Fransk-indianska kriget

Sammanfattning

Erövringskriget (1754-1760) är det namn som i Quebec används för den nordamerikanska militärteatern före och under sjuårskriget. I USA kallas denna konflikt ofta för det franska och indianska kriget. Franskmännen, deras nyfranska milis och deras allierade indianer på den ena sidan och britterna, deras amerikanska milis och deras allierade irokeser på den andra sidan kämpade för kolonial dominans i Nordamerika. Fientligheterna började 1754, två år innan sjuårskriget bröt ut i Europa, under skärmytslingar i Ohio-dalen.

Sedan slutet av 1600-talet har fransmännen och engelsmännen utökat sina nordamerikanska besittningar på varandras bekostnad och har genom dessa sjö-, kolonial-, territorial- och handelsrivaliteter konfronterats med flera militära konflikter i Amerika som har överlappat med de europeiska krigen under den tiden. Trots Nya Frankrikes motstånd mot fiendens attacker, som hittills bara hade kunnat ta Akadien från fransmännen, var de tretton brittiska kolonierna i mitten av 1700-talet fortfarande omringade i väster och norr av ett stort men i slutändan svagt franskt imperium, som förlitade sig mer på allianser med indianerna och på kolonisternas kampvilja än på verkligt stöd från metropolen. När de fransk-brittiska rivaliteterna återuppväcktes efter 1749 och det tredje interkoloniala kriget, och när de båda sidornas önskan att expandera i Ohio-dalen utkristalliserades, verkade en ny konflikt oundviklig. Den bröt faktiskt ut 1754.

Under de tre första åren var det franska försvaret som vann en rad framgångar, men konflikten fick snart en oväntad omfattning på grund av intensifierade operationer i Europa och den brittiska önskan att minska den franska närvaron i Nordamerika. Den kännetecknades sedan av att en stor brittisk styrka skickades till kolonierna 1758, bristen på livsmedel och förnödenheter på grund av dålig lokal förvaltning, vilket ledde till hungersnöden 1757-1758 (en kombination av dåliga skördar 1757, köpmännens felbehandling, en ökning av antalet konsumenter och en minskning av antalet producenter, som dessutom mobiliserades på sommaren), den blockad som Royal Navy (som successivt blev havets herre) införde mot franska hamnar, och en intensifiering av Frankrikes militära operationer i Europa: Av alla dessa skäl vände kriget till britternas fördel, som kunde invadera Nya Frankrike 1759.

Den mest imponerande belägringen var belägringen av dess huvudstad Quebec samma år. Erövringen av Montreal 1760 satte stopp för kriget i Amerika och innebar att det brittiska imperiet vann en förkrossande seger över sin mest hotfulla konkurrent fram till dess. Det franska territoriet tilldelades britterna 1763 genom Parisfördraget, med undantag för öarna Saint-Pierre och Miquelon, nära Newfoundland.

Den geografiska situationen runt 1750

Vid den tiden ägde Frankrike den stora majoriteten av det utforskade området på den nya kontinenten, mer än hälften av Nordamerika. Det omfattade en del av dagens Quebec (Hudson Bay och Newfoundland hade inte varit under fransk kontroll sedan 1713) och en stor del av dagens centrala USA. Gränsen sträckte sig norrut från kanten av nuvarande Labrador, parabola under James Bay runt Manitobasjön och Winnipegsjön i centrala Manitoba och ner till Mexikanska golfen, och följde Mississippifloden längre västerut. Dessa enorma territorier bildade en halsduk som var cirka 4 000 kilometer lång och 600 till 2 000 kilometer bred.

Brittiska Amerika reducerades till en 300-500 kilometer bred remsa som sträckte sig från norr till söder längs Atlantkusten i ungefär 2 000 kilometer. Det motsvarade de tretton brittiska koloniernas territorium i Amerika. Det började med de fyra kolonierna i New England (New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island och Connecticut) som låg i kontakt med Laurentianerna, följt av de fyra kolonierna mellan Appalacherna och havet (New York, New Jersey, Pennsylvania och Delaware), där de viktigaste hamnarna låg, och slutligen de fem sydliga kolonierna (Maryland, Virginia, North Carolina, South Carolina och Georgia, se bifogad karta).

Den franska och brittiska bosättningens betydelse runt 1750

Nya Frankrike och Louisiana hade en befolkning på cirka 90 000 personer, vars stamfamiljer kom från västra Frankrike. Sedan 1700-talet har emigrationen huvudsakligen varit begränsad till soldater och sjömän. Den franska kolonins demografiska tillväxt (som var begränsad till 2 000 invånare 1660 och 16 000 runt 1700) berodde på ett exceptionellt högt födelsetal på cirka 65 per 1 000 invånare (familjen LeMoyne d”Iberville vittnar om detta). Staten uppmuntrade inte fransmännen att bosätta sig i Nya Frankrike och Louisiana eller vidtog restriktiva åtgärder som att förbjuda protestanter att bosätta sig i Kanada. Den oändliga kanadensiska vintern avskräckte också många potentiella emigranter. År 1755 bodde en fjärdedel av den kanadensiska befolkningen i städerna Québec (7-8 000 invånare), Montréal (4 000) och Trois-Rivières (1 000). Man försökte också skynda på bosättningen av Detroit, som är en av de stora sjöarnas nyckelpussel. Louisiana, som var en nästan marginell koloni, hade knappt 4 000 invånare av franskt ursprung.

De tretton brittiska kolonierna, som var grupperade längs en smalare kustremsa, hade en befolkning på 1,5 invånare (omkring 1630 fanns det 4 700 invånare). Den demografiska tillväxten berodde på den frivilliga och framför allt påtvingade emigrationen av protestantiska religiösa minoriteter (puritaner, kväkare osv.) som sökte sitt förlovade land på andra sidan Atlanten. Den religiösa identiteten var mycket markerad: de angloamerikanska kolonisatörerna hatade de kanadensiska ”papisterna” (katoliker) som var mycket tacksamma mot dem: ”Nya Frankrike bar sin katolska enhet som en fana” (Edmond Dziembowski). Förutom den ”anglosaxiska” basen (engelsmän, skottar och irländare), som utgjorde den största delen av de anlända, fanns det även invandring från Central- och Nordeuropa samt afrikanska bidrag till slavarbetet i de mellersta och södra kolonierna. Liksom i Nya Frankrike bodde majoriteten av bosättarna på landsbygden, men hamnstäderna (Philadelphia, New York, Boston) växte snabbt.

De två amerikanska länderna skilde sig också åt i fråga om regeringsformen. Religiös tolerans (mellan protestantiska kyrkor) och självstyre (många guvernörer valdes och det fanns lokala församlingar) gynnade den ekonomiska utvecklingen i de brittiska kolonierna, även om de övervakades noga av London och inte var fria att investera sina vinster i industriföretag, eftersom metropolen fruktade deras konkurrens. Kanada styrdes av en administrativ och herrskaplig absolutism, vilket inte hindrade företagsamhet, som den som rådde bland Montreals köpmän, och inte heller idén om att det också var ett land av frihet: ingen gabelle, ingen beskärning och möjligheten att på sommaren ströva omkring i Nordamerikas vidsträckta skogar, utan begränsningar, och samtidigt leka med indianerna för att hitta pälsar.

På båda sidor etablerade pionjärerna på måfå kommersiella och politiska förbindelser med indianerna, förbindelser som formaliserades genom fördrag för att få deras krigiska stöd. På detta område var balansen klart till fransmännens fördel, eftersom de visade sig vara mycket mer nyfikna och respektfulla för de indianska folkens levnadssätt än britterna, som i allmänhet föraktade dem, vägrade att umgås med dem och bara såg dem som hjälparbetare mot fransmännen. Inför kriget hävdade den överväldigande majoriteten av indianerna i området kring de stora sjöarna och Mississippibäckenet att de var allierade med ”Onontio Goa” (Ludvig XV).

Fransk-amerikansk allians

Fransmännen var allierade med nästan alla indiannationer i Nordamerika. Amerindianerna var en viktig kraft i försvaret av Nya Frankrike. Liksom milisen var de effektiva i bakhållskrigföring. Även om varje indiannation har sina egna riter och traditioner kan man se en konstanthet i de krigstaktiker och strategier som används av de indianer som deltar i konflikten. För det första stred de aldrig öppet, utan bakhåll och kamouflagemetoder var mer typiska för dessa allierade. I själva verket är överraskningsattacken deras starkaste tillgång. Den tog de europeiska soldaterna, som var vana vid att strida i linje, på sängen och orsakade därför stora skador. När det gäller krigsförberedelserna fanns det, trots vissa variationer mellan grupperna, vissa gemensamma inslag: långa diskussioner före avresan, åtföljda av krigspipor och danser. Förmodande drömmar var också mycket populära för att förutsäga utgången av ett krig eller om det var farligt för en enskild person eller en hel nation. De vapen som användes av indianerna var vanligtvis knivar, yxor och vapen.

I Kanada, liksom i Brittiska Amerika, hade de flesta bosättare vapen. ”Männen var grova och våldsamma, redo att använda krut för att försvara sin egendom” (André Zysberg). Många av dem tjänstgjorde i milisregementen.

De franska styrkornas mångfald

En sann militär etik präglar Kanada, vars samhälle, för att överleva, spontant antog en militär karaktär nästan från början. För att kompensera bristen på reguljära trupper i Kanada beslutade Ludvig XIV 1669 att en milis skulle inrättas i kolonin. Den bestod av alla män mellan 16 och 60 år. I händelse av krig var de tvungna att ta till vapen. Alla var tvungna att tjänstgöra: borgare, köpmän, invånare och tjänare. Förutom prästerskapet beviljades vissa undantag: sjuka, officerare med uppdrag, patent eller tjänstebrev från kungen, inklusive officerare för svärd, rättvisa och administration, samt fogdar vid överstyrelsen och domstolarna.

Varje milis tillhörde en av de tre regionala regeringarna: Quebec City, Trois-Rivières eller Montreal. Milisens organisation byggde på en enkel struktur. Milismännen träffades en gång i månaden i kompanier för att genomföra militära övningar under ledning av kaptener, löjtnanter och fänrikar. En eller två gånger om året samlades alla företag i en region för stora övningar. Milismännen tränade utan någon annan ersättning än sin dagliga ranson. Guvernören i Nya Frankrike hade befälet över alla miliser i kolonin. I Montreal-styrelsens ledning fanns en överste, majorer och biträdande majorer som övervakade verksamheten. De flesta milisöversten var framstående köpmän från Montreal. Ansvaret för milisavgifter föll på intendentens subdelegat och stadens miliskaptener. Vid kusterna utsåg intendenten en kommissarie som kunde läsa och skriva och som upprättade milislistorna, kallade till övningar och fungerade som mellanhand mellan förvaltningen och civilbefolkningen.

Under större militära kampanjer beordrade intendenten en massavgift. Milismännen var tvungna att beväpna sig och ha ett bra förråd av bly, krut och veke. Intendenten tillhandahöll ett gevär till dem som inte hade något, men de var tvungna att lämna tillbaka det när de återvände från varje expedition. Eftersom milisen inte hade någon uniform fick männen en del av kläderna (skjorta, hatt, brayette, mitasse) för varje kampanj. Milismännen livnär sig på vad de hittar i skogen. När det inte fanns mer vilt åt de lite pemmikan (torkat kött med fett) eller en sorts gröt (soppa) som de franska soldaterna kallade ”lim”.

Inför det sjuåriga kriget var den nyfranska milisen en formidabel stridskraft som var mycket användbar i konsten att föra krig i bakhåll i skogen (det ”lilla kriget”) och i kampen mot fiendens indianfolk. Den var dock inte tränad för krigföring i europeisk stil, dvs. strid i linje i det fria, vilket krävde en gedigen träning för att klara av salvoeld. Milisen under Montreals regering ansågs vara den mest aktiva och effektiva eftersom den bestod av många ”voyageurs” som handlade med pälsar, vilket gav männen smeknamnet ”vita vargar” från de andra distrikten och från indianerna. År 1750 hade Nya Frankrike 165 miliskompanier, 724 officerare, 498 sergeanter och 11 687 milismän. År 1755 fanns det uppskattningsvis 15 000 milismän i Nya Frankrike. År 1759 var det den nordamerikanska koloni där den största delen av befolkningen var beväpnad.

Den kanadensiska milisen kunde trots sin effektivitet inte tillgodose alla koloniens militära behov. Sedan 1683 har de franska myndigheterna upprätthållit permanenta kompanier bestående av en avdelning med sjömanskap. Dessa trupper skapades 1674 av flottans departement för att försvara franska fartyg och kolonier. Soldaterna får sin lön från flottan. De kallas vanligen compagnies franches de la marine och skiljer sig från de marina trupper som tjänstgör på fartyg och i hamnar, som också lyder under samma ministerium. I dokumenten kallas de förstnämnda ofta för ”troupes du Canada”, ”troupes de l”île Royale”, ”troupes du détachement de l”infanterie de la marine” eller helt enkelt ”troupes des colonies”.

Det fanns 30 Compagnies franches de la Marine i Nordamerika 1750. De bestod av oberoende kompanier, inte organiserade i regementen, som alla leddes av en kapten. Generaldirektören för Nya Frankrike ansvarade för ledningen av de olika kompanierna. Sedan 1750 har varje kapten rekryterat 50 soldater som har förbundit sig för en period på sex år. Efter denna tid kunde soldaterna återvända till Frankrike eller stanna kvar i landet. I verkligheten beviljades inte automatiskt tjänstledigheter beroende på omständigheterna. Varje kompani bestod av 43 soldater (inklusive en soldatkadett), 2 sergeanter, 3 korpraler, 1 kadett vid aiguillette och 1 trumslagare med 1 kapten, 1 löjtnant vid fot och 1 underlöjtnant. Sedan 1750 har detta antal kompletterats med ett kompani av artillerister-bombardiers med 50 artillerister och fyra officerare, som huvudsakligen är stationerade i Québec. Avdelningar skickades dock till Montreal och till fästningarna.

Liksom den kanadensiska milisen använde flottans fria kompanier tekniken för ”småkrig”. Enligt en av dess officerare bestod den bästa truppen för kriget av kanadensiska officerare som kände landet väl, några elitsoldater, flera milismän som var vana vid klimatet, några kanotister och några allierade indianer. De senare hade en logistisk funktion och kunde också skrämma bort de amerikanska bosättare som man skulle stöta på. Inför erövringskriget fanns det 2 400 soldater från Compagnies franches de la marine i Nya Frankrike och 1 100 i Louisbourg.

Angloamerikanska styrkor

I de brittiska kolonierna i Nya världen uppstod begreppet milis mycket tidigt för att säkra de unga bosättningarnas överlevnad under konflikter med indianerna. Den första milisen bildades i Virginia 1632. Den byggde på lokal rekrytering och korta perioder av aktiv tjänstgöring i nödsituationer. Alla som kunde bära ett vapen var tvungna att ta med det till kyrkan och öva efter gudstjänsten. År 1682 fick New Yorks viceguvernör order om att skapa en milis för att avvärja alla försök att invadera kolonin genom att beväpna och rekrytera invånarna.

Från mitten av 1600-talet och framåt växte kolonialmiliserna i storlek och blev en viktig institution i samhällsbildningen genom att de antog en lokal färg, samtidigt som de bibehöll sina huvudlinjer. Fram till 1700 var hela den vuxna manliga befolkningen underställd milisen, och därefter uteslöts stora delar av samhället: allierade indianer, mulatter och fria svarta, vita tjänare, lärlingar och resandefolk. I vissa kolonier valde milismännen ut officerarna, medan guvernören i andra kolonier gjorde utnämningarna. Oavsett vilken typ av urval som gjordes var officerarna i allmänhet från den härskande klassen. Provinstrupperna följde den reguljära arméns struktur med regementen, bataljoner och kompanier.

I händelse av krig följde milisens verksamhet en mycket regelbunden cykel. I slutet av vintern utnämnde guvernören flera överstar till befälhavare för trupperna inför vårkampanjen och gav dem en rad blanka officersprovisioner som de kunde använda efter eget gottfinnande. För att erhålla sin tjänstgöring rekryterade kaptenen 50 män, löjtnanten 25 och fänriken 15. Eftersom utnämningen av officerare och rekryteringen av milismän inte var längre än nio månader måste den upprepas varje år. Denna process undergrävde kontinuiteten i officerskåren.

De milismän från Massachusetts som tjänstgjorde i de brittiska trupperna skiljde sig i allmänhet från de brittiska soldater som kom från proletariatet. Dessa aktiva milismän var ofta tillfälligt arbetslösa och tillgängliga för militärtjänst. De väntade bara på att ekonomin skulle ta fart igen för att hitta ett jobb. Å andra sidan, när Virginia stod inför en brist på arbetskraft, tvångsrekryterade man lösdrivare för att fylla upp kvoterna i sina milisbataljoner. Detta ledde till att de milismän som rekryterades under dessa perioder av brist på arbetskraft mer liknade brittiska soldater än kolonister från Virginia.

För att skydda de amerikanska bosättarna i de tretton kolonierna från attacker och räder från indianer bildas en specialenhet, Rangers. De blev ett viktigt vapen i amerikansk taktik och införlivades i den reguljära armén. År 1755 insåg lord Loudoun att de bakhåll som dessa rangerare praktiserade, i kombination med de brittiska reguljära truppernas nya taktik och enheter, skulle kunna bli en stark tillgång. Från och med nu fanns Rangers på alla fronter.

Förutom Rangers ingick Colonial Pioneers i de amerikanska styrkorna inom de brittiska styrkorna. De senare består av amerikanska marktrupper. Dessa soldater utbildades under cirka åtta månader per år av sin provinsiella lagstiftande församling och betalades och utrustades av sin respektive koloni. Massachusetts, den folkrikaste kolonin, hade det största antalet koloniala pionjärer: 6 800 år 1759. Enligt de dokument som finns kvar från konflikten deltog dessa soldater inte direkt i striderna utan användes istället för att bygga och underhålla brittiska befästningar, batterier och läger.

De brittiska officerarna som landade i Nya världen hade en mycket dålig uppfattning om de amerikanska styrkorna. De fördömde milisens opålitlighet, lukten av deras läger som kunde upptäckas på flera mils avstånd och den väv av personliga och avtalsenliga lojaliteter som genomsyrade dem. Till de brittiska officerarnas förvåning fraterniserade amerikanska milisofficerare öppet med sina milismän.

Den skotske brigadgeneralen John Forbes skrev om befolkningen och armén han fann i Pennsylvania att de var ”en fattig samling ruinerade krögare, intrigmakare och indiska köpmän … avskum av värsta slag”. General Wolfe var ännu hårdare: ”Amerikanerna är i allmänhet de mest fega och föraktliga hundar man kan tänka sig. Man kan inte lita på dem i strid. De faller döda i sin smuts och överger hela bataljoner med sina officerare och allt. Sådana skurkar är snarare ett hinder än en verklig styrka för en armé. Dessa ord uttalades år 1758, när kriget redan var inne på sitt tredje år…

Den expedition som lämnade Boston 1745 under den föregående konflikten och framgångsrikt anföll Louisbourg med en trupp som huvudsakligen bestod av milismän visar att dessa bedömningar av officerare av europeiskt ursprung och aristokratisk kultur är överdrivna. De amerikanska styrkorna led av att de var utspridda över ett enormt område, av svårigheten att finansiera dem för de ofta utblottade kolonierna och av avsaknaden av en centraliserad ledning, till skillnad från i Kanada. Denna svårighet förvärrades ytterligare av bristen på patriotism och den rivalitet, till och med avsky, som de brittiska kolonierna hade gentemot varandra.

I freden 1748 återlämnade Frankrike ön Cape Breton och fästningen Louisbourg. Denna återgång till status quo ante misshagade angloamerikanerna vid en tidpunkt då kampen om kontrollen över de stora områdena i den amerikanska västern inleddes.

Den franska strategin

Det var ambitiöst och fastställdes redan i september 1748 i en rapport till kungen från guvernör La Galissonière. I detta dokument betonades den amerikanska västvärldens betydelse för Frankrikes långsiktiga intressen, eftersom den fransk-brittiska konflikten nu var en viktig faktor i världspolitiken.

Illinois” land, en indianstam som var allierad med Frankrike, var av ringa ekonomiskt värde. Posterna som upprätthölls där var till och med under lång tid en tung ekonomisk börda för kolonin: all utrustning och alla förnödenheter till garnisonerna måste hämtas från Kanada, ibland till och med från metropolen. De varor som erbjöds indianerna måste säljas med förlust för att motverka den brittiska konkurrensen. Dessa poster var dock viktiga för kolonins framtid eftersom de utgjorde ett hinder för brittisk expansion och möjliggjorde fransk dominans över indianerna ända till Louisiana.

Kanada var inte särskilt välmående. Dess minskande handel var begränsad till en omsättning på 150 000 pund per år och britterna, som var bättre placerade, tillhandahöll bättre produkter till en lägre kostnad. Samtidigt som man väntade på att göra det till en eventuell bosättning genom att utveckla dess jordbruksområden hade Nya Frankrike ett stort strategiskt värde eftersom britterna fäste så stor vikt vid sina tretton amerikanska kolonier att de var beredda att avdela stora styrkor för att försvara dem, styrkor som de inte kunde använda i Europa.

Om Ohio-dalen, som förbinder de stora sjöarna med Mississippi, överges, går den kanadensiska handeln förlorad, Louisiana hotas och Mexiko, som tillhör den spanska bundsförvanten, hotas också. Det är därför nödvändigt att omringa de tretton kolonierna för att oroa regeringen i London, vilket kommer att göra flotta och armé obevekliga. Den franska handeln med Västindien kunde räddas och den brittiska expansionen stoppas utan att man ens hade en flotta som kunde slåss på samma villkor som Royal Navy…

Genom att bygga fort i Ohio kunde man mycket väl avstå från den flotta som normalt skulle motsvara storstadens ekonomiska och koloniala intressen. Detta särskilt djärva resonemang motsvarar tidens behov (den franska flottans stora underlägsenhet i flottan) och förebådar Napoleons strategi, som med hjälp av kontinentalblockaden trodde sig kunna besegra Storbritannien efter Trafalgar utan att ha en krigsflotta som kunde besegra den kungliga flottan. Att detta strategiska tänkande kommer från en man som var medlem av Royal Navy – nästan alla Kanadas guvernörer kom från flottan – är ingen tillfällighet.

Spänningar (1748 – 1754)

År 1749 återupptog fransmännen och britterna sin marsch framåt i Nordamerika. För att hålla ett öga på Louisbourg och för att ha en hamn att övervintra sina eskader i beslutade London att etablera 3 000 protestantiska bosättare i Chibouctou Bay och grundade hamnen i Halifax. General Cornwallis bosatte sig där som guvernör för Nova Scotia. Samma år beslutade angloamerikanerna att ta över Ohiofloden från Virginia eftersom de behövde ny mark. De bildade Ohio Company, som fick en kunglig stadga och vars syfte var att fördela och utveckla 500 000 tunnland ”jungfrulig” mark, dvs. mark som tagits från indianerna. Affären fick fullt stöd av spekulanter, miliser och de rikaste plantersamfunden (den unge George Washington hade en andel i affären).

I enlighet med det program som fastställts av La Galissonière beslutade fransmännen att blockera deras väg och etablera sig militärt i Ohio. År 1749 skickade den franske guvernören 230 män, som bestod av en blandning av kanadensiska milismän, marintrupper och abenakiindianer. Deras uppdrag var att beskriva, rekognosera, kartlägga och plantera Frankrikes vapen. Céloron de Bienville, en major från Detroit som ledde expeditionen, begravde blyplattor för att dokumentera det franska övertagandet. Han noterade framför allt att britterna redan var väletablerade i regionen och att Frankrikes inflytande över indianerna minskade. År 1752 inleddes den första franska offensiven: Langlade, en fransk-amerikansk halvblodsmänniska i spetsen för en trupp av chippewas och Ottawas, sopade bort alla brittiska bosättningar i området under en terrorattack. Han förstörde Pickawillany, deras mest avancerade bas bland Miamis, dödade en av deras pro-brittiska hövdingar och återtog kontrollen över stammarna.

La Jonquière, La Galissonières efterträdare 1749, försökte vara mindre hotfull och mer övertygande, men 1752 efterträddes han av Duquesne de Menneville, som hänsynslöst fortsatte med La Galissonières politik och beslutade att gå vidare till nästa steg: upprättandet av permanent ockuperade fort. Kampanjen 1753, som inleddes med en stark trupp på 2 200 man under ledning av Paul Marin de la Malgue, en veteran från marintrupperna (300 soldater, 200 indianer, 1 700 milismän), var ett halvt misslyckande. Det led stora förluster på grund av naturliga förhållanden och Paul Marin, som bokstavligen arbetade ihjäl sig, dog av utmattning efter att ha försökt leda byggandet av tre fort.

Å andra sidan var kampanjen 1754, som gjorde det möjligt att slutföra det arbete som Paul Marin de la Malgue påbörjat, en fullständig framgång. Enligt den indianska traditionen inleddes den i februari och resulterade i att 100 män placerades i Fort Le Boeuf, vid en biflod till Allegheny-floden, och 100 män i Presqu”île, vid södra stranden av Eriesjön, medan Le Gardeur de Saint-Pierre placerade Fort Venango vid Allegheny-floden. Att bygga dessa tre fästningar på lite mer än ett år var en verklig bedrift, men den innebar också enorma problem med tanke på avstånden för att förse dem, eftersom det för varje 500 man i garnisonen i väst behövdes 1 500 för att ge logistiskt stöd.

Det var därför nödvändigt att öka antalet anställda. Marinministern godkände detta, vilket också visar att La Galissonière hade fått kungens godkännande för sin expansionistiska politik som fastställdes 1748-49. I april 1750 hade Ludvig XV beslutat att öka antalet fria flottkompanier i Saint Lawrence-dalen från 28 till 30 och att öka antalet män i varje kompani. Han skapade också ett kompani av canonniers-bombardiers. Genom att skicka 1 000 rekryter 1750 ökade antalet män från 787 till 1 500, medan de som inte längre var lämpliga för tjänstgöring avskedades.

Langlade-kommandotåget väckte bestörtning hos britterna. När den stora kontingenten från Marin-expeditionen kom året därpå fick guvernörerna i de direkt berörda provinserna, James Hamilton (en) för Pennsylvania och Robert Dinwiddie för Virginia, som hade andelar i Ohio Company, att frukta det värsta. Hans klagomål fick samma respons i London, som den 21 augusti 1753 bad sina guvernörer att göra allt ”även med våld” för att förhindra franska intrång. Dinwiddie hade en milis av högre kvalitet än den i New England. Han beslöt att använda den genom att sätta en ung man på 21 år, George Washington, som inte hade någon erfarenhet av diplomati, i spetsen för en liten kolonn. Den 11 december 1753 anlände han till Fort Le Boeuf. Han välkomnades artigt av kommendanten på platsen, Jacques Le Gardeur de Saint-Pierre, som lovade att vidarebefordra hans brev till guvernör Duquesne de Menneville, men som också varnade honom för att den franska kungens, hans herres, rättigheter över Ohio var ”obestridliga”.

Under vintern 1753-1754 beslutade Dinwiddie, som visste att Duquesne skulle återuppta sin framryckning på våren, att ta honom med storm. Han beordrade kapten Trent att åka till Ohio-gafflarna med en avdelning för att bygga en militärpost så snabbt som möjligt, vilket skedde i mitten av februari. På den franska sidan var Duquesne inte inaktiv, vilket Dinwiddie hade förutsett. Han gav Claude-Pierre Pécaudy de Contrecœur i uppdrag att fullborda den linje av tre fort som påbörjats 1753 genom att bygga en betydande struktur på samma plats som Dinwiddie valt. Den 16 april anlände Contrecœur och hans män till det fort som jungfrurna hade byggt. Det femtiotal män som ockuperade den gav upp utan strid och evakuerade platsen. Contrecœur lät riva fortet och byggde Fort Duquesne. Arbetet var omfattande: tillsammans med Fort Niagara och Fort Detroit var det den mest imponerande militära byggnationen som fransmännen utförde på den amerikanska kontinenten. Fort Duquesne (idag Pittsburgh), en mycket strategisk plats, skulle spela en avgörande roll för att säkra vägen till Louisiana.

I slutet av maj, medan byggandet av fortet gick bra, fick Contrecoeur veta att en ny jungfrustyrka hade anlänt till området. Det var George Washingtons 200 män, som befordrades till överstelöjtnant i milisen och som Dinwiddie hade beordrat att förstärka den lilla garnison som fransmännen just hade fördrivit. På vägen dit fick han sällskap av hövding Tanaghrissons grupp av irokesiska allierade. Contrecœur gav fänrik Coulon de Jumonville i uppdrag att möta honom med en liten grupp för att varna honom att lämna området. Han sköts under oklara omständigheter när han försökte samtala (länge har Washingtons och hans indianska allierades ansvar i samband med skottlossningen inte klarlagts) och hans följeslagare tillfångatogs. Washington förföljdes av Jumonvilles bror och låste in sig i Fort Necessity (ett litet träfort som hastigt byggdes en bit från Fort Duquesne) där han fann sig omringad. Eftersom han fruktade en massaker tvingades han att ge upp den 3 juli 1754 och skriftligen erkänna att det hade skett ett ”mord” och släpptes sedan villkorligt. Han tog senare tillbaka sitt uttalande och hävdade att tolken hade lurat honom… I vilket fall som helst är han ”den enda presidenten i Förenta staterna som har kapitulerat inför en fiende” (Luc Lépine) i slutet av en operation som var mer ”amatörmässig” (Fred Anderson) än en riktig militär operation. Han var mer eller mindre misskrediterad och skrattades åt och kritiserades så långt bort som till London.

De diplomatiska och militära valen 1755

De franska framgångarna 1754 fick tre konsekvenser.

Först dominerade fransmännen efter två fälttåg Ohio-dalen. På marken visade sig de amerikanska miliserna vara mediokra, vilket förstärkte kanadensarnas förakt för sin motståndare och gjorde att guvernör Duquesne de Menneville blev optimistisk och skrev 1754: ”Jag är övertygad om att vi alltid kommer att besegra dessa trupper, som är så dåligt organiserade att de inte alls är operativa”. I segerns eufori tenderade kanadensarna att underskatta sina motståndare. Duquesne de Menneville drog nytta av sin framgång och säkrade irokesernas stöd vid ett råd som hölls i oktober.

Andra följden: Storbritanniens ingripande. De franska framstötarna var de första som upprörde den allmänna opinionen i de tretton kolonierna. Redan innan dessa framgångar hade avslutats sammanträdde en kongress i juni 1754 i Albany. Benjamin Franklin, delegat från Pennsylvania, hetsade upp församlingen mot Kanada och bad om trupper från London. Han föreslog också att de tretton kolonierna skulle förenas för att samordna kampen mot fransmännen, men detta förslag, som senare ansågs profetiskt, antogs inte. I själva verket deltog inte alla stater i mötet (Virginia var frånvarande) och delegaterna var splittrade. New York-borna, som handlade med Kanada, var för fred, medan pälshandlarna, som hade förbindelser med irokeserna, var för ett väpnat ingripande. I slutändan beslutade Albany-kongressen ingenting.

Det militära ingripandet kom från London, där opinionen var alltmer upprörd över Frankrike, trots att den brittiska regeringen, som dominerades av finansminister Henry Pelham och hans bror hertigen av Newcastle, länge hade varit för en försonande hållning. Sedan november 1749 hade en särskild fransk-brittisk kommission träffats i Paris för att lösa de amerikanska problemen. Fram till juli 1755 förde delegaterna från de två länderna en verklig dialog mellan döva i ett försök att dra upp en tydlig gräns mellan de två amerikanska kontinenterna. Men positionerna var för olika och kartorna var inte tillräckligt exakta för att man skulle kunna se dem tydligt. År 1754 (eller 1755) kom Benjamin Franklin till London för att stödja de amerikanska kolonisatörerna och förklarade att det inte fanns ”någon vila att hoppas på för våra tretton kolonier så länge fransmännen är herrar i Kanada”. Fler och fler människor var av denna åsikt, uppmuntrade av de tidningar som drev en kampanj mot Frankrike.

I mars 1754, när Henry Pelham dog, kunde den brittiska regeringen inte längre stå emot den krigshetsande våg som dominerade underhuset. Den koloniala lobbyns strävanden stöddes ivrigt av William Pitt, den ultranationalistiska tenor som dominerade parlamentet. I slutet av 1754 stödde hertigen av Newcastle en handlingsplan mot Nya Frankrike och fick en röst på 1 miljon pund för att ”skydda kronans rättmätiga rättigheter och besittningar i Amerika”. Med dessa pengar beslutade man att resa två regementen av ”reguljärer” (motsvarande flottans fria kompanier) över Atlanten, och framför allt att skicka två regementen av linjeinfanteri. Dessa fyra regementen ställdes under general Braddocks befäl. Hans uppdrag, med hjälp av Virginias milis, var att inta Ohio-dalen medan en annan operation förbereddes i Acadia.

Tredje konsekvens: Frankrikes militära stöd till sin koloni Kanada. När Jumonvilles död blev känd i Frankrike reagerade den allmänna opinionen lika starkt som i Storbritannien. Flera oden skrevs för att hylla hans minne och för att gissla hans mördare. Den franske ambassadören Mirepoix protesterade, men inte så mycket att han bröt sig loss. Ludvig XV, som ville undvika krig, fortsatte förhandlingarna och befriade guvernör Duquesne de Menneville från sitt befäl eftersom han ansågs vara alltför krigshetsande. Men kungen ville också garantera Kanadas säkerhet. När han fick information om Braddock-expeditionen beslutade han omedelbart att ta itu med den genom att skicka en motsvarande styrka på 3-4 000 soldater.

För första gången sedan 1665 (Carignan-Salières-regementet) skickar Frankrike arméer till Kanada. Åtta bataljoner hämtades från sex olika regementen. Under befäl av baron de Dieskau, en generalofficer som var veteran från de tyska krigen, skulle de förstärka garnisonerna i Louisbourg, Québec och Montréal. Deras uppdrag var strikt defensivt; medan det metropolitanska infanteriet försvarade de befästa städerna måste kolonins trupper kunna genomföra offensiva aktioner i väster. Ursprungligen var det inte tal om att linjetrupperna skulle föra ett krig i europeisk stil med så begränsade resurser.

Denna kontingent gick ombord i Brest i april 1755 i en eskader på fjorton fartyg under befäl av generallöjtnant Dubois de La Motte. Den bestod huvudsakligen av fartyg som var beväpnade som flutes (elva), dvs. lättbeväpnade bärare. Sändningen av denna förstärkning, som London ansåg vara oacceptabel, ledde omedelbart till en militär upptrappning. Edward Boscawen, som ledde den amerikanska eskadern i Halifax, fick order om att avbryta den vid inloppet till St Lawrence genom att fånga eller sänka alla franska fartyg utan förvarning. Den 8 juni 1755, utanför Newfoundlands kust, togs två isolerade franska fartyg till fånga efter en våldsam kanonad (se sjökrigföring nedan). Kriget mellan Frankrike och Storbritannien hade ännu inte förklarats (det skulle inte förklaras officiellt förrän i juni 1756). Den hade dock bara börjat, efter flera år av ökande spänningar i Amerika.

Motstånd (1755 – 1757)

Kriget var redan från början mycket svårt för Frankrike på sjösidan. Efter förlusterna i det österrikiska tronföljdskriget gjorde Ludvig XV stora ansträngningar för att modernisera sin flotta. De äldsta enheterna skrotades och fyrtiotre fartyg sjösattes mellan 1748 och 1755. Trots detta stod fransmännen ungefär en mot två: 60 fartyg och cirka 30 fregatter mot 120 fartyg och 75 fregatter för den kungliga flottan. Förutom Kanada måste även de franska västindiska öarna, handelsstationerna på den afrikanska kusten och de indiska handelsstationerna försörjas och försvaras. ”På den franska sidan var allt beroende av havet, även om de kanadensiska kolonisterna och deras indianska allierade försenade tidsfristen” (Patrick Villiers).

Under hela 1754 fortsatte spänningarna att öka, men London och Versailles förblev officiellt i fred. Våren 1755 inleddes fientligheterna utan krigsförklaring när den kungliga flottan försökte stoppa en stor konvoj på fjorton fartyg med 3-4 000 soldater på väg till garnisonerna i Kanada utanför Newfoundlands kust (se även ovan). Det var ett halvt misslyckande: endast två fartyg togs tillfånga (en eskort och ett hangarfartyg), men på hösten lyckades den brittiska flottan med en stor räd genom att ta trehundra handelsfartyg i Atlanten. Man tillfångatog mer än 6 000 sjömän som man vägrade att släppa för att försvaga den bräckliga mänskliga reservoar på endast 50 000 sjömän som Frankrike hade tillgång till.

Trots detta lyckades den franska flottan, tack vare sina ledare (Beaussier de L”Isle, Dubois de La Motte), försörja Kanada under 1756 och 1757. År 1756 lämnade tre fartyg och tre fregatter Brest för att transportera Montcalm och 1 500 män, som landade utan problem i Quebec trots de brittiska patrullerna. År 1757 koncentrerades ansträngningarna på försvaret av Louisbourg, som blockerade tillgången till St Lawrence. Tre franska divisioner, som hade lämnat separat från januari till maj, anslöt sig med arton fartyg och fem fregatter. De stannade där till hösten. Denna koncentration av flottan tvingade britterna att respektera dem, som hade motsvarande styrkor (nitton fartyg, tretton fregatter eller korvetter) och en landstigningskår. De vågade inte anfalla och sveptes sedan bort från närheten av Île Royale av en storm. Detta var den franska flottans sista segerrika operation i detta krig.

Kollaps (1758 – 1762)

1758 var det avgörande året för konflikten. Den skvadron som återvände från Louisbourg drabbades av tyfus. Den förorenade staden Brest och dess omgivningar och dödade mer än 10 000 människor. Denna hälsokatastrof gjorde att den bretonska armén blev helt oorganiserad, samtidigt som Royal Navy fortsatte sina obevekliga ronderingar av civila fartyg (fiske, kustsjöfart, handel) för att förhindra rekrytering av militära besättningar. Svårigheterna var också ekonomiska: i Toulon deserterade de sjömän som inte hade fått betalt på ett år i massor. Sex fartyg lyckades få vapen till Västindien och Kanada, men de lyckades inte ta sig över Gibraltarsundet, som blockerades av mycket stora styrkor (Saunders och Osborns arton fartyg). De tog sin tillflykt till en spansk hamn i väntan på förstärkningar (av vilka en del tillfångatogs) och var slutligen tvungna att återvända till Toulon.

De fartyg från Atlanten (Brest, Rochefort) som lyckades ta sig igenom blockaden räckte nu inte till för att hindra britterna från att attackera Louisbourg. De gjorde det med ännu större styrkor än året innan: tjugo till tjugotvå fartyg, femton till arton fregatter, hundra till etthundrafemtio lastfartyg med en armé på 12 till 14 000 man. Louisbourg, som försvarades av 3 000 man, var tvungen att ge upp under sommaren. De sex fartyg och fregatter som hade fört med sig förstärkningar och som inte fick åka iväg medan det fortfarande var möjligt förstördes eller togs till fånga. Endast ett fartyg lyckades undkomma: en fregatt av korsairer som förgäves gick till Bayonne för att be om hjälp. Ett ensamt fartyg som anlände sent föredrog att vända om vid åsynen av den brittiska anordningen… Nederlaget vid Louisbourg maskerades delvis av Montcalms landframgångar vid Fort Carillon. Det öppnade dock dörren till Sankt Lawrence för den brittiska flottan.

På hösten 1758 kom Bougainville, som lurade blockaden på ett litet kaparfartyg, för att be om förstärkningar och gav en mycket dyster bild av situationen i Quebec. Han åkte i mars 1759 med en liten konvoj med förnödenheter och 400 soldater, precis i tid för att delta i försvaret av staden, som attackerades i juni 1759 av 22 fartyg, 22 fregatter och 70 lastfartyg med en armé på 10 000 man. Eldskepp lanserades mot de brittiska fartygen. Förgäves. Quebec kapitulerade den 18 september efter en lång belägring och ett minnesvärt slag (se nedan).

”Övergav” Ludvig XV:s regering Québec när den visste att staden skulle bli målet för 1759 i Nordamerika? Marinministerns olyckliga ord till Bougainville – ”man försöker inte rädda stallet när huset brinner” – kan få en att tro det. Kanadas öde avgjordes faktiskt också på europeiskt vatten: 1759 spelade Versailles ut oddsen genom att koncentrera eskadrarna i Toulon och Brest för att kunna landsätta en mäktig armé i Storbritannien för att besegla krigets öde. Om denna plan lyckades skulle Storbritannien ha tvingats kapitulera på hemmaplan och Kanada skulle ha räddats i processen. Men de franska eskadrarna sveptes bort i slagen vid Lagos och Cardinals, vilket innebar att Royal Navy fick kontroll över haven och att större delen av det franska imperiet föll.

I april 1760 försökte en symbolisk förstärkning bestående av fem handelsfartyg med mat och ammunition och 400 soldater eskorterade av en fregatt att tvinga fram en ny passage. Alla tillfångatogs eller förstördes, men detta förändrade inte Montreals öde, som kapitulerade i september samma år. År 1762 försökte fransmännen i ett sista försök att inta Newfoundland. En liten styrka bestående av två fartyg, en fregatt och två flottar med 570 man ombord lyckades landa i Saint John (juni) och förstöra hundratals fiskefartyg. Men framgången var kortvarig eftersom den lilla expeditionsstyrkan besegrades i slaget vid Signal Hill och Royal Navy, som hade många fler fartyg, behöll kontrollen över området. Detta isolerade slag markerade slutet på konflikten i Nordamerika och den definitiva förlusten av Franska Kanada.

Kampanjen 1755

Det är inte säkert att Dieskaus expeditionsstyrka var ett bra val för att försvara Kanada. Arméns trupper var dåligt anpassade till kolonialkrigföring: de långa marscherna, det kanadensiska klimatets hårdhet och övergivandet av den klassiska taktiken med linjestrider till förmån för skirmisher-strider minskade deras operativa förmåga avsevärt. Till detta kom den dubbla befälsordningen, som skulle visa sig vara till nackdel för ett smidigt genomförande av operationerna, eftersom varken Dieskau (eller hans efterträdare Montcalm) skulle vara riktiga underordnade markis de Vaudreuil, den nya guvernören i Kanada, trots kungens formella instruktioner. Dieskau såg krig endast på det europeiska sättet, dvs. enligt ”reglerna”, och föraktade det ”lilla kriget” som hittills hade visat sig vara mycket effektivt. Han hade egentligen inte de rätta medlen, men han förstod inte det ”amerikanska” krigets särart, som var knutet till rymden, försörjningssvårigheterna och det nödvändiga samarbetet med indianerna. Dessa misstag i utformningen skulle komma att kosta expeditionsstyrkan dyrt. De brittiska officerarna delade dock samma fördomar och kampanjen 1755 visade sig på det hela taget vara till fördel för fransmännen.

General Edward Braddock, som transporterades av kommodore Keppels eskader, landsteg i Amerika den 16 februari 1755. Han tillträdde som överbefälhavare och förberedde huvudattacken mot Nya Frankrike. Han var optimistisk och planerade att enkelt inta Fort Duquesne och sedan ta de andra franska posterna ända till Fort Niagara. George Washington var hans frivilliga hjälpreda. Han försökte rekrytera indianer från stammar som inte var allierade med fransmännen, men utan framgång. Många indianer i regionen, som Delawarehövdingen Shingas, förblev neutrala. Felet låg uteslutande hos Braddock, som hade varit särskilt arrogant mot indianerna, trots försök till förlikning av guvernör Shirley och överintendent för indianfrågor Johnson. Färre än ett dussin indianer deltog i expeditionen.

Braddock lämnade Maryland den 29 maj 1755. Trots att han hade förberett sin armé minutiöst gjorde han det taktiska misstaget att kasta sig ut genom skogen med en kolonn på 2 200 man, tyngd av artilleri och bagage, precis som om han hade varit på kampanj i Flandern eller Tyskland. Han fick dåligt stöd av de amerikanska kolonisatörerna, som inte hade rådfrågats om de operativa valen. Endast Benjamin Franklin, som då var postmästare i Pennsylvania, uppfyllde sitt åtagande att tillhandahålla 150 vagnar. Den tunga kolonnen avancerade långsamt genom skogarna och markerade en väg för artilleriet att passera, vilket gav spanarna tid att upptäcka det. På motsatt sida samlade Charles de Langlade, Liénard de Beaujeu och Jean-Daniel Dumas en fransk-amerikansk trupp på 850 man, som var utplacerad från Fort Duquesne och som stred enligt taktiken för ”det lilla kriget”. Den 9 juli överraskade de angloamerikanerna på Monongahela-bankerna och slog ut dem efter en våldsam strid. Braddock dödades, 1 500 av hans män blev skadade eller dödade, medan allt hans bagage (inklusive hans arkiv), allt hans artilleri och 400 hästar föll i händerna på de fransk-amerikanska soldaterna, vars förluster var små. Amerindianerna spelade en viktig roll i denna strid.

Baron Dieskau å andra sidan drabbades av ett allvarligt bakslag eftersom han ville tillämpa europeisk taktik, dvs. samma metoder som Braddock. De dokument som samlades in vid slaget vid Monongahela visar att New York-borna ville invadera Kanada via Champlain-sjön. Vaudreuil anförtrodde Dieskau 1 500 män som marscherade nerför Richelieu-floden för att konfrontera överste William Johnsons koloniala milis. Dieskau attackerade Fort Edward vid Hudson, hamnade i ett bakhåll, sårades och togs till fånga den 8 september 1755. Britterna utnyttjade detta för att bygga Fort William Henry söder om Lake George. För att neutralisera denna nya position byggde fransmännen genast Fort Carillon mellan Lake Champlain och Lake George. Dessa två inrättningar förstärkte den ”militära gränsen” som skiljde de två amerikanska kontinenterna åt.

Våren 1755 hade ett annat militärt misslyckande föregått Dieskaus misslyckande vid George-sjön: angloamerikanerna hade lyckats med sin offensiv mot norra Akadien. I juni hade Bostons milismän (cirka 2 000 man ombord på ett trettiotal fartyg), under befäl av överste Monkton, intagit fortet Beauséjour och Gaspareaux efter en kort belägring. Dessa isolerade bosättningar, som försvarades av svaga garnisoner, var nyckeln till Chignectou Isthmus, som förband Nova Scotia med det återstående franska Akadien. Efter denna kupp i morgon (som underlättades av en långvarig spionageoperation) invaderade den brittiska armén Acadia norr om Fundybukten. Denna ockupation öppnade dörren för en veritabel etnisk rensning: ”The Great Disturbance”, som just hade börjat i British Acadia.

Deportationen av akadierna

Deportationen av akadierna 1755 är en av de händelser som historiker klassificerar som en del av den period som kallas ”den stora omvälvningen” och som varade fram till slutet av 1700-talet. Begreppet syftar på massexpropriationen och deportationen av akadierna, ett fransktalande folk i Amerika, när britterna tog en del av de franska kolonierna i Amerika i besittning.

Efter annekteringen 1713 hade 10 000 franska bönder stannat kvar i Acadia. Med de garantier som beviljades i Utrechtfördraget hade de hamnat under brittisk kontroll. De hade betraktats som ”franskt neutrala” sedan 1730 och var tysta under det österrikiska tronföljdskriget, trots kanadensiska förfrågningar, vilket inte hindrade de brittiska guvernörerna från att frukta dem och från att öka övervakningen av dem. Det katolska prästerskapet var särskilt måltavlan eftersom det spelade en central roll i ledarskapet för de akademiska samhällena.

Under åren 1750-1754 fanns det cirka 17 000 akadier, varav 13 000 i Nova Scotia, medan de övriga bosatte sig i Cape Breton, på Saint John Island (idag Prince Edward Island) och på halvön (idag New Brunswick). I strid med bestämmelserna i Utrechtfördraget ingrep den brittiska administrationen i utövandet av katolsk gudstjänst och försökte sedan i juni 1755 införa en trohetsed till den brittiska kronan. Acadierna vägrade, främst av rädsla för militärtjänstgöring. Uppmuntrade av franska agenter och det katolska prästerskapet reste de sig mot den brittiska kronan.

Den brittiska reaktionen var brutal: guvernör Charles Lawrence beslutade att deportera de 8 000 akadierna, som han anklagade för att tillhandahålla underrättelser till myndigheterna i Louisbourg och för att ha uppmuntrat Micmac- och Abenaki-indianerna att attackera de brittiska bosättningarna, medan missionärer som fader Le Loutre predikade motstånd mot britterna. I och med att Fort Beauséjour och Gaspareaux föll, spred sig den etniska rensningen till Acadia, som förblev franskt år 1713. I juli beslutade Halifaxrådet att de 6 000 akadier som fortfarande stod under brittisk kontroll skulle deporteras.

Akadierna behandlades hänsynslöst av överste Monkton, som reste runt i landet och förstörde byar och kyrkor och samlade ihop befolkningen innan de förflyttades. Scener värda 1900-talets konflikter inträffade: familjerna skingrades innan de deporterades till andra brittiska kolonier (där de mottogs mycket illa) eller till Louisiana. 4 000 akatianer dog till följd av misshandeln. 1 200 personer gömdes av Micmacs i skogen, men många dog av kyla och hunger medan andra jagades av britterna som rebeller och laglösa. Några återvände till Frankrike (Belle-Ile eller Poitou). Ungefär 20 procent av Acadias befolkning lyckades fly till Quebec. När de brittiska bosättarna kom på mark som tagits från akadierna stördes bosättningen i regionen.

Kampanjen 1756

De två slagen sommaren 1755 fick sina taktiska effekter även följande år. Det brittiska debaclet vid Monongahela hade haft en betydande inverkan på de indianska stammarna i väst, som i stor utsträckning ställde sig på Frankrikes sida. Braddock hade föraktat dem och de fick veta att en grupp hade besegrat hans armé, som var tre gånger större och utrustad med artilleri. Amerindianerna såg detta som ett slående bevis på Onontios överlägsenhet i krig. På samma sätt verkar slaget vid Lake George, där Dieskau besegrades och tillfångatogs, vara en pyrrhusseger för britterna. Fransmännen slogs visserligen tillbaka, men segrarna led större förluster än de besegrade, och de allierade irokeserna betalade en tung mänsklig tribut, inklusive en inflytelserik hövding. Dessa förluster höll dem borta från britterna under lång tid. Det är därför som fransmännen i början av 1756 hade praktiskt taget monopol på indianska allianser och såg hundratals krigare anlända till de västra fästningarna, redo att inleda räder mot de brittiska bosättningarna.

Vaudreuil, som är en god anhängare av små krig, utnyttjade situationen för att beordra att ett stort antal grupper skulle skickas iväg medan det fortfarande var vinter. Den mest kända av dessa var expeditionen mot Fort Bull. Expeditionen, som leddes av Chaussegros de Léry med drygt 350 män, lämnade Montreal den 25 februari och infiltrerade de täta skogarna med hjälp av indianska guider. De 60 männen som utgjorde fortets garnison gjorde endast begränsat motstånd och kapitulerade den 27 mars 1756. Bytet var stort. Beslagtagandet av ammunition och proviant ledde till att den våroffensiv som britterna planerade ställdes in. Ännu allvarligare för dem var att om denna mellanliggande post föll utsattes det relativt isolerade Fort Oswego för ett franskt angrepp.

Några veckor senare anlände tre fartyg och tre fregatter till Québec med en förstärkning på 1 500 man och Dieskaus efterträdare: markis Montcalm (tillsammans med sin medhjälpare, greve Bougainville). Historikernas bedömning av denna militära ledare har varierat kraftigt. Liksom Dieskau (eller Braddock) var hans militära koncept ”europeiska”: han var tränad i strid i linje med ett stort antal trupper på öppna slätter och föraktade det kanadensiska ”småkriget”. Efter Dieskaus misslyckande vid George-sjön hade Vaudreuil varit nöjd med att slippa en militär befälhavare för de franska marktrupperna. Liksom i fallet Dieskau angav Montcalms uppdrag och medföljande instruktioner att generalguvernören Vaudreuil hade befälet över alla kolonins väpnade styrkor och att Montcalm var underordnad honom i allt. Dessutom var han fast besluten att fortsätta att stå på god fot med generalguvernören. Dessa instruktioner var noggrant utformade och reviderades upprepade gånger för att eliminera varje källa till konflikt mellan de två militära officerarna. Den allmänna tanken var att Vaudreuil planerade den militära strategin medan Montcalm valde taktiken för att genomföra den. Trots detta kom de två männen, som inte kom överens, så småningom i konflikt med varandra om hur operationerna genomfördes. Till en början hade detta ingen betydelse för försvaret av Kanada, för Montcalm, som var en kämpe, kämpade framgångsrikt i två år, väl hjälpt av utmärkta deputerade som chevalier de Lévis och överste Bourlamaque.

Det bästa försvaret var ett angrepp, och Montcalm samlade en trupp på över 3 000 man (fransmän och indianer) vid Fort Frontenac och marscherade sedan mot Fort Oswego för att utnyttja Chaussegros de Lérys seger vid Fort Bull. Fort Oswego var det viktigaste brittiska fästet på sydöstra sidan av Ontariosjön. Den brittiska sjöflottiljen kunde inte stoppa den. Den 14 augusti, efter några dagars belägring, kapitulerade platsen. Två mindre grannfort förstördes också. Den överväldigande segern gjorde det möjligt för Montcalm att ta mellan 1 300 och 1 700 fångar och att lägga beslag på en stor mängd artilleri och flera fartyg. Hela Ontariosjön kom under franskt inflytande och flera indianstammar samlades. De började trakassera byarna i New York State ända till Virginia. Från Fort Duquesne skickades grupper till Fort Cumberland. Som ett resultat av detta flyttades gränsen för de brittiska besittningarna mer än hundra kilometer österut. Den taktiska segern vid Fort Bull (som utkämpades i ett litet krig) ledde till en strategisk seger vid Fort Oswego (som utkämpades i europeisk stil).

Samtidigt visade sig general Loudoun, befälhavare för de brittiska styrkorna (som ersatte den avlidne Braddock), vara oförmögen att ta offensiven i Ohio-dalen. Ännu bättre är att nästan samtidigt som Montcalm intog Fort Oswego attackerade en liten styrka från Fort Duquesne Fort Granville vid gränsen till Pennsylvania. Den bestod av 22 fransmän och 32 ”vilda vargar, Chaouanons och Illinois” och leddes av François Coulon de Villiers, som fortfarande letade efter ett tillfälle att hämnas sin bror Jumonville, som två år tidigare hade dödats av George Washingtons milismän. Fortet intogs och brändes.

I London råder bestörtning. Underhuset var i uppror. Enligt Horace Walpole var Fort Oswego ”tio gånger viktigare än Menorca”, med hänvisning till ett annat nederlag som just hade förödmjukat opinionen: erövrandet av basen Menorca i Medelhavet efter en lyckad landstigning och en fransk seger i flottan. En syndabock, amiralen som befälhavare för Medelhavsskvadronen, fick betala priset, men det räckte inte. Pressen, som var en verklig politisk makt i Storbritannien, krävde också en regering som kunde leda kungariket till seger.

I november 1756 utsågs William Pitt till förste statssekreterare. Denna formidabla talare, som var en svuren fiende till Frankrike, fick stöd av storstäderna, särskilt hamnstäderna, där den stora kolonialhandelns lobby var mycket aktiv (det var de som orkestrerade den allmänna opinionskampanjen till hans fördel). Mannen var inte särskilt populär hos kung George II och hans son, hertigen av Cumberland, som fick honom avsatt under några veckor, men våren 1757 slutade han med att införa ett kabinett för nationell enighet där han blev den egentliga krigsministern. Pitt dikterade en strategi för global kamp mot Frankrike på alla havs- och kolonialområden.

Han omorganiserade amiralitetet genom att uppmuntra utnämningen av nya generalofficerare, gav 36 fartyg och fregatter till den nordamerikanska teatern och beslutade att skicka 20 000 reguljära soldater dit.) Med milismännen hade det brittiska befälet totalt 50 000 man, utan några försörjningsproblem, och den kungliga flottan kryssade i Atlanten som om den befann sig i Engelska kanalen, medan Ludvig XV:s flotta var tvungen att korsa blockaden framför sina egna hamnar och framför Sankt Lawrence.

Med de förstärkningar som anlände 1756 hade Vaudreuil och Montcalm endast 6 000 reguljära soldater, 5 000 milismän och slutligen 15 000 män som kunde bära vapen. Denna oproportionerliga fördelning av styrkorna återspeglades också i den ekonomiska aspekten: de belopp som den brittiska regeringen avsatte för angreppet på Kanada var 25 gånger större än de belopp som Frankrike avsatte för att försvara sin koloni.

Den brittiska strategin var relativt enkel med tanke på de medel som användes: attackera Saint Lawrence-dalen från tre håll samtidigt: i väster, ta fortet och kontrollera området kring de stora sjöarna, i mitten, attackera Montreal genom att gå upp genom Hudson-dalen, och slutligen, i öster, uppfylla New England-kolonisternas gamla dröm genom att ta Quebec i en kombinerad sjö- och landoperation. De kanadensiska kolonisternas militära värde var dock ”extraordinärt” (Patrick Villiers): de försenade de första betydande brittiska framgångarna till 1758 och gjorde det möjligt för britterna att stå emot i ytterligare två år efter det att sjöfartsförbindelserna med Frankrike hade brutits.

Kampanjen 1757

Under vintern 1756-1757 fortsatte Vaudreuil sin strategi att trakassera de brittiska posterna. Han uppmanade befälhavarna i fästningarna att inte slappna av i sina ansträngningar för att slå till med avgörande slag. Med utgångspunkt i sin erfarenhet från Louisiana visste han att varje uppehåll skulle betraktas som en svaghet av indianerna och skulle ge britterna möjlighet att återuppbygga sina styrkor. Därför insisterade han på att de senare skulle vara permanent överväldigade för att demoralisera dem. Han var till exempel mycket nöjd med det vintertåg som inleddes i början av 1757 och som resulterade i att ett dussintal bostäder förstördes cirka tio mil från Fort Cumberland. Avdelningen, som skickades av Le Marchand de Lignery från Fort Duquesne, fick marschera i 33 dagar, varav en stor del i snö.

Dessa räder var på sätt och vis ett bedrägeri eftersom de riktade brittisk uppmärksamhet bort från franska positioner. Montcalm var mycket skeptisk till denna taktik, som bestod i att resa långa sträckor för att lägga upp ett bakhåll eller genomföra en skärmytsling, sätta eld på gårdar, ta med sig några fångar och ”hår” för indianerna. Bougainville gick med på det. Denna taktik hade dock en annan fördel som var avgörande för kolonins försvar: den möjliggjorde underrättelseinhämtning. När han återvände från sin expedition rapporterade Lignery att det bara fanns några hundra män i Fort Cumberland-området. Montcalm drog omedelbart slutsatsen att han sommaren 1757 skulle kunna koncentrera sina ansträngningar på området kring Saint-Sacrement-sjön utan att behöva oroa sig för Fort Duquesnes säkerhet.

Beväpnad med denna information begav sig Montcalm ut på fältet med en större styrka än året innan: 7 500-8 000 reguljära trupper, milismän och indianer samt ett 30-tal artilleripjäser. Han kom för att belägra Fort William Henry, en plats som låste den övre delen av Hudson. Den försvarades av en trupp på 2 300 man under ledning av George Monro. De ständiga trakasserierna under våren hade lett till att befälhavaren nästan var blind och inte gjorde några större ansträngningar för att förbättra försvaret. Monro överraskades oförberedd och utan hjälp av granngarnisonen Fort Edward och kapitulerade den 9 augusti med krigets hedersbetygelser efter några dagars strider. Indianerna, som hade deltagit i belägringen i stort antal – de hade ställt upp med mer än 1 700 krigare – förstod inte denna handling, som berövade dem byte och fångar. Flera grupper, som var mycket missnöjda (och berusade), massakrerade några av britterna när de drog sig tillbaka, trots alla åtaganden i kapitulationen. Montcalm och hans officerare var tvungna att ingripa och läxa upp sina allierade. Händelsen chockade britterna, som ansåg att Montcalm inte hade hållit sitt ord som en gentleman, och orsakade stor förbittring mellan fransmännen och indianerna, som ansåg att de hade behandlats orättvist. ”Aldrig mer skulle Nya Frankrike få så många allierade” (Laurent Nerich).

I den närmaste framtiden var fallet av Fort William Henry en fransk framgång som gjorde det möjligt för Vaudreuil att inleda en räd söderut mot tyska Flatts. De 300 männen under Picoté de Balestre lämnade Montreal den 20 oktober, korsade skogen och floderna och intog positionen den 12 november. Kolonisterna, som hade varnats av Onneiouts om att fransmännen närmade sig, men som inte hade trott på dem, blev helt överraskade. Angriparna lämnade området med många fångar och en stor mängd förnödenheter. Detta angrepp, i kombination med segern vid Fort William Henry, gjorde att staden Albany kunde utsättas för en eventuell attack.

Den andra viktiga operationen ägde rum på Atlantkusten, på Île Royale, på brittiskt initiativ. Med de militära medel som Pitt beviljade var målet att bryta Louisbourgslussen, som blockerade tillgången till Saint Lawrence och Quebec. Under sommaren monterades medlen långsamt på basen i Halifax: femton, sedan nitton fartyg med fregatter och hangarfartyg lastade med en landstigningsstyrka på 5 300 man. Den 19 augusti dök denna styrka under ledning av amiralerna Hardy och Holburne upp framför Louisbourg. Det visade sig att fästningen, förutom av garnisonen, också försvarades av en fransk eskader av samma styrka som hade samlats där i samband med att tre divisioner anlände separat.

Dubois de La Motte hade embarkerat några av sina fartyg för att blockera passet och artilleribatterierna hade förstärkts. De brittiska ledarna, som var imponerade av detta arrangemang, som de också hade svårt att observera på grund av den ihållande dimman, cirkulerade runt Louisbourg tills en storm den 24 september drabbade deras eskader. Ett dussin fartyg var ur funktion, men Dubois de La Motte, som hade strikta försvarsorder, utnyttjade inte detta för att gå till motattack. De två marinkoncentrationerna gav inget spektakulärt resultat, men det var ändå en klar fransk försvarsseger, även om beredskapen hade varit het. Oron var stor i Quebec.

Oberoende av dessa operationer lyckades förstärkningar av trupper ombord på civila fartyg chartrade av kungen ändå nå Québec och Louisbourg. Från olika civila hamnar (Blaye, Saint-Malo, Dunkerque) och militära hamnar (Rochefort, Brest) landsteg de från juni till september med cirka 1 100 man som integrerades i land- och marinregementen.

I slutet av 1757 var situationen sådan att vissa i Storbritannien allvarligt övervägde fred: ”en dålig fred för oss, utan tvekan, men ändå bättre än den vi kommer att få under det kommande året”, skrev Lord Chesterfield, en parlamentsledamot. Men detta var utan att räkna med William Pitts beslutsamhet, som, tryggad av sin allierade Fredrik II:s segrar i Tyskland mot fransmännen och österrikarna, inte hade för avsikt att minska sina ansträngningar i Amerika. Den 30 december publicerade han ett cirkulär till guvernörerna i de nordliga kolonierna där han beordrade dem att samla ihop 20 000 man för en ”invasion av Kanada” 1758. Han åtog sig att finansiera denna armé och att utrusta den med stora mängder vapen och utrustning.

Kampanjen 1758

Efter att ha dragit slutsatser av den tidigare kampanjen, som var en besvikelse, bytte London ledare och beslutade att inleda kampanjen tidigare. För att attackera Louisbourg, huvudmålet för Atlantkampanjen 1758, gav amiralerna Hardy och Holburne plats åt en mycket mer beslutsam officer: Edward Boscawen. Generalmajor Jeffery Amherst anförtroddes en trupp på 12-14 000 man (mer än dubbelt så många som 1757) för att ta platsen. Denna styrka, som embarkerades på mer än hundra lastfartyg i Halifax och eskorterades av tjugo till tjugotvå linjeskepp och femton till arton fregatter, presenterade sig framför Louisbourg den 2 juni 1758. Med sjömännen inräknade uppgick den brittiska styrkan till 27 000 man.

Fästningen försvarades av Chevalier de Drucourts 3 000 män. Det har just fått förstärkningar från de små marinavdelningar av markis Des Gouttes, Beaussier de l”Isle och greve De Breugnon som lyckades korsa blockaden framför Brest och Rochefort (sex fartyg, flera fregatter och hangarfartyg). En ny division under ledning av greve Du Chaffault (fem fartyg, tre fregatter, en flöjt, en senau) anlände samtidigt som den brittiska eskadern med en förstärkning på 700 man och mjöl. Du Chaffault lät dem gå i land i en närliggande vik så att de kunde nå fästningen på egen hand, och seglade sedan till Québec. Versailles lyckades på så sätt få in elva linjeskepp i Kanada, men två tredjedelar av dem var beväpnade med bärraketer och fick bara en liten förstärkning. Ett dussintal andra fartyg som fick vända om eller förstördes av otur till sjöss eller i kriget, kunde inte korsa Atlanten. De sex fartyg som lämnade Toulon kunde inte ens ta sig ut ur Medelhavet. De blockerades i Gibraltar av mycket större styrkor och tog sin tillflykt till en spansk hamn i sex månader innan de återvände till sin bas utan att få någon ära.

Den 8 juni började britterna landa på Île Royale och den 12 juni inledde de första attackerna. Louisbourg saknade vapen och ammunition, men var väl försett med mat och borde kunna hålla ut till höststormarna som tvingade angriparna att häva belägringen och dra sig tillbaka till Halifax. Den led dock av allvarliga konstruktionsfel som underminerade dess styrka. Fästningen intogs gradvis av Amhersts styrkor som neutraliserade alla batterier ett efter ett trots försvararnas ansträngningar. Den 28 och 29 juni fick Drucourt kanalen blockerad genom att sänka flera fartyg, men detta ändrade inte belägringen. Torgets omkrets minskades gradvis och ingenting undgick de brittiska bomberna. De fartyg som Drucourt inte släppte, eftersom han tänkte använda dem som flytande batterier, förstördes eller togs tillfånga.

Den 25 juli bröt brittiskt artilleri igenom fästningsmurarna. Nästa dag tvingades Drucourt att ge upp, utmattad och rädd för ett allmänt angrepp som skulle resultera i en massaker. Segrarna vägrade att ge krigets hedersbetygelser, tog de stridande till fånga i England, samlade ihop kolonisterna på Île Royale och sedan på Île Saint-Jean och skickade dem med tvång till Frankrike. Louisbourg kapitulerade efter 45 dagars belägring. Det var den första stora brittiska framgången mot Kanada. ”De ansträngningar som gjorts under de senaste 40 åren för att kompensera för förlusten av Port-Royal

Medan belägringen av Louisbourg pågår, marscherar en armé på 16 000 man, som samlats norr om Albany nära ruinerna av Fort William Henry, till Lake Champlain för att attackera Fort Carillon. Denna styrka, som bestod av 6 000 brittiska reguljärer och 10 000 provinsiella soldater, var på papperet större än den armé som hade landstigit på Île Royale. Det placerades under James Abercrombie, som efter två års misslyckande just hade befriat Lord Loudoun från sitt befäl. Fort Carillon låste den södra ingången till Saint Lawrence och till Montreal via Richelieu-floden. För att försvara denna strategiska plats åkte Montcalm och Lévis dit med 3 600 man från de arméstyrkor som anlänt som förstärkning 1755, tillsammans med 300 abenaki.

Abercrombrie var en lika dålig ledare som sin föregångare. Den verkliga ledaren för fälttåget var i själva verket den unge brigadgeneralen George Howe (32 år gammal), men han dödades den 6 juli i en skärmytsling när angloamerikanerna, som just hade korsat Lake George, befann sig några kilometer från de franska positionerna. Abercrombie var dåligt informerad (han trodde att Montcalm väntade på förstärkningar) och beordrade den 8 juli ett generalangrepp på de franska förskansningarna utan att använda sitt artilleri. Under flera timmar decimerade de franska artilleristerna och infanteristerna de tätt packade anfallarnas led, ibland på nära håll. I slutet av eftermiddagen gav Abercrombie order om reträtt, som såg ut som ett räder. Med 500 döda, 1 000 sårade och 20 saknade drog sig britterna tillbaka mot Lake George och lämnade vapen, ammunition och sårade. Fransmännen hade drygt 100 döda och mindre än 300 sårade.

Segern kan tillskrivas Montcalms goda planering, som drog nytta av de brittiska truppernas oordning. Abercrombie blev demoraliserad, även om han fortfarande var långt överlägsen i antal och han bara behövde sätta in sitt artilleri för att återuppta kampanjen genom att genomföra en fullskalig belägring, men han gjorde inget mer personligen. I november blev han befriad från sitt befäl och ersattes av Jeffery Amherst, som återvände segrande från Louisbourg med flera bataljoner som förstärkningar.

Det brittiska nederlaget vid Fort Carillon hindrade inte angloamerikanerna från att fortsätta sina offensiver på kontinenten (tvärtom vad som hade hänt mellan 1755 och 1757). Flera faktorer förklarar detta. För det första numerisk överlägsenhet: tack vare William Pitts finansiering var lokal rekrytering inte längre något problem och kolonierna samlade tusentals trupper. Till detta kan läggas de bataljoner som landsteg från England. På andra sidan, med en allt effektivare blockad, lyckades endast mycket små förstärkningar ta sig igenom och huvuddelen av de franska styrkorna samlades på Montreal-Quebec-axeln. De västliga fästningarna bevakades endast av små eller medelstora garnisoner, som blev allt svårare att försörja och som till största delen var beroende av alliansen med indianerna. Men indianerna höll på att vända om.

Den brittiska blockaden, som nu var inne på sitt tredje år, förde Kanada in i kris och fattigdom. Alliansen med indianerna var starkt beroende av pälshandel och diplomatiska gåvor, vilket hade varit en tradition sedan Nya Frankrikes tidiga dagar. Men lakan, vapen, tillverkade varor, olika verktyg och alla handelsvaror var nu en bristvara vid posterna. I slutet av 1757 utbröt stora oroligheter i väst: Fort des Prairies, även kallat Fort Saint-Louis (i nuvarande Saskatchewan), intogs av indianerna. De brittiska handelsmännen från Hudson”s Bay Company gjorde upprepade intrång i hjärtat av Pays-d”en-Haut för att upprätthålla fenomenet, som bara ökade. Indianerna, som förde sin politik självständigt, blev alltmer försiktiga. Om britterna skulle få övertaget över Onontio, skulle det vara avgörande för dem att komma i deras gunst.

En annan faktor som talade emot fransmännen var förbittringen över det föregående årets kampanj för att erövra Fort William Henry. Många av sachemerna var mycket missnöjda med det lilla självstyre de hade fått under belägringen, som logiskt sett genomfördes i europeisk stil. Å andra sidan decimerade de epidemier som fördes tillbaka av vissa folk från Pays-d”en-Haut, för vilka belägringen var den första stora kontakten med den europeiska världen, många krigare. Men det var resultatet av belägringen som orsakade den största förbittringen. Även om de hade hoppats på att få med sig byte och fångar som bevis på sin tapperhet, blev indianerna minst sagt förvirrade när de fick veta att garnisonen åtnjöt krigets ära. När vissa grupper attackerade de besegrade (William Henry-massakern) och Montcalm ingrep och läxade upp dem, bröts förtroendet. Trots segern skilde sig fransmännen och indianerna åt på dåliga villkor. Inte ens de mest karismatiska officerarna från Compagnies franches, som Hertel, Langis och Langlade, som kände dem och talade deras språk, kunde längre få lika många krigare att marschera till Nya Frankrike som tidigare.

Från och med nu bestod de allierade kontingenterna huvudsakligen av de ”bofasta” samt några särskilt lojala grupper. Konsekvenserna var betydande eftersom de avlägset belägna forten numera var utlämnade åt sig själva, både ur militär och logistisk synvinkel. Den 23 oktober 1758 skrev Lignery från Fort Duquesne, som hade övergivits av sina tidigare indianska allierade, till Vaudreuil att han befann sig i ”den sorgligaste situation man kan tänka sig”. Taktiskt sett kunde de svaga garnisonerna i utposterna bara skicka ett litet antal grupper till gerillakriget mot britterna. Dessutom gjorde den konsekventa minskningen av antalet grupper det omöjligt att fästa fiendens trupper och allvarligt hota deras försörjningslinjer. Ännu allvarligare var att vissa indiangrupper började erbjuda sina tjänster till dem som såg ut att bli framtida segrare. Angloamerikanerna, som länge varit blinda i skogen, fick nu information som gjorde det möjligt för dem att motverka franska initiativ.

Idén att anfalla Fort Frontenac hade diskuterats ungefär samtidigt som beslutet att marschera mot Fort Carillon. Efter nederlaget den 8 juli återupplivades idén av John Bradstreet, en officer från Nova Scotia. Abercrombie gick med på det och anförtrodde honom en trupp på 3 000 man, som nästan uteslutande bestod av koloniala milismän och några irokeser. Han hade också artilleri till sitt förfogande.

Affären genomfördes smidigt. Den 21 augusti var Bradstreet vid Ontariosjön och fyra dagar senare var han i sikte på de franska positionerna. Fortet, som leddes av löjtnant Pierre-Jacques Payen de Noyan, försvarades av endast hundra män (varav knappt hälften tillhörde de fria kompanierna). Med så få resurser tvingades den kapitulera den 27 augusti. Bradstreet brände stället och allt som fanns där, inklusive ett stort varulager. Sjöflottiljen förstördes också. Det var det första franska fortet som föll vid de stora sjöarna, vilket underminerade förbindelserna med Montreal och Fort Niagara, underminerade indianernas redan vacklande förtroende och isolerade Fort Duquesne längre söderut. Detta nederlag visade att små garnisoner från och med nu inte längre var tillräckliga för att effektivt stå emot brittiska försök med stora trupper.

I Ohio tycks Fort Duquesne, som partierna hela tiden kommer ut ur för att överraska Pennsylvanias marginaler, vara ett prioriterat mål. När de angloamerikanska trupperna förstärktes verkade platsen vara intagen. Men det var en riktig fågelskrämma. Informationen är bristfällig: det finns ingen exakt plan och styrkan hos den relativt stora garnisonen är inte riktigt känd. Angreppet 1755 resulterade i en blodig katastrof som fortfarande är ihågkommen. Vägen dit genom skogen och kullarna är lång och risken för att hamna i ett bakhåll och förlora skalpen är mycket stor.

Expeditionen, som förberetts i flera månader (redan före attackerna mot Fort Carillon och Fort Frontenac), samlade nästan 7 000 man (varav 5 000 kolonialister) med artilleri, dvs. tre gånger så många som Braddock hade haft tre år tidigare. Den ställdes under befäl av den skotska brigadgeneralen John Forbes. Han var extremt försiktig och bestämde sig för att ta en annan väg än Braddocks och att avancera genom att bygga ett stort antal fästningar och samtidigt skydda logistikkonvojerna bättre, vilket var ett utmärkt mål för fransmännen. Detta kompakta system avvisade alla de grupper som Le Marchand de Lignery skickade från Fort Duquesne.

Den 14 september föll dock en 800 man stark förtrupp som närmade sig fortet i ett bakhåll och mer än 300 män dödades, sårades eller togs till fånga. Men indianerna, som hade kämpat med Lignery fram till dess, drog sig tillbaka och slöt ett avtal med britterna. Forbes återupptog omedelbart sin marsch. Den 24 november evakuerade Lignery, som visste att han inte skulle kunna hålla en belägring med sina 600 man, fortet, sprängde det i luften och drog sig tillbaka till Fort Machault. Forbes anlände till fortet två dagar senare och hade rest 193 miles på fem månader. Segern befriade Pennsylvania och Maryland från det franska hotet och förde hela övre Ohio under brittiskt styre. För att hedra William Pitt döptes platsen om till Fort Pitt och gav upphov till staden Pittsburgh.

I början av belägringen hade livet i staden Québec och i hela kolonin blivit mycket svårt. Invånarna var utmattade av kriget som nu hade pågått i fem år. Relationerna mellan Montcalm och Vaudreuil blev också alltmer ansträngda. Invånarna i Quebec City lever i svält, rädsla och osäkerhet. När de såg sin stad förstöras av flera brittiska bombningar undrade de varför de franska myndigheterna inte slog tillbaka och varför ammunition bevarades. De ständiga bombningarna förstör inte bara en stor del av staden utan skrämmer också invånarna, särskilt barnen och kvinnorna, som tar sin tillflykt till bönerna.

Under belägringen avdelade Wolfe trupper till flodens södra och norra strand och använde dem för att bränna gårdar och vete samt byar så långt bort som La Malbaie och Rivière-Ouelle. De brittiska soldaterna utnyttjade deras styrka för att stjäla kvinnor, barn och boskap som inte kunde ta skydd i skogen i tid. I vissa byar, som Saint-François-du-Lac, Portneuf och Saint-Joachim, utförde trupperna också massakrer och skalperingar.

Slaget vid Abrahams slätter

Under arméns truppförflyttningar och medan de placerade sig på slagfältet trakasserade flera milismän och soldater från de franska trupperna britterna på deras flanker. Dessa skärmytslingar orsakade flera dödsfall. Under tiden analyserade Montcalm situationen och kom fram till att han inte skulle ge fienden tid att befästa sig. Annars skulle det vara omöjligt att få bort dem. Det var därför vid 10-tiden på morgonen som generalen beordrade anfallet. Trupperna var indelade i tre linjer, den första bestod av reguljära soldater, den andra av milismän som ingick i regementena och den tredje också. Montcalms beslut att integrera en kår milismän i varje regemente visade sig vara katastrofalt. Linjen bröt ihop inom några få steg från fienden och soldaterna i den andra linjen sköt utan att ha fått order om det.

Båda arméerna led liknande förluster: 658 på den brittiska sidan och 644 på den franska sidan. Större delen av de franska förlusterna inträffade under slaget, medan britterna drabbades av de flesta förlusterna av milismän och indianer som täckte de reguljära soldaternas reträtt. General Montcalm och general Wolfe dog ungefär samtidigt. Slaget vid Abrahams slätter varade i ungefär två timmar, om man tar hänsyn till de händelser som följde från 10.00 på morgonen: de två laddningarna i slaget, fransmännen och britterna, och den ungefär en och en halv timme långa skottväxlingen mellan britterna och franc-tireurs. Historiker D. Peter McLeod uppskattar slagets längd till cirka åtta timmar, inklusive alla dagens militära händelser, från anfallet mot Vergors utpost klockan 4 på morgonen till de sista kanonskotten som tvingade de brittiska soldaterna att dra sig tillbaka till St Charles-flodens mynning klockan 12 på eftermiddagen. Efter nederlaget på Abrahams slätter den 13 september 1759 skingrades de franska och kanadensiska trupperna; Montcalm, dödligt skadad, lyckades dra sig tillbaka till Quebec med några av sina kompanjoner. Bougainville, Lévis och trupperna drog sig tillbaka mot Montreal medan guvernören för Nya Frankrike, Pierre de Rigaud de Vaudreuil, övergav Beauportkusten och begav sig västerut för att ansluta sig till Lévis och Bougainville.

Överlämning

Vaudreuil skickade ett meddelande till Ramezay där han informerade honom om sitt tillbakadragande och gav honom order om att försvara staden tills ”han fick slut på proviant”, varefter han måste välja det mest hedervärda sättet att föreslå sin kapitulation. Britterna, som nu kontrollerade slätterna, tog med sig tungt artilleri, inklusive tolv 24-pundiga kanoner, stora granatkastare och fyra-tums haubitsar, för att bombardera staden. Ett batteri på motsatt sida av Pointe de Lévis hade redan gjort det omöjligt för stadens försvarare att stanna inom murarna. Viceamiral Saunders, som hittills hade hållit sina största fartyg nedströms, hade nu tagit med sig sju av sina mest kraftfulla fartyg för att ansluta sig till de fregatter som redan befann sig i bassängen. Britterna var mycket angelägna om att snabbt lösa frågan innan vintern kom, och denna styrkedemonstration skulle underlätta en snabb kapitulation.

Efter slaget hade Ramezay 2 200 man, varav 330 franska soldater, 20 artillerister, 500 sjömän och 1 300 milismän samt 4 000 invånare. Ramezay hade beräknat att han hade tillräckligt med mat för åtta dagar. Den 15 september hade han fått en protest från några av de viktigaste stadsborna som bad honom kapitulera i stället för att riskera att staden skulle plundras. Ramezay sammankallade ett krigsråd och gav alla möjlighet att framföra sina åsikter. Endast en, Louis-Thomas Jacau de Fiedmont, var emot kapitulationen. Sammanfattningsvis sade Ramezay: ”Med tanke på de instruktioner som jag fick från markis de Vaudreuil och den brist på dispositioner som bevisas av resultatet av de sökningar som jag gjorde, beslöt jag att försöka få fienden att kapitulera på det mest hedervärda sätt. Sammanlagt träffades 24 kända personer från Quebec City, däribland köpmän, milisofficerare och tjänstemän, i François Daines, generallöjtnant för provinsen i Quebec, delvis förstörda bostad. Församlingens medlemmar undertecknade en petition där de bad Ramezay att förhandla om att överlåta Québec. Daine överlämnade begäran till honom personligen samma dag.

Quebecs kapitulation

Efter att ha rådfrågat de notabla personerna i Montreal, sin stab och enligt instruktionerna från markis de Vaudreuils högkvarter förhandlade Jean-Baptiste Nicolas Roch de Ramezay (kungens löjtnant som såg till att staden försvarades) om stadens kapitulation med representanterna för den brittiska kronan: Charles Saunders och George Townshend.

Montreals fall (1760)

Chevalier de Lévis, som hade haft befälet över de franska trupperna sedan Montcalms död, organiserade en offensiv mot Quebec. Tack vare sin seger i slaget vid Sainte-Foy (men den brittiska offensiven mot Montreal och den brittiska flottans närvaro i St Lawrence tvingade de franska styrkorna att dra sig tillbaka. Kapitulationen av Montreal undertecknades av generalguvernör Pierre de Rigaud de Vaudreuil och generalmajor Jeffrey Amherst på den franska och brittiska kronans vägnar den 8 september 1760.

De sista striderna och fredsfördragen (1762 – 1763)

Men kriget var inte helt över, särskilt inte på Newfoundland, där slaget vid Signal Hill den 15 september 1762 resulterade i en brittisk seger, vilket ledde till att staden St John föll tre dagar senare (som fransmännen hade erövrat några veckor tidigare i en sista marininsats).

Enligt Parisfördraget som undertecknades 1763 mellan Frankrike och Storbritannien fick Frankrike Île Royale, Isle Saint-Jean, norra Akadien, Quebec, de stora sjöarna och alla franska territorier öster om Mississippi. Men Frankrike återfick också territorier i Amerika, till exempel i Västindien och Saint-Pierre-et-Miquelon (som Frankrike förlorat 1713).

Förlusten av ”några hektar snö” för Frankrike?

När Louisiana överlåts till Spanien (som kompensation för förlusten av Florida) upphörde Frankrikes närvaro i Nordamerika nästan helt (endast Saint-Pierre-et-Miquelon finns kvar). Såväl franska intellektuella som statens högsta tjänstemän, med Étienne de Choiseul i spetsen, betraktade avträdelsen av Kanada som en obetydlig händelse, en förlust av de ”några tunnland snö” som Voltaire roar sig över i Candide. För den franska regeringen var det viktigaste att återta de västindiska öarna, som var rika producenter av socker och kaffe och vars ekonomiska värde ansågs vara mycket större än Nya Frankrikes.

Det är dock inte säkert att hela den franska opinionen delade ”utan ånger eller beklagande” (André Zysberg) likvideringen av Kanada. Den parisiske borgaren Edmond Barbier analyserade till exempel situationen klart och tydligt i sin Journal: ”Engelsmännen belägrade staden Quebec och tog slutligen kontroll över den. Kapitulationen, med krigets hedersbetygelser, är daterad den 18 september. De har på detta sätt fått hela Kanada i sin besittning, vilket är en stor förlust för oss, och de kommer att ta alla våra besittningar i Amerika, en efter en, genom denna överlägsenhet i flottan, och kommer slutligen att göra all handel.

Källor och bibliografi

Dokument som använts som källa för denna artikel.

Externa länkar

Källor

  1. Guerre de la Conquête
  2. Fransk-indianska kriget
  3. Gilles Archambault, « La question des vivres au Canada au cours de l’hiver 1757-1758 », Revue d”histoire de l”Amérique française, vol. 21, no 1,‎ 1967 (ISSN 0035-2357 et 1492-1383, DOI 10.7202/302643ar, lire en ligne, consulté le 3 décembre 2017)
  4. http://www.salic-slmc.ca/showpage.asp?file=histoire_ling/intro_fr_en/guerre_sept_ans&language=fr&updatemenu=true.
  5. Brumwell, S. 24–25.
  6. Brumwell, S. 26–31.
  7. So etwa Alfred A. Cave: The French and Indian War, Westport, Connecticut 2004, Andrew Santella: The French and Indian War aus demselben Jahr (Minneapolis 2004) oder Eugene Irving McCormac: Colonial Opposition to Imperial Authority During the French and Indian War, von 2009, um nur einige zu nennen.
  8. ^ Brumwell, pp. 26–31, documents the starting sizes of the expeditions against Louisbourg, Carillon, Duquesne, and West Indies.
  9. ^ Brumwell, pp. 24–25.
  10. Anderson, Fred. Crucible of War: The Seven Years” War and the Fate of Empire in British North America, 1754—1766. — New York: Knopf, 2000. — ISBN 0-375-40642-5.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.