Romerska kejsardömet

Sammanfattning

Romarriket (grekiska: Βασιλεία τῶν Ῥωμαίων, översatt Basileía tôn Rhōmaíōn) var det antika Roms post-republikanska period. Som en polity omfattade den stora territoriella innehav runt Medelhavet i Europa, Nordafrika och västra Asien, som styrdes av kejsare. Från Caesar Augustus” tillträde som den första romerska kejsaren till den militära anarkin på 300-talet var det ett furstendöme med Italien som metropolen för sina provinser och staden Rom som enda huvudstad. Senare styrdes riket av flera kejsare som delade kontrollen över det västromerska riket och det östromerska riket. Rom förblev den nominella huvudstaden i båda delarna fram till år 476 e.Kr. då de kejserliga insignierna skickades till Konstantinopel efter att den västra huvudstaden Ravenna erövrats av de germanska barbarerna under Odoacer och Romulus Augustulus därefter avsattes. Antagandet av kristendomen som statskyrka i Romarriket år 380 e.Kr. och det västromerska rikets fall till germanska kungar markerar konventionellt slutet på den klassiska antiken och början på medeltiden. På grund av dessa händelser, tillsammans med den gradvisa helleniseringen av det östra romerska riket, skiljer historiker det medeltida romerska riket som stannade kvar i de östra provinserna åt som det bysantinska riket.

Romarrikets föregångare, den romerska republiken (som hade ersatt Roms monarki på 600-talet f.Kr.), blev allvarligt destabiliserad i en rad inbördeskrig och politiska konflikter. I mitten av första århundradet f.Kr. utsågs Julius Caesar till evig diktator och mördades sedan 44 f.Kr. Inbördeskrig och förbud fortsatte och kulminerade så småningom i Octavianus, Caesars adoptivson, seger över Marcus Antonius och Kleopatra i slaget vid Actium 31 f.Kr. Året därpå erövrade Octavianus det ptolemaiska riket i Egypten, vilket avslutade den hellenistiska perioden som hade börjat med Alexander den stores erövringar på 400-talet f.Kr. Octavians makt blev då ointaglig, och 27 f.Kr. gav den romerska senaten honom formellt övergripande makt och den nya titeln Augustus, vilket i praktiken gjorde honom till den första romerska kejsaren. De vidsträckta romerska territorierna organiserades i senatoriska och kejserliga provinser utom Italien, som fortsatte att fungera som metropolen.

Under Romarrikets två första århundraden rådde en period av oöverträffad stabilitet och välstånd som kallades Pax Romana (romerska freden). Rom nådde sin största territoriella utbredning under Trajanus” regeringstid (en period av ökande problem och nedgång inleddes med Commodus” regeringstid (177-192). På 300-talet genomgick riket en kris som hotade dess existens, då galliska riket och palmeyriska riket bröt sig loss från den romerska staten, och en rad kortlivade kejsare, ofta från legionerna, ledde riket. Det återförenades under Aurelianus (r. 270-275). För att stabilisera det inrättade Diocletianus 286 två olika kejserliga domstolar i grekisk öst och latinsk väst. Kristna steg till maktpositioner på 400-talet efter milanediktet från 313. Kort därefter ledde folkvandringstiden, som innebar stora invasioner av germanska folk och av Attilas hunner, till det västromerska rikets nedgång. I och med att Ravenna föll för de germanska herulerna och Odoacer avsatte Romulus Augustus år 476 e.Kr. kollapsade det västromerska riket slutligen; den östromerske kejsaren Zeno avskaffade det formellt år 480 e.Kr. Det östromerska riket överlevde däremot i ytterligare ett årtusende, tills Konstantinopel föll 1453 till de ottomanska turkarna under Mehmed II.

På grund av Romarrikets enorma omfattning och långa livslängd hade Roms institutioner och kultur ett djupt och bestående inflytande på utvecklingen av språk, religion, konst, arkitektur, litteratur, filosofi, lagstiftning och styrelseformer i det område som Rom styrde och långt bortom det. Romarnas latinska språk utvecklades till de romanska språken i den medeltida och moderna världen, medan medeltidsgrekiskan blev språket i det östromerska riket. Imperiets antagande av kristendomen ledde till bildandet av den medeltida kristendomen. Romersk och grekisk konst hade en djupgående inverkan på den italienska renässansen. Roms arkitektoniska tradition tjänade som grund för romansk, renässansens och neoklassisk arkitektur och hade också ett starkt inflytande på islamisk arkitektur. Återupptäckten av grekisk och romersk vetenskap och teknik (som också utgjorde grunden för islamisk vetenskap) i det medeltida Europa ledde till den vetenskapliga renässansen och den vetenskapliga revolutionen. Den romerska lagstiftningen har sina efterföljare i många rättssystem i världen i dag, till exempel den franska Napoleonkodexen, medan Roms republikanska institutioner har lämnat ett bestående arv och påverkat de italienska stadsstatsrepublikerna under medeltiden, liksom de tidiga Förenta staterna och andra moderna demokratiska republiker.

Övergången från republik till kejsardöme

Rom hade börjat expandera strax efter republikens grundande på 600-talet f.Kr., även om det inte expanderade utanför den italienska halvön förrän på 300-talet f.Kr. Då var det ett ”imperium” (dvs. en stormakt) långt innan det hade en kejsare. Den romerska republiken var inte en nationalstat i modern mening, utan ett nätverk av städer som fick styra sig själva (dock med varierande grad av oberoende från den romerska senaten) och provinser som administrerades av militära befälhavare. Den styrdes inte av kejsare utan av årligen valda magistrar (framför allt romerska konsuln) i samarbete med senaten. Av olika anledningar var första århundradet f.Kr. en tid av politisk och militär omvälvning, vilket i slutändan ledde till att kejsarna styrde. Konsulernas militära makt vilade på det romerska juridiska begreppet imperium, som bokstavligen betyder ”befäl” (dock vanligtvis i militär mening). Ibland fick framgångsrika konsuler hederstiteln imperator (befälhavare), och detta är ursprunget till ordet kejsare (och imperium) eftersom denna titel (bland andra) alltid gavs till de tidiga kejsarna vid deras tillträde.

Rom drabbades av en lång rad interna konflikter, konspirationer och inbördeskrig från slutet av det andra århundradet f.Kr. och framåt, samtidigt som Rom kraftigt utvidgade sin makt utanför Italien. Detta var perioden för den romerska republikens kris. Mot slutet av denna epok, år 44 f.Kr., var Julius Caesar kortvarigt evig diktator innan han mördades. Hans mördares fraktion fördrevs från Rom och besegrades i slaget vid Filippi 42 f.Kr. av en armé ledd av Marcus Antonius och Caesars adoptivson Octavianus. Antonius och Octavians uppdelning av den romerska världen mellan sig varade inte länge och Octavians styrkor besegrade Mark Antonius och Kleopatras styrkor i slaget vid Actium 31 f.Kr. År 27 f.Kr. gjorde senaten och Roms folk Octavianus till princeps (”första medborgare”) med prokonsulärt imperium, vilket inledde Principatet (den första epoken i den romerska kejsarhistorien, som brukar dateras från 27 f.Kr. till 284 e.Kr.), och gav honom namnet ”Augustus” (”den vördade”). Även om det gamla konstitutionella maskineriet förblev på plats kom Augustus att dominera det. Även om republiken stod kvar till namnet visste Augustus samtida att den bara var en slöja och att Augustus hade all meningsfull auktoritet i Rom. Eftersom hans styre avslutade ett århundrade av inbördeskrig och inledde en aldrig tidigare skådad period av fred och välstånd var han så älskad att han kom att inneha en monarks makt de facto om än inte de jure. Under åren av hans styre växte en ny konstitutionell ordning fram (delvis organiskt och delvis avsiktligt), så att denna nya konstitutionella ordning vid hans död fungerade som tidigare när Tiberius accepterades som ny kejsare.

År 117 e.Kr., under Trajanus” styre, dominerade det romerska riket i sin yttersta utbredning en stor del av Medelhavsbäckenet och omfattade tre kontinenter.

Pax Romana

De 200 år som inleddes med Augustus” styre betraktas traditionellt som Pax Romana (”romersk fred”). Under denna period främjades imperiets sammanhållning av en grad av social stabilitet och ekonomiskt välstånd som Rom aldrig tidigare hade upplevt. Uppror i provinserna var sällsynta men slogs ner ”skoningslöst och snabbt” när de inträffade. Augustus framgång när det gäller att införa principer för dynastisk succession begränsades av att han överlevde ett antal begåvade potentiella arvtagare. Den julio-claudianska dynastin varade i ytterligare fyra kejsare – Tiberius, Caligula, Claudius och Neros – innan den år 69 e.Kr. gav vika för det konfliktfyllda Fyra kejsaråret, ur vilket Vespasianus gick ut som segrare. Vespasianus blev grundaren av den korta flaviska dynastin, som följdes av den nerva-antoninska dynastin som gav upphov till de ”fem goda kejsarna”: Nerva, Trajan, Hadrianus, Antoninus Pius och den filosofiskt lagda Marcus Aurelius.

Fall i väst och överlevnad i öst

Enligt den grekiske historikern Dio Cassius, en samtida observatör, markerade kejsar Commodus” tillträde 180 e.Kr. nedgången ”från ett rike av guld till ett av rost och järn” – en berömd kommentar som har fått en del historiker, särskilt Edward Gibbon, att betrakta Commodus” regeringstid som början på det romerska rikets nedgång.

År 212 e.Kr., under Caracallas regeringstid, beviljades romerskt medborgarskap till alla fritt födda invånare i riket. Men trots denna gest av universalitet var den severanska dynastin tumultartad – en kejsares regeringstid avslutades rutinmässigt genom mord eller avrättning – och efter dess sammanbrott uppslukades romarriket av krisen under det tredje århundradet, en period av invasioner, inbördeskrig, ekonomisk oordning och pest. När det gäller att definiera historiska epoker anses denna kris ibland markera övergången från den klassiska antiken till den sena antiken. Aurelianus (regerade 270-275) förde imperiet tillbaka från avgrunden och stabiliserade det. Diocletianus slutförde arbetet med att helt återställa imperiet, men avböjde rollen som princeps och blev den första kejsaren som regelbundet tilltalades som domine, ”herre” eller ”lord”. Under Diocletianus regeringstid genomfördes också imperiets mest samordnade insatser mot det upplevda hotet från kristendomen, den ”stora förföljelsen”.

Diocletianus delade upp riket i fyra regioner, var och en styrd av en egen kejsare, tetrarkiet. Han var övertygad om att han hade löst de problem som drabbade Rom och abdikerade tillsammans med sin medkejsare, och tetrarkiet kollapsade snart. Ordningen återställdes så småningom av Konstantin den store, som blev den förste kejsaren som konverterade till kristendomen och som upprättade Konstantinopel som det östra rikets nya huvudstad. Under de decennier som Konstantinopel och Valentinianus var delade imperiet längs en öst-västlig axel, med dubbla maktcentra i Konstantinopel och Rom. Julians regeringstid, som under inflytande av sin rådgivare Mardonius försökte återupprätta den klassiska romerska och hellenistiska religionen, avbröt endast kortvarigt den kristna kejsaruppföljningen. Theodosius I, den siste kejsaren som regerade över både öst och väst, dog 395 e.Kr. efter att ha gjort kristendomen till imperiets officiella religion.

Det västromerska riket började falla sönder i början av 500-talet när germanska invasioner och invasioner överväldigade rikets förmåga att assimilera invandrarna och bekämpa dem. Romarna lyckades bekämpa alla inkräktare, mest känd som Attila, men imperiet hade assimilerat så många germanska folk med tvivelaktig lojalitet mot Rom att imperiet började splittra sig självt. De flesta kronologier placerar västromerska rikets slut år 476, då Romulus Augustulus tvingades abdikera till förmån för den germanska krigsherren Odoacer. Genom att ställa sig under den östra kejsarens styre, i stället för att utse en egen marionettkejsare, avslutade Odoacer det västra riket. Han gjorde detta genom att förklara Zeno till ensam kejsare och placera sig själv som hans nominella underordnade. I verkligheten styrdes Italien nu av Odoacer ensam. Det östromerska riket, även kallat det bysantinska riket av senare historiker, fortsatte att existera fram till Konstantin XI Palaiologos regeringstid. Den sista romerska kejsaren dog i strid den 29 maj 1453 mot Mehmed II ”erövraren” och hans ottomanska styrkor i slutskedet av belägringen av Konstantinopel. Mehmed II skulle själv också göra anspråk på titeln kejsare eller Kayser-i Rum i ett försök att hävda en koppling till romarriket.

Romarriket var ett av de största i historien och hade sammanhängande territorier i hela Europa, Nordafrika och Mellanöstern. Det latinska uttrycket imperium sine fine (”imperium utan slut”) uttryckte ideologin att varken tid eller rum begränsade imperiet. I Vergilius episka dikt Aeneid sägs det gränslösa imperiet ha beviljats romarna av deras högsta gudom Jupiter. Detta anspråk på universellt herravälde förnyades och vidmakthölls när imperiet kom under kristet styre på 400-talet. Förutom att annektera stora områden i sin strävan efter att bygga imperier var romarna också mycket stora skulptörer av sin omgivning som direkt förändrade sin geografi. Till exempel avverkades hela skogar för att tillhandahålla tillräckligt med träresurser för ett expanderande imperium.

I själva verket skedde den romerska expansionen främst under republiken, även om delar av norra Europa erövrades under 1000-talet e.Kr., då romarnas kontroll över Europa, Afrika och Asien stärktes. Under Augustus regeringstid visades en ”global karta över den kända världen” för första gången offentligt i Rom, vilket sammanföll med sammanställningen av det mest omfattande verk om politisk geografi som finns bevarat från antiken, geografin av den pontiska grekiske författaren Strabo. När Augustus dog var den geografiska katalogiseringen av folk och platser inom imperiet en viktig del av minnesbeskrivningen av hans insatser (Res Gestae). Geografi, folkräkning och noggrann skriftlig dokumentation var centrala frågor för den romerska kejserliga administrationen.

Imperiet nådde sin största utbredning under Trajanus (regerade 98-117) och omfattade ett område på 5 miljoner kvadratkilometer. Den traditionella befolkningsuppskattningen på 55-60 miljoner invånare utgjorde mellan en sjättedel och en fjärdedel av världens totala befolkning och gjorde det till den största befolkningen i någon enhetlig politisk enhet i västvärlden fram till mitten av 1800-talet. Nya demografiska studier har visat på en befolkningstopp på mellan 70 miljoner och mer än 100 miljoner invånare. Var och en av de tre största städerna i imperiet – Rom, Alexandria och Antiokia – var nästan dubbelt så stor som någon annan europeisk stad i början av 1600-talet.

Som historikern Christopher Kelly har beskrivit det:

Då sträckte sig imperiet från Hadrianus mur i det regniga norra England till Eufratens solbrända stränder i Syrien, från det stora flodsystemet Rhen-Donau, som slingrade sig genom Europas bördiga, platta land från de låga länderna till Svarta havet, till de rika slätterna på den nordafrikanska kusten och den frodiga Nildalen i Egypten. Imperiet omslöt Medelhavet helt och hållet … som av sina erövrare kallades mare nostrum – ”vårt hav”.

Trajanus efterträdare Hadrianus antog en politik som gick ut på att bevara snarare än att utvidga imperiet. Gränser (fines) markerades och gränserna (limites) patrullerades. De mest befästa gränserna var de mest instabila. Hadrianus mur, som skiljde den romerska världen från vad som uppfattades som ett ständigt närvarande barbariskt hot, är det främsta bevarade monumentet över denna strävan.

Epidemier var vanliga i den antika världen, och tillfälliga pandemier i Romarriket dödade miljontals människor. Den romerska befolkningen var ohälsosam. Ungefär 20 procent av befolkningen – en stor andel med antika mått mätt – bodde i någon av hundratals städer, varav Rom, med en befolkning som uppskattades till en miljon, var den största. Städerna var en ”demografisk sänka” även under de bästa tiderna. Dödsfrekvensen var högre än födelsefrekvensen och en ständig inflyttning av nya invånare var nödvändig för att upprätthålla stadsbefolkningen. Den genomsnittliga livslängden uppskattas till mitten av tjugoårsåldern, och kanske mer än hälften av barnen dog innan de nådde vuxen ålder. Den täta stadsbefolkningen och dåliga sanitära förhållanden bidrog till farorna med sjukdomar. Förbindelserna på land och till sjöss mellan romarrikets enorma territorier gjorde det lättare och snabbare att överföra smittsamma sjukdomar från en region till en annan än vad som var fallet i mindre, mer geografiskt begränsade samhällen. De rika var inte immuna mot de ohälsosamma förhållandena. Endast två av kejsar Marcus Aurelius fjorton barn är kända för att ha nått vuxen ålder.

En bra indikator på näring och sjukdomsbörda är befolkningens genomsnittslängd. Slutsatsen av studien av tusentals skelett är att den genomsnittlige romaren var kortare än befolkningen i de förromerska samhällena i Italien och de efterromerska samhällena i Europa under medeltiden. Historikern Kyle Harpers slutsats är att ”inte för sista gången i historien har ett tidigt språng framåt i den sociala utvecklingen lett till biologiska bakslag”.

Romarnas språk var latin, vilket Vergilius framhöll som en källa till romersk enhet och tradition. Fram till Alexander Severus” tid (regerade 222-235) var romerska medborgares födelseattester och testamenten tvungna att skrivas på latin. Latin var språket i domstolarna i väst och inom militären i hela riket, men det infördes inte officiellt för de folk som kom under romerskt styre. Denna politik står i kontrast till Alexander den stores politik, som hade som mål att införa grekiska som officiellt språk i hela sitt rike. Som en följd av Alexanders erövringar hade koinegrekiskan blivit det gemensamma språket i hela östra Medelhavsområdet och i Mindre Asien. Den ”språkliga gränsen” som delade upp det latinska västerlandet och det grekiska österlandet gick genom Balkanhalvön.

Romare som fick en elitutbildning studerade grekiska som litterärt språk, och de flesta män i de styrande klasserna kunde tala grekiska. De julio-claudianska kejsarna uppmuntrade höga krav på korrekt latin (Latinitas), en språklig rörelse som i moderna termer identifieras som klassisk latin, och föredrog latin för att sköta officiella ärenden. Claudius försökte begränsa användningen av grekiska och återkallade ibland medborgarskapet för dem som saknade latin, men även i senaten använde han sig av sin egen tvåspråkighet när han kommunicerade med grekisktalande ambassadörer. Suetonius citerar honom när han hänvisar till ”våra två språk”.

I det östliga imperiet översattes lagar och officiella dokument regelbundet från latin till grekiska. Att de två språken var förbundna med varandra i vardagen framgår av tvåspråkiga inskriptioner, som ibland växlar mellan grekiska och latin. Efter att alla fritt födda invånare i imperiet fick allmän rösträtt 212 e.Kr. skulle ett stort antal romerska medborgare ha saknat latin, även om latinet förblev en markör för ”romerskhet”.

Bland andra reformer försökte kejsar Diocletianus (regerade 284-305) förnya latinets auktoritet, och det grekiska uttrycket hē kratousa dialektos vittnar om latinets fortsatta status som ”maktens språk”. I början av 600-talet engagerade sig kejsar Justinianus i ett quixotiskt försök att återupprätta latinets status som lagspråk, trots att latin på hans tid inte längre hade någon aktualitet som levande språk i öst.

Lokala språk och språkligt arv

Hänvisningar till tolkar tyder på att man fortfarande använde andra lokala språk än grekiska och latin, särskilt i Egypten, där koptiskan dominerade, och i militära sammanhang längs Rhen och Donau. Romerska jurister visar också att de var intresserade av lokala språk som puniska, galliska och arameiska för att säkerställa att lagar och eder förstås och tillämpas på rätt sätt. I den afrikanska provinsen användes libyko-beriska och puniska i inskriptioner och för legender på mynt under Tiberius” tid (första århundradet e.Kr.). Libyco-berberska och puniska inskriptioner förekommer på offentliga byggnader ända in på 200-talet, vissa tvåspråkiga med latin. I Syrien använde palmeyriska soldater till och med sin dialekt av arameiska för inskriptioner, vilket är ett slående undantag från regeln att latin var militärens språk.

Babatha-arkivet är ett exempel på flerspråkighet i kejsardömet. Dessa papyrus, som är uppkallade efter en judisk kvinna i provinsen Arabien och som är daterade mellan 93 och 132 e.Kr., använder huvudsakligen arameiska, det lokala språket, skrivet med grekiska tecken med semitiska och latinska influenser.

Latinets dominans bland den läskunniga eliten kan dölja kontinuiteten i de talade språken, eftersom alla kulturer i Romarriket var huvudsakligen muntliga. I västvärlden ersatte latinet, som i sin talade form kallas vulgärlatin, gradvis de keltiska och italiska språk som var besläktade med det genom ett gemensamt indoeuropeiskt ursprung. Gemensamma drag i syntax och vokabulär underlättade antagandet av latin.

Efter decentraliseringen av den politiska makten under senantiken utvecklades latinet lokalt till grenar som blev de romanska språken, såsom spanska, portugisiska, franska, italienska, katalanska och rumänska, samt ett stort antal mindre språk och dialekter. I dag har mer än 900 miljoner människor i världen latin som modersmål.

Som ett internationellt lärdoms- och litteraturspråk fortsatte latinet att vara ett aktivt uttrycksmedel för diplomati och för intellektuell utveckling som identifierades med renässansens humanism fram till 1600-talet och för juridik och den romersk-katolska kyrkan fram till i dag.

Även om grekiskan fortsatte att vara språket i det bysantinska riket var den språkliga spridningen i öst mer komplex. En grekiskspråkig majoritet bodde på den grekiska halvön och öarna, i västra Anatolien, i större städer och i vissa kustområden. Liksom grekiskan och latinet var det thrakiska språket av indoeuropeiskt ursprung, liksom flera nu utdöda språk i Anatolien, vilket framgår av inskriptioner från kejsartiden. Albanska anses ofta härstamma från illyriska, även om denna hypotes har ifrågasatts av vissa lingvister, som hävdar att det härstammar från dacian eller thracian. (Se thrako-illyriska.) Olika afroasiatiska språk – främst koptiska i Egypten och arameiska i Syrien och Mesopotamien – ersattes aldrig av grekiska. Den internationella användningen av grekiska var dock en faktor som möjliggjorde kristendomens spridning, vilket till exempel framgår av användningen av grekiska för Paulus brev.

Flera hänvisningar till galliskan under senantiken kan tyda på att det fortfarande talades. På andra århundradet e.Kr. erkändes uttryckligen att det användes i vissa juridiska sammanhang, och Sulpicius Severus, som skrev på 500-talet e.Kr. i Gallia Aquitania, noterade tvåspråkighet med gauliska som första språk. Att den galatiska dialekten överlevde i Anatolien, liknande den som talades av Treveri nära Trier, intygades av Hieronymus (331-420), som hade förstahandskunskap.En stor del av den historiska språkvetenskapliga forskningen hävdar att galliskan faktiskt fortfarande talades så sent som i mitten eller slutet av 600-talet i Frankrike. Trots en betydande romanisering av den lokala materiella kulturen anses galliskan ha överlevt och samexisterat med det talade latinet under de århundraden då romarna styrde Gallien. Den sista hänvisningen till galatiskan gjordes av Cyrillus av Skytopolis, som hävdade att en ond ande hade besatt en munk och gjort honom kapabel att tala endast på galatiska, medan den sista hänvisningen till galliska i Frankrike gjordes av Gregorius av Tours mellan 560 och 575, som noterade att en helgedom i Auvergne som ”kallas Vasso Galatae på galliska” förstördes och brändes ner till grunden. Efter den långa perioden av tvåspråkighet formades de framväxande gallisk-romerska språken, inklusive franskan, av galliskan på flera sätt. När det gäller franskan omfattar dessa låneord och calques (inklusive oui), ljudförändringar och influenser i böjning och ordföljd.

Romarriket var anmärkningsvärt mångkulturellt, med ”en ganska häpnadsväckande sammanhållande förmåga” att skapa en känsla av gemensam identitet samtidigt som olika folk ingick i dess politiska system under en lång tidsperiod. Romarnas uppmärksamhet på att skapa offentliga monument och gemensamma utrymmen som var öppna för alla – såsom forum, amfiteatrar, kapplöpningsbanor och bad – bidrog till att skapa en känsla av ”romerskhet”.

Det romerska samhället hade flera överlappande sociala hierarkier som moderna begrepp som ”klass” på engelska kanske inte representerar korrekt. De två decennier av inbördeskrig som Augustus tog sig till ensammakt efterlämnade det traditionella samhället i Rom i ett tillstånd av förvirring och omvälvning, men ledde inte till någon omedelbar omfördelning av rikedomar och social makt. Ur de lägre klassernas perspektiv lades bara en topp till i den sociala pyramiden. Personliga relationer – beskydd, vänskap (amicitia), familj, äktenskap – fortsatte att påverka politikens och regeringens arbete, precis som de hade gjort i republiken. Vid Neros tid var det dock inte ovanligt att en före detta slav var rikare än en fri född medborgare, eller att en ryttare utövade större makt än en senator.

Att republikens mer rigida hierarkier suddades ut eller spreds ledde till ökad social rörlighet under kejsardömet, både uppåt och nedåt, i en omfattning som översteg den i alla andra väldokumenterade antika samhällen. Kvinnor, frigivna män och slavar fick möjligheter att tjäna pengar och utöva inflytande på sätt som tidigare var mindre tillgängliga för dem. Det sociala livet i imperiet, särskilt för dem vars personliga resurser var begränsade, främjades ytterligare av en mängd frivilliga sammanslutningar och brödraskap (collegia och sodalitates) som bildades för olika ändamål: yrkes- och handelsgillen, veterangrupper, religiösa sodaliteter, dryckes- och matklubbar samt begravningssällskap.

Rättslig status

Enligt juristen Gaius var den viktigaste skillnaden i den romerska ”personrätten” att alla människor antingen var fria (liberi) eller slavar (servi). Fria personers rättsliga status kan definieras ytterligare genom deras medborgarskap. De flesta medborgare hade begränsade rättigheter (t.ex. ius latinum, ”latinsk rättighet”), men hade rätt till rättsligt skydd och privilegier som de som inte hade medborgarskap inte åtnjöt. Fria personer som inte betraktades som medborgare, men som levde inom den romerska världen, hade status som peregrini, icke-romare. År 212 e.Kr. utvidgade kejsar Caracalla genom ett edikt, Constitutio Antoniniana, medborgarskapet till att omfatta alla fritt födda invånare i riket. Denna juridiska egalitära politik skulle ha krävt en omfattande översyn av de befintliga lagar som hade gjort skillnad mellan medborgare och icke-medborgare.

Frifödda romerska kvinnor betraktades som medborgare under hela republiken och imperiet, men de fick inte rösta, inneha politiska uppdrag eller tjänstgöra i militären. En mors medborgarstatus avgjorde hennes barns status, vilket framgår av uttrycket ex duobus civibus Romanis natos (”barn födda av två romerska medborgare”). En romersk kvinna behöll sitt eget släktnamn (nomen) livet ut. Barnen tog oftast faderns namn, men under kejsartiden kunde de ibland låta moderns namn bli en del av deras namn, eller till och med använda det i stället.

Den arkaiska formen av manusäktenskap där kvinnan var underställd sin mans auktoritet övergavs till stor del under den kejserliga eran, och en gift kvinna behöll äganderätten till all egendom som hon förde med sig in i äktenskapet. Tekniskt sett förblev hon under sin fars juridiska auktoritet, även om hon flyttade in i sin mans hem, men när fadern dog blev hon juridiskt frigjord. Detta arrangemang var en av faktorerna bakom den grad av självständighet som romerska kvinnor åtnjöt i förhållande till kvinnor i många andra antika kulturer och fram till den moderna perioden: även om hon var tvungen att stå till svars inför sin far i rättsliga frågor, var hon fri från hans direkta kontroll i sitt dagliga liv, och hennes make hade ingen rättslig makt över henne. Även om det var en stolthet att vara en ”enmanskvinna” (univira) som bara hade gift sig en gång, fanns det inte mycket stigmatisering förknippad med skilsmässa, och inte heller med ett snabbt omgifte efter att ha förlorat en make genom död eller skilsmässa.

Flickor hade samma arvsrätt som pojkar om deras far dog utan att lämna något testamente. En romersk mors rätt att äga egendom och förfoga över den som hon ville, inklusive att fastställa villkoren i sitt eget testamente, gav henne ett enormt inflytande över sina söner även när de var vuxna.

Som en del av det augustinska programmet för att återupprätta traditionell moral och social ordning försökte man genom morallagstiftning reglera mäns och kvinnors uppförande för att främja ”familjevärden”. Äktenskapsbrott, som hade varit en privat familjeangelägenhet under republiken, kriminaliserades och definierades i stort sett som en otillåten sexuell handling (stuprum) som ägde rum mellan en manlig medborgare och en gift kvinna, eller mellan en gift kvinna och någon annan man än hennes make. Barnafödande uppmuntrades av staten: en kvinna som hade fött tre barn fick symboliska utmärkelser och större rättslig frihet (ius trium liberorum).

På grund av sin rättsliga status som medborgare och den grad av frigörelse som de kunde få, kunde kvinnor äga egendom, ingå avtal och bedriva affärsverksamhet, inklusive frakt, tillverkning och utlåning av pengar. Inskriptioner i hela riket hedrar kvinnor som välgörare när det gäller att finansiera offentliga arbeten, vilket är ett tecken på att de kunde förvärva och förfoga över betydande förmögenheter; till exempel finansierades Sergii-bågen av Salvia Postuma, en kvinnlig medlem av den familj som hedrades, och den största byggnaden i forumet i Pompeji finansierades av Eumachia, en Venusprästinna.

Lagarna om slaveri var ”extremt komplicerade”. Enligt romersk lag betraktades slavar som egendom och hade ingen juridisk personlighet. De kunde utsättas för former av kroppslig bestraffning som normalt inte utövades på medborgare, sexuellt utnyttjande, tortyr och summarisk avrättning. En slav kunde enligt lagen inte bli våldtagen eftersom våldtäkt endast kunde begås mot fria personer; en slavs våldtäktsman måste åtalas av ägaren för egendomsskada enligt den akviliska lagen. Slavar hade ingen rätt till den form av lagligt äktenskap som kallas conubium, men deras unioner erkändes ibland, och om båda var fria kunde de gifta sig. Efter republikens slavkrig visar lagstiftningen under Augustus och hans efterträdare en drivande oro för att kontrollera hotet om uppror genom att begränsa arbetsgruppernas storlek och för att jaga flyende slavar.

Tekniskt sett kunde en slav inte äga egendom, men en slav som bedrev affärsverksamhet kunde få tillgång till ett individuellt konto eller en fond (peculium) som han kunde använda som om det vore hans eget. Villkoren för detta konto varierade beroende på graden av förtroende och samarbete mellan ägaren och slaven: en slav med fallenhet för affärer kunde ges stort spelrum för att generera vinst och kunde tillåtas att testamentera det peculium han förvaltade till andra slavar i sitt hushåll. Inom ett hushåll eller en arbetsplats kan det finnas en hierarki av slavar, där en slav i praktiken agerar som herre över andra slavar.

Med tiden fick slavarna ett ökat rättsligt skydd, bland annat rätten att lämna in klagomål mot sina herrar. Ett köpebrev kan innehålla en klausul om att slaven inte får användas för prostitution, eftersom prostituerade i det antika Rom ofta var slavar. Den blomstrande handeln med eunuck-slavar i slutet av det första århundradet e.Kr. föranledde lagstiftning som förbjöd kastrering av en slav mot hans vilja ”för lust eller vinning”.

Under den republikanska expansionismen, då slaveriet hade blivit allmänt utbrett, var krigsfångarna en viktig källa till slavar. Slavarnas olika etniciteter återspeglade i viss mån de arméer som Rom besegrade i krig, och erövringen av Grekland förde ett antal högt kvalificerade och utbildade slavar till Rom. Slavar handlades också på marknader och såldes ibland av pirater. Övergivande av barn och självslaveri bland de fattiga var andra källor. Vernae däremot var ”hemodlade” slavar som föddes av kvinnliga slavar i ett hushåll i staden eller på en gård eller ett lantställe på landet. Även om de inte hade någon särskild rättslig status, mötte en ägare som misshandlade eller misslyckades med att ta hand om sina vernae socialt ogillande, eftersom de betraktades som en del av hans familia, familjens hushåll, och i vissa fall faktiskt kunde vara barn till fria män i familjen.

Begåvade slavar som var duktiga på att göra affärer kunde samla ihop ett tillräckligt stort peculium för att motivera sin frihet, eller bli frigivna för utförda tjänster. Manumission hade blivit så vanligt att en lag (Lex Fufia Caninia) från år 2 f.Kr. begränsade det antal slavar som en ägare fick frigöra i sitt testamente.

Rom skilde sig från de grekiska stadsstaterna genom att låta frigivna slavar bli medborgare. Efter frigivningen åtnjöt en slav som hade tillhört en romersk medborgare inte bara passiv frihet från ägande utan även aktiv politisk frihet (libertas), inklusive rösträtt. En slav som hade förvärvat libertas var en libertus (”befriad person”, feminin liberta) i förhållande till sin tidigare herre, som sedan blev hans beskyddare (patronus): de två parterna fortsatte att ha sedvanliga och rättsliga skyldigheter gentemot varandra. Som social klass i allmänhet var frigivna slavar libertini, även om senare författare använde termerna libertus och libertinus omväxlande.

En libertinus hade inte rätt att inneha offentliga ämbeten eller de högsta statliga prästerskapen, men han kunde spela en prästerlig roll i kejsarkulten. Han kunde inte gifta sig med en kvinna från en familj med senatorisk rang eller själv uppnå legitim senatorisk rang, men under det tidiga kejsardömet innehade frigivna män nyckelpositioner i regeringsbyråkratin, så till den grad att Hadrianus begränsade deras deltagande genom lag. Alla framtida barn till en frigjord man skulle födas fria, med fullständiga medborgarrättigheter.

Framgång för framgångsrika frigivna män – antingen genom politiskt inflytande i kejserlig tjänst eller genom rikedom – är ett kännetecken för det tidiga kejserliga samhället. Välståndet hos en grupp av frigivna män med höga prestationer framgår av inskriptioner i hela riket och av att de ägde några av de mest påkostade husen i Pompeji, som t.ex. vettiernas hus. De nyrika frigivarnas överdrifter satiriserades i karaktären Trimalchio i Satyricon av Petronius, som skrev under Neros tid. Sådana individer är visserligen exceptionella, men de visar på den sociala rörlighet uppåt som var möjlig i kejsardömet.

Ranger i folkräkningen

Det latinska ordet ordo (plural ordines) avser en social distinktion som på olika sätt översätts till engelska med ”class, order, rank”, vilket inte är exakt. Ett av syftena med den romerska folkräkningen var att fastställa vilken ordo en person tillhörde. De två högsta ordines i Rom var senatoriska och ridande ordines. Utanför Rom var decurionerna, även kallade curiales (grekiska bouleutai), den högsta styrande ordo i en enskild stad.

”Senator” var inte i sig självt ett valt ämbete i det antika Rom; en person fick tillträde till senaten efter att ha valts till och suttit i minst en mandatperiod som exekutiv magistrat. En senator var också tvungen att uppfylla ett krav på en minimiförmögen på 1 miljon sestertier, vilket fastställdes i folkräkningen. Nero gav stora penninggåvor till ett antal senatorer från gamla familjer som hade blivit för fattiga för att kvalificera sig. Inte alla män som kvalificerade sig för ordo senatorius valde att ta en plats i senaten, vilket krävde laglig hemvist i Rom. Kejsarna fyllde ofta lediga platser i det 600 medlemmar stora organet genom utnämning. En senators son tillhörde ordo senatorius, men han var tvungen att kvalificera sig på egna meriter för att komma in i själva senaten. En senator kunde avsättas om han bröt mot de moraliska normerna: han var till exempel förbjuden att gifta sig med en frigjord kvinna eller att slåss på arenan.

Under Neros tid var senatorerna fortfarande främst från Rom och andra delar av Italien, med några från den iberiska halvön och södra Frankrike, men under Vespasianus började män från de grekisktalande provinserna i öst tillkomma. Den första senatorn från den östligaste provinsen, Kappadokien, antogs under Marcus Aurelius. Vid tiden för den severanska dynastin (193-235) utgjorde italienarna mindre än hälften av senaten. Under 300-talet blev det opraktiskt att bo i Rom, och inskriptioner vittnar om senatorer som var aktiva inom politik och välgörenhet i sitt hemland (patria).

Senatorer hade en prestigefylld aura och var den traditionella styrande klassen som steg upp genom cursus honorum, den politiska karriärvägen, men imperiets ryttare hade ofta större rikedomar och politisk makt. Medlemskap i ryttarorden baserades på egendom; i Roms tidiga dagar hade equites eller riddare utmärkt sig genom sin förmåga att tjäna som beridna krigare (den ”offentliga hästen”), men kavalleritjänst var en separat funktion i kejsardömet. En värdering av 400 000 sestercier vid en folkräkning och tre generationer av fri födelse kvalificerade en man som ryttare. Folkräkningen 28 f.Kr. avslöjade ett stort antal män som var kvalificerade, och år 14 e.Kr. registrerades tusen ryttare enbart i Cádiz och Padua. Ryttare steg genom en militär karriärväg (tres militiae) till högt uppsatta prefekter och prokuratorer inom den kejserliga administrationen.

Att män från provinsen tog sig upp i senator- och ryttarorden är en aspekt av den sociala rörligheten under kejsardömets tre första århundraden. Den romerska aristokratin byggde på konkurrens, och till skillnad från senare europeisk adel kunde en romersk familj inte behålla sin ställning enbart genom arv eller genom att ha äganderätt till mark. Att bli medlem i de högre orden innebar utmärkelser och privilegier, men också ett antal ansvarsområden. Under antiken var en stad beroende av sina ledande medborgare för att finansiera offentliga arbeten, evenemang och tjänster (munera), snarare än av skatteintäkter, som i första hand stödde militären. För att upprätthålla sin rang krävdes enorma personliga utgifter. Dekurioner var så viktiga för städernas funktion att när stadsråden i det senare kejsardömet blev uttömda uppmuntrade centralregeringen de som hade stigit upp till senaten att ge upp sina platser och återvända till sina hemstäder i ett försök att upprätthålla samhällslivet.

I det senare kejsardömet förfinades dignitas (”värde, uppskattning”) som följde med senatorns eller ryttarens rang ytterligare med titlar som vir illustris, ”illustrerad man”. Benämningen clarissimus (grekisk lamprotatos) användes för att beteckna dignitas för vissa senatorer och deras närmaste familj, inklusive kvinnor. ”Grader” av ryttarstatus spreds. De som stod i kejserlig tjänst rangordnades efter lönegrad (ducenarius, 200 000). Titeln eminentissimus, ”mest eminenta” (grekiska exochôtatos) var reserverad för ryttare som hade varit pretorianprefekter. De högre ryttartjänstemännen i allmänhet var perfectissimi, ”mest framstående” (grekiska diasêmotatoi), de lägre endast egregii, ”framstående” (grekiska kratistos).

När den republikanska principen om medborgarnas jämlikhet inför lagen försvann ledde överklassens symboliska och sociala privilegier till en informell uppdelning av det romerska samhället i de som hade fått större hedersbetygelser (honestiores) och de som var mer ödmjuka (humiliores). I allmänhet var honorestiores medlemmarna av de tre högre ”ordnarna”, tillsammans med vissa militärofficerare. Beviljandet av universellt medborgarskap år 212 verkar ha ökat tävlingsdriften bland överklassen att få sin överlägsenhet gentemot andra medborgare bekräftad, särskilt inom rättsväsendet. Straffbestämningen berodde på den dömande tjänstemannens bedömning av den anklagades relativa ”värde” (dignitas): en honestior kunde betala böter när han dömdes för ett brott för vilket en humilior kunde få ett gissel.

De tre viktigaste delarna av den kejserliga romerska staten var centralregeringen, militären och provinsregeringen. Militären etablerade kontroll över ett territorium genom krig, men efter att en stad eller ett folk hade fått ett avtal övergick det militära uppdraget till polisiär verksamhet: att skydda de romerska medborgarna (efter 212 e.Kr. alla fritt födda invånare i riket), de jordbruksfält som försörjde dem och de religiösa platserna. Utan moderna instrument för antingen masskommunikation eller massförstörelse saknade romarna tillräcklig manskap eller resurser för att införa sitt styre enbart med våld. Samarbete med lokala makteliter var nödvändigt för att upprätthålla ordningen, samla in information och utvinna inkomster. Romarna utnyttjade ofta interna politiska splittringar genom att stödja en fraktion framför en annan: enligt Plutarchos uppfattning var det ”oenighet mellan fraktioner inom städerna som ledde till att självstyret gick förlorat”.

Samhällen som visade lojalitet mot Rom behöll sina egna lagar, kunde ta ut sina egna skatter lokalt och i undantagsfall undantogs de från romersk beskattning. Rättsliga privilegier och relativt oberoende var ett incitament för att hålla sig i god ställning i Rom. Det romerska styret var således begränsat, men effektivt när det gällde att använda de tillgängliga resurserna.

Centralförvaltningen

I det antika Roms kejsarkult identifierades kejsarna och vissa medlemmar av deras familjer med den romerska statens gudomligt sanktionerade auktoritet (auctoritas). Riten apotheosis (även kallad consecratio) innebar att den avlidne kejsaren gudifierades och erkände hans roll som folkets fader, vilket liknar begreppet att en pater familias själ eller manes hedras av sina söner.

Kejsarens dominans byggde på en konsolidering av vissa befogenheter från flera republikanska ämbeten, inklusive folktribunernas okränkbarhet och censorernas auktoritet att manipulera det romerska samhällets hierarki. Kejsaren gjorde också sig själv till den centrala religiösa myndigheten som Pontifex Maximus och centraliserade rätten att förklara krig, ratificera fördrag och förhandla med utländska ledare. Även om dessa funktioner var tydligt definierade under Principatet blev kejsarens befogenheter med tiden mindre konstitutionella och mer monarkiska, vilket kulminerade under Dominatet.

Kejsaren var den yttersta auktoriteten när det gällde politik och beslutsfattande, men under det tidiga furstendömet förväntades han vara tillgänglig för personer från alla samhällsskikt och personligen ta itu med officiella ärenden och framställningar. En byråkrati bildades runt honom först gradvis. De julio-claudianska kejsarna förlitade sig på ett informellt organ av rådgivare som inte bara omfattade senatorer och ryttare utan även betrodda slavar och frigivna. Efter Nero betraktades de senares inofficiella inflytande med misstänksamhet, och kejsarrådet (consilium) blev föremål för officiell utnämning för att öka insynen. Även om senaten tog ledningen i de politiska diskussionerna fram till slutet av den Antoninska dynastin, spelade ryttare en allt viktigare roll i consilium. Kvinnorna i kejsarens familj ingrep ofta direkt i hans beslut. Plotina utövade inflytande på både sin make Trajanus och hans efterträdare Hadrianus. Hennes inflytande annonserades genom att hennes brev om officiella frågor publicerades, som ett tecken på att kejsaren var förnuftig i sin myndighetsutövning och lyssnade på sitt folk.

Andra kunde få tillträde till kejsaren vid den dagliga mottagningen (offentliga banketter i palatset och religiösa ceremonier). Det vanliga folket som saknade denna tillgång kunde uttrycka sitt allmänna gillande eller missnöje som en grupp vid de spel som hölls på stora arenor. På 400-talet, när stadscentrumen förföll, blev de kristna kejsarna avlägsna galjonsfigurer som utfärdade allmänna domar och inte längre svarade på individuella framställningar.

Även om senaten inte kunde göra mycket annat än mord och öppet uppror för att bryta mot kejsarens vilja, överlevde den den augustinska restaureringen och det turbulenta fyrkejsaråret för att behålla sin symboliska politiska centralitet under Principatet. Senaten legitimerade kejsarens styre, och kejsaren behövde senatorernas erfarenhet som legater (legati) för att fungera som generaler, diplomater och administratörer. En framgångsrik karriär krävde kompetens som administratör och att man stod i gunst hos kejsaren, eller med tiden kanske hos flera kejsare.

Den praktiska källan till en kejsares makt och auktoritet var militären. Legionärerna betalades av den kejserliga statskassan och svor en årlig militär ed om lojalitet mot kejsaren (sacramentum). En kejsares död ledde till en avgörande period av osäkerhet och kris. De flesta kejsare angav sitt val av efterträdare, vanligtvis en nära familjemedlem eller adopterad arvinge. Den nya kejsaren var tvungen att söka ett snabbt erkännande av sin status och auktoritet för att stabilisera det politiska landskapet. Ingen kejsare kunde hoppas på att överleva, och än mindre regera, utan pretoriangardets och legionernas trohet och lojalitet. För att försäkra sig om deras lojalitet betalade flera kejsare donativum, en monetär belöning. I teorin hade senaten rätt att välja den nya kejsaren, men den gjorde det utan hänsyn till arméns eller pretorianernas acklamation.

Militär

Efter de puniska krigen bestod den kejserliga romerska armén av yrkessoldater som anmälde sig frivilligt för 20 års aktiv tjänstgöring och fem år som reserver. Övergången till en yrkesarmé hade påbörjats under slutet av republiken och var en av de många djupgående förändringarna från republikanismen, under vilken en armé av värnpliktiga hade utövat sitt ansvar som medborgare genom att försvara hemlandet i en kampanj mot ett specifikt hot. I det kejserliga Rom var militären en heltidskarriär i sig själv. Romarna utökade sin krigsmaskin genom att ”organisera de samhällen som de erövrade i Italien i ett system som genererade enorma reservoarer av arbetskraft för deras armé …”. Deras främsta krav på alla besegrade fiender var att de varje år skulle förse den romerska armén med män.”

Den romerska militärens främsta uppgift under det tidiga imperiet var att bevara Pax Romana. Militärens tre huvuddivisioner var:

De omfattande militära garnisonerna i hela imperiet var en viktig faktor i den process av kulturellt utbyte och assimilering som kallas ”romanisering”, särskilt när det gäller politik, ekonomi och religion. Kunskapen om den romerska militären kommer från många olika källor: Grekiska och romerska litterära texter, mynt med militära teman, papyrus som bevarar militära dokument, monument som Trajans kolonn och triumfbågar med konstnärliga avbildningar av både stridande män och militära maskiner, arkeologi av militära begravningar, stridsplatser och läger samt inskriptioner, inklusive militära diplom, epitafier och dedikationer.

Genom sina militärreformer, som bland annat innebar att enheter med tvivelaktig lojalitet konsoliderades eller upplöstes, förändrade och reglerade Augustus legionen, ända ner till spikmönstret på kängornas sulor. En legion organiserades i tio kohorter, som var och en bestod av sex sekel, där ett sekel ytterligare bestod av tio skvadroner (den exakta storleken på den kejserliga legionen, som troligen bestämdes av logistiken, har uppskattats till mellan 4 800 och 5 280.

Augustus skapade också pretorianergardet: nio kohorter, som till synes skulle upprätthålla den allmänna freden, och som var placerade i garnisoner i Italien. De fick bättre betalt än legionärerna, men tjänstgjorde bara i sexton år.

Auxilia rekryterades bland icke-medborgare. De organiserades i mindre enheter med ungefär samma styrka som en kohort och fick mindre betalt än legionärerna. Efter 25 års tjänstgöring belönades de med romerskt medborgarskap, som även omfattade deras söner. Enligt Tacitus fanns det ungefär lika många hjälptrupper som legionärer. Auxilia uppgick således till cirka 125 000 man, vilket innebär cirka 250 hjälpregementen. Det romerska kavalleriet i det tidigaste riket kom främst från keltiska, hispaniska eller germanska områden. Flera aspekter av träning och utrustning, som den fyrhörnade sadeln, härstammade från kelterna, vilket Arrian noterar och arkeologin visar.

Den romerska flottan (latin: classis, ”flotta”) hjälpte inte bara till att förse och transportera legionerna utan också till att skydda gränserna längs floderna Rhen och Donau. En annan av dess uppgifter var att skydda de viktiga sjöhandelsvägarna mot hotet från pirater. Den patrullerade hela Medelhavet, delar av Nordatlantkusten och Svarta havet. Trots detta ansågs armén vara den överordnade och mer prestigefyllda grenen.

Provinsregering

Ett annekterat område blev en provins genom en process i tre steg: man upprättade ett register över städerna, gjorde en folkräkning och lät kartlägga marken. Ytterligare statliga registerföringar omfattade födslar och dödsfall, fastighetstransaktioner, skatter och rättsliga förfaranden. Under första och andra århundradena skickade centralregeringen ut omkring 160 tjänstemän varje år för att styra utanför Italien. Bland dessa tjänstemän fanns de ”romerska guvernörerna”, som de kallas på engelska: antingen magistrar som valdes i Rom och som i det romerska folkets namn styrde senatoriska provinser, eller guvernörer, vanligtvis av ryttarklass, som höll sitt imperium på kejsarens vägnar i provinser som var undantagna från senatorisk kontroll, framför allt det romerska Egypten. En guvernör var tvungen att göra sig tillgänglig för det folk han styrde, men han kunde delegera olika uppgifter. Hans personal var dock minimal: hans officiella följeslagare (legater, både civila och militära, vanligtvis av ryttarklass) och vänner, som varierade i ålder och erfarenhet och som följde honom inofficiellt.

Andra tjänstemän utsågs till övervakare av statsfinanserna. Att skilja finansansvaret från rättsväsendet och förvaltningen var en reform från den kejserliga eran. Under republiken kunde provinsguvernörer och skattebönder mer fritt utnyttja lokalbefolkningen för personlig vinning. De ridande prokuratorerna, vars auktoritet ursprungligen var ”utomrättslig och utomkonstitutionell”, förvaltade både statens egendom och kejsarens enorma personliga egendom (res privata). Eftersom de romerska regeringstjänstemännen var få till antalet kunde en provinsbo som behövde hjälp med en rättslig tvist eller ett brottmål vända sig till någon romare som uppfattades ha någon officiell ställning, t.ex. en prokurator eller en militärofficer, inklusive centurioner ner till de låga stationarii eller militärpoliserna.

Romersk lag

De romerska domstolarna hade den ursprungliga jurisdiktionen över fall som rörde romerska medborgare i hela riket, men det fanns för få juridiska funktionärer för att införa romersk lag på ett enhetligt sätt i provinserna. De flesta delar av det östra riket hade redan väletablerade lagböcker och rättsliga förfaranden. I allmänhet var det romersk politik att respektera mos regionis (”regional tradition” eller ”landets lag”) och att betrakta lokala lagar som en källa till rättsliga prejudikat och social stabilitet. Förenligheten mellan romersk och lokal lagstiftning ansågs återspegla ett underliggande ius gentium, ”nationernas lag” eller internationell lag som ansågs vara gemensam och sedvanlig för alla mänskliga samhällen. Om detaljerna i provinsiell lagstiftning stod i konflikt med romersk lag eller sedvänja, prövades överklaganden av romerska domstolar, och kejsaren hade den slutgiltiga befogenheten att fatta beslut.

I västvärlden hade lagen administrerats på en mycket lokal eller stammesbaserad basis, och privat äganderätt kan ha varit en nyhet under den romerska eran, särskilt bland keltiska folk. Romersk lag underlättade förvärv av rikedomar för en pro-romersk elit som fann sina nya privilegier som medborgare fördelaktiga. Utvidgningen av det universella medborgarskapet till alla fria invånare i riket år 212 krävde en enhetlig tillämpning av romersk lag, som ersatte de lokala lagar som hade gällt för icke-medborgare. Diocletianus ansträngningar för att stabilisera riket efter krisen under det tredje århundradet omfattade två stora lagkompilationer på fyra år, Codex Gregorianus och Codex Hermogenianus, för att vägleda provinsiella administratörer att fastställa enhetliga rättsliga normer.

Den romerska rättens utbredning i hela Västeuropa ledde till ett enormt inflytande på den västerländska rättstraditionen, vilket avspeglas i den fortsatta användningen av latinsk rättsterminologi i modern rätt.

Den främsta källan till direkta skatteintäkter var enskilda personer, som betalade en skatt på röstlängden och en skatt på sin mark, vilket innebar en skatt på dess produktion eller produktionsförmåga. Tilläggsformulär kunde lämnas in av dem som var berättigade till vissa undantag; egyptiska bönder kunde till exempel registrera fält som obrukade och skattebefriade beroende på Nilens översvämningsmönster. Skattskyldigheten fastställdes genom folkräkningen, som krävde att varje hushållsöverhuvud skulle inställa sig inför ordföranden och lämna en räkningsuppgift om sitt hushåll samt en redovisning av den egendom han ägde som var lämplig för jordbruk eller boende.

De låga skatterna hjälpte den romerska aristokratin att öka sin rikedom, som var lika stor eller större än centralregeringens inkomster. En kejsare fyllde ibland på sin statskassa genom att konfiskera de ”superrikas” egendomar, men under den senare perioden var de rikas motstånd mot att betala skatt en av de faktorer som bidrog till imperiets kollaps.

Moses Finley var den främste förespråkaren för den primitivistiska åsikten att den romerska ekonomin var ”underutvecklad och underpresterande” och kännetecknades av självhushållningsjordbruk, stadscentra som konsumerade mer än de producerade i form av handel och industri, hantverkare med låg status, långsamt utvecklad teknik och en ”brist på ekonomisk rationalitet”. De nuvarande åsikterna är mer komplexa. Territoriella erövringar möjliggjorde en storskalig omorganisation av markanvändningen som resulterade i jordbruksöverskott och specialisering, särskilt i Nordafrika. Vissa städer var kända för särskilda industrier eller kommersiella verksamheter, och omfattningen av byggandet i stadsområden tyder på en betydande byggnadsindustri. På papyrus finns komplexa bokföringsmetoder som tyder på inslag av ekonomisk rationalism, och imperiet var i hög grad monetärt. Även om kommunikations- och transportmedlen var begränsade under antiken, expanderade transporterna kraftigt under första och andra århundradet, och handelsvägar förband regionala ekonomier. Försörjningskontrakten för armén, som genomsyrade alla delar av imperiet, utnyttjade lokala leverantörer nära basen (castrum), i hela provinsen och över provinsgränserna. Imperiet kan kanske bäst ses som ett nätverk av regionala ekonomier, baserat på en form av ”politisk kapitalism” där staten övervakade och reglerade handeln för att säkra sina egna inkomster. Den ekonomiska tillväxten var större än i de flesta andra samhällen före industrialiseringen, även om den inte kan jämföras med moderna ekonomier.

Socialt sett öppnade den ekonomiska dynamiken upp en av vägarna för social rörlighet i Romarriket. Det sociala avancemanget var alltså inte enbart beroende av födelse, beskydd, tur eller till och med extraordinär förmåga. Även om aristokratiska värderingar genomsyrade det traditionella elitsamhället, visar en stark tendens till plutokrati på de förmögenhetskrav som ställs för folkräkningens rang. Prestige kunde uppnås genom att investera sin rikedom på ett sätt som gav den lämplig reklam: storslagna lantegendomar eller radhus, hållbara lyxartiklar som juveler och silvervaror, offentliga underhållningar, gravmonument för familjemedlemmar eller arbetskamrater och religiösa invigningar som altare. Gillen (collegia) och korporationer (corpora) gav stöd till enskilda personer för att lyckas genom nätverkande, utbyte av sunda affärsmetoder och en vilja att arbeta.

Valuta och bankärenden

Det tidiga kejsardömet var monetärt i nästan allmängiltig utsträckning, i betydelsen att pengar användes som ett sätt att uttrycka priser och skulder. Sestertius (plural sestertii, engelska ”sesterces”, symboliserat som HS) var den grundläggande enheten för beräkning av värde fram till 400-talet, även om silverdenaren, värd fyra sestercier, också användes för redovisning från och med den severanska dynastin. Det minsta mynt som vanligen cirkulerade var bronsasset (plural asses), en fjärdedel sestertius. Bullion och göt tycks inte ha räknats som pecunia, ”pengar”, och användes endast vid gränserna för att göra affärer eller köpa egendom. Romarna under första och andra århundradena räknade mynten i stället för att väga dem – ett tecken på att myntet värderades utifrån sitt ansikte, inte utifrån sitt metallinnehåll. Denna tendens till fiatpengar ledde så småningom till att det romerska myntet förringades, vilket fick konsekvenser i det senare riket. Standardiseringen av pengar i hela riket främjade handel och marknadsintegration. Den stora mängden metallmynt i omlopp ökade penningmängden för handel och sparande.

Rom hade ingen centralbank och regleringen av banksystemet var minimal. Bankerna i den klassiska antiken hade vanligtvis mindre i reserver än hela summan av kundernas insättningar. En typisk bank hade ett ganska begränsat kapital och ofta bara en huvudman, även om en bank kunde ha så många som sex till femton huvudmän. Seneca utgår från att alla som är involverade i handel behöver tillgång till krediter.

En professionell bankman (argentarius, coactor argentarius eller senare nummularius) tog emot och förvarade insättningar på bestämd eller obestämd tid och lånade ut pengar till tredje part. Den senatoriska eliten var starkt involverad i privat utlåning, både som kreditgivare och låntagare, och lånade från sina personliga förmögenheter på grundval av sociala kontakter. Innehavaren av en skuld kunde använda den som betalningsmedel genom att överföra den till en annan part, utan att kontanter bytte ägare. Även om man ibland har trott att det antika Rom saknade ”papper” eller dokumenttransaktioner, möjliggjorde banksystemet i hela riket också utbyte av mycket stora summor utan fysisk överföring av mynt, delvis på grund av riskerna med att flytta stora mängder kontanter, särskilt till sjöss. Endast en enda allvarlig kreditbrist är känd för att ha inträffat i det tidiga imperiet, en kreditkris år 33 e.Kr. som satte ett antal senatorer i fara; centralregeringen räddade marknaden genom ett lån på 100 miljoner HS som kejsar Tiberius beviljade bankerna (mensae). I allmänhet översteg det tillgängliga kapitalet det belopp som låntagarna behövde. Centralregeringen själv lånade inte pengar, och utan statsskuld var den tvungen att finansiera underskott med kassareserver.

Kejsarna i de Antoninska och Severanska dynastierna förminskade valutan, särskilt denaren, under trycket av att kunna betala militärlönerna. Plötslig inflation under Commodus regeringstid skadade kreditmarknaden. I mitten av 200-talet minskade utbudet av specie kraftigt. Förhållandena under krisen under det tredje århundradet – t.ex. minskad långväga handel, störningar i gruvdriften och invaderande fienders fysiska överföring av guldmynt utanför imperiet – minskade kraftigt penningmängden och banksektorn fram till år 300. Även om det romerska myntet länge hade varit fiatpengar eller fiduciär valuta, nådde den allmänna ekonomiska oron sitt maximum under Aurelianus, och bankirer förlorade förtroendet för mynt som lagligen utfärdats av centralregeringen. Trots Diocletianus införande av guldsolidus och monetära reformer återfick imperiets kreditmarknad aldrig sin tidigare robusthet.

Gruvdrift och metallurgi

De viktigaste gruvområdena i imperiet var Iberiska halvön (Storbritannien) och Mindre Asien (guld, silver, järn, tenn). Intensiv gruvdrift i stor skala – av alluviala fyndigheter, genom dagbrott och underjordisk gruvdrift – ägde rum från Augustus regeringstid fram till början av 300-talet e.Kr., då imperiets instabilitet störde produktionen. Guldgruvorna i Dacia var till exempel inte längre tillgängliga för romersk exploatering efter att provinsen överlämnades år 271. Gruvdriften tycks ha återupptagits i viss utsträckning under 400-talet.

Transport och kommunikation

Romarriket omslöt helt och hållet Medelhavet, som de kallade ”vårt hav” (mare nostrum). De romerska segelfartygen trafikerade Medelhavet och de stora floderna i riket, däribland Guadalquivir, Ebro, Rhône, Rhen, Tiber och Nilen. Transporter på vatten föredrogs när det var möjligt, och det var svårare att transportera varor på land. Fordon, hjul och fartyg tyder på att det fanns ett stort antal skickliga träarbetare.

Landtransporter utnyttjade det avancerade systemet med romerska vägar, som kallades ”viae”. Dessa vägar byggdes i första hand för militära ändamål, men tjänade även kommersiella syften. De skatter in natura som samhällena betalade innefattade tillhandahållande av personal, djur eller fordon för cursus publicus, den statliga post och transporttjänst som Augustus hade inrättat. Relästationer fanns längs vägarna var sjunde till tolv romerska mil och tenderade att växa till en by eller handelsplats. En mansio (plural mansiones) var en privat driven bensinstation som den kejserliga byråkratin beviljade franchise för cursus publicus. Stödpersonalen vid en sådan anläggning bestod av mullvadshjälpare, sekreterare, smeder, vagnslöjdare, en veterinär och några få militärpoliser och kurirer. Avståndet mellan herrgårdarna bestämdes av hur långt en vagn kunde färdas på en dag. Mulåsnor var det djur som oftast användes för att dra vagnar, de färdades i ungefär 4 km/h. Som ett exempel på kommunikationstakten kan nämnas att det tog minst nio dagar för en budbärare att resa till Rom från Mainz i provinsen Germania Superior, även om det handlade om ett brådskande ärende. Förutom herrgårdarna erbjöd vissa tavernor boende samt mat och dryck; en registrerad räkning för en vistelse visade avgifter för vin, bröd, mullvadsfoder och en prostituerad kvinnas tjänster.

Handel och råvaror

De romerska provinserna bedrev handel sinsemellan, men handeln utvidgades utanför gränserna till områden så långt bort som Kina och Indien. Den kinesiska handeln skedde främst över land genom mellanhänder längs Sidenvägen, men den indiska handeln skedde också till sjöss från egyptiska hamnar vid Röda havet. Längs dessa handelsvägar var hästen, som den romerska expansionen och handeln var beroende av, en av de viktigaste kanalerna för att sprida sjukdomar. I handeln transiterades också olivolja, olika livsmedel, garum (fisksås), slavar, malm och tillverkade metallföremål, fibrer och textilier, timmer, keramik, glasvaror, marmor, papyrus, kryddor och materia medica, elfenben, pärlor och ädelstenar.

Även om de flesta provinser kunde producera vin var regionala sorter önskvärda och vin var en central handelsvara. Brist på vin ordinaire var sällsynt. De viktigaste leverantörerna till staden Rom var Italiens västkust, södra Gallien, regionen Tarraconensis i Hispania och Kreta. Alexandria, den näst största staden, importerade vin från Laodicea i Syrien och Egeiska havet. På detaljhandelsnivå sålde tavernor eller specialiserade vinbutiker (vinaria) vin i kannor för att bära med sig och på plats, med en prisklass som avspeglade kvaliteten.

Arbete och yrken

Inskriptioner visar 268 olika yrken i Rom och 85 i Pompeji. Yrkesföreningar eller handelsgillen (collegia) finns belagda för ett stort antal yrken, däribland fiskare (piscatores), salthandlare (salinatores), olivoljehandlare (olivarii), underhållare (scaenici), boskapshandlare (pecuarii), guldsmeder (aurifices), lagarbetare (asinarii eller muliones) och stenhuggare (lapidarii). Dessa är ibland ganska specialiserade: ett kollegium i Rom var strikt begränsat till hantverkare som arbetade med elfenben och citrusvirke.

Det arbete som slavarna utförde kan delas in i fem allmänna kategorier: hushållsarbete, med epitafier som beskriver minst 55 olika hushållsarbeten, kejserliga eller offentliga tjänster, hantverk och tjänster i städerna, jordbruk och gruvdrift. De dömda stod för en stor del av arbetskraften i gruvorna och stenbrotten, där förhållandena var mycket brutala. I praktiken fanns det ingen större arbetsfördelning mellan slavar och fria, och de flesta arbetare var analfabeter och saknade särskilda färdigheter. Det största antalet vanliga arbetare var anställda inom jordbruket: i det italienska systemet med industriellt jordbruk (latifundia) kan dessa ha varit mestadels slavar, men i hela riket var slavarbete inom jordbruket förmodligen mindre viktigt än andra former av beroende arbete av människor som tekniskt sett inte var slavar.

Textil- och klädtillverkning var en viktig källa till sysselsättning. Både textilier och färdiga plagg handlades mellan folken i riket, vars produkter ofta namngavs efter dem själva eller efter en viss stad, ungefär som ett modeetikett. Bättre färdiga kläder exporterades av affärsmän (negotiatores eller mercatores) som ofta var välbeställda invånare i produktionscentrumen. De färdiga plaggen kunde säljas i detaljhandeln av deras försäljningsagenter, som reste till potentiella kunder, eller av vestiarii, klädhandlare som oftast var frigivna män, eller så kunde de säljas av ambulerande köpmän. I Egypten kunde textilproducenterna driva välmående småföretag med lärlingar, fria arbetare med lön och slavar anställda. Fullare (fullones) och färgare (coloratores) hade sina egna gillen. Centonarii var gillesarbetare som specialiserade sig på textiltillverkning och återvinning av gamla kläder till plagg.

BNP och inkomstfördelning

Ekonomihistorikerna varierar i sina beräkningar av den romerska ekonomins bruttonationalprodukt under furstendömet. Under årtalen 14, 100 och 150 e.Kr. varierar uppskattningarna av BNP per capita mellan 166 och 380 HS. Italiens BNP per capita uppskattas vara 40 högre än i resten av riket, på grund av skatteöverföringar från provinserna och koncentrationen av elitens inkomster i kärnlandet. När det gäller Italien ”råder det knappast något tvivel om att de lägre klasserna i Pompeji, Herculaneum och andra provinsstäder i romarriket åtnjöt en hög levnadsstandard som inte återigen nåddes i Västeuropa förrän på 1800-talet e.Kr.”.

De viktigaste romerska bidragen till arkitekturen var valvet, valvet och kupolen. Även efter mer än 2 000 år finns vissa romerska byggnader fortfarande kvar, delvis tack vare sofistikerade metoder för att tillverka cement och betong. Romerska vägar anses vara de mest avancerade vägar som byggdes fram till början av 1800-talet. Systemet med vägar underlättade militär polisarbete, kommunikation och handel. Vägarna var motståndskraftiga mot översvämningar och andra miljörisker. Även efter centralregeringens kollaps förblev vissa vägar användbara i mer än tusen år.

De romerska broarna var bland de första stora och hållbara broarna, byggda av sten med en båge som grundkonstruktion. De flesta använde sig också av betong. Den största romerska bron var Trajanus bro över nedre Donau, byggd av Apollodorus av Damaskus, som under mer än ett årtusende förblev den längsta bro som byggts både när det gäller total spännvidd och längd.

Romarna byggde många dammar och reservoarer för att samla in vatten, till exempel Subiaco-dammarna, varav två försåg Anio Novus, en av Roms största akvedukter. De byggde 72 dammar bara på den iberiska halvön, och det finns många fler kända dammar i hela imperiet, varav vissa fortfarande är i bruk. Flera jorddammar är kända från det romerska Storbritannien, bland annat ett välbevarat exempel från Longovicium (Lanchester).

Romarna byggde många akvedukter. En bevarad avhandling av Frontinus, som var curator aquarum (vattenkommissarie) under Nerva, visar hur viktigt det var för förvaltningen att säkerställa vattenförsörjningen. Murade kanaler förde vatten från avlägsna källor och reservoarer längs en exakt lutning med hjälp av enbart gravitationen. Efter att vattnet passerat genom akvedukten samlades det i tankar och leddes genom rör till offentliga fontäner, bad, toaletter eller industrianläggningar. De viktigaste akvedukterna i Rom var Aqua Claudia och Aqua Marcia. Det komplexa system som byggdes för att försörja Konstantinopel hade sin mest avlägsna försörjning hämtad från över 120 km avstånd längs en slingrande väg på över 336 km. De romerska akvedukterna byggdes med en anmärkningsvärt god tolerans och enligt en teknisk standard som inte skulle kunna jämföras förrän i modern tid. Romarna använde sig också av akvedukter i sin omfattande gruvdrift i hela riket, vid platser som Las Medulas och Dolaucothi i södra Wales.

Isolerade glasrutor (eller ”dubbla glasrutor”) användes vid byggandet av offentliga bad. Elitbostäder i svalare klimat kunde ha hypoteksanläggningar, en form av centralvärme. Romarna var den första kulturen som monterade alla väsentliga komponenter för den mycket senare ångmaskinen, när Hero byggde aeolipile. Med vev- och kuggstångssystemet var alla delar för att konstruera en ångmaskin (uppfunnen 1712) – Heros aeolipile (som genererar ångkraft), cylindern och kolven (i kraftpumpar av metall), backventiler (i vattenpumpar), växlar (i vattenkvarnar och klockor) – kända på romartiden.

Stad och land

I den antika världen betraktades en stad som en plats som främjade civilisationen genom att vara ”väl utformad, ordnad och utsmyckad”. Augustus genomförde ett omfattande byggprogram i Rom, stödde offentliga konstutställningar som uttryckte den nya kejserliga ideologin och omorganiserade staden i stadsdelar (vici) som administrerades på lokal nivå med polis- och brandkårstjänster. Ett fokus för den augustanska monumentala arkitekturen var Campus Martius, ett öppet område utanför stadens centrum som i tidig tid hade ägnats åt ridsport och fysisk träning för ungdomar. Den augustanska fredens altare (Ara Pacis Augustae) fanns där, liksom en obelisk som importerats från Egypten och som utgjorde visaren (gnomon) i ett horologium. Med sina offentliga trädgårdar blev Campus en av de mest attraktiva platserna i staden att besöka.

Stadsplanering och stadslivsstilar hade redan tidigt påverkats av grekerna, och i det östra riket påskyndade och formade det romerska styret den lokala utvecklingen av städer som redan hade en stark hellenistisk karaktär. Städer som Aten, Afrodisias, Efesos och Gerasa ändrade vissa aspekter av stadsplanering och arkitektur för att anpassa sig till de kejserliga idealen, samtidigt som de uttryckte sin individuella identitet och regionala förträfflighet. I de områden av det västra riket som beboddes av keltisktalande folk uppmuntrade Rom utvecklingen av stadscentra med stentempel, forum, monumentala fontäner och amfiteatrar, ofta på eller i närheten av de redan existerande muromgärdade bosättningarna, så kallade oppida. Urbaniseringen i Romariska Afrika utvidgade grekiska och puniska städer längs kusten.

Nätverket av städer i hela riket (coloniae, municipia, civitates eller på grekiska poleis) var en viktig sammanhållande kraft under Pax Romana. Romarna på första och andra århundradet efter Kristus uppmuntrades av den kejserliga propagandan att ”inskärpa fredsvanorna”. Som klassikern Clifford Ando har noterat:

De flesta av de kulturella tillbehör som allmänt förknippas med den kejserliga kulturen – offentlig kult och dess spel och medborgarbanketter, tävlingar för konstnärer, talare och idrottsmän samt finansieringen av den stora majoriteten av offentliga byggnader och offentliga konstutställningar – finansierades av privatpersoner, vars utgifter i detta avseende bidrog till att rättfärdiga deras ekonomiska makt och juridiska och provinsiella privilegier.

Till och med den kristne polemikern Tertullianus förklarade att världen i slutet av 200-talet var mer ordnad och välskött än tidigare: ”Överallt finns det hus, överallt människor, överallt res publica, det gemensamma riket, överallt liv.” Städernas och det civila livets nedgång under 400-talet, när de rika klasserna inte kunde eller ville stödja offentliga arbeten, var ett tecken på imperiets förestående upplösning.

I Rom bodde de flesta människor i flervåningshus (insulae) som ofta var eländiga brandfällor. Offentliga faciliteter – såsom bad (thermae), toaletter som spolades med rinnande vatten (latrinae), bekvämt belägna bassänger eller konstgjorda fontäner (nymphea) som levererade friskt vatten, och storskaliga underhållningar som vagnslopp och gladiatorstrider – var främst avsedda för det vanliga folket som bodde i insulae. Liknande anläggningar byggdes i städer i hela riket, och några av de bäst bevarade romerska anläggningarna finns i Spanien, södra Frankrike och norra Afrika.

De offentliga baden hade hygieniska, sociala och kulturella funktioner. Badet stod i centrum för det dagliga umgänget sent på eftermiddagen före middagen. De romerska baden kännetecknades av en rad rum där man kunde bada gemensamt i tre olika temperaturer, med varierande faciliteter som kunde innefatta ett motions- och styrketräningsrum, en bastu, ett spa för exfoliering (där oljor masserades in i huden och skrapades bort från kroppen med en strigil), en bollplan eller en utomhuspool. Badet hade hypokaustisk uppvärmning: golven hängde över varmluftskanaler som cirkulerade värme. Blandade nakenbad var inte ovanligt i det tidiga kejsardömet, även om vissa bad kan ha erbjudit separata faciliteter eller öppettider för män och kvinnor. Offentliga bad var en del av stadskulturen i provinserna, men i slutet av 400-talet började individuella badkar ersätta gemensamma bad. Kristna råddes att gå till baden för hälsa och renlighet, inte för nöjes skull, men att undvika spelen (ludi), som ingick i religiösa festivaler som de ansåg vara ”hedniska”. Tertullianus säger att de kristna i övrigt inte bara använde sig av baden utan deltog fullt ut i handeln och samhället.

Rika familjer från Rom hade vanligtvis två eller flera hus, ett radhus (domus, plural domūs) och minst ett lyxhus (villa) utanför staden. Domus var ett privatägt enfamiljshus och kunde vara inrett med ett privat bad (balneum), men det var inte en plats där man drog sig tillbaka från det offentliga livet. Även om vissa stadsdelar i Rom uppvisar en högre koncentration av välbeställda hus, bodde de rika inte i avskilda enklaver. Deras hus skulle vara synliga och tillgängliga. Atriumet fungerade som en mottagningshall där paterfamilias (hushållsansvarig) träffade kunder varje morgon, från rika vänner till fattigare anhöriga som fick välgörenhet. Det var också ett centrum för familjens religiösa riter och innehöll en helgedom och bilder av familjens förfäder. Husen låg vid trafikerade allmänna vägar, och utrymmen på bottenvåningen som vetter mot gatan hyrdes ofta ut som affärer (tabernae). Förutom en köksträdgård – fönsterlådor kunde ersätta den i insulae – omslöt radhusen vanligtvis en peristylträdgård som innebar att en del av naturen, i ordnade former, kom in i väggarna.

Villan däremot var en flykt från stadens liv och rörelse, och i litteraturen representerar den en livsstil som balanserar det civiliserade utövandet av intellektuella och konstnärliga intressen (otium) med en uppskattning av naturen och jordbrukets kretslopp. I idealfallet hade en villa en utsikt eller en utsikt, som var noggrant inramad av den arkitektoniska utformningen. Den kan vara belägen på en arbetande egendom eller i en ”semesterstad” som ligger vid kusten, som Pompeji och Herculaneum.

Programmet för stadsförnyelse under Augustus och ökningen av Roms befolkning till upp till en miljon människor åtföljdes av en nostalgi för livet på landsbygden som kom till uttryck i konsten. I poesin hyllades böndernas och herdarnas idealiserade liv. Husens interiörer dekorerades ofta med målade trädgårdar, fontäner, landskap, vegetativa ornament och djur, särskilt fåglar och havsdjur, som återgavs så noggrant att moderna forskare ibland kan identifiera dem med artbestämning. Den augustinska poeten Horatius satiriserade försiktigt dikotomin mellan stads- och landsbygdsvärden i sin fabel om stadsmusen och lantmusen, som ofta har återberättats som en saga för barn.

På en mer praktisk nivå tog centralregeringen ett aktivt intresse av att stödja jordbruket. Produktionen av livsmedel hade högsta prioritet när det gällde markanvändningen. Större gårdar (latifundia) uppnådde en stordriftsekonomi som upprätthöll stadslivet och dess mer specialiserade arbetsfördelning. Små jordbrukare gynnades av utvecklingen av lokala marknader i städer och handelscentra. Jordbruksmetoder som växelbruk och selektiv avel spreds i hela riket, och nya grödor introducerades från en provins till en annan, till exempel ärtor och kål till Storbritannien.

Spannmålsutdelningen hade också ett symboliskt värde: den bekräftade både kejsarens ställning som universell välgörare och alla medborgares rätt att ta del av ”erövringens frukter”. Annona, offentliga inrättningar och spektakulära underhållningar mildrade de annars trista levnadsvillkoren för romarna i den lägre klassen och höll den sociala oron i schack. Satirikern Juvenal såg dock ”bröd och cirkus” (panem et circenses) som en symbol för förlusten av den republikanska politiska friheten:

Allmänheten har för länge sedan lämnat sina bekymmer bakom sig. Det folk som en gång gav order, konsulat, legioner och allt annat, lägger sig inte längre i det och längtar ivrigt efter bara två saker: bröd och cirkus.

Mat och måltider

De flesta lägenheter i Rom saknade kök, men man kunde använda en kolbricka för att laga mat. Tillagad mat såldes på pubar och barer, värdshus och matstånd (förnämliga middagar kunde man endast få vid privata middagssällskap i välbärgade hus med en kock (archimagirus) och utbildad kökspersonal, eller vid banketter som anordnades av sociala klubbar (collegia).

Stadsbefolkningen och militären föredrog att konsumera sin spannmål i form av bröd. Kvarnar och kommersiella ugnar var vanligtvis kombinerade i ett bagerikomplex. Under Aurelianus” regeringstid hade staten börjat dela ut annona som en daglig ranson av bröd som bakats i statliga fabriker, och lade till olivolja, vin och fläskkött i ransonen.

Vikten av en god kost för hälsan erkändes av medicinska författare som Galen (200-talet e.Kr.), vars avhandlingar bland annat innehöll en om kornsoppa. Synen på näring påverkades av tankesätt som humoralteorin.

Den romerska litteraturen fokuserar på överklassens matvanor, för vilka kvällsmåltiden (cena) hade viktiga sociala funktioner. Gästerna underhölls i ett fint dekorerat matsal (triclinium), ofta med utsikt över peristylträdgården. Matgästerna slappade i sofforna och lutade sig mot vänster armbåge. I slutet av republiken, om inte tidigare, åt kvinnor, lutade sig tillbaka och drack vin tillsammans med männen.

Den mest kända beskrivningen av en romersk måltid är förmodligen Trimalchios middagssällskap i Satyricon, en fiktiv extravagans som inte har någon större likhet med verkligheten, inte ens bland de rikaste. Poeten Martial beskriver att han serverade en mer trovärdig middag, som började med gustatio (”provsmakning” eller ”aptitretare”), vilket var en sallad bestående av malvbladsblad, sallad, hackad purjolök, mynta, ruccola, makrill garnerad med ruta, skivade ägg och marinerat sutjure. Huvudrätten bestod av saftiga styckningsdelar av kid, bönor, grönt, kyckling och överbliven skinka, följt av en efterrätt med färsk frukt och årgångsvin. Det latinska uttrycket för en helrättsmiddag var ab ovo usque mala, ”från ägget till äpplena”, motsvarande engelskans ”from soup to nuts”.

En boklång samling av romerska recept tillskrivs Apicius, ett namn som för flera personer i antiken blev synonymt med ”gourmet”. De romerska ”matälskarna” ägnade sig åt vilt, höns som påfågel och flamingo, stora fiskar (glögg var särskilt uppskattad) och skaldjur. Lyxiga ingredienser hämtades av flottan från imperiets yttersta randområden, från den parthiska gränsen till Gibraltarsundet.

Det raffinerade köket kunde moraliseras som ett tecken på antingen civiliserade framsteg eller dekadent förfall. Den tidiga kejserliga historikern Tacitus kontrasterade den överdådiga lyxen på det romerska bordet på sin tid med enkelheten i den germanska kosten med färskt viltkött, samlad frukt och ost, som inte förvanskades av importerade kryddor och avancerade såser. Oftast, på grund av jordägandets betydelse i den romerska kulturen, betraktades produkter – spannmål, baljväxter, grönsaker och frukt – som en mer civiliserad form av föda än kött. Medelhavets basvaror som bröd, vin och olja helgavs av den romerska kristendomen, medan den germanska köttkonsumtionen blev ett tecken på hedendom, eftersom den kunde vara en produkt av djuroffer.

Vissa filosofer och kristna motsatte sig kroppens krav och matens nöjen och antog fastan som ett ideal. Maten blev enklare i allmänhet när stadslivet i väst minskade, handelsvägarna avbröts och de rika drog sig tillbaka till den mer begränsade självförsörjningen på sina lantgårdar. Eftersom den urbana livsstilen kom att förknippas med dekadens avrådde kyrkan formellt från frosseri, och jakt och boskapsskötsel betraktades som enkla, dygdiga levnadssätt.

Rekreation och glasögon

När Juvenal klagade över att det romerska folket hade bytt ut sin politiska frihet mot ”bröd och cirkus” syftade han på det statliga spannmålsbidraget och cirkenses, evenemang som hölls på en nöjesplats som på latin kallas cirkus. Den största av dessa arenor i Rom var Circus Maximus, där hästkapplöpningar, vagnkapplöpningar, det ridande Troja-spelet, iscensatta djurjakter (venationes), atletiska tävlingar, gladiatorstrider och historiska återskapanden ägde rum. Sedan tidigast hade flera religiösa festivaler innehållit lekar (ludi), främst häst- och vagnkapplöpningar (ludi circenses). Även om deras underhållningsvärde tenderade att överskugga den rituella betydelsen, förblev tävlingarna en del av arkaiska religiösa observationer som gällde jordbruk, invigning och cykeln med födelse och död.

Under Augustus ordnades offentliga underhållningar 77 dagar om året; under Marcus Aurelius regeringstid hade antalet dagar ökat till 135. Cirkusspelen föregicks av en omfattande parad (pompa circensis) som avslutades vid spelplatsen. Tävlingar hölls även på mindre arenor, t.ex. amfiteatern, som blev den karakteristiska romerska skådespelsplatsen, och stadion. Friidrott i grekisk stil omfattade fotlöpning, boxning, brottning och pancratium. Vattenföreställningar, som till exempel simulerad sjöstrid (naumachia) och en form av ”vattenbalett”, presenterades i konstruerade bassänger. Statligt stödda teaterföreställningar (ludi scaenici) ägde rum på tempeltrappor eller i stora stentheatrar, eller i den mindre slutna teater som kallas odeum.

Cirkusar var den största konstruktion som regelbundet byggdes i den romerska världen, även om grekerna hade sina egna arkitektoniska traditioner för den liknande hippodromen. Den flaviska amfiteatern, mer känd som Colosseum, blev den vanliga arenan för blodsporter i Rom efter att den öppnades 80 e.Kr. Cirkuslopp fortsatte att hållas mer frekvent. Circus Maximus hade plats för cirka 150 000 åskådare och Colosseum för cirka 50 000 med ståplats för ytterligare cirka 10 000 åskådare. Många romerska amfiteatrar, cirkusar och teatrar som byggdes i städer utanför Italien syns som ruiner idag. Den lokala härskande eliten var ansvarig för att sponsra spektakel och arenatävlingar, som både höjde deras status och tömde deras resurser.

Amfiteaterns fysiska utformning representerade det romerska samhällets ordning: kejsaren som satt i sin överdådiga loge, senatorer och ryttare som tittade på från de fördelaktiga platser som var reserverade för dem, kvinnor som satt på avstånd från händelsen, slavar som fick de sämsta platserna, och alla andra som var packade däremellan. Publiken kunde kräva ett resultat genom att bua eller jubla, men kejsaren hade det sista ordet. Skådespel kunde snabbt bli en plats för sociala och politiska protester, och kejsarna var ibland tvungna att använda våld för att stävja oroligheter i folkmassan, som mest känt vid upploppen i Nika år 532, då trupper under Justinianus slaktade tusentals människor.

Vagnslagen var kända för sina färger, där de blå och gröna var de mest populära. Fansen var mycket lojala och ibland utbröt de i upplopp. Tävlingarna var livsfarliga, men vagnsättarna hörde till de mest hyllade och välkompenserade idrottarna. En av sportens stjärnor var Diocles från Lusitania (nuvarande Portugal), som tävlade i vagn i 24 år och som i sin karriär tjänade 35 miljoner sestercier. Hästarna hade också sina fans och de hedrades i konst och inskriptioner, ibland med namn. De romerska cirkusarnas utformning utvecklades för att se till att inget lag hade en orättvis fördel och för att minimera kollisioner (naufragia, ”skeppsbrott”), som ändå var frekventa och spektakulärt tillfredsställande för publiken. Tävlingarna behöll en magisk aura genom sin tidiga koppling till chthoniska ritualer: cirkusbilder ansågs vara skyddande eller lyckobringande, förbannelsetavlor har hittats begravda på platsen för kapplöpningsbanorna och vagnförare misstänktes ofta för trolldom. Vagnkapplöpning fortsatte under den bysantinska perioden under kejserlig sponsring, men städernas nedgång under 600- och 700-talen ledde till att tävlingarna till slut upphörde.

Romarna trodde att gladiatortävlingarna hade sitt ursprung i begravningslekar och offer där utvalda krigare i fångenskap tvingades slåss för att gottgöra ädla romares död. Några av de tidigaste gladiatorstriderna hade etniska beteckningar som ”thrakisk” eller ”gallisk”. De iscensatta striderna betraktades som munera, ”tjänster, offer, välgörenhet”, som till en början skiljde sig från festivalspelen (ludi).

Under sin 40-åriga regeringstid presenterade Augustus åtta gladiatorföreställningar där sammanlagt 10 000 män kämpade, samt 26 iscensatta djurjakter som resulterade i att 3 500 djur dog. För att fira invigningen av Colosseum presenterade kejsar Titus 100 dagars arenatävlingar, där 3 000 gladiatorer tävlade under en enda dag. Romarnas fascination för gladiatorer framgår av hur ofta de avbildas på mosaiker, väggmålningar, lampor och till och med graffititeckningar.

Gladiatorerna var tränade kämpar som kunde vara slavar, fångar eller fria frivilliga. Döden var inte en nödvändig eller ens önskvärd utgång i matcherna mellan dessa mycket skickliga kämpar, vars träning var en dyr och tidskrävande investering. Noxii däremot var fångar som dömdes till arenan med liten eller ingen träning, ofta obeväpnade och utan förväntningar på överlevnad. Fysiskt lidande och förödmjukelse ansågs vara en lämplig vedergällning för de brott som de hade begått. Dessa avrättningar iscensattes eller ritualiserades ibland som återskapande av myter, och amfiteatrarna var utrustade med avancerade scenmaskiner för att skapa specialeffekter. Tertullianus ansåg att dödsfall i arenan inte var något annat än en uppklädd form av människooffer.

Moderna forskare har funnit att romarnas glädje över ”livets och dödens teater” är en av de svårare aspekterna av deras civilisation att förstå och förklara. Den yngre Plinius rationaliserade gladiatorspektakel som bra för folket, ett sätt ”att inspirera dem att möta hedersamma sår och förakta döden, genom att visa kärlek till ära och önskan om seger även i slavarnas och brottslingarnas kroppar”. Vissa romare som Seneca var kritiska till de brutala skådespelarna, men fann dygd i den besegrade kämpens mod och värdighet snarare än i segern – en inställning som får sitt fulla uttryck med de kristna som martyriserades på arenan. Även martyrlitteraturen erbjuder dock ”detaljerade, ja frodiga, beskrivningar av kroppsligt lidande” och blev en populär genre som ibland inte går att skilja från skönlitteratur.

I plural avser ludi nästan alltid de storskaliga spelen för åskådare. Singularspråket ludus, ”lek, spel, sport, träning”, hade ett brett spektrum av betydelser, t.ex. ”ordlek”, ”teaterföreställning”, ”brädspel”, ”grundskola” och till och med ”träningsskola för gladiatorer” (som i Ludus Magnus, det största träningslägret av detta slag i Rom).

Aktiviteter för barn och ungdomar var bland annat ringrullning och knoglespel (astragali eller ”jacks”). Barns sarkofager visar ofta hur de leker. Flickor hade dockor, vanligtvis 15-16 cm långa med ledade lemmar, gjorda av material som trä, terrakotta och framför allt ben och elfenben. Bollspel inkluderar trigon, som krävde fingerfärdighet, och harpastum, en grövre sport. Husdjur förekommer ofta på barnminnesmärken och i litteraturen, bland annat fåglar, hundar, katter, getter, får, kaniner och gäss.

Efter tonåren var den mesta fysiska träningen för män av militär karaktär. Campus Martius var ursprungligen ett övningsfält där unga män utvecklade färdigheter i ridning och krigföring. Jakt ansågs också vara ett lämpligt tidsfördriv. Enligt Plutarch ogillade konservativa romare den grekiska friidrottsstilen som främjade en fin kropp för dess egen skull, och fördömde Neros ansträngningar att uppmuntra gymnastiska lekar på grekiskt vis.

Vissa kvinnor utbildade sig till gymnaster och dansare och några få till kvinnliga gladiatorer. Den berömda mosaiken med ”bikiniflickor” visar unga kvinnor som utför apparaturrutiner som kan jämföras med rytmisk gymnastik. Kvinnor uppmuntrades i allmänhet att hålla sig friska genom aktiviteter som bollspel, simning, promenader, högläsning (som andningsövning), bilkörning och resor.

Människor i alla åldrar spelade brädspel där två spelare ställdes mot varandra, bland annat latrunculi (”Raiders”), ett strategispel där motståndarna samordnade förflyttningar och fångst av flera spelpjäser, och XII scripta (”Twelve Marks”), där man använde tärningar och arrangerade pjäserna på ett rutnät med bokstäver eller ord. Ett spel som kallas alea (tärning) eller tabula (brädet), som kejsar Claudius var notoriskt beroende av, kan ha liknat backgammon och använt en tärningsbägare (pyrgus). Att spela med tärningar som en form av spel var ogillat, men var ett populärt tidsfördriv under decemberfesten Saturnalia med dess karnevalistiska och normomvändande atmosfär.

Kläder

I ett statusmedvetet samhälle som romarnas, gav kläder och personlig utsmyckning omedelbara visuella ledtrådar om hur etiquett man interagerade med bäraren. Att bära rätt kläder var tänkt att återspegla ett samhälle i god ordning. Toga var den romerska manliga medborgarens utmärkande nationella klädesplagg, men den var tung och opraktisk och bars främst för att genomföra politiska affärer och religiösa riter och för att gå till domstol. De kläder som romarna bar var vanligtvis mörka eller färgglada, och den vanligaste manliga klädseln som man såg dagligen i provinserna var tunikor, kappor och i vissa regioner byxor. Studiet av hur romarna klädde sig i det dagliga livet kompliceras av bristen på direkta bevis, eftersom porträttbilder kan visa motivet i kläder med symboliskt värde, och överlevande textilier från perioden är sällsynta.

Det grundläggande plagget för alla romare, oavsett kön eller förmögenhet, var den enkla tunikan med ärmar. Längden varierade beroende på vem som bar den: en man nådde upp till mitten av låret, men en soldat var något kortare. Tunikor för fattiga människor och arbetande slavar tillverkades av grov ull i naturliga, tråkiga nyanser, och längden bestämdes av det arbete de utförde. Finare tunikor tillverkades av lätt ull eller linne. En man som tillhörde senator- eller ryttarorden bar en tunika med två lila ränder (clavi) invävda vertikalt i tyget: ju bredare randen var, desto högre status hade bäraren. Andra plagg kunde läggas i lager över tunikaen.

Den kejserliga togan var en ”stor yta” av halvcirkelformad vit ull som man inte kunde ta på sig och drapera på rätt sätt utan hjälp. I sitt verk om talekonst beskriver Quintilian i detalj hur talaren bör iscensätta sina gester i förhållande till sin toga. I konsten visas togan med den långa änden som sjunker ner mellan fötterna, ett djupt böjt veck framtill och en bullig flik i mitten av kroppen. Draperiet blev mer invecklat och strukturerat med tiden, och under senare perioder bildade tyget en stram rulle över bröstet. Toga praetexta, med en lila eller purpurröd rand som representerar okränkbarhet, bars av barn som inte var myndiga, curule-magistrater och statspräster. Endast kejsaren kunde bära en helt lila toga (toga picta).

På 200-talet porträtteras kejsare och män med hög status ofta i pallium, en ursprungligen grekisk mantel (himation) som viks tätt runt kroppen. Kvinnor avbildas också i pallium. Tertullianus ansåg att pallium var ett lämpligt klädesplagg både för kristna, i motsats till toga, och för bildade människor, eftersom det förknippades med filosofer. På 400-talet hade toga mer eller mindre ersatts av pallium som ett plagg som förkroppsligade social enhet.

De romerska klädstilarna förändrades med tiden, men inte lika snabbt som dagens mode. Under Dominaten blev kläderna som bars av både soldater och regeringsbyråkrater mycket dekorerade, med vävda eller broderade ränder (clavi) och cirkulära rundlar (orbiculi) på tunikor och kappor. Dessa dekorativa element bestod av geometriska mönster, stiliserade växtmotiv och, i mer avancerade exempel, människo- eller djurfigurer. Användningen av silke ökade, och hovmännen i det senare kejsardömet bar påkostade sidenkläder. Militariseringen av det romerska samhället och det avtagande kulturlivet baserat på urbana ideal påverkade klädselvanorna: tunga bälten i militärstil bars av byråkrater såväl som av soldater, och togaan övergavs.

Människor som besökte eller bodde i Rom eller i städerna i hela imperiet såg dagligen konst i olika stilar och medier. Offentlig eller officiell konst – inklusive skulptur, monument som segerkolonner och triumfbågar samt ikonografin på mynt – analyseras ofta för sin historiska betydelse eller som ett uttryck för imperiets ideologi. Vid de kejserliga offentliga baden kunde en person med blygsamma medel se väggmålningar, mosaiker, statyer och inredningsdetaljer som ofta var av hög kvalitet. I den privata sfären kan föremål som tillverkats för religiösa invigningar, begravningsceremonier, hushållsbruk och handel uppvisa olika grader av estetisk kvalitet och konstnärlig skicklighet. En välbärgad person kan visa sin uppskattning av kultur genom målning, skulptur och dekorativ konst i sitt hem – även om vissa ansträngningar slår moderna betraktare och vissa antika konnässörer som ansträngande snarare än smakfulla. Den grekiska konsten hade ett djupt inflytande på den romerska traditionen, och några av de mest kända exemplen på grekiska statyer är kända endast från romerska kejserliga versioner och enstaka beskrivningar i en grekisk eller latinsk litterär källa.

Trots det höga värdet av konstverk hade till och med berömda konstnärer låg social status bland grekerna och romarna, som betraktade konstnärer, hantverkare och hantverkare som kroppsarbetare. Samtidigt erkände man den nivå av skicklighet som krävdes för att producera kvalitetsarbeten och betraktade den till och med som en gudomlig gåva.

Porträtt

Porträttkonsten, som huvudsakligen finns bevarad i skulpturen, var den mest omfattande formen av kejserlig konst. Porträtt under den augustinska perioden använder sig av ungdomliga och klassiska proportioner, som senare utvecklas till en blandning av realism och idealism. Republikanska porträtt hade kännetecknats av en verism med ”vårtor och allt”, men så tidigt som på 200-talet f.Kr. antogs ibland den grekiska konventionen om heroisk nakenhet för att porträttera erövrande generaler. Kejsarporträttskulpturer kan modellera huvudet som moget, till och med kuperat, ovanpå en naken eller halvnaken kropp som är slät och ungdomlig med perfekt muskulatur; ett porträtthuvud kan till och med läggas till en kropp som skapats för ett annat ändamål. Klädd i toga eller militärregalier kommunicerar kroppen rang eller verksamhetssfär, inte individens egenskaper.

Kvinnor i kejsarfamiljen avbildades ofta klädda som gudinnor eller gudomliga personifieringar som Pax (”fred”). Porträtt i måleri representeras främst av Fayums mumieporträtt, som frammanar egyptiska och romerska traditioner av att minnas de döda med imperiets realistiska målarteknik. Porträttskulpturer i marmor skulle ha varit målade, och även om spår av färg endast sällan har överlevt århundradena, visar Fayumporträtten varför antika litterära källor förundrades över hur verklighetstrogna konstnärliga framställningar kunde vara.

Skulptur

Det finns många exempel på romersk skulptur kvar, även om de ofta är skadade eller fragmentariska, inklusive fristående statyer och statyetter i marmor, brons och terrakotta, och reliefer från offentliga byggnader, tempel och monument som Ara Pacis, Trajanus pelare och Titusbågen. Nischer i amfiteatrar som Colosseum fylldes ursprungligen med statyer, och ingen formell trädgård var komplett utan statyer.

I templen fanns gudarnas kultbilder, ofta av berömda skulptörer. Romarnas religiositet uppmuntrade produktionen av dekorerade altare, små representationer av gudomar för hushållets helgedomar eller votivoffer, och andra föremål som skulle dediceras i templen.

Sarkofager

De konstfullt snidade sarkofagerna i marmor och kalksten är karakteristiska för 200- till 400-talen, och minst 10 000 exempel finns bevarade. Även om mytologiska scener har studerats mest har sarkofagreliefer kallats ”den rikaste enskilda källan till romersk ikonografi” och kan också skildra den avlidnes yrke eller livsförlopp, militära scener och andra ämnen. Samma verkstäder tillverkade sarkofager med judiska eller kristna bilder.

Målning

Romarna hämtade sina första målarmodeller och tekniker delvis från det etruskiska måleriet och delvis från det grekiska måleriet.

Exempel på romerska målningar finns i några få palats (de flesta i Rom och dess omgivningar), i många katakomber och i vissa villor, t.ex. Livias villa.

Mycket av det som är känt om det romerska måleriet är baserat på inredningen i privata hem, särskilt i Pompeji, Herculaneum och Stabiae, som bevarades efter Vesuvius utbrott år 79 e.Kr. Förutom dekorativa bårder och paneler med geometriska eller vegetativa motiv, visar väggmålningar scener från mytologi och teater, landskap och trädgårdar, rekreation och skådespel, arbete och vardagsliv samt erotisk konst.

En unik källa till judiskt figurativt måleri under kejsardömet är synagogan i Dura-Europos, som kallas ”den syriska öknens Pompeji” och som begravdes och bevarades i mitten av 300-talet efter att staden förstörts av perserna.

Mosaik

Mosaik är en av de mest bestående romerska dekorativa konstarterna och finns på golvytor och andra arkitektoniska element som väggar, välvda tak och pelare. Den vanligaste formen är mosaik med mosaikmattor, som består av enhetliga bitar (tesserae) av material som sten och glas. Mosaiker tillverkades vanligtvis på plats, men ibland monterades och skickades de som färdiga paneler. En mosaikverkstad leddes av en mästerkonstnär (pictor) som arbetade med två grader av assistenter.

Figurativa mosaiker delar många teman med måleriet, och i vissa fall är de nästan identiska i sina kompositioner. Även om geometriska mönster och mytologiska scener förekommer i hela riket, kommer regionala preferenser också till uttryck. I Nordafrika, som är en särskilt rik källa till mosaiker, valde husägare ofta scener av livet på sina egendomar, jakt, jordbruk och det lokala djurlivet. Det finns också många och viktiga exempel på romersk mosaik i dagens Turkiet, Italien, Sydfrankrike, Spanien och Portugal. Man känner till mer än 300 mosaiker från Antiokia från 300-talet.

Opus sectile är en liknande teknik där platt sten, vanligtvis färgad marmor, skärs exakt till former som ger geometriska eller figurativa mönster. Denna svårare teknik var mycket uppskattad och blev särskilt populär för lyxytor under 400-talet, ett rikligt exempel på detta är Junius Bassus basilika.

Konsthantverk

Till den dekorativa konsten för lyxkonsumenter hörde fin keramik, silver- och bronsföremål och redskap samt glasvaror. Tillverkningen av keramik i många olika kvaliteter var viktig för handeln och sysselsättningen, liksom glas- och metallbearbetningsindustrin. Importen stimulerade nya regionala produktionscentrum. Södra Gallien blev en ledande producent av den finare rödglänsande keramik (terra sigillata) som var en viktig handelsvara i 1000-talets Europa. Romarna ansåg att glasblåsning hade sitt ursprung i Syrien på första århundradet före Kristus, och på tredje århundradet hade Egypten och Rhenlandet gjort sig kända för fint glas.

Scenkonst

Enligt romersk tradition, som lånats från grekerna, framfördes litterär teater av en helt manlig grupp som använde ansiktsmasker med överdrivna ansiktsuttryck som gjorde det möjligt för publiken att ”se” hur en karaktär kände. Sådana masker var ibland också specifika för en viss roll, och en skådespelare kunde då spela flera roller bara genom att byta mask. Kvinnliga roller spelades av män i drag (travesti). Den romerska litterära teatertraditionen är särskilt väl representerad i den latinska litteraturen genom Senecas tragedier. Det är dock oklart under vilka omständigheter Senecas tragedier uppfördes; de vetenskapliga gissningarna sträcker sig från minimalt iscensatta uppläsningar till hela uppsättningar. Mer populär än den litterära teatern var den genreöverskridande mimus-teatern, som innehöll manuskriptscenarier med fri improvisation, vågat språk och skämt, sexscener, actionsekvenser och politisk satir, tillsammans med dansnummer, jonglering, akrobatik, repgång, striptease och dansande björnar. Till skillnad från den litterära teatern spelades mimus utan masker och uppmuntrade stilistisk realism i skådespeleriet. Kvinnliga roller spelades av kvinnor, inte av män. Mimus var besläktad med den genre som kallas pantomimus, en tidig form av sagoballett som inte innehöll någon talad dialog. Pantomimus kombinerade uttrycksfull dans, instrumentalmusik och ett sjunget libretto, ofta mytologiskt, som kunde vara antingen tragiskt eller komiskt.

Även om musik och dans ibland betraktas som främmande inslag i den romerska kulturen har de funnits i Rom sedan tidigast. Musik var vanligt vid begravningar, och tibia (grekisk aulos), ett träblåsinstrument, spelades vid offer för att avvärja onda influenser. Sång (carmen) var en integrerad del av nästan alla sociala tillfällen. Horace” sekulära ode, som beställdes av Augustus, framfördes offentligt 17 f.Kr. av en blandad barnkör. Musiken ansågs återspegla kosmos ordning och var särskilt förknippad med matematik och kunskap.

Man spelade på olika trä- och mässingsinstrument, stränginstrument som cithara och slagverk. Cornu, ett långt rörformigt blåsinstrument av metall som böjdes runt musikerns kropp, användes för militära signaler och vid parader. Dessa instrument finns i delar av riket där de inte har sitt ursprung och visar att musiken var en av de aspekter av den romerska kulturen som spreds över provinserna. Instrumenten är ofta avbildade i den romerska konsten.

Den hydrauliska piporgeln (hydraulis) var ”en av antikens mest betydelsefulla tekniska och musikaliska landvinningar”, och den ackompanjerade gladiatorspel och evenemang i amfiteatern, liksom scenframträdanden. Det var ett av de instrument som kejsar Nero spelade på.

Även om vissa former av dans ibland förkastades som icke-romerska eller omanliga, var dansen inbäddad i religiösa ritualer i det arkaiska Rom, till exempel de dansande beväpnade salianska prästerna och Arvalbröderna, prästerskap som återuppstod under Principatet. Extatisk dans var ett inslag i de internationella mysteriereligionerna, särskilt kulten av Cybele som utövades av hennes eunuckpräster, Galli, och Isis. I den världsliga världen var dansande flickor från Syrien och Cádiz mycket populära.

Liksom gladiatorer var underhållare i lagens ögon infamiska, inte mycket bättre än slavar även om de tekniskt sett var fria. ”Stjärnor” kunde dock åtnjuta betydande rikedomar och berömmelse och umgicks socialt och ofta sexuellt med överklassen, inklusive kejsare. Artisterna stöttade varandra genom att bilda gillen, och flera minnesmärken för medlemmar av teatersamhället finns bevarade. Teater och dans fördömdes ofta av kristna polemiker i det senare kejsardömet, och kristna som integrerade danstraditioner och musik i sina gudstjänstpraxis betraktades av kyrkofäderna som chockerande ”hedniska”. Den helige Augustinus ska ha sagt att det var som att bjuda in ett gäng orena andar i ett hus om man tog in clowner, skådespelare och dansare.

Böcker var dyra, eftersom varje exemplar måste skrivas ut individuellt på en papyrusrulle (volumen) av skrivare som var lärlingar. Codexen – en bok med sidorna inbundna på en rygg – var fortfarande en nyhet på poeten Martials tid (1000-talet e.Kr.), men i slutet av 300-talet ersatte den volumen och var den vanliga formen för böcker med kristet innehåll. Kommersiell produktion av böcker hade etablerats i slutet av republiken, och på första århundradet e.Kr. var vissa stadsdelar i Rom kända för sina bokhandlar (tabernae librariae), som också fanns i västliga provinsstäder som Lugdunum (nuvarande Lyon, Frankrike). Kvaliteten på redigeringen varierade kraftigt, och vissa antika författare klagar över felskrivna kopior, liksom över plagiat eller förfalskning, eftersom det inte fanns någon upphovsrättslagstiftning. En skicklig slavkopierare (servus litteratus) kunde värderas så högt som 100 000 sestercier.

Samlare samlade på sig personliga bibliotek, som det i Villa of the Papyri i Herculaneum, och ett fint bibliotek var en del av den kultiverade fritid (otium) som förknippades med villalivsstilen. Betydande samlingar kunde locka till sig ”interna” forskare; Lucian hånade legosoldater som var grekiska intellektuella och som knöt an till kälkborgerliga romerska beskyddare. En enskild välgörare kunde skänka ett bibliotek till ett samhälle: Plinius den yngre gav staden Comum ett bibliotek till ett värde av 1 miljon sestercier, tillsammans med ytterligare 100 000 för att underhålla det. De kejserliga biblioteken i statliga byggnader var öppna för användarna som ett privilegium i begränsad omfattning och representerade en litterär kanon från vilken oseriösa författare kunde uteslutas. Böcker som ansågs subversiva kunde brännas offentligt, och Domitianus korsfäste kopister som reproducerade verk som ansågs vara förrädiska.

Litterära texter delades ofta högt vid måltiderna eller i läsgrupper. Forskare som Plinius den äldre ”multitasking” genom att låta läsa högt för sig medan de åt, badade eller reste, vilket var tillfällen då de också kunde diktera utkast eller anteckningar till sina sekreterare. Aulus Gellius Attic Nights of Aulus Gellius är en omfattande undersökning av hur romarna byggde upp sin litterära kultur. Den läsande allmänheten utvidgades från första till tredje århundradet, och även om de som läste för nöjes skull förblev en minoritet, var de inte längre begränsade till en sofistikerad härskande elit, vilket återspeglar den sociala rörligheten i imperiet som helhet och ger upphov till ”konsumtionslitteratur” som är avsedd för underhållning. Illustrerade böcker, inklusive erotik, var populära, men är dåligt representerade i bevarade fragment.

Grundutbildning

Den traditionella romerska utbildningen var moralisk och praktisk. Berättelser om stora män och kvinnor, eller varnande berättelser om individuella misslyckanden, var avsedda att ingjuta romerska värderingar (mores maiorum). Föräldrar och familjemedlemmar förväntades vara förebilder, och föräldrar som arbetade för att försörja sig själva förde sina kunskaper vidare till sina barn, som också kunde gå i lärlingsutbildning för mer avancerad utbildning i hantverk eller yrken. Formell utbildning var endast tillgänglig för barn från familjer som kunde betala för den, och bristen på statligt ingripande i tillgången till utbildning bidrog till den låga läs- och skrivkunnigheten.

Små barn hade en pedagogus, eller mer sällan en kvinnlig pedagoga, vanligtvis en grekisk slav eller före detta slav. Pedagogen höll barnet i säkerhet, lärde ut självdisciplin och offentligt uppförande, deltog i undervisningen och hjälpte till med handledning. Kejsar Julian erinrade sig sin pedagog Mardonius, en gotisk eunuck-slav som uppfostrade honom från 7 till 15 års ålder, med tillgivenhet och tacksamhet. Vanligtvis fick dock pedagoger föga respekt.

Grundskoleundervisning i läsning, skrivning och aritmetik kan ske i hemmet för privilegierade barn vars föräldrar anställt eller köpt en lärare. Andra gick i en ”offentlig” skola, som dock inte var statligt stödd, och som organiserades av en enskild skolmästare (ludimagister) som tog emot avgifter från flera föräldrar. Vernae (hemfödda slavbarn) kunde dela på skolundervisning i hemmet eller offentlig skolundervisning. Skolorna blev fler under kejsardömet och ökade barnens möjligheter att skaffa sig en utbildning. Skolan kunde hållas regelbundet i en hyrd lokal eller i någon tillgänglig offentlig nisch, till och med utomhus. Pojkar och flickor fick grundskoleutbildning i allmänhet från 7 till 12 års ålder, men klasserna var inte åtskilda efter årskurs eller ålder. För de socialt ambitiösa var tvåspråkig utbildning i både grekiska och latin ett måste.

Quintilian ger den mest omfattande teorin om grundskolan i den latinska litteraturen. Enligt Quintilianus har varje barn ett medfött ingenium, en talang för inlärning eller språklig intelligens som är redo att odlas och skärpas, vilket framgår av det lilla barnets förmåga att memorera och imitera. Barn som var oförmögna att lära sig var sällsynta. För Quintilian representerade ingenium en potential som bäst förverkligades i skolans sociala miljö, och han argumenterade mot hemundervisning. Han erkände också lekens betydelse för barns utveckling och ogillade kroppslig bestraffning eftersom den avskräckte från kärlek till inlärning – i motsats till den praxis som rådde i de flesta romerska grundskolor där man rutinmässigt slog barn med en käpp (ferula) eller en björkstång för att de var långsamma eller störande.

Gymnasieutbildning

Vid 14 års ålder gjorde män från överklassen sin övergångsritual till vuxenlivet och började lära sig ledarroller inom det politiska, religiösa och militära livet genom mentorskap från en äldre familjemedlem eller en vän till familjen. Högre utbildning tillhandahölls av grammatici eller rhetores. Grammaticus eller ”grammatikern” undervisade huvudsakligen i grekisk och latinsk litteratur, med historia, geografi, filosofi eller matematik som förklaringar till texten. I och med Augustus” uppgång blev även samtida latinska författare som Vergilius och Livius en del av läroplanen. Retorikern var en lärare i talekonst eller offentligt tal. Konsten att tala (ars dicendi) var högt värderad som en markör för social och intellektuell överlägsenhet, och eloquentia (”talförmåga, vältalighet”) ansågs vara ”limmet” för ett civiliserat samhälle. Retorik var inte så mycket ett kunskapsområde (även om det krävdes att man behärskade referenser till den litterära kanon) som ett uttryckssätt och en anständighet som utmärkte dem som hade social makt. Den antika modellen för retorisk utbildning – ”återhållsamhet, kyla under press, blygsamhet och gott humör” – levde kvar ända in på 1700-talet som ett västerländskt utbildningsideal.

På latin kan illiteratus (grekiskans agrammatos) betyda både ”oförmögen att läsa och skriva” och ”saknar kulturell medvetenhet eller sofistikering”. Högre utbildning främjade karriärutveckling, särskilt för en ryttare i kejserlig tjänst: ”Vältalighet och lärdom ansågs vara kännetecken för en väl uppfostrad man och var värda att belönas”. Poeten Horatius, till exempel, fick en förstklassig utbildning av sin far, en välmående före detta slav.

Stadseliten i hela riket delade en litterär kultur som var präglad av grekiska utbildningsideal (paideia). Hellenistiska städer sponsrade skolor för högre utbildning som ett uttryck för kulturell prestation. Unga män från Rom som ville satsa på den högsta utbildningsnivån reste ofta utomlands för att studera retorik och filosofi, oftast till en av flera grekiska skolor i Aten. Läroplanen i öst omfattade oftare musik och fysisk träning tillsammans med läs- och skrivkunnighet och räknekunskap. Enligt den hellenistiska modellen inrättade Vespasianus professurer i grammatik, latinsk och grekisk retorik och filosofi i Rom och gav lärarna särskilda undantag från skatter och rättsliga påföljder, även om grundskollärarna inte fick dessa förmåner. Quintilianus innehade den första professuren i grammatik. I det östra imperiet var Berytus (nuvarande Beirut) ovanligt genom att erbjuda en latinsk utbildning och blev berömd för sin skola för romersk rätt. Den kulturella rörelse som kallas den andra sofistiken (1:a-3:e århundradet e.Kr.) främjade assimilering av grekiska och romerska sociala, pedagogiska och estetiska värden, och de grekiska böjelser som Nero hade kritiserats för betraktades från Hadrianus tid och framåt som en integrerad del av den kejserliga kulturen.

Utbildade kvinnor

De läskunniga kvinnorna var allt från kulturaristokrater till flickor som utbildades till kalligrafister och skrivare. De ”flickvänner” som behandlas i Augustas kärlekspoesi är visserligen fiktiva, men de representerar ett ideal om att en önskvärd kvinna bör vara utbildad, väl förtrogen med konst och oberoende i en frustrerande grad. Utbildning tycks ha varit standard för döttrar i senator- och ryttarorden under kejsardömet. En högutbildad hustru var en tillgång för det socialt ambitiösa hushållet, men en tillgång som Martial betraktar som en onödig lyx.

Den kvinna som blev mest framstående i den antika världen för sin lärdom var Hypatia av Alexandria, som utbildade unga män i matematik, filosofi och astronomi och gav råd om politik till den romerska prefekten i Egypten. Hennes inflytande gjorde att hon hamnade i konflikt med Alexandrias biskop Cyril, som kan ha varit inblandad i hennes våldsamma död 415 av en kristen mobb.

Läs- och skrivkunnighetens form

Läs- och skrivkunnigheten började minska, kanske dramatiskt, under den sociopolitiska krisen under det tredje århundradet. Efter kristnandet av Romarriket antog och använde de kristna och kyrkofäderna latinsk och grekisk hednisk litteratur, filosofi och naturvetenskap med en hämnd för bibeltolkningen.

Edward Grant skriver att:

I och med kristendomens totala triumf i slutet av 400-talet kan kyrkan ha reagerat mot grekisk hednisk lärdom i allmänhet och grekisk filosofi i synnerhet, och funnit mycket i den senare som var oacceptabelt eller kanske till och med stötande. Den kan ha inlett en stor insats för att undertrycka den hedniska läran som en fara för kyrkan och dess läror.

Julian, den ende kejsaren efter Konstantins omvändelse som förkastade kristendomen, förbjöd kristna att undervisa i den klassiska läroplanen med motiveringen att de skulle kunna fördärva ungdomarnas sinnen.

Medan bokrullen hade betonat textens kontinuitet, uppmuntrade codexformatet en ”fragmentarisk” läsning genom citat, fragmenterad tolkning och utdragning av maximer.

Under 500- och 600-talet, på grund av det västromerska rikets gradvisa nedgång och fall, blev läsning alltmer sällsynt även för dem som tillhörde kyrkans hierarki. I det östromerska riket, även känt som det bysantinska riket, fortsatte dock läsningen under hela medeltiden eftersom läsningen var av största vikt som ett instrument för den bysantinska civilisationen.

I den traditionella litterära kanon har litteraturen under Augustus, tillsammans med den sena republikens litteratur, betraktats som den latinska litteraturens ”guldålder”, som förkroppsligar de klassiska idealen om ”helhetens enhet, delarnas proportioner och den noggranna artikuleringen av en till synes sömlös komposition”. De tre mest inflytelserika klassiska latinska poeterna – Vergilius, Horatius och Ovidius – hör till denna period. Vergilius skrev Aeneiden och skapade ett nationellt epos för Rom i likhet med de homeriska epikerna i Grekland. Horace fulländade användningen av grekiska lyriska meter på latinska verser. Ovidius erotiska poesi var enormt populär, men stötte sig mot Augustus moraliska program; det var en av de påstådda orsakerna till att kejsaren förvisade honom till Tomis (nuvarande Constanța, Rumänien), där han stannade till slutet av sitt liv. Ovidius Metamorfoser var en sammanhängande dikt i femton böcker som väver samman grekisk-romersk mytologi från universums skapelse till gudomliggörandet av Julius Caesar. Ovids versioner av grekiska myter blev en av de främsta källorna till senare klassisk mytologi, och hans verk var så inflytelserikt under medeltiden att 1100- och 1200-talen har kallats ”Ovids tidsålder”.

Den främsta latinska prosaförfattaren under den augustinska epoken är historikern Livius, vars redogörelse för Roms grundande och tidiga historia blev den mest kända versionen i den moderna litteraturen. Vitruvius bok De Architectura, det enda kompletta verk om arkitektur som bevarats från antiken, hör också till denna period.

De latinska författarna var nedsänkta i den grekiska litterära traditionen och anpassade dess former och mycket av dess innehåll, men romarna ansåg att satiren var en genre där de överträffade grekerna. Horatius skrev satirer på vers innan han blev en augustisk hovdiktare, och det tidiga furstendömet gav också upphov till satirikerna Persius och Juvenal. Juvenals poesi erbjuder ett livligt curmudgeonperspektiv på det urbana samhället.

Perioden från mitten av första till mitten av andra århundradet har traditionellt kallats den latinska litteraturens ”silverålder”. Under Nero reagerade desillusionerade författare på augustanismen. De tre ledande författarna -eneca, Neros filosof, dramatiker och lärare, Lucan, hans brorson, som förvandlade Caesars inbördeskrig till en episk dikt, och romanförfattaren Petronius (Satyricon) – begick alla självmord efter att ha väckt kejsarens missnöje. Seneca och Lucan var från Hispania, liksom den senare epigrammatikern och skarpsinnige samhällsobservatören Martial, som uttryckte sin stolthet över sitt keltiberiska arv. Martial och den episka poeten Statius, vars diktsamling Silvae hade ett långtgående inflytande på renässanslitteraturen, skrev under Domitians regeringstid.

Den så kallade ”silveråldern” gav upphov till flera framstående författare, bland annat encyklopedisten Plinius den äldre, hans brorson, känd som Plinius den yngre, och historikern Tacitus. Naturhistorien av den äldre Plinius, som dog i samband med katastrofhjälp efter Vesuvius utbrott, är en omfattande samling om flora och fauna, ädelstenar och mineraler, klimat, medicin, naturens missfoster, konstverk och antikvariska lärdomar. Tacitus rykte som litterär konstnär motsvarar eller överstiger hans värde som historiker; hans stilistiska experimentering gav upphov till ”en av de mest kraftfulla latinska prosastilarna”. De tolv kejsarna av hans samtida Suetonius är en av de viktigaste källorna för kejsarbiografier.

Bland de kejserliga historikerna som skrev på grekiska kan nämnas Dionysios av Halikarnassos, den judiske historikern Josefus och senatorn Cassius Dio. Andra viktiga grekiska författare från kejsardömet är biografen och antikvarien Plutarch, geografen Strabo och retorikern och satirikern Lucian. Populära grekiska kärleksromaner var en del av utvecklingen av långa skönlitterära verk, som på latin representeras av Petronius” Satyricon och Apuleius” Det gyllene åsnan.

Från 200-talet till 400-talet stod de kristna författare som skulle bli de latinska kyrkofäderna i aktiv dialog med den klassiska traditionen, inom vilken de hade utbildats. Tertullianus, som konverterade till kristendomen från Romariska Afrika, var samtida med Apuleius och en av de tidigaste prosaförfattarna som etablerade en distinkt kristen röst. Efter Konstantins omvändelse domineras den latinska litteraturen av det kristna perspektivet. När oratorn Symmachus argumenterade för bevarandet av Roms religiösa traditioner fick han effektivt motstånd av Ambrosius, biskopen av Milano och framtida helgon – en debatt som bevarats i deras brevväxling.

I slutet av 400-talet skrev Hieronymus den latinska översättningen av Bibeln som fick auktoritet som Vulgata. Augustinus, en annan av kyrkofäderna från provinsen Afrika, har kallats ”en av de mest inflytelserika författarna i den västerländska kulturen”, och hans bekännelser anses ibland vara den första självbiografin i den västerländska litteraturen. I Guds stad mot hedningarna bygger Augustinus upp en vision av ett evigt, andligt Rom, ett nytt imperium sine fine som kommer att överleva det kollapsande imperiet.

I motsats till den klassiska latinets enhetlighet har den sena antikens litterära estetik en tessellitet som har jämförts med de mosaiker som är karakteristiska för perioden. Ett fortsatt intresse för Roms religiösa traditioner före det kristna herraväldet återfinns in på 500-talet, med Macrobius” Saturnalia och Martianus Capellas The Marriage of Philology and Mercury. Bland de framstående latinska poeterna under senantiken kan nämnas Ausonius, Prudentius, Claudian och Sidonius Apollinaris. Ausonius (död ca 394), som var kejsar Gratianus” handledare från Bordelaise, var åtminstone nominellt kristen, även om han i sina ibland obscena dikter av blandade genrer behåller ett litterärt intresse för de grekisk-romerska gudarna och till och med för druidism. Den kejserlige panegyristen Claudian (död 404) var en vir illustris som aldrig tycks ha konverterat. Prudentius (d. ca 413), född i Hispania Tarraconensis och en ivrig kristen, var grundligt insatt i den klassiska traditionens poeter, och han omvandlar deras syn på poesin som ett monument över odödligheten till ett uttryck för poetens strävan efter evigt liv som kulminerar i kristen frälsning. Sidonius (död 486), född i Lugdunum, var en romersk senator och biskop i Clermont som odlade en traditionell villaliv medan han såg det västerländska imperiet falla för barbariska angrepp. Hans poesi och samlade brev ger en unik bild av livet i det senromerska Gallien ur en mans perspektiv som ”överlevde slutet av sin värld”.

Religionen i Romarriket omfattade de sedvänjor och trosuppfattningar som romarna betraktade som sina egna, liksom de många kulter som importerades till Rom eller som praktiserades av folk i provinserna. Romarna betraktade sig själva som mycket religiösa och tillskrev sin framgång som världsmakt till sin kollektiva fromhet (pietas) när det gällde att upprätthålla goda relationer med gudarna (pax deorum). Den arkaiska religionen som tros ha gått i arv från Roms tidigaste kungar var grunden för mos maiorum, ”förfädernas väg” eller ”tradition”, som ansågs vara central för den romerska identiteten. Det fanns ingen princip som motsvarade ”separation av kyrka och stat”. Statsreligionens prästerskap fylldes av samma sociala grupp män som innehade offentliga ämbeten, och under kejsartiden var Pontifex Maximus kejsaren.

Den romerska religionen var praktisk och avtalsbaserad och byggde på principen do ut des, ”Jag ger för att du ska kunna ge”. Religionen berodde på kunskap och korrekt utövande av bön, ritualer och offer, inte på tro eller dogmer, även om den latinska litteraturen bevarar lärda spekulationer om det gudomliga och dess förhållande till mänskliga angelägenheter. För vanliga romare var religionen en del av det dagliga livet. Varje hem hade ett husskrin där böner och offergåvor till familjens inhemska gudomar framfördes. Skrin i grannskapet och heliga platser som källor och lundar fanns överallt i staden. Apuleius (200-talet) beskrev religionens vardagliga kvalitet genom att observera hur människor som passerade en kultplats kunde avlägga ett löfte eller offra en frukt eller bara sitta kvar en stund. Den romerska kalendern var uppbyggd kring religiösa observationer. Under kejsartiden ägnades så många som 135 dagar av året åt religiösa festivaler och spel (ludi). Kvinnor, slavar och barn deltog alla i en rad religiösa aktiviteter.

Efter republikens sammanbrott hade statsreligionen anpassats för att stödja kejsarnas nya regim. Som den förste romerske kejsaren rättfärdigade Augustus det nya enmansstyret med ett omfattande program för religiös väckelse och reform. Offentliga löften som tidigare hade avgetts för republikens säkerhet var nu inriktade på kejsarens välbefinnande. Den så kallade ”kejsardyrkan” utvidgade i stor skala den traditionella romerska vördnaden för de döda förfäderna och för Genius, varje individs gudomliga förmyndare. Vid sin död kunde en kejsare göras till statsgudom (divus) genom en omröstning i senaten. Kejsarkulten, influerad av hellenistisk härskarkult, blev ett av de viktigaste sätten för Rom att annonsera sin närvaro i provinserna och odla gemensam kulturell identitet och lojalitet i hela riket. Kulturella föregångare i de östra provinserna underlättade en snabb spridning av den kejserliga kulten, som sträckte sig så långt som till den augustiska militära bosättningen i Najran, i nuvarande Saudiarabien. Att förkasta statsreligionen blev liktydigt med förräderi mot kejsaren. Detta var bakgrunden till Roms konflikt med kristendomen, som romarna på olika sätt betraktade som en form av ateism och ny övertro.

Romarna är kända för det stora antalet gudar de hedrade, vilket ledde till att de tidiga kristna polemikerna hånade dem. När romarna utvidgade sin dominans över hela Medelhavsvärlden var deras politik i allmänhet att ta till sig andra folks gudar och kulter snarare än att försöka utrota dem. Ett sätt för Rom att främja stabilitet bland olika folk var att stödja deras religiösa arv genom att bygga tempel för lokala gudar som inramade deras teologi i den romerska religionens hierarki. Inskriptioner i hela riket visar att lokala och romerska gudar dyrkades sida vid sida, inklusive romarnas tillägnelser till lokala gudar. Vid imperiets höjdpunkt odlades ett stort antal kulter av pseudofrämmande gudar (romerska återskapanden av utländska gudar) i Rom och i provinserna, bland annat kulter av Cybele, Isis, Epona och solgudar som Mithras och Sol Invictus, som återfinns så långt norrut som i det romerska Britannien. Eftersom romarna aldrig hade varit tvungna att odla endast en gud eller en kult var religiös tolerans inte ett problem i den mening som det är för konkurrerande monoteistiska system.

Mysteriereligionerna, som erbjöd de invigda frälsning i livet efter detta, var en fråga om ett personligt val för individen, som utövades vid sidan av familjens riter och deltagande i den offentliga religionen. Mysterierna innebar dock exklusiva eder och hemlighetsmakeri, förhållanden som konservativa romare betraktade med misstänksamhet som kännetecknande för ”magi”, konspiration (coniuratio) och omstörtande verksamhet. Sporadiska och ibland brutala försök gjordes för att undertrycka religionsutövare som verkade hota den traditionella moralen och enheten. I Gallien hejdade man druidernas makt, först genom att förbjuda romerska medborgare att tillhöra ordern och sedan genom att förbjuda druidism helt och hållet. Samtidigt omtolkades dock de keltiska traditionerna (interpretatio romana) inom ramen för den kejserliga teologin, och en ny gallo-romersk religion samlades, med sin huvudstad i de tre gallernas helgedom i Lugdunum (nuvarande Lyon, Frankrike). Helgedomen skapade ett prejudikat för västerländsk kult som en form av romersk-provinsiell identitet.

Judendomens monoteistiska stränghet innebar svårigheter för den romerska politiken, vilket ibland ledde till kompromisser och särskilda undantag. Tertullianus noterade att den judiska religionen, till skillnad från de kristnas, ansågs vara en religio licita, ”legitim religion”. Krig mellan romarna och judarna inträffade när konflikten, politisk såväl som religiös, blev olöslig. När Caligula ville placera en gyllene staty av sitt gudomliga jag i templet i Jerusalem förhindrades det potentiella helgerånet och det troliga kriget endast genom att han dog i tid. Belägringen av Jerusalem år 70 e.Kr. ledde till att templet plundrades och den judiska politiska makten skingrades (se judisk diaspora).

Kristendomen uppstod i det romerska Judéen som en judisk religiös sekt på första århundradet e.Kr. Religionen spred sig gradvis från Jerusalem och etablerade sig först i Antiokia, sedan i Alexandria och med tiden i hela imperiet och även utanför. Imperialt auktoriserade förföljelser var begränsade och sporadiska, och martyrdöden skedde oftast under ledning av lokala ämbetsmän.

Den första förföljelsen av en kejsare ägde rum under Nero och var begränsad till staden Rom. Tacitus rapporterar att efter den stora branden i Rom år 64 e.Kr. höll en del av befolkningen Nero ansvarig och att kejsaren försökte avleda skulden på de kristna. Efter Nero inträffade en större förföljelse under kejsar Domitianus och en förföljelse år 177 ägde rum i Lugdunum, den gallo-romerska religiösa huvudstaden. Ett bevarat brev från Plinius den yngre, guvernör i Bithynia, till kejsar Trajanus beskriver hans förföljelse och avrättningar av kristna. Deciusförföljelsen 246-251 var ett allvarligt hot mot kyrkan, men stärkte i slutändan de kristnas motståndskraft. Diocletianus inledde den svåraste förföljelsen av de kristna, som varade från 303 till 311.

I början av 400-talet blev Konstantin I den första kejsaren som konverterade till kristendomen. Under resten av det fjärde århundradet blev kristendomen den dominerande religionen i imperiet. Kejsar Julianus gjorde under inflytande av sin rådgivare Mardonius ett kortvarigt försök att återuppliva den traditionella och hellenistiska religionen och att bekräfta judendomens särställning, men år 380 (Thessalonikadiktet) blev kristendomen under Theodosius I den romerska rikets officiella statskyrka, med uteslutande av alla andra kyrkor. Från och med det andra århundradet hade kyrkofäderna börjat fördöma de olika religioner som utövades i hela riket kollektivt som ”hedniska”. Bevis för religiös tolerans från traditionalister som senatorn Symmachus (död 402) avvisades av påven Damasus I och Ambrosius – romersk administratör som blev biskop i Milano (den kristna monoteismen blev ett kännetecken för det kejserliga herraväldet. Kristna kättare och icke-kristna var föremål för uteslutning från det offentliga livet eller förföljelse, men Roms ursprungliga religiösa hierarki och många aspekter av dess ritualer påverkade de kristna formerna, och många förkristna trosuppfattningar och sedvänjor överlevde i kristna högtider och lokala traditioner.

Flera stater gjorde anspråk på att vara romarrikets efterföljare efter det västromerska rikets fall. Det heliga romerska riket, ett försök att återuppliva kejsardömet i väst, grundades år 800 när påven Leo III krönte den frankiske kungen Karl den store till romersk kejsare på juldagen, även om kejsardömet och det kejserliga ämbetet inte formaliserades förrän efter några årtionden. Det behöll sin titel fram till dess upplösning 1806, då en stor del av imperiet omorganiserades till Rhenkonfederationen av Napoleon Bonaparte: krönt som Frankrikes kejsare av påven Pius VII. Ändå skulle hans hus också förlora denna titel efter att Napoleon abdikerade och avsade sig inte bara sina egna rättigheter till den franska tronen och alla sina titlar, utan också sina ättlingars rättigheter den 6 april 1814.

Efter Konstantinopels fall betraktade det ryska tsardömet, som arvtagare av det bysantinska rikets ortodoxa kristna tradition, sig självt som det tredje Rom (Konstantinopel var det andra). Dessa begrepp är kända som Translatio imperii. Efter att det ryska tsardömet efterträddes av det ryska kejsardömet, som styrdes av huset Romanov, avslutades detta slutligen under den ryska revolutionen 1917 efter att bolsjevikiska revolutionärer störtade monarkin.

Efter att den siste östromerske titulären, Andreas Palailogos, sålde kejsartiteln till Ferdinand II av Aragonien och Isabella I av Kastilien, och efter den dynastiska unionen mellan dessa två som utropade kungariket Spanien, blev det en direkt efterträdare till romarriket fram till idag, efter tre restaureringar av den spanska kronan.

När ottomanerna, som baserade sin stat på den bysantinska modellen, intog Konstantinopel 1453, upprättade Mehmed II sin huvudstad där och gjorde anspråk på att sitta på Romarrikets tron. Han inledde till och med en invasion av Otranto, som ligger i södra Italien, i syfte att återförena riket, vilket avbröts när han dog. Mehmed II bjöd också in europeiska konstnärer till sin huvudstad, däribland Gentile Bellini.

I det medeltida västvärlden kom ”romare” att betyda kyrkan och påven i Rom. Den grekiska formen Romaioi förblev knuten till den grekisktalande kristna befolkningen i Östromerska riket och används fortfarande av grekerna utöver deras vanliga benämning.

Romarrikets territoriella arv av kontroll över den italienska halvön skulle påverka den italienska nationalismen och Italiens enande (Risorgimento) 1861. Ytterligare romersk imperialism hävdades av den fascistiska ideologin, särskilt av det italienska kejsardömet och Nazityskland.

I USA fick grundarna sin utbildning i den klassiska traditionen och använde klassiska modeller för landmärken och byggnader i Washington, DC, för att undvika de feodala och religiösa konnotationer som den europeiska arkitekturen hade, t.ex. slott och katedraler. När grundarna utformade sin teori om den blandade konstitutionen såg de på den atenska demokratin och den romerska republikanismen som förebilder, men betraktade den romerske kejsaren som en tyrannisk figur.

Hänvisade källor

Källor

  1. Roman Empire
  2. Romerska kejsardömet