Första puniska kriget

Sammanfattning

Det första puniska kriget (264-241 f.Kr.) var det första av tre krig som utkämpades mellan Rom och Karthago, de två huvudmakterna i västra Medelhavet i början av 300-talet f.Kr. I 23 år, i den längsta sammanhängande konflikten och det största sjökriget under antiken, kämpade de två makterna om herraväldet. Kriget utkämpades främst på Medelhavsön Sicilien och dess omgivande vatten samt i Nordafrika. Efter enorma förluster på båda sidor besegrades kartagerna.

Kriget började 264 f.Kr. när romarna fick fotfäste på Sicilien i Messana (nuvarande Messina). Romarna pressade sedan Syrakusa, den enda betydande oberoende makten på ön, att alliera sig med dem och belägrade Karthagos huvudbas i Akragas. En stor karthagisk armé försökte häva belägringen 262 f.Kr. men besegrades svårt i slaget vid Akragas. Romarna byggde sedan upp en flotta för att utmana karthaginiens flotta och med hjälp av en ny taktik tillfogade de sig flera nederlag. En karthagisk bas på Korsika intogs, men ett anfall på Sardinien slogs tillbaka; basen på Korsika förlorades sedan. Romarna utnyttjade sina sjövinster och inledde en invasion av Nordafrika, som karthagerna avbröt. I slaget vid Cape Ecnomus besegrades karthaginerna återigen; detta var möjligen historiens största sjöslag med tanke på antalet inblandade kombattanter. Invasionen gick till en början bra och 255 f.Kr. stämde karthaginerna om fred; de föreslagna villkoren var så hårda att de kämpade vidare och besegrade inkräktarna. Romarna skickade en flotta för att evakuera de överlevande och karthaginerna motsatte sig den i slaget vid Kap Hermaeum utanför Afrika; karthaginerna besegrades svårt. Den romerska flottan i sin tur ödelades av en storm när den återvände till Italien och förlorade de flesta av sina fartyg och över 100 000 man.

Kriget fortsatte utan att någon av sidorna kunde vinna ett avgörande övertag. Karthagarna attackerade och återtog Akragas 255 f.Kr., men eftersom de inte trodde att de kunde hålla staden, raserade och övergav de den. Romarna återuppbyggde snabbt sin flotta med 220 nya fartyg och intog Panormus (nuvarande Palermo) 254 f.Kr. Året därpå förlorade de 150 fartyg i en storm. År 251 f.Kr. försökte karthagerna återerövra Panormus, men besegrades i ett slag utanför murarna. Långsamt hade romarna ockuperat större delen av Sicilien. 249 f.Kr. belägrade de de två sista karthagiska fästena – längst i väster. De inledde också en överraskningsattack mot den karthagiska flottan, men besegrades i slaget vid Drepana. Karthagerna följde upp sin seger och de flesta av de återstående romerska krigsfartygen gick förlorade i slaget vid Phintias. Efter flera år av dödläge återuppbyggde romarna sin flotta igen 243 f.Kr. och blockerade effektivt de karthagiska garnisonerna. Karthago samlade en flotta som försökte avlösa dem, men den förstördes i slaget vid Aegatesöarna 241 f.Kr., vilket tvingade de avskurna karthagiska trupperna på Sicilien att förhandla om fred.

Man kom överens om ett fördrag. Enligt villkoren betalade Karthago stora skadestånd och Sicilien annekterades som en romersk provins. Från och med nu var Rom den ledande militärmakten i västra Medelhavet, och i allt högre grad i hela Medelhavsområdet. Den enorma ansträngningen att bygga 1 000 galärer under kriget lade grunden för Roms dominans till sjöss under 600 år. Krigets slut utlöste en stor men misslyckad revolt inom det karthagiska riket. Den olösta strategiska konkurrensen mellan Rom och Karthago ledde till att det andra puniska kriget bröt ut 218 f.Kr.

Termen punisk kommer från det latinska ordet Punicus (eller Poenicus), som betyder ”karthagiker”, och är en hänvisning till karthaginiens feniciska ursprung. Huvudkällan för nästan alla aspekter av det första puniska kriget är historikern Polybius (ca 200 – ca 118 f.Kr.), en grek som skickades till Rom 167 f.Kr. som gisslan. Bland hans verk finns en numera försvunnen handbok i militärtaktik, men han är idag känd för Historierna, som skrevs någon gång efter 146 f.Kr. eller ungefär ett sekel efter krigets slut. Polybius verk anses vara allmänt objektivt och i stort sett neutralt när det gäller karthagiska och romerska ståndpunkter.

De karthagiska skriftliga dokumenten förstördes tillsammans med deras huvudstad Karthago år 146 f.Kr. och därför bygger Polybius” redogörelse för det första puniska kriget på flera grekiska och latinska källor som nu är försvunna. Polybius var en analytisk historiker och när det var möjligt intervjuade han personligen deltagare i de händelser han skrev om. Endast den första boken av de 40 som utgör Historierna behandlar det första puniska kriget. Noggrannheten i Polybius” redogörelse har diskuterats mycket under de senaste 150 åren, men den moderna samsynen är att i stort sett acceptera den för vad den är, och detaljerna om kriget i moderna källor bygger nästan helt på tolkningar av Polybius” redogörelse. Den moderna historikern Andrew Curry anser att ”Polybius visar sig vara medan Dexter Hoyos beskriver honom som ”en anmärkningsvärt välinformerad, flitig och insiktsfull historiker”. Andra, senare historier om kriget finns, men i fragmentarisk eller sammanfattande form. Moderna historiker brukar ta hänsyn till fragmentariska skrifter från olika romerska annalister, särskilt Livius (som förlitade sig på Polybius), den sicilianske greken Diodorus Siculus och de senare grekiska författarna Appianus och Cassius Dio. Klassikern Adrian Goldsworthy hävdar att ”Polybius” redogörelse är vanligtvis att föredra när den skiljer sig från någon av våra andra redogörelser”. Andra källor är bland annat inskriptioner, arkeologiska bevis på jorden och empiriska bevis från rekonstruktioner som trireme Olympias.

Sedan 2010 har arkeologer hittat 19 krigsfartygsramsor i brons i havet utanför Siciliens västkust, en blandning av romerska och karthagiska ramsor. Tio bronshjälmar och hundratals amforor har också hittats. Vädrarna, sju av hjälmarna och sex intakta amforor, tillsammans med ett stort antal fragment, har sedan dess bärgats. Man tror att ramarna var fästa vid ett sjunket krigsfartyg när de deponerades på havsbotten. De inblandade arkeologerna uppgav att platsen för de hittills upptäckta artefakterna stöder Polybius” redogörelse för var slaget vid Aegatesöarna ägde rum. Utifrån dimensionerna på de återfunna ramarna tror arkeologerna som har undersökt dem att de alla kom från triremes, tvärtemot Polybius” redogörelse att alla inblandade krigsfartyg var quinqueremes. De anser dock att de många amforor som identifierats bekräftar riktigheten av andra aspekter av Polybius” redogörelse för detta slag: ”Det är den eftersökta konvergensen mellan arkeologiska och historiska uppgifter.”

Den romerska republiken hade expanderat aggressivt på det syditalienska fastlandet i ett sekel före det första puniska kriget. Den hade erövrat halvön Italien söder om floden Arno år 272 f.Kr. när de grekiska städerna i södra Italien (Magna Graecia) gav upp efter Pyrrhiskriget. Under denna period hade Karthago, med sin huvudstad i det som nu är Tunisien, kommit att dominera södra Spanien, stora delar av Nordafrikas kustregioner, Balearerna, Korsika, Sardinien och västra halvan av Sicilien i ett militärt och kommersiellt imperium. Med början 480 f.Kr. hade Karthago utkämpat en rad resultatlösa krig mot de grekiska stadsstaterna på Sicilien, ledda av Syrakusa. År 264 f.Kr. var Karthago och Rom de främsta makterna i västra Medelhavet. De två staterna hade flera gånger bekräftat sin ömsesidiga vänskap genom formella allianser: 509 f.Kr., 348 f.Kr. och omkring 279 f.Kr. Förbindelserna var goda och det fanns starka handelsförbindelser. Under Pyrrhuskriget 280-275 f.Kr., mot en kung av Epirus som växelvis bekämpade Rom i Italien och Karthago på Sicilien, försåg Karthago romarna med materiel och använde vid minst ett tillfälle sin flotta för att färja en romersk styrka.

År 289 f.Kr. ockuperade en grupp italienska legosoldater, kända som Mamertiner, som tidigare anlitats av Syrakusa, staden Messana (nuvarande Messina) på Siciliens nordöstra spets. Mamertinerna, som var hårt pressade av Syrakusa, vädjade 265 f.Kr. till både Rom och Karthago om hjälp. Karthagerna agerade först och pressade Hiero II, Syrakusas kung, att inte vidta några ytterligare åtgärder och övertalade mamertinerna att acceptera en karthagisk garnison. Enligt Polybius ägde sedan en betydande debatt rum i Rom om huruvida man skulle acceptera mamertinernas vädjan om hjälp. Eftersom karthaginerna redan hade satt Messana i garnison kunde ett godkännande lätt leda till krig med Karthago. Romarna hade tidigare inte visat något intresse för Sicilien och ville inte komma till hjälp för soldater som orättvist hade stulit en stad från dess rättmätiga ägare. Många av dem såg dock strategiska och monetära fördelar med att få fotfäste på Sicilien. Den dödsdömda romerska senaten, möjligen på uppmaning av Appius Claudius Caudex, lade fram frågan för folkförsamlingen år 264 f.Kr. Caudex uppmuntrade till en omröstning om att agera och ställde utsikterna till rikligt byte i utsikt; folkförsamlingen beslöt att acceptera mamertinernas begäran. Caudex utsågs till befälhavare för en militär expedition med order att korsa Sicilien och placera en romersk garnison i Messana.

Kriget började med att romarna landade på Sicilien 264 f.Kr. Trots det karthagiska sjöövertaget var romarnas passage av Messinasundet ineffektivt motarbetat. Två legioner under befäl av Caudex marscherade till Messana, där mamertinerna hade fördrivit den karthagiska garnisonen under befäl av Hanno (ingen relation till Hanno den store) och belägrade sig av både karthaginer och syrakusier. Källorna är oklara om varför, men först syrakuserna och sedan kartagerna drog sig tillbaka från belägringen. Romarna marscherade söderut och belägrade i sin tur Syrakusa, men de hade varken en tillräckligt stark styrka eller säkra försörjningslinjer för att genomföra en framgångsrik belägring och drog sig snart tillbaka. Karthaginiens erfarenhet från de föregående två århundradena av krigföring på Sicilien var att avgörande åtgärder var omöjliga; de militära ansträngningarna avstannade efter stora förluster och enorma kostnader. De karthagiska ledarna förväntade sig att det här kriget skulle få en liknande utveckling. Under tiden skulle deras överväldigande överlägsenhet till sjöss göra det möjligt att hålla kriget på avstånd och till och med att fortsätta att blomstra. Detta skulle göra det möjligt för dem att rekrytera och betala en armé som skulle operera öppet mot romarna, samtidigt som deras starkt befästa städer skulle kunna försörjas till sjöss och utgöra en defensiv bas från vilken de kunde operera.

Arméer

Vuxna manliga romerska medborgare var berättigade till militärtjänst; de flesta tjänstgjorde som infanterister, medan den rikare minoriteten tillhandahöll en kavallerikomponent. Traditionellt sett ställde romarna upp två legioner med vardera 4 200 infanterister och 300 kavallerister. Ett litet antal av infanteriet tjänstgjorde som spjutbeväpnade skärmytslare. De övriga var utrustade som tungt infanteri med pansar, en stor sköld och korta stötande svärd. De var indelade i tre led, varav det främre ledet också bar två spjut, medan det andra och tredje ledet i stället hade ett stötande spjut. Både legionärsunderenheter och enskilda legionärer stred i relativt öppen ordning. En armé bildades vanligtvis genom att kombinera en romersk legion med en legion av samma storlek och utrustning som tillhandahölls av deras latinska allierade.

Karthagiska medborgare tjänstgjorde i armén endast om det fanns ett direkt hot mot staden. I de flesta fall rekryterade Karthago utlänningar till sin armé. Många kom från Nordafrika, som tillhandahöll flera typer av krigare, bland annat: nära infanteri utrustat med stora sköldar, hjälmar, korta svärd och långa spjut, spjutbeväpnade skirmisher från lätt infanteri, chockkavalleri i nära ordning (och skirmisher från lätt kavalleri som kastade spjut på avstånd och undvek närstrid). Både Spanien och Gallien tillhandahöll erfaret infanteri; obeväpnade trupper som anföll våldsamt, men som hade rykte om sig att bryta upp om striden blev långvarig. De flesta av det karthagiska infanteriet kämpade i en tätt packad formation, en s.k. falang, som vanligtvis bildade två eller tre linjer. Specialiserade slingers rekryterades från Balearerna. Kartagerna använde också krigselefanter; i Nordafrika fanns inhemska afrikanska skogselefanter vid den tiden. Källorna är inte tydliga när det gäller om de bar torn med stridande män.

Flottor

Quinqueremes, som betyder ”fem-öad”, var arbetshästar för de romerska och karthagiska flottorna under de puniska krigen. Typen var så utbredd att Polybius använder den som en förkortning för ”krigsfartyg” i allmänhet. En quinquereme hade en besättning på 300 personer: 280 roddare och 20 däckspersonal och officerare. Det skulle också normalt ha 40 marinsoldater ombord – vanligtvis soldater som tilldelats fartyget – men om man trodde att en strid var nära förestående kunde detta antal ökas till så många som 120.

Det krävdes lång och mödosam träning för att få roddare att ro som en enhet, för att inte tala om att utföra mer komplexa stridsmanövrer. Minst hälften av roddarna måste ha erfarenhet om fartyget skulle kunna hanteras effektivt. Därför var romarna till en början i underläge mot de mer erfarna kartagerna. För att motverka detta införde romarna corvus, en 1,2 meter bred och 11 meter lång brygga med en tung spik på undersidan av den fria änden, som var avsedd att genomborra och förankra i ett fientligt fartygs däck. Detta gjorde det möjligt för romerska legionärer som agerade som marinsoldater att gå ombord på fiendens fartyg och ta dem till fånga, i stället för att använda den tidigare traditionella taktiken att ramma dem.

Alla krigsfartyg var utrustade med ramar, en trippel uppsättning 60 centimeter breda (2 fot) bronsblad med en vikt på upp till 270 kg som var placerade vid vattenlinjen. Under århundradet före de puniska krigen hade det blivit allt vanligare med bordningar och rammningar hade minskat, eftersom de större och tyngre fartyg som antogs under denna period saknade den hastighet och manövrerbarhet som krävdes för att ramma, samtidigt som deras kraftigare konstruktion minskade rammens effekt även vid ett lyckat angrepp. Den romerska anpassningen av corvus var en fortsättning på denna trend och kompenserade för deras ursprungliga nackdel i fråga om fartygsmanövreringsförmåga. Den extra vikten i fören äventyrade både fartygets manövrerbarhet och sjöduglighet, och i grova sjöförhållanden blev corvus oanvändbar.

En stor del av kriget skulle utkämpas på Sicilien eller i vattnen i närheten av Sicilien. Bortom kusterna var det svårt att manövrera stora styrkor på grund av den kuperade och karga terrängen och försvaret var viktigare än anfallet. Under 23 års krig på Sicilien ägde endast två fullskaliga slag rum – Akragas 262 f.Kr. och Panormus 250 f.Kr. Garnisonstjänstgöring och landblockader var de vanligaste operationerna för båda arméerna.

Det var ett gammalt romerskt förfarande att varje år utse två män, så kallade konsuler, som skulle leda varsin armé. År 263 f.Kr. skickades båda till Sicilien med en styrka på 40 000 man. Syrakusa belägrades återigen, och eftersom ingen karthagisk hjälp väntades, slöt Syrakusa snabbt fred med romarna: man blev en romersk allierad, betalade en ersättning på 100 talenter silver och, kanske viktigast av allt, gick med på att hjälpa till att förse den romerska armén på Sicilien med materiel. Efter Syrakus” avhopp övergick flera små karthagiska beroenden till romarna. Akragas (nuvarande Agrigento), en hamnstad halvvägs längs Siciliens sydkust, valdes av kartagerna som strategiskt centrum. Romarna marscherade mot staden 262 f.Kr. och belägrade den. Romarna hade ett otillräckligt försörjningssystem, delvis på grund av att karthaginiens sjööverlägsenhet hindrade dem från att transportera förnödenheter till sjöss, och de var under alla omständigheter inte vana vid att försörja en så stor armé som 40 000 man. Vid skördetiden var större delen av armén utspridd över ett stort område för att skörda grödor och födosök. Karthagerna, under befäl av Hannibal Gisco, sortiede i stor styrka, överraskade romarna och trängde in i deras läger; romarna samlade sig och slog karthagerna i spillror; efter denna erfarenhet var båda sidor mer vaksamma.

Under tiden hade Karthago rekryterat en armé som samlades i Afrika och skickades till Sicilien. Den bestod av 50 000 infanterister, 6 000 kavallerister och 60 elefanter och leddes av Hanno, Hannibals son, och bestod delvis av ligurier, kelter och iberer. Fem månader efter att belägringen hade börjat marscherade Hanno till Akragas undsättning. När han anlände slog han bara läger på hög höjd, deltog i en ödslig skärmytsling och tränade sin armé. Två månader senare, våren 261 f.Kr., gick han till anfall. Karthagarna besegrades med stora förluster i slaget vid Akragas. Romarna, under de båda konsulerna Lucius Postumius Megellus och Quintus Mamilius Vitulus, förföljde dem och fångade karthaginiens elefanter och bagagetåg. Den natten flydde den karthagiska garnisonen medan romarna var distraherade. Nästa dag intog romarna staden och dess invånare och sålde 25 000 av dem som slavar.

Efter denna framgång för romarna blev kriget splittrat under flera år, med mindre framgångar för varje sida, men utan någon tydlig inriktning. Delvis berodde detta på att romarna avledde många av sina resurser till ett i slutändan fruktlöst fälttåg mot Korsika och Sardinien, och sedan till den lika fruktlösa expeditionen till Afrika. Efter att ha intagit Akragas avancerade romarna västerut för att belägra Mytistraton i sju månader, utan framgång. År 259 f.Kr. avancerade de mot Thermae på nordkusten. Efter ett gräl upprättade de romerska trupperna och deras allierade separata läger. Hamilcar utnyttjade detta för att inleda en motattack och överraskade en av kontingenterna när den bröt lägret och dödade 4 000-6 000 personer. Hamilcar fortsatte att inta Enna i centrala Sicilien och Camarina i sydöstra delen, farligt nära Syrakusa. Hamilcar verkade nära att överrösta hela Sicilien. Följande år återtog romarna Enna och intog slutligen Mytistraton. De gick sedan mot Panormus (nuvarande Palermo), men var tvungna att dra sig tillbaka, även om de intog Hippana. År 258 f.Kr. återtog de Camarina efter en långvarig belägring. Under de följande åren fortsatte småplundringar, skärmytslingar och enstaka avhopp av en mindre stad från den ena sidan till den andra på Sicilien.

Kriget på Sicilien hamnade i ett dödläge, eftersom kartagerna fokuserade på att försvara sina välbefästa städer. Dessa låg mestadels vid kusten och kunde därför försörjas och förstärkas utan att romarna kunde använda sin överlägsna armé för att hindra dem. Krigets fokus flyttades till havet, där romarna hade liten erfarenhet; vid de få tillfällen som de tidigare hade känt behov av en marin närvaro hade de vanligtvis förlitat sig på små eskadrar som tillhandahölls av deras latinska eller grekiska allierade. År 260 f.Kr. började romarna konstruera en flotta och använde en skeppsbruten karthagisk quinquereme som ritning för sin egen flotta. Eftersom romarna var oerfarna skeppsbyggare byggde de kopior som var tyngre än de karthagiska fartygen och därför långsammare och mindre manövrerbara.

Romarna byggde 120 krigsfartyg och skickade dem till Sicilien 260 f.Kr. för att besättningarna skulle få grundutbildning. En av årets konsuler, Gnaeus Cornelius Scipio, seglade med de 17 första skeppen som anlände till Lipariöarna, en bit utanför Siciliens nordöstra kust, i ett försök att inta öarnas huvudhamn, Lipara. Den karthagiska flottan leddes av Hannibal Gisco, den general som hade lett garnisonen i Akragas, och hade sin bas i Panormus, cirka 100 kilometer (62 miles) från Lipara. När Hannibal hörde om romarnas drag skickade han 20 fartyg under Boodes till staden. Kartagerna anlände på natten och fångade romarna i hamnen. Boodes fartyg anföll och Scipios oerfarna män bjöd inte mycket motstånd. Några romare fick panik och flydde inåt landet och konsuln själv togs till fånga. Alla de romerska fartygen togs tillfånga, de flesta med små skador. Lite senare var Hannibal på spaning med 50 karthagiska fartyg när han mötte hela den romerska flottan. Han flydde men förlorade de flesta av sina fartyg. Det var efter denna skärmytsling som romarna installerade corvus på sina fartyg.

Scipios medkonsul, Gaius Duilius, placerade de romerska arméenheterna under underordnade och tog befälet över flottan. Han seglade genast iväg och sökte strid. De två flottorna möttes utanför Mylae-kusten i slaget vid Mylae. Hannibal hade 130 fartyg och historikern John Lazenby beräknar att Duilius hade ungefär lika många. Karthaginerna räknade med seger, på grund av sina besättningars överlägsna erfarenhet och sina snabbare och mer manövrerbara galärer, och bröt formationen för att snabbt närma sig romarna. De första 30 karthagiska skeppen greps av corvus och bordades framgångsrikt av romarna, inklusive Hannibals skepp – han flydde i en skiff. När de såg detta svängde de återstående karthagerna ut brett och försökte ta romarna på sidorna eller baksidan. Romarna kontrade framgångsrikt och erövrade ytterligare 20 karthagiska fartyg. De överlevande karthagerna avbröt striden, och eftersom de var snabbare än romarna kunde de fly. Duilius seglade för att befria den romerska staden Segesta, som hade varit belägrad.

Sedan början av år 262 f.Kr. hade karthagiska fartyg plundrat den italienska kusten från baser på Sardinien och Korsika. Året efter Mylae, 259 f.Kr., ledde konsul Lucius Cornelius Scipio en del av flottan mot Aléria på Korsika och intog staden. Han attackerade sedan Ulbia på Sardinien, men slogs tillbaka. 258 f.Kr. anföll en starkare romersk flotta en mindre karthagisk flotta i slaget vid Sulci utanför staden Sulci, på västra Sardinien, och tillfogades ett tungt nederlag. Den karthagiska befälhavaren Hannibal Gisco, som övergav sina män och flydde till Sulci, tillfångatogs senare av sina soldater och korsfästes. Trots denna seger kunde romarna – som försökte stödja samtidiga offensiver mot både Sardinien och Sicilien – inte utnyttja den, och anfallet mot det karthagiska Sardinien avstannade.

År 257 f.Kr. råkade den romerska flottan ligga för ankar utanför Tyndaris på nordöstra Sicilien när den karthagiska flottan, ovetande om dess närvaro, seglade förbi i lös formation. Den romerske befälhavaren, Gaius Atilius Regulus, beordrade ett omedelbart anfall och inledde slaget vid Tyndaris. Detta ledde till att den romerska flottan i sin tur satte till sjöss i oordning. Karthaginerna svarade snabbt och rammade och sänkte nio av de tio främsta romerska fartygen. När den romerska huvudstyrkan kom i aktion sänkte de åtta karthagiska fartyg och erövrade tio. Karthaginerna drog sig tillbaka, eftersom de återigen var snabbare än romarna och därför kunde dra sig undan utan ytterligare förluster. Romarna gjorde sedan en räd mot både Liparis och Malta.

Roms sjövinster vid Mylae och Sulci, och deras frustration över dödläget på Sicilien, fick dem att anta en sjöfartsbaserad strategi och utveckla en plan för att invadera det karthagiska kärnområdet i Nordafrika och hota Karthago (nära Tunis). Båda sidor var fast beslutna att etablera sjöherravälde och investerade stora mängder pengar och arbetskraft i att upprätthålla och öka storleken på sina flottor. Den romerska flottan på 330 krigsfartyg och ett okänt antal transporter seglade från Ostia, Roms hamn, i början av 256 f.Kr. under befäl av årets konsuln Marcus Atilius Regulus och Lucius Manlius Vulso Longus. Romarna embarkerade cirka 26 000 legionärer från de romerska styrkorna på Sicilien strax före slaget. De planerade att korsa till Afrika och invadera det som nu är Tunisien.

Karthagarna kände till romarnas avsikter och samlade alla sina 350 krigsfartyg under Hanno den store och Hamilcar utanför Siciliens sydkust för att hindra dem. Med sammanlagt cirka 680 krigsfartyg med upp till 290 000 besättningsmän och marinsoldater var det efterföljande slaget vid Cape Ecnomus möjligen det största sjöslaget i historien sett till antalet inblandade kombattanter. I början av slaget tog karthaginerna initiativet och hoppades att deras överlägsna färdigheter i fartygshantering skulle visa sig. Efter en dag av utdragna och förvirrade strider besegrades karthaginerna, som förlorade 30 sjunkna fartyg och 64 tillfångatagna fartyg, medan romarna förlorade 24 sjunkna fartyg.

Efter segern landade den romerska armén under Regulus ledning i Afrika nära Aspis (nuvarande Kelibia) på Cape Bon-halvön och började ödelägga den kartagerna landsbygden. Efter en kort belägring intogs Aspis. De flesta av de romerska fartygen återvände till Sicilien, vilket lämnade Regulus med 15 000 infanterister och 500 kavallerister för att fortsätta kriget i Afrika; Regulus belägrade staden Adys. Karthaginerna hade återkallat Hamilcar från Sicilien med 5 000 infanterister och 500 kavallerister. Hamilcar, Hasdrubal och en tredje general vid namn Bostar fick gemensamt befäl över en armé som var stark på kavalleri och elefanter och som var ungefär lika stor som den romerska styrkan. Kartagerna upprättade ett läger på en kulle nära Adys. Romarna genomförde en nattmarsch och inledde ett överraskande gryningsanfall mot lägret från två håll. Efter förvirrade strider bröt karthaginerna ihop och flydde. Deras förluster är okända, även om deras elefanter och kavalleri klarade sig med få förluster.

Romarna följde efter och intog Tunis, som låg bara 16 km från Karthago. Från Tunis gjorde romarna räder och ödelade det omedelbara området runt Karthago. I förtvivlan bad karthagerna om fred, men Regulus erbjöd så hårda villkor att karthagerna beslöt sig för att kämpa vidare. Ansvaret för utbildningen av deras armé gavs till den spartanske legosoldatbefälhavaren Xanthippus. År 255 f.Kr. ledde Xanthippus en armé med 12 000 infanterister, 4 000 kavallerister och 100 elefanter mot romarna och besegrade dem i slaget vid Tunis. Ungefär 2 000 romare drog sig tillbaka till Aspis. 500, inklusive Regulus, togs till fånga och resten dödades. Xanthippus, som var rädd för avundsjukan från de karthagiska generaler som han hade överträffat, tog sin lön och återvände till Grekland. Romarna skickade en flotta för att evakuera de överlevande. Den fångades upp av en karthagisk flotta utanför Kap Bon (i nordöstra delen av dagens Tunisien) och i slaget vid Kap Hermaeum besegrades karthagerna svårt, med en förlust av 114 tillfångatagna fartyg. Den romerska flottan ödelades av en storm när den återvände till Italien, 384 fartyg sjönk av totalt 464 och 100 000 man förlorade, varav majoriteten var icke-romerska latinska allierade.    Det är möjligt att förekomsten av corvus gjorde de romerska fartygen ovanligt sjöodugliga; det finns inga uppgifter om att de användes efter denna katastrof.

Efter att ha förlorat större delen av sin flotta i stormen 255 f.Kr. byggde romarna snabbt upp den igen med 220 nya fartyg. År 254 f.Kr. attackerade och intog karthagerna Akragas, men eftersom de inte trodde att de skulle kunna hålla staden brände de den, rev dess murar och gav sig av. Under tiden inledde romarna en beslutsam offensiv på Sicilien. Hela deras flotta, under båda konsulerna, anföll Panormus i början av året. Staden omringades och blockerades och belägringsmaskiner sattes upp. Dessa gjorde en öppning i murarna som romarna stormade och intog den yttre staden utan att ge någon som helst eftergift. Den inre staden kapitulerade omedelbart. De 14 000 invånare som hade råd med det löste sig själva och de återstående 13 000 såldes som slavar. En stor del av västra Sicilien i inlandet övergick nu till romarna: Ietas, Solous, Petra och Tyndaris kom alla överens.

År 253 f.Kr. flyttade romarna sitt fokus till Afrika igen och genomförde flera räder. De förlorade ytterligare 150 fartyg, från en flotta på 220, i en storm när de återvände från ett plundringståg på den nordafrikanska kusten öster om Karthago. De byggde upp igen. Nästa år flyttade romarna sin uppmärksamhet till nordvästra Sicilien. De skickade en flottan expedition mot Lilybaeum. På vägen dit intog och brände romarna de karthagiska utbrytarstäderna Selinous och Heraclea Minoa, men de misslyckades med att inta Lilybaeum. År 252 f.Kr. intog de Thermae och Lipara, som hade isolerats efter Panormus fall. I övrigt undvek de slag 252 och 251 f.Kr. enligt Polybius eftersom de fruktade de krigselefanter som kartagerna hade skickat till Sicilien.

På sensommaren 251 f.Kr. ryckte den karthagiska befälhavaren Hasdrubal, som hade mött Regulus i Afrika, fram till Panormus och ödelade landsbygden när han hörde att en konsul hade lämnat Sicilien för vintern med halva den romerska armén. Den romerska armén, som hade spridits ut för att samla in skörden, drog sig tillbaka till Panormus. Hasdrubal avancerade djärvt större delen av sin armé, inklusive elefanterna, mot stadsmurarna. Den romerske befälhavaren Lucius Caecilius Metellus skickade ut skärmytslingar för att trakassera kartagerna och försåg dem ständigt med spjut från lagren i staden. Marken var täckt av jordvallar som byggts under den romerska belägringen, vilket gjorde det svårt för elefanterna att avancera. När elefanterna var pepprade med missiler och oförmögna att slå tillbaka flydde de genom det karthagiska infanteriet bakom dem. Metallus hade opportunistiskt flyttat en stor styrka till karthagiernas vänstra flank, och de stormade in i sina oordnade motståndare. Karthaginerna flydde; Metallus fångade tio elefanter men tillät inte ett förföljande. Samtida rapporter redovisar inte förlusterna på någondera sidan, och moderna historiker anser att senare påståenden om 20 000-30 000 karthagiska förluster är osannolika.

Uppmuntrade av segern vid Panormus gick romarna 249 f.Kr. till attack mot den viktigaste karthagiska basen på Sicilien, Lilybaeum. En stor armé under befäl av årets konsuler Publius Claudius Pulcher och Lucius Junius Pullus belägrade staden. De hade återuppbyggt sin flotta och 200 fartyg blockerade hamnen. I början av blockaden samlades 50 karthagiska quinqueremes utanför Aegatesöarna, som ligger 15-40 km väster om Sicilien. När det blev en stark västlig vind seglade de in i Lilybaeum innan romarna hann reagera och lossade förstärkningar och en stor mängd förnödenheter. De undvek romarna genom att ge sig av på natten och evakuera det karthagiska kavalleriet. Romarna spärrade av landvägen till Lilybaeum med läger och murar av jord och timmer. De gjorde upprepade försök att blockera hamninloppet med en tung timmerbom, men på grund av de rådande sjöförhållandena lyckades de inte. Den karthagiska garnisonen hölls försörjd av blockadflygare, lätta och manövrerbara quinqueremes med välutbildade besättningar och erfarna piloter.

Pulcher beslöt att attackera den karthagiska flottan som låg i hamnen i den närliggande staden Drepana (nuvarande Trapani). Den romerska flottan seglade på natten för att genomföra en överraskningsattack, men blev skingrad i mörkret. Den karthagiska befälhavaren Adherbal kunde leda sin flotta ut till havs innan de fastnade och gick till motattack i slaget vid Drepana. Romarna var fastklämda vid kusten och efter en hård dags strider besegrades de tungt av de mer manövrerbara karthagiska fartygen med deras bättre utbildade besättningar. Det var Karthagos största sjövinst under kriget. Karthago övergick till sjöoffensiv och tillfogade romarna ännu ett svårt sjöförlust i slaget vid Phintias och sopade nästan bort romarna från havet. Det skulle dröja sju år innan Rom återigen försökte sätta upp en betydande flotta, medan Karthago satte de flesta av sina fartyg i reserv för att spara pengar och frigöra arbetskraft.

År 248 f.Kr. höll kartagerna endast två städer på Sicilien: Lilybaeum och Drepana. Dessa var väl befästa och belägna på västkusten, där de kunde försörjas och förstärkas utan att romarna kunde använda sin överlägsna armé för att ingripa. 247 f.Kr. tog han befälet över kartagerna på Sicilien, men han fick bara en liten armé och den kartagerna flottan drogs successivt tillbaka. Fientligheterna mellan romerska och karthagiska styrkor minskade till småskaliga landoperationer, vilket passade den karthagiska strategin. Hamilcar använde sig av kombinerad vapentaktik i en fabiansk strategi från sin bas vid Eryx, norr om Drepana. Denna gerillakrigföring höll de romerska legionerna fastlåsta och bevarade Karthagos fotfäste på Sicilien.

Efter mer än 20 års krig var båda staterna ekonomiskt och demografiskt uttömda. Ett bevis på Karthagos ekonomiska situation är deras begäran om ett lån på 2 000 talenter från det ptolemaiska Egypten, vilket avslogs. Rom var också nära konkurs och antalet vuxna manliga medborgare, som tillhandahöll arbetskraften till flottan och legionerna, hade minskat med 17 procent sedan krigets början. Goldsworthy beskriver de romerska förlusterna av arbetskraft som ”skrämmande”.

I slutet av 243 f.Kr. insåg senaten att de inte skulle kunna erövra Drepana och Lilybaeum om de inte kunde förlänga blockaden till havet och beslutade därför att bygga en ny flotta. Med statens kassakistor uttömda vände sig senaten till Roms rikaste medborgare för att få lån för att finansiera byggandet av ett skepp vardera, som skulle återbetalas från de skadestånd som skulle åläggas Karthago när kriget var vunnet. Resultatet blev en flotta på cirka 200 quinqueremes, som byggdes, utrustades och bemannades utan statliga kostnader. Romarna utformade fartygen i sin nya flotta efter en tillfångatagen blockadflotte med särskilt goda egenskaper. Vid det här laget hade romarna erfarenhet av skeppsbyggnad och med ett beprövat fartyg som modell tillverkade de quinqueremes av hög kvalitet. Viktigt är att corvus övergavs, vilket förbättrade fartygens snabbhet och hantering men tvingade romarna att ändra taktik; de skulle behöva vara överlägsna sjömän, snarare än överlägsna soldater, för att besegra kartagerna.

Karthagarna satte upp en större flotta som de tänkte använda för att transportera förnödenheter till Sicilien. Den skulle sedan embarkera en stor del av den karthagiska armén som var stationerad där för att användas som marinkårssoldater. Flottan stoppades av den romerska flottan under Gaius Lutatius Catulus och Quintus Valerius Falto, och i det hårt utkämpade slaget vid Aegatesöarna besegrade de bättre tränade romarna den underbemannade och dåligt tränade karthagiska flottan. Efter att ha uppnått denna avgörande seger fortsatte romarna sina landoperationer på Sicilien mot Lilybaeum och Drepana. Den karthagiska senaten var ovillig att avsätta de resurser som krävdes för att få en ny flotta byggd och bemannad. Istället beordrade den Hamilcar att förhandla fram ett fredsavtal med romarna, vilket han överlät till sin underordnade Gisco. Lutatiusfördraget undertecknades och innebar att det första puniska kriget avslutades: Karthago evakuerade Sicilien, överlämnade alla fångar som tagits under kriget och betalade ett skadestånd på 3 200 talenter.

Kriget varade i 23 år, det längsta kriget i romersk-grekisk historia och det största sjökriget i den antika världen. I efterdyningarna försökte Karthago undvika att betala fullt ut de utländska trupper som hade deltagit i kriget. Så småningom gjorde de uppror och fick sällskap av många missnöjda lokala grupper. De slogs ner med stor svårighet och med stor grymhet. År 237 f.Kr. förberedde Karthago en expedition för att återta ön Sardinien, som hade förlorats till rebellerna. Cyniskt förklarade romarna att de betraktade detta som en krigshandling. Deras fredsvillkor var att de avstod Sardinien och Korsika och betalade en ytterligare ersättning på 1 200 talenter. Karthago, som var försvagat av 30 års krig, gick hellre med på detta än att återigen inleda en konflikt med Rom; tilläggsbetalningen och avsägelsen av Sardinien och Korsika lades till fördraget som en kodicill. Dessa åtgärder från Roms sida gav upphov till förbittring i Karthago, som inte kunde förlika sig med Roms uppfattning om sin situation, och anses vara bidragande faktorer till utbrottet av det andra puniska kriget.

Hamilcar Barcas ledande roll i nederlaget mot de myteriska utländska trupperna och de afrikanska rebellerna ökade avsevärt Barcidfamiljens prestige och makt. År 237 f.Kr. ledde Hamilcar många av sina veteraner på en expedition för att utöka kartagernas innehav i södra Iberien (dagens Spanien). Under de följande 20 åren kom detta att bli ett halvt autonomt barcidiskt fideikommiss och källan till mycket av det silver som användes för att betala den stora skadeståndsersättning som man var skyldig Rom.

Slutet på det första puniska kriget innebar för Rom att det började expandera utanför den italienska halvön. Sicilien blev den första romerska provinsen Sicilia, som styrdes av en tidigare pretor. Sicilien skulle bli viktigt för Rom som spannmålskälla. Sardinien och Korsika tillsammans blev också en romersk provins och en spannmålskälla, under en pretor, även om det krävdes en stark militär närvaro under åtminstone de kommande sju åren, eftersom romarna kämpade för att undertrycka lokalbefolkningen. Syrakusa beviljades nominellt oberoende och status som allierad under Hiero II:s livstid. Från och med nu var Rom den ledande militärmakten i västra Medelhavet, och i allt högre grad i hela Medelhavsområdet. Romarna hade byggt mer än 1 000 galärer under kriget, och denna erfarenhet av att bygga, bemanna, utbilda, förse och underhålla ett sådant antal fartyg lade grunden för Roms dominans till sjöss under 600 år. Frågan om vilken stat som skulle kontrollera västra Medelhavet förblev öppen, och när Karthago belägrade den av romarna skyddade staden Saguntum i östra Iberien 218 f.Kr. utlöste det andra puniska kriget mot Rom.

Ytterligare läsning

Källor

  1. First Punic War
  2. Första puniska kriget