Henry Saint John, 1:e viscount Bolingbroke

Sammanfattning

Henry St John, 1st Viscount Bolingbroke (16 september 1678 – 12 december 1751) var en engelsk politiker, regeringstjänsteman och politisk filosof. Han var ledare för Tories och stödde den engelska kyrkan politiskt trots sina antireligiösa åsikter och sitt motstånd mot teologi. Han stödde det jakobitiska upproret 1715 som försökte störta den nya kungen Georg I. Han flydde till Frankrike och blev utrikesminister för pretendenten. Han åtalades för förräderi, men ändrade sig och fick återvända till England 1723. Enligt Ruth Mack är ”Bolingbroke mest känd för sin partipolitik, inklusive den ideologiska historia han spred i The Craftsman (1726-1735) genom att anta den tidigare whig-teorin om den antika konstitutionen och ge den nytt liv som en anti-Walpole Tory-princip”.

Henry St John föddes troligen i Lydiard Tregoze, familjens säte i Wiltshire, och döptes i Battersea. St John var son till Sir Henry St John, fjärde baronet, senare första viscount St John, och Lady Mary Rich, dotter till tredje earlen av Warwick. Även om det har hävdats att St John utbildades vid Eton College och Christ Church, Oxford, finns hans namn inte med i registren för någon av institutionerna och det finns inga bevis för att stödja något av dessa påståenden. Det är möjligt att han fick sin utbildning vid en akademisk skola för oliktänkande.

Han reste till Frankrike, Schweiz och Italien under åren 1698 och 1699 och förvärvade exceptionella kunskaper i franska. St John blev vän med whigsångarna James Stanhope och Edward Hopkins och korresponderade med torymedlemmen Sir William Trumball, som gav honom råd: Han rådde honom: ”Bland oss finns det en stark vilja till frihet, men varken ärlighet eller dygd är tillräcklig för att stödja den”.

Oliver Goldsmith rapporterade att han hade setts ”springa naken genom parken i berusat tillstånd”. Jonathan Swift, hans intima vän, sade att han ville bli betraktad som sin tids Alcibiades eller Petronius och blanda utåtagerande orgier med det högsta politiska ansvaret. År 1700 gifte han sig med Frances, dotter till Sir Henry Winchcombe från Bucklebury, Berkshire, men detta gjorde ingen större skillnad för hans livsstil.

Han blev parlamentsledamot 1701 och representerade som Tory-ledamot familjens kommun Wootton Bassett i Wiltshire. Hans säte var Lydiard Park vid Lydiard Tregoze, som nu ligger i stadsdelen Swindon. Han knöt an till Robert Harley (senare lord Oxford), som då var talman i underhuset, och utmärkte sig genom sin vältalighet i debatten. Han överglänste sin skolkamrat Robert Walpole och fick ett utomordentligt inflytande över underhuset. I maj hade han ansvar för lagförslaget om att säkra den protestantiska tronföljden; han deltog i åtalet mot Whig-herrarna för deras agerande i samband med delningsfördragen och motsatte sig lojalitetseden mot ”Old Pretender”. I mars 1702 valdes han till kommissionär för att ta upp de offentliga räkenskaperna.

Efter drottning Annes tillträde stödde St John lagförslagen från 1702 och 1704 mot tillfällig anpassning och tog en ledande roll i de tvister som uppstod mellan de två kamrarna. År 1704 tillträdde St John tillsammans med Harley som krigssekreterare och kom på så sätt i intimt förhållande till John Churchill, 1:a hertigen av Marlborough, av vilken han behandlades med välvilja. År 1708 lämnade han sitt ämbete tillsammans med Harley när dennes intrig misslyckades och drog sig tillbaka till landet fram till 1710, då han blev förtroenderåd och statssekreterare i Harleys nya ministerium och representerade Berkshire i parlamentet. Han stödde lagförslaget om att kräva en kvalifikation i form av fast egendom för att få en plats i parlamentet. År 1711 grundade han Brothers” Club, ett sällskap av Tory-politiker och litterära män, och samma år misslyckades de två expeditioner till Västindien och Kanada som han förespråkade. År 1712 var han författare till lagförslaget om beskattning av tidningar.

Whigs vägran att sluta fred med Frankrike 1706, och återigen 1709 när Ludvig XIV erbjöd sig att ge upp varje punkt som de allierade sade sig slåss för, visade att kriget inte fortsatte i nationens intresse, och drottningen, parlamentet och folket stödde ministeriet i dess önskan att avsluta fientligheterna. På grund av de allierades olika målsättningar förmåddes St John att inleda separata och hemliga förhandlingar med Frankrike för att trygga de engelska intressena. I maj 1712 beordrade han hertigen av Ormonde, som hade efterträtt Marlborough som befälhavare, att avstå från ytterligare engagemang. Dessa instruktioner meddelades till fransmännen, men inte till de allierade, Louis satte Dunkerque som säkerhet i Englands ägo, och de engelska trupperna övergav sina allierade nästan på slagfältet. Därefter mottog St John gratulationerna från den franske utrikesministern de Torcy till den franska segern över prins Eugen vid Denain (24 juli 1712).

I juni 1712 förkastade underhuset St Johns handelsavtal med Frankrike, som innebar frihandel med landet. Fördraget lades fram i underhuset av Arthur Moore eftersom St John hade blivit utnämnd till viscount Bolingbroke tidigare samma år. En stor kampanj fördes mot dess godkännande under parollen ”Ingen fred utan Spanien”. Minst 40 från Tories röstade för att förkasta fördraget. I augusti 1712 reste Bolingbroke till Frankrike och undertecknade ett vapenstillestånd mellan England och Frankrike för fyra månader. Slutligen undertecknades fördraget i Utrecht i mars 1713 av alla allierade utom kejsaren. Den första uppsättningen av Addisons Cato gjordes av whigs till anledning av en stor demonstration av indignation mot freden, och av Bolingbroke för att han överlämnade skådespelaren Barton Booth en penningpung på femtio guineas för att han ”försvarade frihetens sak mot en evig diktator”.

Under tiden hade vänskapen mellan Bolingbroke och Harley, som var grunden för hela Tory-administrationen, gradvis upplösts. I mars 1711, när markis de Guiscard gjorde ett mordförsök på Harley, tog Bolingbroke tillfälligt över ledningen av ministeriets angelägenheter. Hans svårigheter att kontrollera Tory-medlemmarna på baksidan gjorde dock Harleys frånvaro ännu mer påtaglig. I maj erhöll Harley örlogstiteln Oxford och blev lordskattmästare, medan St John i juli blev mycket besviken över att bara få sin vicomte i stället för den örlogstitel som nyligen hade dött ut i hans familj, och över att bli förbigången till Order of the Garter.

I september 1713 kom Jonathan Swift till London och gjorde ett sista förgäves försök att försona sina två vänner. Men nu hade ytterligare en orsak till meningsskiljaktigheter uppstått. Drottningens hälsa höll synbart på att svikta, och Tory-ministrarna förutsåg sin undergång i samband med kurfursten av Hannovers trontillträde. Under Bolingbrokes diplomatiska uppdrag i Frankrike hade han fått skulden för att han stannade kvar på operan medan pretendenten var närvarande, och enligt Mackintosh-utskrifterna hade han haft flera hemliga samtal med honom. Regelbunden kommunikation upprätthölls därefter.

I mars 1714 skickade Herville, det franska sändebudet i London, till de Torcy, den franske utrikesministern, innehållet i två långa samtal med Bolingbroke där denne rekommenderade tålamod till efter Georg I:s tillträde, då en stor reaktion till förmån för pretendenten var att vänta. Samtidigt talade han om Marlboroughs och Berwicks förräderi och om en annan (förmodligen Oxford) som han vägrade att nämna, som alla stod i förbindelse med Hannover. Både Oxford och Bolingbroke varnade James Stuart för att han hade små chanser till framgång om han inte bytte religion, men den senares vägran tycks inte ha stoppat kommunikationen.

Bolingbroke ersatte gradvis Oxford i ledarskapet. Lady Masham, drottningens favorit, bråkade med Oxford och identifierade sig med Bolingbrokes intressen. Den hårda behandlingen av de hanoveranska kraven inspirerades av honom och vann gunst hos drottningen, medan Oxfords inflytande minskade, och genom sitt stöd för Schism Bill i maj 1714, en aggressiv Tory-åtgärd som förbjöd all utbildning av oliktänkande genom att göra en biskoplig licens obligatorisk för skolmästare, avsåg han förmodligen att tvinga Oxford att ge upp spelet. Slutligen misslyckades en anklagelse om korruption som Oxford i juli väckte mot Bolingbroke och lady Masham i samband med handelsavtalet med Spanien, och lordkassören avskedades eller pensionerades den 27 juli 1714. Drottningen dog fyra dagar senare, efter att ha utsett Shrewsbury till lordskattmästare.

Vid George I:s tillträde var belysningen och brasan i Lord Bolingbrokes hus på Golden Square ”särskilt fina och anmärkningsvärda”, men han avskedades omedelbart från sitt ämbete. Den nye kungen hade stått whigs nära men var villig att ta in tories. Tories vägrade dock att tjänstgöra och satsade allt på ett val, vilket de förlorade. De triumferande whigs avlägsnade systematiskt tories från de flesta poster nationellt och regionalt.

Bolingbroke följde en oregelbunden kurs som förbryllade hans samtida och historiker. Han drog sig tillbaka till Bucklebury och sägs nu ha skrivit svaret på den vita stabens hemliga historia som anklagar honom för att vara jakobit. I mars 1715 försökte han förgäves försvara det avlidna ministeriet i det nya parlamentet, och när Walpole meddelade att han hade för avsikt att angripa författarna till fördraget i Utrecht gav han upp.

Bolingbroke flydde förklädd till Paris – ett stort misstag. I ett ännu större misstag anslöt han sig till pretendenten, blev Earl of Bolingbroke i den jakobitiska adelsståndet och tog hand om utrikesfrågor vid Stuarts hov. Upproret 1715 var illa misslyckat och Ludvig XIV:s död innebar att pretendenten hade förlorat sin viktigaste sponsor; kung Ludvig XV ville ha fred med Storbritannien och vägrade att stödja ytterligare planer. I mars 1716 bytte Bolingbroke sida igen. Han hade förlorat sina titlar och sin egendom när parlamentet röstade igenom ett lagförslag för förräderi. Han hoppades kunna återfå kung Georgs gunst och lyckades faktiskt göra det på några år.

Han skrev sina Reflexions on Exile och 1717 sitt brev till Sir William Wyndham för att förklara sin ställning, som allmänt anses vara en av hans bästa kompositioner, men som inte publicerades förrän 1753, efter hans död. Samma år inledde han en förbindelse med änkan Marie Claire Deschamps de Marcilly, som han gifte sig med 1720, två år efter sin första hustrus död. Han köpte och bodde på godset La Source nära Orléans, studerade filosofi, kritiserade Bibelns kronologi och fick besök av bland annat Voltaire, som uttryckte en gränslös beundran för hans lärdom och artighet.

År 1723 fick han genom kungens älskarinna Ehrengard Melusine von der Schulenburg, hertiginna av Kendal och Munster, benådning och återvände till London. Walpole accepterade motvilligt hans återkomst. År 1725 gav parlamentet honom möjlighet att inneha fast egendom men utan befogenhet att alienera den. Men detta hade skett till följd av en tvingande order från kungen, mot Walpoles vilja, som lyckades upprätthålla sin uteslutning från överhuset. Han köpte nu ett gods i Dawley, nära Uxbridge, där han återupptog sin intimitet med Pope, Swift och Voltaire, deltog i Popes litterära bråk och skrev filosofin till Popes An Essay on Man (1734), som i Epistel I börjar med följande: ”Till Henry St. John, Lord Bolingbroke:

Vakna, min Johannes! låt oss lämna allt det som är mindre viktigt till låga ambitioner och kungars stolthet.Låt oss (eftersom livet inte kan ge mycket mer än att se sig omkring och dö) fritt utbreda oss över hela denna människoscen.En mäktig labyrint, men inte utan en plan;

Vid det första tillfället som erbjöd sig, Pulteneys brytning med Walpole 1726, försökte han organisera en opposition tillsammans med den förstnämnde och Wyndham, och 1727 inledde han sin berömda serie brev till The Craftsman, där han attackerade Walpoles, signerade ”an Occasional Writer”. Han vann hertiginnan av Kendal med en muta på 11 000 pund från sin hustrus gods, och med Walpoles godkännande fick han audiens hos kungen. Hans framgång var nära förestående och man trodde att hans utnämning till överminister var säkrad. Med Walpoles egna ord: ”Eftersom St John hade hertiginnan helt och hållet på sin sida behöver jag inte tillägga vad som måste eller med tiden kunde ha blivit följden”, och han förberedde sig på att han skulle avskedas. Men än en gång blev Bolingbrokes ”förmögenhet ruttnen i samma ögonblick som den blev mogen”, och hans projekt och förhoppningar förstördes av kungens död i juni.

Han skrev ytterligare essäer signerade ”John Trot” som publicerades i Craftsman 1728, och 1730 följde han Humphrey Oldcastles Remarks on the History of England, där han angrep Walpoles politik. Kommentarer som föranletts av Bolingbroke fortsatte i underhuset av Wyndham, och stora ansträngningar gjordes för att etablera en allians mellan Tories och oppositionens Whigs. Excise Bill 1733 och Septennial Bill året därpå erbjöd möjligheter till ytterligare attacker mot regeringen, vilket Bolingbroke stödde genom en ny serie artiklar i Craftsman med titeln ”A Dissertation on Parties”; men hela rörelsen kollapsade efter nyvalen, som återförde Walpole till makten 1735 med stor majoritet.

Bolingbroke drog sig i juni tillbaka från striden till Frankrike och bodde huvudsakligen på slottet Argeville nära Fontainebleau. Han skrev nu sina Letters on the Study of History (som trycktes privat före hans död och publicerades 1752) och The True Use of Retirement. År 1738 besökte han England, blev en av de främsta vännerna och rådgivarna till Fredrik, prins av Wales, som nu ledde oppositionen, och skrev för tillfället The Patriot King, som tillsammans med en tidigare uppsats, The Spirit of Patriotism, och The State of Parties at the Accession of George I, anförtroddes till Pope och inte publicerades. Efter att ha misslyckats med att få någon del i politiken återvände han dock till Frankrike 1739 och sålde därefter Dawley. År 1742 och 1743 besökte han återigen England och grälade med Warburton. År 1744 bosatte han sig slutligen i Battersea med sin vän Hugh Hume, 3rd Earl of Marchmont, och var närvarande vid Popes död i maj. Upptäckten att poeten i hemlighet hade tryckt 1 500 exemplar av The Patriot King i hemlighet fick honom att publicera en korrekt version 1749 och väckte ytterligare ett gräl med Warburton, som försvarade sin vän mot Bolingbrokes bittra smädelser, varvid den senare, vars uppförande allmänt kritiserades, publicerade en Familjär epistel till den mest oförskämde levande mannen.

År 1744 hade han varit mycket upptagen med att hjälpa till i förhandlingarna om inrättandet av den nya ”breda botten”-administrationen, och han visade ingen sympati för jakobitiska expeditionen 1745. Han rekommenderade handledaren för prins George, senare George III. Omkring 1749 skrev han The Present State of the Nation, en oavslutad pamflett. Philip Stanhope, 4th Earl of Chesterfield, antecknar de sista orden han hörde från honom: ”Gud som placerade mig här kommer att göra vad han vill med mig efteråt och han vet bäst vad han ska göra”. Han dog den 12 december 1751, 73 år gammal, och hans andra hustru hade gått ett år före honom. De begravdes båda i St Mary”s, församlingskyrkan i Battersea, där ett monument med medaljonger och inskriptioner komponerade av Bolingbroke restes till deras minne.

Han efterträddes i titeln som 2nd Viscount Bolingbroke, i enlighet med den särskilda kvarlåtenskapen, av sin halvnebror Frederick St John, 2nd Viscount Bolingbroke (en titel som beviljades Bolingbrokes far 1716), från vilken titeln har gått i arv. Frederick var son till 1:a viscountens halvbror John St John, genom hans fars andra hustru Angelica Magdalena Pelissary.

Bolingbroke, Georgia, är uppkallat efter honom.

Republikanismen i Amerika

I slutet av 1900-talet återupptäcktes Bolingbroke av historiker som en viktig influens för Voltaire och de amerikanska patrioterna John Adams, Thomas Jefferson och James Madison. Adams sade att han hade läst alla Bolingbrokes verk minst fem gånger. Bolingbrokes verk var mycket lästa i de amerikanska kolonierna, där de bidrog till att lägga grunden för den framväxande nationens hängivenhet till republikanism. Hans syn på historien som cykler av en republiks födelse, tillväxt, nedgång och död var inflytelserik i kolonierna, liksom hans påstående om frihet: att man är ”fri inte från lagen, utan genom lagen”.

Inflytande i Storbritannien

Bute och George III hämtade sina politiska idéer från The Patriot King. Edmund Burke skrev sin Vindication of Natural Society i efterföljd av Bolingbrokes stil, men för att vederlägga hans principer, och i Reflections on the French Revolution utbrister han: ”Vem läser nu Bolingbroke, vem har någonsin läst honom i sin helhet?”. Burke förnekade att Bolingbrokes ord lämnade ”något bestående intryck på hans sinne”. Benjamin Disraeli hyllade Bolingbroke som ”grundaren av den moderna toryismen”, som utrotade dess ”absurda och avskyvärda doktriner” och fastställde dess uppdrag att undergräva ”whigförsöken att omvandla den engelska konstitutionen till en oligarki”.

William Pitt beklagade förlusten av Bolingbrokes stora tal mer än förlusten av de försvunna böckerna av Livius och Tacitus. I början av 1900-talet skulle Bolingbrokes skrifter och karriär göra ett svagare intryck än vad de gjorde på samtida personer. I sin biografi i A Short Biographical Dictionary of English (1910) ansåg författaren att han var en man med briljanta och mångsidiga talanger, men självisk, oärlig och intrigant, karaktärsfel som förmodligen ledde till hans politiska undergång, och hans skrifter beskrevs som glittrande, konstgjorda och utan filosofiska förtjänster. Philip Chesney Yorke, hans biograf i Encyclopædia Britannica 11th Edition, kommenterade att hans förmågor utövades på flyktiga objekt och inte inspirerades av varaktiga eller universella idéer.

Upplysningsfilosofi

Bolingbroke hade vissa åsikter som motsatte sig kyrkans och teologiska läror och som kan ha haft inflytande under upplysningstiden. Den ateistiska antireligiösa fransk-tyska filosofen Baron d”Holbach citerar Bolingbroke i sitt politiska verk Good Sense, med hänvisning till Bolingbrokes uttalanden mot religion.

Bolingbroke var särskilt inflytelserik när det gällde att fastställa behovet av en systematisk parlamentarisk opposition och att skissera på hur den skulle fungera. En sådan opposition kallade han för ett ”landsparti”, som han ställde i motsats till hovpartiet. Landsbygdspartier hade bildats tidigare, till exempel efter kungens tal till parlamentet i november 1685, men Bolingbroke var den förste som konstaterade behovet av en kontinuerlig opposition mot regeringen. Enligt hans uppfattning hotades frihetsandan av hovpartiets maktbegär.

Friheten kunde endast skyddas av ett oppositionsparti som använde ”konstitutionella metoder och en laglig väg för att motsätta sig den juridiska och ministeriella maktens överdrifter” (On the Idea of a Patriot King s. 117). Han instruerade oppositionspartiet att ”vrida regeringsmakten, om ni kan, ur de händer som använde den svagt och ondskefullt” (On the Spirit of Patriotism s. 42). Detta arbete kunde endast utföras av ett homogent parti ”eftersom endast ett sådant parti kommer att underkasta sig ett slitsamt arbete av detta slag” (On the idea of a Patriot King s. 170). Det räckte inte att vara ivrig att tala, ivrig att agera. ”De som påverkar att leda en opposition … måste åtminstone vara likvärdiga med dem som de motsätter sig” (Om patriotismens anda s. 58). Oppositionen måste vara av permanent karaktär för att man skulle se till att den skulle betraktas som en del av den dagliga politiken. Den måste vid varje tillfälle konfrontera regeringen (On the Spirit of Patriotism s. 61). Han ansåg att ett parti som systematiskt motsatte sig regeringen var mer tilltalande än ett parti som gjorde det emellanåt (On the Spirit of Patriotism s. 62, 63). Denna opposition var tvungen att förbereda sig för att kontrollera regeringen (On the Spirit of Patriotism s. 61).

Primära källor

Källor

  1. Henry St John, 1st Viscount Bolingbroke
  2. Henry Saint John, 1:e viscount Bolingbroke
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.