Sparta

Sammanfattning

Sparta (Sparta på dorisk dialekt, Sparta på attisk dialekt) var en stadsstat i det antika Grekland som byggdes på stranden av floden Evrotas i Lakonien i den sydöstra delen av Peloponnesos. Det var en koloni av folket från Böotien som på grund av överbefolkning övergav centrala Grekland och koloniserade Peloponnesos. Det är känt i världshistorien för sin militära styrka, sin disciplin och det stora antalet slavar. Hon är också känd i den grekiska mytologin, särskilt i myten om Helen of Beauty. Spartas militära makt berodde på det rättssystem som infördes genom Lykurgos” lagstiftning och som var unikt i det antika Grekland. Spartas historiska period börjar efter den doriska nedkomsten omkring 1100 f.Kr. (även om arkeologin tyder på att den doriska nedkomsten skedde senare) och slutar under romarriket. Området var redan under förhistorisk tid en koloni för folket från Böotien, vilket förklarar de politiska institutionerna och traditionerna i det antika Sparta. Som framgår av gamla traditioner glömde invånarna aldrig sitt bootiska ursprung.

Under den klassiska antiken var Sparta tillsammans med Aten en av de två mäktigaste stadsstaterna i det antika Grekland. Sparta började växa fram som en politisk-militär makt i Grekland i början av den arkaiska tidsåldern efter slutet av den geometriska tidsålderns mörka år och nådde sin absoluta höjdpunkt efter segern i det peloponnesiska kriget över Aten och dess allierade, då man lyckades införa sin hegemoni och sitt inflytande över större delen av den antika grekiska världen. Dess hegemoni varade inte länge och efter nederlag mot teberna 371 f.Kr. i Leuctra och 362 f.Kr. i Mantinea förlorade det sin gamla makt, samtidigt som det i och med Makedoniens framväxt började spela en underordnad roll i grekiska angelägenheter. Några glimtar på 300-talet f.Kr. förhindrade inte dess nedgång, och följde ödet för resten av den grekiska världen som erövrades av romarna. Under Romarriket fortsatte den dock att vara en attraktion på grund av sin rika historia.

Det antika Sparta låg i mitten av Eurotas dalgång (i den så kallade Koili Lakedaimona, på flodens västra strand) och omgavs av låga kullar (Akropolis och Klaraki i norr, Evangelistria i väster och Toubano och Xenia i sydost) och av Magoulitsa-bäcken (sydväst). Ursprungligen bestod staden av fyra komasamhällen: Kynosoura, som låg på de två kullarna sydost om staden, Pitani, som låg i väster (där dagens Magoula ligger), Sjöarna, som sträckte sig österut till Evrotas, och Messoa, det antika Spartas centrala bosättning, som utvecklades i området kring Leonidas grav. Senare tillkom en femte bosättning, Amykles.

Enligt historikern Thukydides omfattade den spartanska staten på 500-talet f.Kr. två femtedelar av Peloponnesos, dvs. cirka 8 500 kvadratkilometer, ett område som var tre gånger så stort som Aten. Det bestod av två huvudregioner som skiljdes åt av bergskedjor.

Laconia, om vi vill definiera det strikt, avgränsas i väster av berget Taygetos och i söder och öster av Myrtoo-havet. Dess norra gränser var instabila: 545 f.Kr. erövrade Sparta under sin kung Eschestratus den bördiga Kynouria-slätten, som enligt legenden hade koloniserats av Kynuros, son till Perseus från Argos. Sedan dess har regionens gränser gått från Thyriens utkanter (nära det moderna Astros), området för greven Tyros och Prasias var de naturliga gränserna och förlorades aldrig till Sparta, den södra delen av Parthenonberget, Evrotasdalen (inklusive Skyritida) och sedan området vid foten av Chelmos, som identifieras med Velminatida.

Messinien, som erövrades under krigen med samma namn, omges i norr av floden Neda och de arkadiska bergen, i öster av berget Taygetos, i söder av Messinska viken och i väster av Joniska havet. Det omfattar stora bergskedjor, bland annat Kyparissia- och Ithomi-bergen. I mitten ligger Messiniens dal, som får sin näring från floden Pamisos.

Den lakoniska staten bestod ursprungligen av fyra komor som hette Conura, Limnai, Mesoa och Pitana. En femte, Amyklei, som ligger några kilometer bort, tillkom vid en okänd tidpunkt.

Resenären Pausanias ger rikligt med information om det mytologiska ursprunget till många av de ovan nämnda karakteristiska ortnamnen. Enligt den spartanska berättelsen var den första kungen i deras land (som inte hette så på den tiden) Lelegaeus. Från hans namn kallades invånarna för Leleges. Kungen fick två barn, Mili och Polycaon. Den senare gifte sig med den vackra Messene, dotter till kungen av Argos, Triopas. Hon insåg att hennes make, som var nästfödd, aldrig skulle kunna ta över tronen och uppmanade honom att lämna landet. När de korsade bergen upptäckte de en stor och bördig slätt. Där byggde de en stad, Messina. Polykaon blev kung i det landet som han också döpte efter sin hustru, Messinien.

I Sparta efterträddes Lelegas av Mylis och Mylis av Eurotas. Denna geniala kung inspirerade ett magnifikt projekt. Dalen där hans land låg översvämmades av en flod som bildade en stor sjö. Genom att bygga en kanal begränsades floden till sin bädd och den bördiga dalen blev fri. Därför fick floden sitt namn efter kungen Eurotas. Eurotas lämnade inga manliga ättlingar, men han hade en dotter, Sparta. Hennes fästman Lacedaemon utsågs till arvtagare. Denna kung gav sitt namn åt sitt land. Som huvudstad byggde han en stad som han gav namnet Sparta, för att hedra sin hustru. Han gav också det stora berg som skilde hans land från Messinien namnet på sin mor, Taygetis. Slutligen lämnade hans son, Amyklas, sitt namn i historien genom att bygga en stad som kallas Amyclei.

Det noteras att ättlingarna till dessa personer enligt den muntliga traditionen var hjältarna i den trojanska cykeln: Helena, Klytemnestra, Dioskurie och Penelope.

Förhistoria

Det är svårt för moderna forskare att rekonstruera det antika Spartas förhistoria, eftersom de skriftliga källorna ligger mycket långt ifrån händelserna, som redan hade förvrängts kraftigt av den muntliga traditionen. Det tidigaste säkra beviset på mänsklig bosättning i Spartas område är dock fyndet av keramik från den mellanneolitiska perioden i närheten av Koufovouno, cirka två kilometer sydväst om staden. Detta är de tidigaste spåren av den ursprungliga mykenska spartanska civilisationen som nämns i Iliaden.

Denna kultur tycks ha gått tillbaka i slutet av bronsåldern, när grekiska krigarstammar av dorianer från Epirus och Makedonien kom hit och bosatte sig på Peloponnesos. Dorianerna började tydligen utvidga gränserna för det spartanska territoriet innan de ens hade bildat sin egen stat. De kämpade mot dorianskt Argos i öst och sydöst och arkadiskt Achaeans i nordväst. Det finns också bevis för att Sparta självt, som var extremt otillgängligt på grund av Taygetosdalen, ansågs vara tillräckligt säkert vid den tiden, vilket är anledningen till att det aldrig befästes.

Mellan 800- och 700-talet f.Kr. upplevde spartanerna en period av anarki och interna konflikter, vilket både Herodotos och Thukydides vittnar om. Som ett resultat av detta inledde de en rad politiska och sociala reformer som de senare tillskrev en halvt mytisk lagstiftare, Lycurgus. Dessa reformer markerar början på det klassiska Sparta.

Klassiska Sparta

Under det andra messeniska kriget framträdde Sparta som en stormakt både lokalt och nationellt. Under de följande århundradena var Spartas militära styrka oöverträffad. År 480 f.Kr. utkämpade en liten styrka av spartaner, thespier och tebaner under ledning av kung Leonidas ett legendariskt slag till slutet vid Thermopylae mot den kolossala persiska armén, där de tillfogade sig otaliga förluster innan de till slut blev omringade. Den spartanska falangens hopliter visade återigen sin överlägsenhet i fråga om utrustning och militär skicklighet ett år senare när den spartanska armén, den här gången i ett kvorum, ledde en kombinerad styrka av grekiska städer mot perserna vid Plataea.

Den avgörande segern i slaget vid Plataea avslutade perserkrigen och persernas ambitioner att expandera till europeiska territorier. Även om slaget utkämpades av en armé med män från alla hörn av den grekiska världen, gavs äran till Sparta, som förutom att vara huvudperson vid Thermopylae och Plataea också var den faktiska ledaren för det grekiska fälttåget.

Under den sena klassiska perioden var Sparta tillsammans med Aten, Thebe och det persiska imperiet de viktigaste makterna som kämpade mot varandra om överhöghet. När det peloponnesiska kriget bröt ut blev Sparta, som traditionellt sett var en landbaserad civilisation, en mäktig sjömakt. På höjden av sin makt besegrade Sparta många av de större grekiska stadsstaterna och lyckades till slut övermanna den mäktiga atenska flottan. I slutet av 500-talet f.Kr. framstod Sparta som den makt som hade besegrat Aten och invaderat Persien, en period som kallas ”Spartas hegemoni”.

I det korintiska kriget mötte Sparta en koalition av de viktigaste grekiska staterna: staden Thebe, Aten, Korint och Argos. Till en början stöddes denna allians av Persien, vars territorier i Anatolien hade drabbats av en spartansk invasion och som därför var på jakt efter Spartas fortsatta expansion i Asien. Sparta lyckades vinna ett antal segrar på land, men flera av dess fartyg förstördes vid Knidos av den grekisk-foeniciska legosoldatflotta som Persien ställde till Atens förfogande. Detta skadade den spartanska flottan allvarligt, även om det inte satte stopp för hennes ambitioner att expandera till persiskt territorium förrän Konon från Aten plundrade den spartanska kusten och framkallade den gamla spartanska rädslan för en revolt från heloterna.

Efter ytterligare några år av krig undertecknades ”kungens fred”, enligt vilken alla grekiska städer i Jonien skulle förbli självständiga och Persiens asiatiska gränser inte längre skulle hotas av Sparta. Resultatet av detta krig var att perserna fick möjlighet att ingripa i grekiska angelägenheter, vilket perserna vann, men också att Spartas hegemoniska ställning i det grekiska politiska systemet bekräftades. Sparta föll i förfall efter att ha fått ett förkrossande nederlag av Epaminondas” tebaner i slaget vid Leuctra. Detta var det första landslaget som förlorades av en spartansk armé med full beslutsamhet.

Eftersom medborgarskapet ärvdes genom blodet, fick Sparta ta itu med problemet med att det inom dess territorier fanns ett överflöd av fria medborgare, de så kallade ”Homoi”. Aristoteles noterar den alarmerande minskningen av antalet homoi i Sparta, som i källorna ofta kallas ”oligantropi”.

Det hellenistiska och romerska Sparta

Sparta kunde aldrig ersätta det antal vuxna män som förlorades i Leuctra 371 f.Kr. och i de efterföljande revolutionerna i Eilotes. Dessutom fortsatte hon att inta en arrogant attityd och vägrade att alliera sig med andra grekiska stater om hon inte hade befälet, vilket ledde till att hon delvis isolerades från resten av Grekland, vilket gjorde henne impopulär bland resten av grekerna. Sparta fortsatte dock att vara en mäktig kraft i regionen i ytterligare två århundraden; varken Filip II eller hans son Alexander försökte ens erövra Sparta. Även om det inte kunde utgöra något större hot ensamt, var dess armés kapacitet fortfarande så stor att varje försök till invasion skulle innebära stora förluster. Även under sin nedgång upphörde Sparta aldrig att hävda att det var ”hellenismens försvarare” och förlorade inte heller sin lakoniska anda när det skröt om att ingen kunde besegra det. Enligt en historisk anekdot skickade kung Filip II ett meddelande till Sparta med följande text: ”Om jag invaderar Lacedaemonia kommer jag att jämna staden Sparta med marken”. Svaret han fick var ett enkelt ”om”.

Även när Filip skapade en panhellenisk armé under förevändning att förena hela Grekland mot det persiska hotet valde spartanerna att inte delta frivilligt. De var inte på något sätt intresserade av att gå samman med en panhellenisk allians om de inte skulle leda arbetet. Herodotos berättar att makedonierna också härstammade från dorianerna och att de därmed var nära besläktade med spartanerna. Detta hade dock ingen betydelse. Efter erövringen av det persiska riket skickade Alexander den store till Aten, på Parthenon, 300 persiska rustningar med följande inskription.

Antipater, som efter Alexanders död blev kung av Makedonien och som utan problem lyckades underordna sig alla stadsstater i södra Grekland som hade avgått från det makedonska styret. Han bad sedan Sparta att fredligt acceptera det makedonska styret, men spartanerna vägrade och Antipater marscherade in på Peloponnesos med en armé som var för stor för grekiska förhållanden. Efter att ha brutit arkadiernas motstånd angrep han Laconia. I slaget vid Sellaia kunde han besegra den spartanska armén. De besegrade spartanska styrkorna drog sig tillbaka till Gythio för att omgruppera sig. Han utnyttjade denna lucka och gick in i det oorganiserade Sparta, men politiska problem i Makedonien tvingade honom att dra sig tillbaka efter att ha bränt och plundrat staden. Den spartanska armén försökte attackera honom när hans styrkor drog sig tillbaka till Megalopolis. Men de led ett eländigt nederlag. Fälttåget resulterade inte i erövringen av Lakonien, men Messinien förlorade Spartas kontroll och övergick till makedoniskt styre, medan heloterna befriades från det spartanska oket. Under de karthagiska krigen allierade sig Sparta med den romerska republiken.

I slutet av 300-talet kommer Spartas politiska ledarskap att återuppstå. Agis IV och hans efterträdare Cleomenes III försöker få Sparta tillbaka i rampljuset. Den förstnämnde kommer att försöka återupprätta Lycurgus” lagstiftning, som på hans tid hade dödats, men han kommer att mördas. Den andra kommer tillfälligt att återupprätta Spartas prestige och kommer till en början att nå betydande framgångar mot det achéiska förbundet, men kommer att besegras i slaget vid Sellaia 222 f.Kr. och tvingas i exil, vilket kommer att innebära slutet för det självständiga Sparta. Många kommer att beskriva Kleomenes som ”Spartas sista stora man”.

Spartas politiska självständighet upphörde när landet tvingades gå med i Achaean League. Det deltog inte i League of Freethinkers, även om dess hamn, Gythio, tillhörde den. År 146 f.Kr. erövrades Grekland av den romerske generalen Leucius Mommio. Under den romerska ockupationen, då Sparta var känt som Lacedaemon eller Lacedaemonia, fortsatte spartanerna att leva som vanligt, även om staden blev något av en turistattraktion för de rika romarna som kom för att se deras ”exotiska” vanor, som beskrivs av Pausanias. Det finns en hypotes om att en spartansk falang efter den romerska kejsararméns stora förintelse i slaget vid Adrianopel (378) mötte och besegrade en västgotisk invasionsstyrka.

Den bysantinska eran

Till skillnad från andra städer i Lakonien som övergavs på 400-talet e.Kr. fortsatte både Sparta och Gythio att vara bebodda, trots jordbävningar (t.ex. 375), de gotiska invasionerna 395 under Alaric och vandaliska räderna 468 under Yzerius samt pestepidemin 541-43. Mot slutet av Justinians regeringstid var staden dock övergiven, även om det är möjligt att citadellet fortsatte att användas. Spartas plats ansågs vara otillräckligt befäst och utsatt för långvariga blockader på grund av det stora avståndet till hamnen, och i och med att huvudstaden flyttades till Konstantinopel var fartyg från Gythio nu tvungna att segla runt Cape Malea.

På grund av de ovan nämnda skälen fortsatte stadens myndigheter inte bara med att flytta staden och grunda Monemvasia, utan också med att omorganisera bosättningarna i sydöstra Lakonia. Omorganiseringen omfattade bosättning i Parnonas bergspass och invandring från Gythio. Krönikan från Monemvasia nämner att en del av befolkningen flyttade till Sicilien. Eftersom återuppbyggnaden, förflyttningen och bosättningen av befolkningen på den nya platsen måste ha slutförts flera år senare, är det möjligt att de två städerna existerade parallellt under en tid.

En grundläggande del av det spartanska samhället var lydnad mot härskarna och lagarna. Lagen i det antika Sparta var högsta prioritet och definierade klart och tydligt både lacedaemoniernas skyldigheter och rättigheter. Dess yttersta mål är att skapa ett samhälle med exemplariska medborgare och hängivna soldater. Han försökte också se till att staden skulle vara självförsörjande och skydda den från yttre och inre hot. Det är anmärkningsvärt att Sparta är den stadsstat som uppvisade den längsta konstitutionen och politiska stabiliteten. Fram till romarnas inträde i Greklands politiska angelägenheter har Grekland aldrig upplevt någon utländsk erövrare, ingen intern tyrann, inga politiska förändringar eller social oro som resten av grekerna, med undantag naturligtvis för de frekventa revolutionerna bland heloterna.

Lycurgus

Spartas politiska organisation gränsar till fiktion. Den första lagstiftaren och grundaren av det politiska systemet sägs vara Lycurgus, en person som enligt många inte existerar. Ett dominerande drag i hans lagstiftningsarbete är att han inte införde en uppsjö av lagar, utan institutioner, med utgångspunkt i att lagar förändras med tiden beroende på omständigheterna. Institutioner, traditioner i den enklaste bemärkelse, är snarare införlivade i människors livsstil och har evig giltighet. Enligt Pindar fick Lycurgus ett gudomligt uppdrag att skriva sina lagar genom att rådfråga oraklet i Delfi. Pythia försäkrade honom om att hans lagar var utmärkta. Enligt traditionen svor han innan han begav sig ut på denna resa att medborgarna skulle fortsätta att följa hans lagar, åtminstone tills han återvände. När han fick den bekräftelse han önskade sig beslöt han att aldrig återvända till staden. Han utsatte sig själv för svält och strax innan han dog svor han sina tjänare att sprida sin aska i vinden. Därför återvände han aldrig, vare sig levande eller död, till Sparta, och medborgarna, som höll sin ed, ändrade aldrig hans lagar.

Stora Rhetra & Eunomia

Lykurgos lagar, kända som ”den stora riten”, införde den så kallade ”Eunomia” i Sparta, vilket ledde till att staden fick ett särskilt sätt att leva. De senare utgjorde en form av demokrati, baserad på absolut jämlikhet mellan ”jämlikar”: social jämlikhet, jämlikhet i soppköken (alltså jämlikhet i rikedomar), jämlikhet inom den överdådiga falangen. Sparta var naturligtvis inte en form av demokrati i samma mening som den atenska motsvarigheten. Mer korrekt var det en blandad konstitution, där en aristokrati styrde. Den demokratiska jämlikheten var begränsad till dem som hade rätt att kallas medborgare. På deras sida existerade kungadöme (två kungar), oligarki (senaten) och tyranni (kuratorer).

Medborgarrättigheterna gavs inte bara genom arv: varje ung man var tvungen att bevisa med sin moral att han förtjänade dem genom att framgångsrikt slutföra en rigorös utbildningsprocess och samtidigt anpassa sig till den traditionella sparsamma livsstilen hos lakonierna. Själva det faktum att de medborgerliga rättigheterna inte beviljades vilken slumpmässig person som helst var avsett att göra spartanerna medvetna om betydelsen av sina privilegier, men också att de skulle förstå att de innebar en rad skyldigheter. I förlängningen formade lagstiftningen också medborgarnas moral, som tog sig uttryck i en motvilja mot rikedomar och onödig lyx, i filantropi och mod i strid samt i militär etik. Att visa feghet i strid ansågs vara den värsta vanhedrande handlingen, som bestraffades med förlust av rätten till ämbetsutövning och socialt ramaskri. Medborgarnas intresse koncentrerades uteslutande på en dygd, den krigiska, en inriktning som kanske kan tolkas med tanke på spartanernas doriska ursprung, liksom den antika rädslan för en eventuell revolt av heloter.

Kings

Sedan Lykurgos” reformer och sedan dess har Sparta haft två kungar. Den ena tillhörde ätten ”Agiades” och den andra ätten ”Euripodidae”, två familjer som enligt legenden härstammade från Herkules” tvillingsläktingar, Eurysthenes respektive Procles. Familjerna måste i alla fall särskiljas från varandra: det var strängt förbjudet att använda gemensamma namn och att gifta sig mellan familjemedlemmarna. Till och med deras gravar låg på olika platser: Pitana, en av de komor som utgjorde Spartas stad, var hemvist för Agiades gravar, medan Euripodiderna däremot begravdes i sjöarna. De två kungarna var jämbördiga, men eftersom Eurysthenes var den äldsta av tvillingarna får vi ett teoretiskt företräde för ayatiderna.

Tillgången till tronen var ärftlig och inte baserad på personliga meriter. I successionsordningen gick sonen före brodern, för även om den senare var äldre, gick sonen som föddes medan fadern satt på tronen före dem som inte hade den statusen. Det var alltså inte fråga om ett strikt gynnande av den förstfödde, utan om det som bysantinerna kallade ”purpureogenes”. Det verkar dock som om spartanerna tolkade denna regel ganska fritt. Plutarkos noterar till och med att de som uppfostrades för att bli kungar var undantagna från den spartanska utbildningen. Eftersom pojkar började utbildas vid sju års ålder, skulle arvtagaren ha varit känd redan från barndomen.

Kungarnas makt var både militär och religiös. Xenofon skriver: ”Kungen hade ingen annan uppgift under fälttåget än att vara gudarnas präst och männens general”. Under institutionens första år kunde kungen föra krig i det land han ville. Den ena kungen begränsade den andra kungens makt. År 506 f.Kr. ägde ”Eleusis delning” rum: kung Demaratus övergav det fälttåg som han hade fört tillsammans med Kleomenes I mot Aten. Sedan dess, berättar Herodotos, antogs en lag i Sparta enligt vilken båda kungarna inte fick följa med armén på fälttåg. På 500-talet är det Apella som röstar för krig, och åtminstone från och med 400-talet är det ephorerna och de äldste som beslutar om mobilisering.

Under fälttåget hade kungarna dock en ökad rörelsefrihet, så till den grad att Aristoteles kallar det spartanska kungadömet för ”ärftlig chefsstrategi”. I krig hade kungen befogenheter som överbefälhavare, han beordrade de andra generalerna, kunde förhandla om vapenvila och stred i främsta ledet på högerflygeln omgiven av sin hedersvakt. Han hade rätt till liv och död över sina soldater, inklusive civila. Han förblev dock under tribunernas övervakning och skulle kunna dömas när han återvände till staden. Han betraktades fortfarande som en av senatens medlemmar. Slutligen var kungarna präster för Zeus från Lacedaemon eller den himmelska Zeus och ledde de offentliga offren.

Senaten

Senaten bestod av 28 män som var 60 år eller äldre (när militärtjänsten var avslutad) och som valdes på livstid av Apella. Medlemmarna var också de två kungarna, så den bestod av totalt 30 personer. Det viktigaste kriteriet för att välja ut dem var deras militära dygd. Även om praktiskt taget alla fria medborgare i Sparta, oavsett förmögenhet eller social status, kunde väljas, bestod det traditionellt sett av personer från gamla aristokratiska familjer. Att bli vald till senaten ansågs vara en stor ära, som de mest framstående männen åtnjöt ( kaloi kagathoi ). Isokrates nämner att Lykurgos påbjöd att valet av dem skulle ske med samma omsorg som atenarna en gång valde ledamöterna i högsta domstolen.

Efter en ledamots död framträdde kandidaterna till hans efterträdare i tur och ordning inför Apella, som sammanträdde just för detta ändamål och uttryckte sin önskan genom en omröstning av samma intensitet. De valda domarna i detta förfarande hörde rösterna från en intilliggande byggnad utan att se den kandidat som skulle bedömas. På detta sätt förklarades den kandidat som ropade högst som ”äldste”. Även om man skulle kunna anse att detta ovanliga sätt att välja är rättvist, anser vissa antika författare, som Aristoteles, att det är osäkert i bästa fall.

Senaten spelade en viktig roll i statens politiska liv, eftersom den hade befogenhet att förbereda lagar för antagande och hade lagstiftningsinitiativet. Dessutom kunde medlemmarna lägga in veto mot Apellas beslut, kanske vid en tidpunkt då kuratorerna också hade lagstiftande befogenheter. I allmänhet var det ett organ som ansvarade för inrikespolitiken och vars beslut inte var föremål för någons granskning. Senaten var också den högsta rättsliga instansen, som dömde brottmål och hade befogenhet att utdöma dödsstraff eller förlust av en persons medborgerliga rättigheter. Tillsammans med appellanterna kan senatens ledamöter även kritisera kungarna.

Kuratorer

De fem ephoroi var en grupp tjänstemän i det antika Sparta som hade till uppgift att övervaka kungarna och stadens invånare, särskilt när det gällde efterlevnaden av traditioner. Det är inte känt exakt när och av vem denna institution skapades. Vad vi vet är att de valdes av Appella för en ettårig mandatperiod, den första nymånen efter höstdagjämningen. En av de fem, den så kallade ”eponymous curator”, gav sitt namn åt året och åt de officiella dokumenten.

Efors första ansvar var att upprätthålla den allmänna ordningen. De höll ett vakande öga på invånarna och byborna och hade rätt att besluta i frågor som rörde liv och död för de sistnämnda. Bland deras ansvarsområden ingick att övervaka spartanernas moral och fysiska utseende. Unga män var också en klass av medborgare som övervakades noga: kuratorerna kontrollerade deras fysiska tillstånd var tionde dag och deras kläder och sängkläder dagligen.

De kontrollerade också andra statliga tjänstemän, inklusive kungar, och hade befogenhet att utdöma böter, fängelse eller dödsstraff. De övervakade också statens utrikespolitik och genomförandet av besluten i Apella (som de var ordförande för). De hade också befogenhet att fatta beslut i kristider.

Deras makt var så stor att Aristoteles jämför den med tyrannernas (isotyranos). De hade till och med rätt att sitta kvar inför kungar. De representerade dock teoretiskt sett folket. Den romerske oratorn Cicero liknade dem vid ”plebejernas tribuner” i det romerska samhället. Varje månad svor kungarna att upprätthålla lagarna och fogdarna att upprätthålla riket. Även kuratorernas makt var inte obegränsad: de kunde inte väljas en andra gång och deras mandatperiod utvärderades av deras efterträdare, som till och med kunde utdöma dödsstraff om de begick ett allvarligt brott.

Aella

Med termen Apella menas församlingen av ”Homoii”, dvs. alla fria manliga spartaner som hade politiska rättigheter. Uppenbarligen var dess roll ganska begränsad, så till den grad att Aristoteles inte nämner den när han räknar upp de demokratiska delarna i den spartanska konstitutionen.

Dess roll är oklar för moderna forskare, och det är inte heller den lägsta åldern för att delta i den. Det kan handla om både 20 års ålder (gå med i armén och delta i soppkök) och 30 års ålder (möjlighet att bilda familj och inneha ett offentligt ämbete). Vi vet ännu inte hur ofta dessa möten äger rum. Den stora riten hänvisar helt enkelt till ett möte ”från tid till annan” vid sammanflödet av floderna Evrotas och Onos. En kommentar i Thukydides hävdar att det hölls varje månad när det var fullmåne.

Apella hade inget lagstiftningsinitiativ: vanliga medborgare deltog inte i utarbetandet av resolutioner och hade inte heller något att säga till om. De var begränsade till valet av barnläkare, äldste och kuratorer och till att godkänna eller förkasta resolutioner som föreslagits av de två sistnämnda kamrarna och kungarna. Dessa handlade vanligtvis om krig och fred, libationer, utrikespolitik och frigivning av emigranter. Apella bestämde också vem som skulle utses till general för en kampanj. Valet att godkänna eller förkasta förslagen skedde med acklamation. Endast om ordföranden var tveksam till hur många röster som fanns, delades anhängarna av varje åsikt upp på den ena eller andra sidan och en räkning gjordes.

I Sparta fanns det inga sociala klasser i den mening som fanns i Aten och andra städer, dvs. jordbrukare, köpmän, hantverkare osv. Den grundläggande skillnaden mellan invånarna var mellan ”Homoios”, ”Poikoios” och ”Iliotes”.

De spartanska medborgarna utgjorde en minoritet av stadsstatens totala befolkning. Enligt Isokrates var det 2 000 dorianer som invaderade Laconia, en enkel hypotes utan värde i verkligheten. Aristoteles uppger att spartanerna var 10 000 till antalet vid tiden för de första kungarna. Là encore, il est difficile de porter foi à ce chiffre rond. Den första tillförlitliga beskrivningen kommer från Herodotos: runt 480 f.Kr. uppskattade kung Demaratus antalet mobiliserbara hopliter till drygt 8 000 – senare uppskattade han att 5 000 spartanska hopliter var närvarande vid slaget vid Plataea. Detta antal är lägre än Prototype:S-, främst på grund av jordbävningen 464 av. J.-C., som enligt Plutarque förstörde gymnase och tog med sig alla efeber, och på grund av Hilotes” uppror (10 års guérilla).

Som

Medlemmar av högre rang i det antika Sparta var Homoioios. Homoios betydde lika eller eupatrid. Dessa var också de lagliga spartanska medborgarna vars grundläggande skyldighet var att delta i samhället och vara goda krigare. Homoi hade till uppgift att endast ägna sig åt militärt arbete och inte åt något annat. De andra jobben, som jordbruk, djurhållning, hantverk och handel, utfördes huvudsakligen av lokalbefolkningen. Det tunga arbetet utfördes av byborna. På grund av de ständiga konflikterna och krigen som Sparta var inblandat i minskade antalet spartanska medborgare dramatiskt. Enligt Herodotos hade Sparta 480 f.Kr. 8 000 homoi. I slutet av det fjärde århundradet f.Kr. hade deras antal minskat till mindre än tusen, på grund av de ständiga konflikterna och troligen spartanernas vägran att förena sig med peripatetikerna och heloterna. Aristoteles trodde att minskningen av antalet spartanska medborgare ledde till Spartas oundvikliga nedgång under hans tid.

Invånare

Perioekierna var en social grupp bestående av familjer som levde med relativt självstyre i städer eller komor i stadens större periferi, men som inte hade något att säga till om när det gällde statens angelägenheter. De var engagerade i produktiva verksamheter som homoi inte var engagerade i, dvs. de utövade yrken som hantverkare, snickare, jordbrukare, boskapsskötare och köpmän. De var de enda som fick resa till andra städer, även om deras ekonomiska verksamhet var begränsad på grund av det strikta spartanska förmyndarskapet.

De hade rätt att stifta sina egna lagar och inte följa den spartanska lagstiftningen, som i vilket fall som helst var rådande. De hade inga politiska rättigheter och fick inte heller delta i församlingar. Men de betalade skatt och var skyldiga att tjänstgöra i den spartanska armén som tungt beväpnade soldater.

Cylindrar

Heloterna var den lägsta sociala klassen i det antika Sparta. De var inte de typiska slavar som fanns i resten av det antika Grekland, som i Aten. Deras form av slaveri var inte privat, utan tillhörde den spartanska staten som de arbetade för. Heloternas ursprung är inte helt klart. Man tror att de var ättlingar till de tidigare invånarna i det antika Sparta som förslavades när dorianerna kom. Det är också känt att messenierna också blev heloter när de förslavades av spartanerna efter deras nederlag i messeniernas krig. Spartanerna kunde varken sälja eller befria dem, medan de huvudsakligen utförde jordbruksarbete på homoniernas mark och var tvungna att ge en del av sin skörd till staten. De bodde med sina familjer och följde ibland med den spartanska armén i strid som lätt beväpnade soldater. En utmärkelse i strid kan innebära att heloten och hans familj befrias. På grund av sin numeriska överlägsenhet (man tror att de var tjugo gånger fler än sina jämnåriga) kunde de skapa uppror, vilket var en gammal rädsla för spartanerna, som alltid hade ett stort antal soldater i Sparta för att slå ner uppror. Även om Epaminondas befriade de messeniska hjältarna genom att erövra Messenien från Sparta, bibehölls hjältarna i Lakonien ända fram till det andra århundradet f.Kr.

Xenolasia

Xenilasia var en dorisk institution som fanns inte bara i Sparta utan även på det doriska Kreta. Det var den institution som förbjöd gästfrihet för utlänningar i staden Sparta utan särskilt tillstånd från den spartanska staten. Spartanerna trodde att de skulle behålla stadens doriska karaktär om de höll alla utlänningar borta från staden. Dessutom trodde man att om man höll utlänningar borta från staden skulle det inte finnas någon risk att avslöja det verkliga antalet spartanska medborgare. Det fanns naturligtvis undantag för vänner, allierade eller lakonier, som Alcibiades, när han rymde från det skepp som förde honom till Aten för rättegång, och naturligtvis den lakoniske historikern Xenofon.

Kvinnors sociala ställning

Kvinnor åtnjöt stora privilegier i det antika Sparta, vilket är förvånande om man jämför kvinnornas ställning i Sparta med den i Aten och de andra grekiska städerna under antiken. Eftersom mannen var borta från hemmet under lång tid var kvinnan i Sparta frigjord i en grad som var otänkbar på den tiden. Männen lämnades alltid kvar för att kontrollera hjältarna. Hon tränade som pojkar och män och var känd för sin atletiska förmåga. Hon deltog i brottning, naken som männen, och tränade diskus och spjut. Hon lade också stor vikt vid danser. Denna typ av utbildning för kvinnor var en del av den spartanska eugeniken, så att de kunde bli samvetsgranna mödrar och uppfostra starka barn. Plutarkos rapporterar att när någon hånade de spartanska kvinnorna svarade Gorgo, Leonidas hustru, Vi dominerar våra män eftersom vi är de enda som föder män.

Hänvisningarna till den spartanska kvinnan framställer henne som dygdig och heroisk. Det finns berättelser som vill att spartanska kvinnor stoiskt ska acceptera att deras nyfödda barn dödas om de inte är arbetsföra, och att de själva dödar sina söner om de fegar inför fienden. Andra tittar på märkena på sina barns döda kroppar för att avgöra om såren hedrar eller vanärar dem, och bekräftar det berömda tane eller tais. Kvinnorna i Sparta åtnjuter absolut respekt från det samhälle de lever i, medan ingen annan stad har samma grad av frihet och jämlikhet. I krigstid utövades makten av kvinnor, medan männen var frånvarande. Den spartanska kvinnans makt härrör från Lykurgos” lagstiftning, som ger kvinnor rätt att äga mark, vilket ger dem ekonomiska medel för att bli smorda familjeöverhuvuden.

Institutionen för äktenskap

I det antika Sparta var hemgift inte brukligt, äktenskapet kombinerades inte med en religiös ceremoni och valet av partner var mer en personlig fråga än en föräldrafråga. Spartaner och spartanska kvinnor hade redan från barnsben möjlighet att träffas många gånger vid de många religiösa festerna, som innehöll dans, musik och gymnastikuppvisningar och där ofta både pojkar och flickor deltog nakna. Athenaeus berättar att spartanerna använde jungfrur före äktenskapet som älskare använde minderåriga pojkar. För spartanerna började den lagliga åldern för äktenskap vid 20 år när de fullföljde stämningen, men de hade inte rätt till prästerskapspenning från staten, där de bodde med sin familj, förrän efter 30 års ålder. För unga spartanska kvinnor var giftermålsåldern kort efter menstruationens början, omkring femton år, vilket var den vanliga åldern i det antika Grekland. Det vanligaste sättet att ingå äktenskap var att bruden kidnappades, ofta med faderns samtycke. Brudtärnan klippte den bortförda flickans långa hår, klädde henne i en tunika som pojkarna i stämningen och lät henne vänta på brudgummen i ett mörkt rum. Brudgummen skulle komma efter soppköket och ha samlag med henne. Om han var över 30 år, när han hade rätt att få en lott från staden, bodde hans fru inte längre i hans hus, men om han var yngre bodde hustrun fortfarande hos sina föräldrar och han kunde bara besöka henne i hemlighet på natten och sedan återvända till sin kasern tills han var 30 år och fick sin egen lott. Plutarch säger att de på detta sätt bevarade viljan till sin partner och aldrig förlorade kärlekens fräschör, och att detta märkliga förhållande ibland varade så länge att många män inte såg barnens mor i solens ljus förrän de var myndiga. Dessutom kunde en man be en familj om att en kvinna skulle bli mor till deras barn, och detta var en särskild ära för kvinnans familj. Det främsta syftet med äktenskapet i Sparta var att fortplanta sig, så att de födda männen skulle bli Spartas krigare. En man i Sparta ansågs ”odödlig” endast när han fick manliga barn, eftersom man trodde att detta var det enda sättet att fortsätta släktskapet. Mödrar som levde utan sina män hade inga problem, eftersom lagen erkände dem som likvärdiga med andra kvinnor. De kunde till och med ärva sina föräldrars egendom, vilket ledde till att många av dem blev självständiga och välmående. Spartaner som inte fick barn behandlades nedvärderande av andra och tvingades vid festivaler sjunga sånger som sa att de förtjänade den nedvärderande behandlingen.

Den spartanska kulturen var det mest grundläggande kännetecknet för det antika Sparta, ett kännetecken som gjorde Sparta helt annorlunda än de andra grekiska städerna och som perfekt visade den rent militära karaktären hos lacedaemonierna och den formidabla militära maskin som staden Sparta hade. När ett barn föddes badades det i vin för att avgöra dess styrka och gavs till de äldre spartanerna, som undersökte barnets kropp och avgjorde om barnet var dugligt eller inte. Barn som föddes sjuka eller handikappade lämnades till ”apotekarna” (vilket förmodligen sammanfaller med Kajafas, som enligt nyare forskning var en avrättningsplats för brottslingar och rebeller). . Föräldrarna uppfostrade sitt manliga barn endast tills han var sju år gammal, då ansvaret för hans uppfostran övertogs av den spartanska staten. Från sju års ålder var Spartas pojkar hårda. Från tretton års ålder fick de lära sig att slåss, att överleva, att äta lite och att bära samma kläder under alla årstider. De åt Black Life men uppmuntrades att stjäla för att få sin mat, och skulle bara straffas om de åkte fast, just för att de åkte fast. De var också tvungna att sova på vass från Evrotas strand och prata lite och vara kortfattade (lakoniska). Allt detta skedde under överinseende av pedonomen, som hade ett barn, vanligtvis det starkaste och modigaste, ireena, som ledare för barnen. De fick sitt elddop i Krypteia, där de fick sitt första smakprov på krigföring i själva Sparta. Den spartanska utbildningen pågick tills de var tjugo år gamla, totalt tolv år.

Kryptografi

Krypteia var ett socialt fenomen, eller med andra ord en institution, i det antika Sparta, där unga spartaner, nästan obeväpnade, gömde sig på dagen och på natten gjorde räder mot fienden. De antika källorna är få och motsägelsefulla. Moderna historiker ger också olika tolkningar av fenomenet. Vissa tror att detta gjordes för att kontrollera heloterna, som var fler än spartanerna. Andra tror att det var ett slags militär träning för unga spartaner, medan andra tror att det var en övergångsritual till manlighet. Enligt en åsikt var det helt enkelt en tillämpning av ett nattligt utegångsförbud för eliten.

Den spartanska armén var kanske den mest formidabla krigsmaskinen i den antika världen. Denna krigsmaskin, med sin otroliga disciplin och träning, lyckades i århundraden på ett mycket bra sätt täcka sin största och mest grundläggande brist, som naturligtvis inte var någon annan än dess numeriska sammansättning. De spartanska hopliterna bar alltid en röd kappa, eftersom den täckte blodet om de blev skadade och enligt Lykurgus skrämde den fienden. I striderna bar de spartanska hopliterna inte sandaler utan gick barfota för att hålla falangen stabilare. I Sparta fanns det en uppfattning om att soldater måste återvända från slaget som segrare eller döda, även om det inte fanns någon lag som fördömde dem som övergav slaget, men de marginaliserades då av samhället, som Aristodemus som flydde från Thermopylae på Leonidas order för att varna om att grekerna var omringade. Det är betydelsefullt att när modern gav sin son skölden innan de gick ut i strid sa hon ”or tan, or on it”, vilket betydde att han antingen skulle återvända segrande med den eller död på den.

Den spartanska arméns militära struktur var följande: Arméns ledare var en av de två kungar som ledde fälttåget från 506 f.Kr. och framåt. Den andra i rang var krigsherren, som var ledare för en av de totalt sex mullvadarna i den spartanska armén. Tredje i rang var kaptenen som var befälhavare för ett kompani, vilket var 1

Spartanernas vapenutrustning skilde sig inte särskilt mycket från de andra grekernas, den enda skillnaden var tunikan och den röda klamynen. Vid tiden för Peloponnesiska kriget hade alla spartanska sköldar bokstaven L (lambda), som stod för Lacedaemonia. Det är också karakteristiskt att de lät håret vara långt och kammade håret före strider, vilket vid den tiden ansågs vara en egenskap som främst var förknippad med den tid som föregick Spartan. Under den arkaiska perioden bar de en korintisk hjälm, peruker och ett bröstaxel av brons, även om de efter perserkrigen, när krigen blev mer öppna, ersatte bröstaxeln av brons med ett linnebrösttäcke eller en lättare exombe. Deras främsta vapen var spjutet, skölden och svärdet. Under Kleomenes III:s regeringstid, på 300-talet f.Kr., utrustades den spartanska armén med makedonska saris.

Spartas ekonomiska modell byggde på en filosofi som förhindrade en koncentration av rikedomar. Åtminstone i teorin förbjöds homoi från att ägna sig åt någon produktiv verksamhet, en sektor som invånarna i periferin och heloterna var begränsade till. De senare hade till uppgift att exploatera ”lotterna”, det vill säga homoiens egendomar, till vilka de betalade en andel (”apophora”). Perioikoi, som i många grekiska städer, var jordbrukare och kanske hantverkare och köpmän.

I teorin avskräckte man återigen användningen av valuta genom en rad åtgärder. Till en början var valutan värdelös: ransoner tillhandahölls av staten, lyx och konstverk ansågs oacceptabla. Spartas valuta gjordes avsiktligt oanvändbar: det fanns inga guld- eller silvermynt, utan bara en sorts järn, vars värde inte stod i proportion till dess vikt, så att en kärra måste bära en summa som motsvarade tio minae (eller tusen drakmer), och dessutom hade denna valuta ingen giltighet utanför staden. Slutligen föraktades rikedom av övertygelse.

Majoriteten av historikerna tror faktiskt att det i det arkaiska Sparta inte fanns någon lag som förbjöd myntning. Det finns många bevis för att lacedaemonierna använde mynt även under den klassiska eran. Efter Peloponnesiska krigets slut befann sig staden i ett dilemma när det gällde om den skulle ge ut silvermynt eller inte. Man beslutade slutligen att behålla järnmynten för vissa transaktioner och att införa användningen av ädelmynt endast för statliga angelägenheter. Slutligen följde Sparta andra städers exempel i början av 300-talet f.Kr. när kung Areus I, i likhet med kungarna under den hellenistiska perioden, präglade ett mynt i sitt eget namn och med sin egen form.

Trots den jämlikhetsanda som Lycurgus” reform gav uttryck för, fördelades rikedomarna mycket ojämnt bland spartanerna. Herodotos nämner personer av förnämlig härkomst som hörde till de rikaste i staden. På 400-talet f.Kr. noterar Aristoteles att vissa hade samlat på sig stora rikedomar medan andra nästan inte hade någonting, och att marken var i händerna på ett fåtal medborgare. Enligt Plutarkos var det dessutom bara en del av medborgarna som ägde mark på 300-talet f.Kr.

Religionen var en viktig del av de gamla spartanernas liv, kanske mer än i andra städer. Detta framgår av det antal tempel och helgedomar som omnämns av Pausanias. Utöver dessa finns det olika gravmonument, många till antalet eftersom spartanerna begravde sina döda inom stadens gränser, och vissa av dem var av kultisk karaktär, till exempel de för Lykurgos, Leonidas I och Pausanias I.

Tillbedjan och gudomar

I det antika Sparta hade kvinnliga gudar en framträdande plats: av de 50 tempel som Pausanias nämner är 34 tillägnade gudinnor. Athena är den mest vördade av alla med ett stort antal åkallningar. Apollon hade få helgedomar, men hans betydelse var speciell: han spelade en roll i alla större religiösa högtider, och det viktigaste religiösa monumentet i Lackonia var Apollons tron i Amykles. Det är också värt att notera att Gelotas, en sekundär gudom hos de gamla grekerna, som personifierade skrattet, fick en särskild hedersbetygelse.

Man hedrade också hjältarna från den trojanska cykeln. Enligt Anaxagoras fick Akilles gudomliga hedersbetygelser och det fanns två helgedomar tillägnade hans namn. Agamemnon, Kassandra (under namnet Alexandra), Klytemnestra, Menelaos och Helena blev också gudomliga. Enligt Pausanias dyrkades Helena och Menelaos vid det så kallade Menelaion i det antika Therapne. Helens dyrkan började troligen redan under arkaisk tid, då den ersatte en tidigare gudinna.

Dyrkan av Castor och Polydeuces, Zeus tvillingsöner, var också viktig. Pindaros betraktar dem som ”Spartas förvaltare”, eftersom traditionen anger staden som deras födelseort. Deras dualitet påminner om de två kungarnas dualitet. En rad mirakler tillskrevs dioskurierna, främst för att rädda spartanska trupper.

Slutligen ansågs Herkules i det gamla Sparta vara något av en nationalhjälte, men också en beskyddare – en ungdomsgud. Enligt legenden hjälpte han Tyndareus att återta sin tron. Han tros också ha byggt Asklepios tempel i staden. Hjältens tolv arbeten förekommer ofta i den spartanska ikonografin.

Offer

Spartanerna, liksom resten av grekerna, offrade till sina gudar för att blidka dem och söka deras hjälp. Det är känt att spartanerna före varje slag offrade offer till guden Eros, vilket inte bara var en sedvänja för spartanerna utan även för dorianerna på Kreta. Många har försökt koppla dessa offer till pedofilinstitutionen. Till skillnad från andra grekiska städer krävde Sparta inte att slaktdjuren skulle vara vackra, friska eller till och med dugliga.

Fester

Det gamla Sparta hade många festivaler, precis som resten av de grekiska städerna, och vissa av dem hade speciella egenskaper, till exempel firandet vid Artemis Orthias helgedom, som var en av de märkligaste i det antika Grekland på grund av de spartanska tonåringarnas protester vid gudinnans altare. Vid Apollons helgedom i Amycleos dyrkades Apollon och Hyacint gemensamt, på grund av förhållandet mellan de två gudarna. Dessa firanden innefattade klagosånger för Hyacint och musik och danser för Apollon. Karneia eller Karneas var kanske den viktigaste festivalen för dorianerna, tillägnad Apollon Karneios. Gymnopedias var förknippade med dyrkan av Apollon, även om de inte var förknippade med just denna festival. Många idrottsliga tävlingar hölls under Carneia-dagarna. Andra festivaler i Sparta var Aegatoria för att hedra Zeus och Apollon, Agrania för att hedra de döda, som också firades i andra städer i den grekiska världen, Athanaea för att hedra Athena, Alkideia, Amycleia för att hedra Apollon och Dioscuri, Brasidia för att hedra den stupade generalen Brasidas, Gymnopadia för att hedra Apollon, Artemis och Leto, där årliga idrottsliga lekar för barn hölls, Damia för att hedra euforins gudinna Damia, Passportarna för att hedra Zeus, vilket var en rent dorisk ceremoni. Det fanns också Elenia, för att hedra Helena och Menelaos, där en stor procession av jungfrur gick till Menelaio i Therapni. Spartanerna hade många högtider som de delade med resten av grekerna.

Byggandet av den moderna staden på platsen för det antika Sparta, naturkatastroferna (främst jordbävningen på 400-talet e.Kr.) och plundringarna (främst av goterna 394) lämnade få spår efter sig av staden. Därför är de arkeologiska fynden från Sparta i dag oproportionerligt små jämfört med den glans och makt som staden hade under antiken och sen romersk tid.

De flesta av fynden finns i det antika Spartas akropolis, en låg och bred kulle som var den antika stadens politiska, religiösa och ekonomiska centrum.

På den antika akropolisens nordvästra sluttning har utgrävningar utförda av den engelska arkeologiska skolan visat upp delar av Athenas helgedom, det antika Spartas viktigaste helgedom. Den kallades så eftersom dess innerväggar var täckta av kopparplattor med reliefer. Denna plats var en plats för tillbedjan från den geometriska till den romerska perioden. Till en början hade man skapat ett tempel med ett altare och på 600-talet f.Kr. byggdes ett litet tempel med en förgård, där skyddshelgonet Athenas staty stod. Offentliga sammankomster, parader och ridtävlingar hölls i helgedomen.

På den sydvästra sidan av Akropoliskullen, under Athenas helgedom, har utgrävningar utförda av den engelska arkeologiska skolan visat upp delar av en stor romersk teater med en kapacitet på 16 000 åskådare, som var i bruk fram till slutet av 400-talet e.Kr. Det är den tredje största och en av de mest imponerande teaterbyggnaderna i den antika världen.

Teatern bestod av två delar: huvudteatern i den nedre delen, med trettio rader av sittplatser, och epitheatern, med ytterligare sjutton rader. Hålan – vars totala öppning är 140 meter lång – är gjord av vit marmor och är från omkring 30 f.Kr.-20 f.Kr. Konstruktionen baserades inte bara på terrängens naturliga egenskaper, utan också på det arbete som utfördes vid byggandet av stödmurarna. På toppen av hålan byggdes en fasad till Chalchioikos Athenas helgedom eller en stoa för att skydda åskådarna.

Golvet i den hästskoformade orkestern, som har en diameter på 25 meter, var belagt med marmorplattor, omväxlande vita och röda. Av stort intresse är de hedersinskriptioner som finns på det östra galleriet.

På akropolis har en cirkulär struktur avslöjats genom arkeologiska utgrävningar. Det är en stödmur som omger en naturlig utlöpare av kullen. Många identifierar den med Skiada, där folket brukade samlas, medan andra identifierar den med Gaspepton (jordens helgedom).

Bredvid teatern och Athenas helgedom i Chalchioikos finns ruinerna av den stora basilikan Kristus Frälsaren. Enligt traditionen tillskrivs uppförandet av kyrkan Sankt Nikolaus av Metanoia. Det är dock en tidig bysantinsk kyrka från 700-talet e.Kr., där, som i alla kyrkor från den perioden, templet som skiljer helgedomen från huvudkyrkan saknas. Narthexen, kapellet, klocktornet och ett antal andra byggnader är senare tillskott. Kyrkan fungerade under många århundraden som metropol för Lacedaemonia.

I utkanten av Spartas akropolis och vid den nuvarande stadens norra gränser finns ruinerna av en märklig tempelliknande byggnad, Leonidaion (500-talet f.Kr.). Den är byggd av stora kalkstenar och är uppdelad i två kamrar. Den lokala traditionen anser att det är Leonidas grav, men det är känt att hans kvarlevor flyttades från Thermopylae och begravdes längre norrut, nära teatern. Enligt vissa uppgifter identifieras det med Apollontemplet i Karneos.

På kanten av akropoliskullen, bakom stadens nationalstadion, har man upptäckt rester av en mur från den sena romerska perioden (slutet av 400-talet e.Kr.). Spartas förstörelse genom jordbävningen 375 och hotet från gotiska invasioner fick invånarna att bygga en hög mur som endast omslöt det romerska citadellet. Muren spelade en avgörande roll under de följande århundradena av barbariska invasioner.

Sparta förblev odelat fram till de första decennierna av 300-talet f.Kr. Den skröt till och med med att den hade sina män som sina murar. De första ofullständiga konstruktionerna går tillbaka till slutet av 400-talet, men de första riktiga befästningarna ingick i Kleomenes III:s försvarsprogram och byggdes i början av 300-talet f.Kr. under hotet från Demetrius Poliorceman och Pyrrhus. Muren, som skyddade hela staden med en omkrets på cirka 9 km, färdigställdes under Nabis regeringstid (207 f.Kr.-192 f.Kr.). En andra stark befästningsmur byggdes under den senare romerska perioden för att skydda staden från barbarernas attacker. Den omslöt endast citadellets kulle och hade höga fyrkantiga torn. Muren har bevarats genom flera reparationer under senare år.

Källor

  1. Αρχαία Σπάρτη
  2. Sparta
  3. 1,0 1,1 Θουκυδίδης, «Ιστορία του Πελοποννησιακού Πολέμου», I, 10, 2
  4. Cartledge 2001a, σελ. 6
  5. Cartledge 2001a, σελ. 4-5
  6. Cartledge 2001a, σελ. 92-93
  7. Cartledge 2001a, σελ. 65
  8. Klaus Bringmann: Die soziale und politische Verfassung Spartas – Ein Sonderfall der griechischen Verfassungsgeschichte? In: Karl Christ (Hrsg.): Sparta (= Wege der Forschung. Band 622). Darmstadt 1986, S. 448–469, hier S. 448; Ernst Baltrusch: Sparta: Geschichte, Gesellschaft, Kultur, München 2010, S. 27–35.
  9. Spartas Militärmacht war zeitweise jeder anderen in Griechenland überlegen, sodass Sparta, zumal in der Auseinandersetzung mit den Persern, auch in dem Ruf stand, Beschützer und Anwalt Griechenlands (προστάτης τὴς Ἑλλάδος) zu sein. (Christian Meier: Kultur, um der Freiheit willen: Griechische Anfänge – Anfang Europas? München 2009, S. 177)
  10. Cartledge 2001, S. 26; Lukas Thommen: Der spartanische Kosmos und sein ”Feldlager” der homoioi. Begriffs- und Forschungsgeschichtliche Überlegungen zum Sparta-Mythos. In: Robert Rollinger (Hrsg.): Griechische Archaik: interne Entwicklungen – externe Impulse. Berlin 2003, S. 127–143, hier S. 127; Nino Luraghi: The Helots: Comparative Approaches, Ancient and Modern. In: Stephen Hodkinson (Hrsg.): Sparta. Comparative Approaches. Swansea 2009, S. 261–304, hier S. 262; Lukas Thommen: Spartas Umgang mit der Vergangenheit. In: Historia. Band 49, 2000, S. 40–53, hier S. 40.
  11. ^ Edmond Lévy, Sparta, Mottola, Argo, 2010, pp. 5-6.
  12. ^ (FR) F. Ollier, Le mirage spartiate, Parigi, De Boccard, 1938.
  13. ^ Cartledge 2002, p. 28
  14. ^ Liddell & Scott 1940, Λακεδαιμόνιος, sv Λακεδαίμων
  15. ^ Lacedaemonius, sv Lacedaemon. Charlton T. Lewis e Charles Short.
  16. Hansen, Mogens Herman & Nielsen, Thomas Heine: ”345 Sparta”, An Inventory of Archaic and Classical Poleis. An Investigation Conducted by The Copenhagen Polis Centre for the Danish National Research Foundation. Oxford: Oxford University Press, 2004. ISBN 0-19-814099-1.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.