växande inflytandet från den liberalt sinnade John Kapodistrias på tsar Alexander och Rysslands fortsatta hot om att annektera stora delar av det ottomanska imperiet på väg att försvinna (den så kallade ”östfrågan”). Som han tidigare hade förutsett hade Storbritannien i april 1818 utarbetat ett förslag till en konferens som skulle hållas i Aachen, som då var en gränsstad till Preussen, sex månader senare, och Metternich fortsatte att lägga fram förslag. Under tiden fick Metternich rådet att åka till kurorten Karlsbad för att behandla reumatiska smärtor i ryggen. Det var en trevlig månadssemester, även om han där fick veta att hans far hade dött vid 72 års ålder. I slutet av augusti besökte han familjegodset i Königswart och sedan Frankfurt för att uppmuntra de tyska medlemsstaterna att komma överens om procedurfrågor. Han kunde också besöka Koblenz för första gången på 25 år och sin nya egendom i Johannesburg. Han reste med kejsar Frans och blev varmt välkomnad av de katolska städerna längs Rhen på väg till Aachen. Han hade i förväg ordnat så att tidningarna skulle rapportera om hans första fredliga kongress. När diskussionerna inleddes tryckte Metternich på att de allierade trupperna skulle dras tillbaka från Frankrike och att de europeiska styrkorna skulle hållas enade. Den förstnämnda överenskommelsen kom man överens om nästan omedelbart, men i fråga om den sistnämnda överenskommelsen nådde man bara fram till att behålla fyrpartsalliansen. Metternich förkastade tsarens idealistiska planer på (bland annat) en gemensam europeisk armé. Hans egna rekommendationer till preussarna om ökad kontroll av yttrandefriheten var lika svåra för andra makter som Storbritannien att öppet stödja.

.

Metternich reste med Dorothea Lieven till Bryssel strax efter att konferensen hade avslutats och även om han inte kunde stanna mer än några dagar, brevväxlade paret under de följande åtta åren. Han anlände till Wien den 11 december 1818 och kunde äntligen tillbringa mycket tid med sina barn. Han underhöll tsaren under julhelgen och tillbringade tolv veckor med att observera Italien och Tyskland innan han tillsammans med kejsaren gjorde en tredje resa till Italien. Resan avbröts på grund av mordet på den konservativa tyska dramatikern August von Kochebu. Efter en kort väntan beslöt Metternich att om de tyska regeringarna inte tog itu med detta problem, skulle Österrike tvingas att tvinga dem. Han sammankallade en informell konferens i Karlsbad och försäkrade sig om preussiskt stöd i förväg och träffade Fredrik Wilhelm III av Preussen i Teplice i juli. Metternich försökte övertala Nassaus premiärminister Karl Ibel att gå med på det konservativa programmet, som numera är känt som Teplicefördraget. Carlsbadkonferensen inleddes den 6 augusti och pågick under resten av månaden. Metternich övervann allt motstånd mot sitt förslag till ”en grupp antirevolutionära åtgärder, både korrekta och förebyggande”, även om de fördömdes av de oberoende. Trots kritiken var Metternich mycket nöjd med resultatet, som kallas ”Karlspanddekreten”.

Vid konferensen i Wien senare under året tvingades Metternich av kungarna av Württemberg och Bayern att överge sina planer på att reformera den tyska federationen. Han var besviken över att hans ursprungliga konstitution från fem år tidigare så snabbt hade misslyckats med att förverkligas. Trots detta vann han mark i andra frågor och konferensens slutakt var mycket reaktionär, precis som han hade tänkt sig. Han stannade i Wien till slutet av maj 1820 och tyckte att det hela var tråkigt. Den 6 maj fick han veta att hans dotter Clementine hade dött av tuberkulos. När han reste till Prag fick han veta att hans äldsta dotter Maria också hade drabbats av sjukdomen. Han var vid hennes sida i Baden-by-Vin när hon dog den 20 juli. Detta fick Eleanor och resten av barnen att flytta till den renare luften i Frankrike. Resten av 1820 var fullt av liberala uppror som Metternich förväntades reagera på. I slutändan slits den österrikiske utrikesministern mellan att hålla sitt konservativa löfte (en politik som föredrogs av ryssarna) och att ta avstånd från ett land som Österrike inte hade något intresse av (vilket föredrogs av britterna). Han valde ”sympatisk passivitet” i Spanien, men till hans stora besvikelse och överraskning ledde Guglielmo Pepe ett uppror i Neapel i början av juli och tvingade kung Ferdinand I att acceptera en ny konstitution. Metternich gick motvilligt med på att delta i den ryskinitierade Tropaokongressen i oktober för att diskutera dessa händelser. Han hade fel att vara orolig: tsaren gav efter och accepterade ett kompromissförslag om måttlig interventionism. Kapodistrias var fortfarande oroad över Kapodistrias inflytande på tsaren och skrev ner sina konservativa principer i ett långt memorandum, som bland annat innehöll ett angrepp på den fria pressen och medelklassens initiativ.

Konferensen avslutades den tredje veckan i december och nästa steg var en konferens i Leibach för att diskutera interventionen med Ferdinand. Metternich lyckades vinna i Leibbach mer än vid någon annan kongress genom att Ferdinand förkastade den liberala konstitution som han hade gått med på bara några månader tidigare. Österrikiska trupper reste till Neapel i februari och intog staden i mars. Kongressen avbröts, men Metternich höll, genom förvarning eller tillfällighet, makternas representanter nära honom tills upproret slogs ned. När liknande upplopp bröt ut i Piemonte i mitten av mars hade Metternich tsaren nära sig, som gick med på att skicka 90 000 man till gränsen för att visa solidaritet. I Wien växte oron för att Metternichs politik var för kostsam, men han svarade att Neapel och Piemonte skulle betala för stabiliteten. Men även han var tydligt oroad över Italiens framtid. Han var lättad när han den 25 maj kunde tillsätta en hovkansler och en statskansler, en post som hade varit vakant sedan Kaunichs död 1794. Han var också nöjd med den förnyade (om än bräckliga) närheten mellan Österrike, Preussen och Ryssland, som dock hade skett på bekostnad av den engelsk-österrikiska alliansen.

Hannover, Verona och Chernovich

År 1821, medan Metternich fortfarande befann sig i Leibach tillsammans med tsar Alexander, hotade Alexander Ypsilantis uppror att föra det osmanska riket till randen av kollaps. Metternich ville ha ett starkt osmanskt rike som motvikt till Ryssland och motsatte sig alla former av grekisk nationalism. Innan Alexander återvände till Ryssland försäkrade Metternich sig om att han inte skulle agera ensidigt och skrev till honom upprepade gånger för att be honom att inte ingripa. För att få ytterligare stöd träffade han viscount Castlerey (numera även markis av Londonderry) och kung George IV av Storbritannien i Hannover i oktober. Metternichs varma välkomnande försvenskades av hans löfte att delvis betala tillbaka Österrikes skulder till Storbritannien. Den tidigare engelsk-österrikiska alliansen återupprättades på så sätt och båda parter enades om att stödja Österrikes ståndpunkt på Balkan. Metternich gick lycklig därifrån, främst för att han hade träffat Dorothea Leuven igen.

Under denna turbulens var Metternich, som blev kansler samma år, snabb med att undertrycka varje uttryck för liberalism från grekernas sida och övertalade till och med tsaren att avfärda prins Alexander Ypsilantis. Och tsaren, som dessutom var orolig för Konstantinopels patriarks exkommuniceringar och försökte skingra alla misstankar mot honom, tog avstånd från Ypsilantis. Metternich begränsade sig dock inte till detta utan spred grekernas problem mot den tidens filhellenistiska strömning till alla europeiska hovar. Till och med när han såg att grekernas kamp började ge resultat, och till förmån för en förening av Rysslands, Frankrikes och Englands flottor, var han ett hinder för skapandet av en fri grekisk stat och tvingade fram åtminstone en ”mandatstat” under stormakternas överhöghet, vars härskare dock redan hade börjat sätta honom framför sina egna intressen.

Efter jul tvekade tsaren mer än Metternich hade väntat sig och skickade Dmitrij Taditjev till Wien i februari 1822 för samtal med honom. Metternich övertalade snart den ”arrogante och ambitiöse” ryssen att låta honom diktera händelserna. I gengäld lovade Österrike att hjälpa Ryssland att upprätthålla sina fördrag med ottomanerna om de andra medlemmarna i alliansen gjorde detsamma. Metternich visste att detta var politiskt omöjligt för britterna. Metternichs motståndare vid det ryska hovet, Kapodistrias, avgick från sin post. I slutet av april fanns det dock ett nytt hot: Ryssland var nu fast besluten att ingripa i Spanien, vilket Metternich beskrev som ”fullständigt dumt”. Han övertalade sin allierade Casslray att komma till Wien för samtal före en planerad konferens i Verona, men Casslray begick självmord den 12 augusti. Med Castlerey död och försvagade relationer med britterna hade Metternich förlorat en nyttig allierad. Kongressen i Verona var en fin social tillställning, men diplomatiskt sett mindre framgångsrik. Kongressen skulle egentligen ha handlat om Italien, men tvingades fokusera på Spanien. Österrike uppmanade Österrike att inte ingripa, men fransmännen insisterade på sitt förslag om en gemensam invasionsstyrka. Preussen ställde män till förfogande och tsaren lovade 150 000. Metternich var bekymrad över svårigheterna att transportera ett sådant antal soldater till Spanien och över de franska ambitionerna, men lovade (endast moraliskt) stöd till den gemensamma styrkan.

Han stannade i Verona till den 18 december, tillbringade sedan några dagar i Venedig med tsaren och var sedan ensam i München. Han återvände till Wien i början av januari 1823 och stannade där till september. Efter Verona reste han mycket mindre, dels på grund av sin nya position som kansler, dels på grund av sin försämrade hälsa. Han fick stöd av sin familj som kom från Paris i maj. Han glänste återigen i det wienerländska samhället. Politiskt sett var året en besvikelse. I mars gick fransmännen ensidigt över Pyrenéerna och upphävde den ”moraliska solidaritet” som etablerats i Verona. Metternich ansåg också att den nya påven Leo XV var frankofil, och det uppstod problem mellan Österrike och flera tyska stater för att de inte blev inbjudna till Verona. Genom att misskreditera den ryske diplomaten Pozzo di Borgo förnyade Metternich dessutom tsarens tidigare misstankar mot honom. Det värsta inträffade i slutet av september: när Metternich följde med kejsaren till ett möte med Alexander i Czernowitz, en österrikisk bosättning som nu ligger i Ukraina, insjuknade han i feber. Han kunde inte fortsätta och fick begränsa sig till korta samtal med den ryske utrikesministern Carl Nesselrod. Vid samtalen i Tjernivtsi, i Metternichs frånvaro, begärde tsaren ivrigt en konferens i den dåvarande ryska huvudstaden S:t Petersburg för att diskutera den östliga frågan. Metternich, som var rädd för att låta ryssarna dominera, kunde bara gnaga i tid och otid.

Tsarens dubbla förslag till mötena i S:t Petersburg, en lösning av den östra frågan som var gynnsam för Ryssland och ett begränsat självstyre för tre grekiska furstendömen, var en kombination som var obehaglig för de andra europeiska makterna, och potentiella deltagare, som den brittiske utrikesministern George Canning, drogs gradvis tillbaka, till Alexanders stora irritation. Metternich trodde under flera månader efteråt att han hade fått ett unikt inflytande över tsaren. Under tiden förnyade han det konservativa program som han hade skisserat i Karlsbad fem år tidigare och försökte ytterligare öka det österrikiska inflytandet i den tyska federala riksdagen. Han informerade också pressen om att han inte längre kunde publicera protokollen från riksdagens möten, utan endast dess beslut. I januari 1825 blev han orolig för sin hustru Eleanors hälsa och kom till Paris strax före hennes död den 19 mars. Han sörjde uppriktigt för henne och tog också tillfället i akt att äta middag med den parisiska eliten. En kommentar som hon gjorde om tsaren blev viral och var inte bra för hans rykte. Han lämnade Paris för sista gången den 21 april och träffade kejsaren i Milano efter sin ankomst den 7 maj. Han avböjde påvens inbjudan att bli kardinalen i kyrkan och gjorde en kort resa till Genua. I början av juli besökte han under en semesterresa sina döttrar Leontine (fjorton) och Hermione (nio) i den lugna staden Bad Isle. Trots isoleringen fick han ständigt rapporter, bland annat om den olycksbådande utvecklingen i Osmanska riket, där den grekiska revolten snabbt krossades av Ibrahim Pasha av Egypten. Han var också tvungen att ta itu med konsekvenserna av Sankt Petersburg, där tsaren, även om han inte kunde sammankalla en fulltalig kongress, hade talat med alla de viktigaste ambassadörerna. I mitten av maj stod det klart att de allierade inte kunde besluta om konkreta åtgärder och att den heliga alliansen därför inte längre var en livskraftig politisk enhet.

Ungerska församlingar, Alexander I:s död och problem i Italien

I början av 1820-talet hade Metternich rådde Franciskus att sammankallandet av den ungerska församlingen skulle bidra till att den ekonomiska reformen kunde antas. Mellan 1825 och 1827 höll församlingen 300 möten fulla av kritik mot hur kejsardömet hade urholkat de historiska rättigheterna för adelsmännen i kungariket Ungern. Metternich klagade över att detta ”störde hans tid, hans vanor och hans dagliga liv” eftersom han var tvungen att resa till Presburo (nuvarande Bratislava) för att utföra rituella plikter och delta. Han var orolig för de växande ungerska nationalistiska känslorna och var försiktig med det växande inflytandet från nationalisten István Széchenyi, som träffade honom två gånger 1825. När han var i Wien i mitten av december fick han veta att tsar Alexander hade dött med blandade känslor. Han hade känt tsaren väl och kom ihåg sin egen svaghet, även om döden kanske skulle kunna rensa den sura diplomatiska tavlan. Dessutom kunde han göra anspråk på att ha föregripit det liberala decembristupproret som den nye tsaren Nikolaj I var tvungen att krossa. Metternich, som nu var 53 år gammal, valde att skicka Ferdinand I för att ta den första kontakten med Nikolaus. Metternich var också vän med den brittiska ambassadören (hertigen av Wellington) och bad honom om hjälp med att charma Nicholas. De första 18 månaderna av Nikolajs regeringstid gick dock inte bra för Metternich: för det första valdes britterna i stället för österrikarna att leda de rysk-osmanska samtalen och Metternich kunde följaktligen inte utöva något inflytande på den Ackermankonvention som blev resultatet. Frankrike började också avlägsna sig från Metternichs icke-interventionistiska ståndpunkt. I augusti 1826 avvisade den ryske utrikesministern Nesselrod Metternichs förslag att sammankalla en kongress för att diskutera de händelser som ledde till inbördeskriget i Portugal. Den österrikiska utrikesministern accepterade detta med ”förvånansvärd nonchalans”.

Den 5 november 1827 blev baronessan Antoinette von Leukam Metternichs andra hustru. Hon var bara tjugo år gammal och deras äktenskap, en liten ceremoni i Hetzendorf (en by strax utanför Wien), väckte stor kritik med tanke på deras sociala skillnader. Antoinette tillhörde den lägre aristokratin, men hennes elegans och charm vann snart över Wiens samhälle. Samma dag krossade brittiska, ryska och franska styrkor den ottomanska flottan i slaget vid Navarra. Metternich var orolig för att ett ytterligare ingripande skulle skaka om det osmanska riket och rubba den balans som så omsorgsfullt hade upprättats 1815. Till hans lättnad var den nya brittiska premiärministern Wellington och hans regering lika rädda för att ge Ryssland ledningen på Balkan. Efter att ha avvisat en ny omgång av hans konferensförslag höll sig Metternich borta från den östliga frågan och såg bara på undertecknandet av fördraget i Adrianopel i september 1829. Även om han offentligt kritiserade det för att det var för hårt mot Turkiet, var han privat nöjd med dess mildhet och dess löfte om grekiskt självstyre, vilket gjorde landet till en vall för Rysslands expansion snarare än till en satellitstat. Metternichs privatliv var fullt av sorg. I november 1828 dog hans mor och i januari 1829 dog Antoinette, fem dagar efter att deras son Richard von Metternich hade fötts. Efter att ha lidit av tuberkulos i många månader dog Metternichs son Victor, som då var en ung diplomat, den 30 november 1829. Han tillbringade julen ensam och deprimerad, orolig över de drakoniska metoderna hos vissa av sina konservativa anhängare och liberalismens förnyade framfart.

I maj tog Metternich den semester han behövde på sin egendom i Johannesburg. Han återvände till Wien en månad senare och var fortfarande orolig över ”kaoset i London och Paris” och hans begränsade möjligheter att förhindra det. När han hörde att Nesselrod skulle åka till Karlsbad träffade han honom där i slutet av juli. Han överraskade den lugna Nesselrod, men inte mer än så. De två arrangerade ett andra möte i augusti. Under tiden hade Metternich fått höra talas om julirevolutionen i Frankrike, som chockade honom djupt och som väckte det teoretiska behovet av en konferens för fyrpartsalliansen. I stället träffade Metternich Nesselrod som planerat, och även om ryssarna förkastade hans plan att återupprätta den gamla alliansen, kom de två överens om att panik var onödig om inte den nya regeringen visade territoriella ambitioner i Europa. Även om han var glad över detta så förstördes hans humör av nyheterna om oroligheter i Bryssel (som då var en del av Nederländerna), Wellingtons avgång i London och krav på konstitutionalism i Tyskland. Han skrev med mörk och ”nästan morbid förtjusning” att det var ”början på slutet” för det gamla Europa. Trots detta var han glad över att den julianska revolutionen hade omöjliggjort den fransk-ryska alliansen och att Nederländerna hade sammankallat en gammaldags kongress av det slag som han tyckte så mycket om. Sammankallandet av det ungerska konventet 1830 var också mer framgångsrikt än tidigare, och ärkehertig Ferdinand kröntes till kung av Ungern med få meningsskiljaktigheter. I november kom man dessutom överens om hans förlovning med den 25-åriga Melanie Zichy-Feraris, som kom från en ungersk familj som Metternichs hade känt i flera år. Meddelandet väckte mycket mindre oro i Wien än hans tidigare brud och de gifte sig den 30 januari 1831.

I februari 1831 ockuperade revolutionärer städerna Parma, Modena och Bologna och bad om hjälp från Frankrike. Deras tidigare härskare bad Österrike om hjälp, men Metternich var ovillig att skicka österrikiska trupper till påvestaterna utan tillstånd från den nya påven Gregorius XVI. Han erövrade dock Parma och Modena och tog sig så småningom in på påvligt territorium. Italien var alltså fredat i slutet av mars. Den godkände att trupperna drogs tillbaka från den påvliga staten i juli, men i januari 1832 återvände de för att slå ner en andra revolt. Vid det här laget var Metternich märkbart äldre: hans hår var grått och hans ansikte var rynkat och ålderstiget, även om hans fru fortfarande uppskattade hans sällskap. I februari 1832 fick de en dotter, också hon Melanie, 1833 en son, Clemens, men han dog vid två månaders ålder, i oktober 1834 en andra son, Paul, och 1837 hans och Melanies tredje son, Lotar. Politiskt hade Metternich en ny rival, lord Palmerston, som hade tagit över det brittiska utrikesministeriet 1830. I slutet av 1832 hade de drabbat samman i nästan alla frågor. ”Kort sagt”, skrev Metternich, ”Palmerston har fel i allting.” Mest irriterades han av hans insisterande på att Storbritannien enligt 1815 års avtal hade rätt att motsätta sig Österrikes skärpta kontroll av universiteten i Tyskland, vilket Metternich återigen hade gjort 1832. Han var också orolig för att hans eget inflytande skulle minska kraftigt om framtida konferenser hölls i Storbritannien, vilket Palmerston ville.

Revolutionen i Spanien liksom revolutionen i Italien och Tyskland var inte ens då i stånd att på minsta sätt förstå den moderna verkligheten. Han beskrev dem alla som ”ohistoriska” eller ”handlingar av analfabeter” (vilket innebär att de skulle lagstifta och styra sig själva) och var rädd att allt stöd till dem skulle vara ett hugg i ryggen på de europeiska internationella förbindelserna. Med detta koncept, som till och med kostade det österrikiska kejsardömet, var hans sista framgång kanske Berlin-kongressen. Efter kejsar Franciskus död förlorade han dock all makt och ansågs allmänt som anakronistisk, vilket ledde till att hans namn identifierades med feodalismen.

Den östliga frågan och freden i Europa

År 1831 invaderade Egypten det osmanska riket. Man fruktade en fullständig kollaps av kejsardömet, som Österrike inte skulle ha mycket att vinna på. Metternich föreslog därför multilateralt stöd till ottomanerna och en konferens i Wien för att reda ut detaljerna, men fransmännen var ovilliga och britterna vägrade att stödja en konferens i Wien. Sommaren 1833 hade de engelsk-österrikiska relationerna nått en ny bottennivå. I Ryssland var Metternich mer säker på att kunna utöva sitt inflytande. Han hade dock fel och fick observera den ryska interventionen i regionen på avstånd (som kulminerade i fördraget om Hunkiar Iskelesi). Han ordnade till och med ett möte med kungen av Preussen i Teplice och följde med Franciskus till hans möte med tsar Nikolaj i Mönchengret i september 1833. Det första mötet gick bra: Metternich kunde fortfarande påverka preussarna trots deras växande ekonomiska närvaro i Europa. Den andra var mer spänd, men eftersom Nikolaus var positiv, nåddes tre Muenchengret-överenskommelser som bildade en ny konservativ union som stödde den befintliga ordningen i Turkiet, Polen och på andra håll. Metternich gick nöjd därifrån. Hans enda besvikelse var att han var tvungen att förbinda sig att vara hård mot polska nationalister. Nästan samtidigt informerades han om skapandet av den fyrdubbla alliansen 1834 mellan Storbritannien, Frankrike, Spanien och Portugal. Denna liberala allians var en sådan skymf mot österrikiska värderingar att Palmerston skrev att han ”skulle vilja se Metternichs ansikte när han läser vårt fördrag”. Den framkallade verkligen hans bittra fördömande, framför allt för att den gav möjlighet till krigsutbrott. Metternich reagerade på två sätt: genom att försöka avsätta den brittiske utrikesministern och genom att (förgäves) försöka skapa mellanstatliga avtal mellan makterna. Palmerston avsattes faktiskt i november, men endast tillfälligt och inte på grund av Metternichs ansträngningar. Ett storskaligt krig kunde dock undvikas och fyrdubbelalliansen började splittras.

Den 2 mars 1835 dog kejsar Frans och efterträddes av sin epileptiske son Ferdinand I. Trots den utbredda uppfattningen att Ferdinand var ”ett spöke av en monark” värderade Metternich legitimiteten högt och arbetade för att hålla regeringen igång. Han följde snart med Ferdinand till hans första möte med tsar Nikolaus och kungen av Preussen, återigen i Teplice. Ferdinand var överväldigad, särskilt när delegationerna marscherade till Prag. På det hela taget var det dock ett problemfritt möte. De följande åren gick relativt lugnt för Metternich: de diplomatiska incidenterna begränsades till enstaka arga möten med Palmerston och Metternichs misslyckande med att bli medlare mellan britterna och ryssarna i tvisten om Svarta havet. Han försökte också introducera ny teknik, till exempel järnvägar, i Österrike. Den mest angelägna frågan var Ungern, där Metternich fortfarande var ovillig att stödja den centristiska (men fortfarande nationalistiska) Széchenyi. Hans ovilja är ”en sorglig påminnelse om hans minskande politiska närvaro”. Vid hovet förlorade Metternich alltmer mark mot den stigande stjärnan Franz Anton von Kolovrat-Libstinsky, särskilt när det gällde hans förslag om att öka militärbudgeten. Efter hans misslyckade försök 1836 att driva igenom en konstitutionell reform (som skulle ha gett honom mer inflytande) – vilket främst blockerades av den mer liberala ärkehertig Johannes – tvingades Metternich att dela mer makt med Kolowrat och ärkehertig Ludwig inom det österrikiska statsrådet. Beslutsfattandet stannade upp. Fritidsaktiviteterna och underhållet av hans egendomar i Johannesburg, Königsvarts och Plassy (tillsammans med Mariánské Tunice) upptog honom mer när han hade fyra små barn att ta hand om och orsakade mer stress.

Metternich hade länge förutsett en ny kris i öst och när det andra turkisk-egyptiska kriget bröt ut 1839 var han angelägen om att återupprätta Österrikes diplomatiska prestige. Han samlade snabbt delegater i Wien, varifrån de den 27 juli utfärdade en kommuniké till Konstantinopel där de utlovade stöd. Tsar Nikolaj skickade dock ett meddelande till Metternich från S:t Petersburg där han krävde diplomatisk neutralitet från Wien. Metternich arbetade så hårt att han blev sjuk och tillbringade de följande fem veckorna med att vila i Johannesburg. Österrikarna förlorade initiativet och Metternich var tvungen att acceptera att London skulle bli det nya centret för förhandlingarna om den östliga frågan. Bara tre veckor efter att Metternichs europeiska stormaktsunion (Metternichs diplomatiska svar på den franske premiärministern Adolf Thiersus aggressiva åtgärder) hade blivit helt enkelt märklig. Man hörde inte heller mycket om hans förslag att hålla en konferens i Tyskland. Ett separat försök att stärka inflytandet för ambassadörerna i Wien förkastades också. Dessa satte tonen för resten av Metternichs premiärperiod. Hans sjukdom verkade ha minskat hans kärlek till sin tjänst. Under det följande decenniet förberedde hans fru sig i tysthet på att han skulle gå i pension eller dö i tjänsten. I Metternichs arbete i början av 1840-talet var Ungern och mer allmänt frågor om nationell identitet i det mångskiftande österrikiska kejsardömet återigen aktuella. Han visade då ”en skarp uppfattning”. Hans ungerska förslag kom dock för sent, eftersom Lajos Kosut redan hade lett till en stark ungersk nationalism. Metternichs stöd till andra nationaliteter var selektivt och han motsatte sig endast de som hotade rikets enhet.

I statsrådet förlorade Metternich sin främsta allierade Karl Klamm-Marinitz 1840, vilket bidrog till den växande förlamningen i hjärtat av den österrikiska regeringen. Han hade nu svårt att införa ens den censurnivå han ville ha. Det fanns inga större externa utmaningar för regimen. Italien var lugnt, och varken Metternichs försök att instruera den nya preussiska kungen, Fredrik Wilhelm IV, eller den nya drottning Victorias tristess vid deras första möte utgjorde några omedelbara problem. Tsar Nikolaj var ett mycket större bekymmer, eftersom han inte hade någon större respekt för den habsburgska dynastin och Österrike. Efter en inofficiell rundresa i Italien 1845 stannade tsaren oväntat till i Wien. Han var på dåligt humör, han var en lynnig besökare, även om han under österrikisk kritik försäkrade Metternich om att Ryssland inte skulle invadera Osmanska riket igen. Två månader senare tvingades deras länder att samarbeta vid massakern i Galicien och vid hanteringen av en självständighetsförklaring från Krakow. Metternich godkände att staden intogs och att trupper användes för att återställa ordningen i de omgivande områdena, i syfte att upphäva det pseudooberoende som Kraków beviljats 1815. Efter månader av förhandlingar med Preussen och Ryssland annekterade Österrike staden i november 1846. Metternich betraktade det som en personlig seger, men det var en handling av tvivelaktig nytta: inte bara var de polska dissidenterna nu officiellt en del av Österrike, utan den paneuropeiska polska dissidentrörelsen arbetade nu aktivt mot det ”Metternichsystem” som hade trampat på de rättigheter som fastställts 1815. Storbritannien och Frankrike verkade lika upprörda, men kraven på Metternichs avgång ignorerades. Under de följande två åren kunde Ferdinand inte abdikera till förmån för sin brorson utan en regent, som Metternich trodde att Österrike tillfälligt skulle behöva för att hålla ihop regeringen.

Även om Metternich var trött fortsatte han att utfärda memoarer från sitt kansli. Han förutsåg dock inte den kommande krisen. Den nya påven Pius IX fick ett rykte som liberal nationalist och skapade en motvikt till Metternich och Österrike. Samtidigt drabbades riket av arbetslöshet och stigande priser till följd av dåliga skördar. Metternich blev upprörd av italienarna, påven och Palmerston när han beordrade ockupationen av det påvligt kontrollerade Ferrara sommaren 1847. Trots att François Guiseau för första gången på flera år fick ett franskt avtal för det schweiziska inbördeskriget tvingades Frankrike och Österrike att stödja de separata kantonerna. De två partierna föreslog en kongress, men regeringen krossade upproret. Det var ett hårt slag mot Metternichs prestige, och hans motståndare i Wien kallade det ett bevis på hans inkompetens. I januari 1848 förutspådde Metternich problem i Italien under nästa år. Han arbetade för detta genom att skicka ett sändebud, Karl Ludwig von Fickwelmont, till Italien, återuppliva sina planer från 1817 på ett italienskt kanslerämbete och organisera flera möjliga planer tillsammans med fransmännen. I slutet av februari införde den österrikiske fältmarskalken Joseph Radetzky undantagstillstånd i Österrikiska Italien (Lombardiet-Venedig) när upploppen spreds. När Metternich fick veta att det pågick en ny revolution i Frankrike var han dock försiktig, även om han fortfarande ansåg att det var osannolikt med en revolution i hemlandet. Han beskrevs av en saxisk diplomat, med hans biograf Mussoulins ord, som ”krympande i skuggan av sitt gamla jag”.

Den 3 mars höll Koshout ett eldigt tal i den ungerska församlingen och krävde en konstitution. Det var först den 10 mars som Metternich verkade bekymrad över händelserna i Wien, där det nu fanns hot och mothot. Två memoranda utfärdades med krav på mer frihet, öppenhet och representation. Studenterna deltog i flera demonstrationer som kulminerade den 13 mars då de hyllade den kejserliga familjen men uttryckte sin ilska mot Metternich. Efter en vanlig morgon kallades Metternich till ett möte med ärkehertig Ludvig strax efter lunch. Kanslern skickade ut trupper på gatorna och tillkännagav också en förutbestämd och minimal eftergift. Folkmassan blev fientlig och en division öppnade eld och dödade fem personer. Mobben började nu att göra uppror, eftersom liberaler fick sällskap av underprivilegierade wienare och orsakade kaos. Studenterna erbjöd sig att bilda ett regeringsvänligt akademiskt förbund om deras krav uppfylldes. Ludvig var villig att acceptera och sa till Metternich att han måste avgå, vilket denne motvilligt gick med på. Efter att ha sovit på kansliet fick han rådet att antingen dra tillbaka sin avskedsansökan eller lämna staden. När Ludvig skickade honom ett meddelande om att regeringen inte kunde garantera hans säkerhet åkte Metternich till greve Taafes hus och kom sedan, med hjälp av sina vänner Charles von Hugel och Johan Rehberg, till fursten av Liechtensteins familjesäte 65 mil bort i Feldsburg. Metternichs dotter Leontine följde efter dem den 21 mars och föreslog England som tillflyktsort. Metternich gick med på det och åkte med Melanie och den 19-årige Richard och lämnade de yngre barnen hos Leontine. Metternichs avgång välkomnades med entusiasm i Wien, och till och med wienarna välkomnade slutet på hans tid av socialkonservatism.

Efter en orolig nio dagar lång resa, under vilken de blev hedrade i vissa städer och nekade tillträde i andra, anlände Metternich, hans fru och son Richard till Arnhem i Holland. De stannade tills Metternich återfick sina krafter och anlände sedan till Amsterdam och Haag, där de stannade för att se resultaten av en engelsk Chartist-demonstration som planerats till den 10 april. Den 20 april landade de i Blackwall, London, där de bodde på Brunswick Hotel i Hanover Square i fjorton dagar tills de hittade en permanent bostad. Metternich njöt i stort sett av sin tid i London: hertigen av Wellington, som var nästan åttio år, försökte underhålla honom och han fick även besök av Palmerston, Guiseau (som också var i exil) och Benjamin Disraeli, som tyckte om politiska samtal med honom. Hans enda besvikelse var att Victoria själv ignorerade hans närvaro i huvudstaden. De tre hyrde ett hus på 44 Eton Square i fyra månader. De yngre barnen bodde hos dem på sommaren. Han följde händelserna i Österrike på avstånd och förnekade enligt uppgift att han hade gjort ett misstag. I själva verket beskrev han oron i Europa som en bekräftelse på sin politik. I Wien fortsatte en fientlig press att angripa honom efter censuren. De anklagade honom särskilt för förskingring och för att ha tagit emot mutor, vilket ledde till en utredning. Metternich blev så småningom friad från de mer extrema anklagelserna och undersökningar av bevisen för de mindre allvarliga anklagelserna gav ingenting. (Med all sannolikhet var hans kostsamma aktiviteter helt enkelt en produkt av det tidiga 1800-talets diplomatiska behov.) Under tiden som Metternich nekades sin pension var han ironiskt nog beroende av lån.

I mitten av september flyttade familjen till 42 Brunswick Terrace i Brighton på Englands sydkust, där det lugna livet stod i stark kontrast till det revolutionära Europa han lämnade bakom sig. Parlamentariker, särskilt Disraeli, reste dit för att besöka dem, liksom hans tidigare flickvän Dorothea Lieven (Melanie ledde till att de försonades). I väntan på ett besök av dottern Leontine och hennes dotter Pauline flyttade familjen in i en svit rum på Richmond Palace den 23 april 1849. Bland gästerna fanns Wellington, som fortfarande var i Metternichs vård, kompositören Johann Strauss och Dorothea de Dino, syster till hans tidigare älskarinna Wilhelmine Sagan och hans tidigare älskarinna Catherine Bagration. Metternich började visa sin ålder och hans frekventa svimningar var en anledning till oro. Den före detta kanslern var också deprimerad över bristen på kommunikation från den nye kejsaren Frans Josef I och hans regering. Leontine skrev till Wien för att försöka uppmuntra denna kontakt och i augusti fick Metternich ett varmt brev från Francis Joseph. Uppriktigt eller inte, det uppmuntrade honom mycket. I mitten av augusti började Melanie trycka på för att flytta till Bryssel, en stad som är billigare att bo i och som ligger närmare kontinentaleuropas angelägenheter. De anlände i oktober och övernattade på Hotel Bellevue. När revolutionen höll på att avta, hoppades Metternich att de skulle återvända till Wien. Deras vistelse varade faktiskt i över 18 månader, medan Metternich väntade på en chans att återgå till den österrikiska politiken. Det var en ganska trevlig (och billig) vistelse, först på Boulevard de l”Observatoire och senare i stadsdelen Sablon – fylld av besökande politiker, författare, musiker och vetenskapsmän. För Metternich växte dock tråkigheten och nostalgin. I mars 1851 uppmanade Melanie honom att skriva till den nya politiska huvudpersonen i Wien, prins Schwarzenberg, och fråga om han kunde återvända om han lovade att inte lägga sig i offentliga angelägenheter. I april fick han ett jakande svar, med Franz Josephs godkännande.

I maj 1851 reste Metternich till sitt gods i Johannesburg, som han senast hade besökt 1845. Den sommaren var han i sällskap med den preussiske representanten Otto von Bismarck. Han accepterade också ett besök av Fredrik Vilhelm, även om kungen irriterade honom genom att tyckas vilja använda honom som ett verktyg mot Schwarzenberg. I september återvände han till Wien, och på vägen dit fick han underhållning av flera tyska furstar som ansåg att han var i fokus för preussiska intriger. Metternich var föryngrad, han kastade av sig nostalgin och levde i nuet för första gången på ett decennium. Franz Joseph sökte hans råd i många frågor (även om han var tillräckligt egenrådig för att påverkas i hög grad av dem) och båda de framväxande fraktionerna i Wien närmade sig Metternich, till och med tsar Nikolaj bjöd in honom under ett officiellt besök. Metternich kände inte den nya utrikesministern Karl Ferdinand von Buehl, men han ansåg att han var tillräckligt inkompetent för att kunna manipuleras. Metternichs råd var av varierande kvalitet, men en del av dem var användbara och insiktsfulla, även när det gällde dagsaktuella frågor. Han var döv men skrev ändå oavbrutet, särskilt till Francis Joseph, som uppskattade honom högt. Han ville ha Österrikes neutralitet i Krimkriget, vilket Buol inte följde. Under tiden försämrades hans hälsa långsamt och han blev alltmer marginaliserad efter sin hustru Melanies död i januari 1854. I början av 1856 fick han en kort uppryckning av sin energi och blev involverad i äktenskapet mellan sin son Richard och sitt barnbarn Pauline (dotter till Richards styvsyster) och företog fler resor. Han fick besök av Belgiens kung, liksom Bismarck, och den 16 augusti 1857 var han värd för Storbritanniens framtida Edward VII. Boule blev dock alltmer fientlig mot Metternichs råd, särskilt när det gällde Italien. I april 1859 frågade Franciskus Josef honom om vad han skulle göra i Italien. Enligt Pauline bad Metternich honom att inte skicka ett ultimatum till Italien, men Francis Joseph förklarade att ett sådant ultimatum redan hade skickats.

På detta sätt inledde Österrike, till Metternichs förskräckelse och Franz Josephs förlägenhet, det andra italienska frihetskriget mot Piemonte-Sardinien och dess allierade Frankrike. Metternich lyckades visserligen få Buoll ersatt av sin vän Rechberg, som hade hjälpt honom mycket 1848, men hans eget engagemang i kriget var nu bortom hans möjligheter. Till och med en särskild uppgift som Francis Joseph anförtrodde honom i juni 1859 – att skriva hemliga dokument om hans död – var nu för krävande. Kort därefter dog Metternich i Wien den 11 juni 1859, 86 år gammal, som den sista stora personligheten i sin generation. Nästan alla framstående Wienare kom för att hylla honom, men i den utländska pressen gick hans död nästan obemärkt förbi.

Clemens von Metternich hedrades med särskilt viktiga utmärkelser – så berömda som få på sin tid. Han var bland annat riddare av Orden av det gyllene skinnet, med ett halsband, stormkorset av Stefansorden, med ett halsband, (Ungern), riddare av S:t Josephsorden, Riddar av korset av den militära S:t Humbert-orden (Toscana), riddare av korset av den militära S:t Humbert-orden (Wittelsbach – Tyskland), riddare av den kungliga S:t Januari-orden (Bourbon och Två Sicilier) osv. ά. och hedersledamot i Württembergs överhus.

Allmänt

Prins och kansler Clemens von Metternich var en av de få europeiska ämbetsmän som fick så mycket beröm och beundran, även som härskare, att hans storhetstid av historiker beskrevs som Metternich-eran, men lika mycket förtalad och misskrediterad i de europeiska folkens historia, som identifierar hans namn med begreppen reaktion, feodalism och obskurantism, mot liberalismens nödvändighet som han aldrig kunde förstå, och som drar med sig även sin tids suveräner i sina uppfattningar. De tyska liberalerna kallade Metternich för Metternacht, dvs. midnatt, och han var den främsta företrädaren för ”internationell legitimitet” och ”maktbalans”. Han trodde på dem och tjänade dem med stor iver och accepterade inte ens några moderna parametrar. Kanske skulle han mot slutet av sitt liv ha insett sitt misstag, vilket framgår av hans memoarer, men han skulle ha ansett att ett sådant offentligt avslöjande av att han ändrat sina ursprungliga ståndpunkter och åsikter, som han hade tjänat i så många år, var mycket vanhedrande (på hans tid), med följden att han skulle förbli en fånge av dessa anakronistiska begrepp ända till slutet.

Diplomati

I motsats till den ovan nämnda allmänna kritiken mot hans politiska verksamhet, särskilt när det gäller diplomati och internationella relationer, betraktades Clemens von Metternich som en auktoritet, inte bara av de härskare som hedrade honom, utan även av hans viktigaste kritiker, som Er. Traiske och andra, som erkände hans diplomatiska skicklighet. På sin tid beskrevs han som ”Europas mattespridare” och ”detaljdiplomat”. Charles-Maurice de Talleyrand-Perigord, som jämförde honom med kardinal Mazarin, gjorde en kommentar om honom: ”Kardinalen lurade, men ljög aldrig (genom att tillämpa sina bedrägerier), medan Metternich ljög (i sina meddelanden), men lurade aldrig (genom att tillämpa dem)”.

Faktum är dock att Clemens von Metternich i alla sina uppdrag skapade nya diplomatiska modeller. Hans bidrag på detta område anses vara stort. Han var just grundaren av ”internationell legitimitet” och den så kallade ”maktbalansen”, begrepp som han kanske blev förtalad för på den tiden, men som i dag står i förgrunden inom internationell rätt och internationella förbindelser, där stora mellanstatliga institutioner som inrättats i modern tid (som Internationella domstolen i Haag, säkerhetsrådet osv.

Rapporteringsfel: Det finns -taggar för en grupp som heter ”nb”, men ingen motsvarande -tagg hittades, eller så saknas den avslutande -taggen.

Källor

  1. Κλέμενς φον Μέττερνιχ
  2. Klemens von Metternich
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.