Mauryariket

Sammanfattning

Mauryariket var en geografiskt omfattande järnåldersmakt i Sydasien med bas i Magadha, grundad av Chandragupta Maurya 322 f.Kr. och existerade i lösryckta former fram till 185 f.Kr. Mauryariket centraliserades genom erövringen av den indogangetiska slätten, och dess huvudstad låg i Pataliputra (dagens Patna). Utanför detta kejserliga centrum var imperiets geografiska utbredning beroende av lojaliteten hos de militära befälhavare som kontrollerade de beväpnade städer som strödde över det. Under Ashokas styre (ca 268-232 f.Kr.) kontrollerade imperiet kortvarigt de viktigaste urbana knutpunkterna och artärerna på den indiska subkontinenten, med undantag för den djupa södern. Det minskade under cirka 50 år efter Ashokas styre och upplöstes 185 f.v.t. i och med att Brihadratha mördades av Pushyamitra Shunga och Shunga-dynastin grundades i Magadha.

Chandragupta Maurya reste en armé med hjälp av Chanakya, författaren till Arthasastra, och störtade Nanda-riket omkring 322 f.Kr. Chandragupta expanderade snabbt sin makt västerut över centrala och västra Indien genom att erövra de satraper som Alexander den store lämnat efter sig. År 317 f.Kr. hade imperiet helt ockuperat nordvästra Indien. Mauryanriket besegrade sedan Seleukos I, en diadokos och grundare av det seleukidiska riket, under det seleukidisk-mauryanska kriget, och förvärvade på så sätt territorium väster om Indusfloden.

Under Mauryas blomstrade och expanderade intern och extern handel, jordbruk och ekonomisk verksamhet i hela Sydasien tack vare skapandet av ett enda effektivt system för finanser, administration och säkerhet. Maurya-dynastin byggde en föregångare till Grand Trunk Road från Patliputra till Taxila. Efter Kalingakriget upplevde imperiet nästan ett halvt sekel av centraliserat styre under Ashoka. Ashokas omfamnande av buddhismen och sponsring av buddhistiska missionärer möjliggjorde en expansion av denna tro till Sri Lanka, nordvästra Indien och Centralasien.

Befolkningen i Sydasien under Mauryans tid har uppskattats till mellan 15 och 30 miljoner människor. Imperiets tid som herre var präglad av en exceptionell kreativitet inom konst, arkitektur, inskriptioner och producerade texter, men också av en konsolidering av kasterna på Gangetiska slätten och kvinnornas minskade rättigheter i de indoariska regioner som talar indiska. Ur arkeologisk synvinkel faller den mauriska perioden i Sydasien in i den nordliga svartpolerade varans epok (Northern Black Polished Ware, NBPW). Arthashastra och Ashokas edikter är de främsta källorna till skriftliga dokument från mauryanernas tid. Ashokas lejonhuvudstad i Sarnath är Republiken Indiens nationella emblem.

Namnet ”Maurya” förekommer inte i Ashokas inskriptioner eller i samtida grekiska redogörelser som Megasthenes Indica, men det finns belagt i följande källor:

Enligt vissa forskare nämns i Kharavelas Hathigumpha-inskription (200-100-talet f.Kr.) Maurya-imperiets era som Muriya Kala (Mauryan-eran), men denna tolkning är omtvistad: andra forskare – som epigrafisten D. C. Sircar – tolkar frasen som mukhiya-kala (”den viktigaste konsten”).

Enligt den buddhistiska traditionen hade Mauryakungarnas förfäder bosatt sig i en region där det fanns gott om påfåglar (mora på pali). Därför blev de kända som ”Moriyas”, bokstavligen ”tillhörande platsen med påfåglar”. Enligt en annan buddhistisk berättelse byggde dessa förfäder en stad som hette Moriya-nagara (”Moriya-staden”), som kallades så eftersom den byggdes med ”tegelstenar färgade som påfågelhalsar”.

Dynastins koppling till påfåglarna, som nämns i buddhistiska och jainistiska traditioner, verkar bekräftas av arkeologiska bevis. Till exempel finns påfågelfigurer på Ashoka-pelaren i Nandangarh och flera skulpturer på den stora Stupa i Sanchi. På grundval av dessa bevis har moderna forskare teoretiserat att påfågeln kan ha varit dynastins emblem.

Vissa senare författare, som Dhundiraja (en kommentator till Mudrarakshasa) och en kommentator till Vishnu Purana, hävdar att ordet ”Maurya” härstammar från Mura och den första Maurya-kungens mor. Puranorna själva nämner dock inte Mura och talar inte om något förhållande mellan Nanda- och Maurya-dynastierna. Dhundirajas härledning av ordet verkar vara hans eget påhitt: enligt sanskritreglerna kan en härledning av det feminina namnet Mura (termen ”Maurya”) endast härledas från det maskulina ”Mura”.

Grundande

Före Maurya-imperiet styrde Nanda-imperiet över större delen av den indiska subkontinenten. Nandaimperiet var ett stort, militaristiskt och ekonomiskt mäktigt imperium tack vare att det erövrade Mahajanapadas. Enligt flera legender reste Chanakya till Pataliputra, Magadha, huvudstad i Nandaimperiet där Chanakya arbetade för Nandas som minister. Chanakya blev dock förolämpad av kejsaren Dhana Nanda från Nanda-dynastin och Chanakya svor hämnd och lovade att förgöra Nanda-imperiet. Han var tvungen att fly för att rädda sitt liv och begav sig till Taxila, ett anmärkningsvärt lärdomscentrum, för att arbeta som lärare. På en av sina resor bevittnade Chanakya några unga män som lekte ett lantligt spel där de övade sig i ett slagsmål. Han blev imponerad av den unge Chandragupta och såg kungliga egenskaper hos honom som någon som var lämplig att regera.

Under tiden ledde Alexander den store sina indiska fälttåg och tog sig in i Punjab. Hans armé gjorde myteri vid floden Beas och vägrade att gå vidare österut när den konfronterades av en annan armé. Alexander återvände till Babylon och omgrupperade de flesta av sina trupper väster om Indusfloden. Strax efter Alexanders död i Babylon 323 f.Kr. splittrades hans imperium i självständiga kungariken som leddes av hans generaler.

Mauryariket etablerades i den större Punjabregionen under ledning av Chandragupta Maurya och hans mentor Chanakya. Chandragupta togs med till Taxila av Chanakya och fick undervisning i statskunskap och styrning. Chandragupta behövde en armé och rekryterade och annekterade lokala militärrepubliker som Yaudheyas som hade gjort motstånd mot Alexanders imperium. Den mauryanska armén steg snabbt till att bli den främsta regionala makten i nordvästra delen av den indiska subkontinenten. Den mauryanska armén erövrade sedan de satraper som makedonierna upprättat. De gamla grekiska historikerna Nearchus, Onesictrius och Aristobolus har gett mycket information om det mauryanska imperiet. De grekiska generalerna Eudemus och Peithon styrde i Indusdalen fram till omkring 317 f.Kr. då Chandragupta Maurya (med hjälp av Chanakya, som nu var hans rådgivare) bekämpade och fördrev de grekiska guvernörerna och därefter förde Indusdalen under kontroll av sitt nya maktsäte i Magadha.

Chandragupta Mauryas härstamning är omgärdad av mysterier och kontroverser. Å ena sidan beskriver ett antal gamla indiska berättelser, såsom dramat Mudrarakshasa (Rakshasasas signetring – Rakshasa var premiärminister i Magadha) av Vishakhadatta, hans kungliga anor och kopplar honom till och med till Nanda-familjen. En kshatriya-klan känd som Mauryorna omnämns i de tidigaste buddhistiska texterna, Mahaparinibbana Sutta. Det är dock svårt att dra några slutsatser utan ytterligare historiska bevis. Chandragupta dyker först upp i grekiska berättelser som ”Sandrokottos”. Som ung man sägs han ha träffat Alexander. Chanakya sägs ha träffat Nandakungen, retat upp honom och lyckats fly med nöd och näppe.

Erövring av Magadha

Chanakya uppmuntrade Chandragupta Maurya och hans armé att ta över Magadhas tron. Med hjälp av sitt underrättelsenätverk samlade Chandragupta många unga män från hela Magadha och andra provinser, män som var upprörda över kung Dhana Nandas korrupta och förtryckande styre, samt de resurser som krävdes för att hans armé skulle kunna utkämpa en lång rad strider. Bland dessa män fanns den tidigare generalen från Taxila, duktiga elever till Chanakya, representanten för kung Parvataka, hans son Malayaketu och härskare i små stater. Makedonierna (beskrivna som Yona eller Yavana i indiska källor) kan sedan ha deltagit, tillsammans med andra grupper, i Chandragupta Mauryas väpnade uppror mot Nanda-dynastin. Mudrarakshasa i Visakhadutta samt jainaarbetet Parisishtaparvan talar om Chandraguptas allians med Himalayakungen Parvataka, som ofta identifieras med Porus, även om denna identifiering inte accepteras av alla historiker. Denna allians med Himalaya gav Chandragupta en sammansatt och mäktig armé bestående av Yavanas (greker), Kambojas, Shakas (skyter), Kiratas (Himalaya), Parasikas (perser) och Bahlikas (baktrier) som intog Pataliputra (även kallad Kusumapura, ”Blommornas stad”):

Kusumapura belägrades från alla håll av Parvatas och Chandraguptas styrkor: Shakas, Yavanas, Kiratas, Kambojas, Parasikas, Bahlikas och andra, som samlades på inrådan av Chanakya.

Maurya förberedde sig för att invadera Pataliputra och utarbetade en strategi. Ett slag tillkännagavs och Magadhans armé drogs från staden till ett avlägset slagfält för att ta upp kampen med Mauryas styrkor. Mauryas general och spioner mutade under tiden Nandas korrumperade general. Han lyckades också skapa en atmosfär av inbördeskrig i kungadömet, vilket kulminerade i tronarvingens död. Chanakya lyckades vinna över folkets känslor. Till slut avgick Nanda och överlämnade makten till Chandragupta, gick i exil och hördes aldrig mer av. Chanakya kontaktade premiärministern, Rakshasas, och fick honom att förstå att hans lojalitet låg hos Magadha, inte hos Nanda-dynastin, och insisterade på att han skulle fortsätta sitt ämbete. Chanakya upprepade också att om han valde att göra motstånd skulle han starta ett krig som skulle drabba Magadha hårt och förstöra staden. Rakshasa accepterade Chanakyas resonemang, och Chandragupta Maurya installerades legitimt som ny kung av Magadha. Rakshasa blev Chandraguptas främsta rådgivare, och Chanakya intog positionen som en äldre statsman.

Chandragupta Maurya

Efter Alexander den stores död 323 f.v.t. ledde Chandragupta 305 f.v.t. en rad fälttåg för att inta satrapier i Indusdalen och nordvästra Indien. När Alexanders återstående styrkor slogs ut och återvände västerut kämpade Seleukos I Nicator för att försvara dessa territorier. Inte många detaljer om kampanjerna är kända från antika källor. Seleukos besegrades och drog sig tillbaka in i den bergiga regionen Afghanistan.

De två härskarna slöt ett fredsavtal 303 f.Kr. som innefattade en äktenskaplig allians. Enligt villkoren fick Chandragupta satrapierna Paropamisadae (Kamboja och Gandhara) samt Arachosia (Kandhahar) och Gedrosia (Balochistan). Seleukos I fick de 500 krigselefanter som kom att spela en avgörande roll i hans seger mot västerländska hellenistiska kungar i slaget vid Ipsus 301 f.Kr. Diplomatiska förbindelser upprättades och flera greker, såsom historikern Megasthenes, Deimakos och Dionysios, bodde vid det mauriska hovet.

Megasthenes var en betydande grekisk ambassadör vid Chandragupta Mauryas hov. Enligt Arrianus bodde ambassadör Megasthenes (ca 350-290 f.Kr.) i Arachosia och reste till Pataliputra. Megasthenes beskrivning av det mauriska samhället som frihetsälskande gav Seleukos ett sätt att undvika en invasion, men bakom Seleukos beslut låg dock att det var osannolikt att lyckas. Under senare år upprätthöll Seleukos” efterföljare diplomatiska förbindelser med riket på grundval av liknande berättelser från återvändande resenärer.

Chandragupta upprättade en stark centraliserad stat med en administration i Pataliputra, som enligt Megasthenes var ”omgiven av en trämur med 64 portar och 570 torn”. Även om Aelianus inte uttryckligen citerar Megasthenes eller nämner Pataliputra, beskrev han indiska palats som överlägsna i prakt jämfört med Persiens Susa eller Ecbatana. Stadens arkitektur tycks ha haft många likheter med persiska städer från samma tid.

Chandraguptas son Bindusara utvidgade det mauriska imperiets styre till södra Indien. Den berömda tamilska poeten Mamulanar från Sangam-litteraturen beskrev hur områdena söder om Deccanplatån, som omfattade tamilskt land, invaderades av Maurya-armén med hjälp av trupper från Karnataka. Mamulanar uppger att Vadugar (folk som bodde i Andhra-Karnataka-regionerna omedelbart norr om Tamil Nadu) utgjorde förtruppen i den mauriska armén. Han hade också en grekisk ambassadör vid sitt hov vid namn Deimachus. Enligt Plutarch underkuvade Chandragupta Maurya hela Indien, och Justin konstaterade också att Chandragupta Maurya var ”i besittning av Indien”. Dessa redogörelser bekräftas av tamilsk sangam-litteratur som nämner mauryansk invasion med sina sydindiska allierade och nederlag för sina rivaler vid Podiyilbacken i Tirunelveli-distriktet i nuvarande Tamil Nadu.

Chandragupta avstod från sin tron och följde Jain-läraren Bhadrabahu. Han sägs ha levt som en asketiker i Shravanabelagola i flera år innan han fastade till döden, enligt den jainistiska metoden sallekhana.

Bindusara

Bindusara föddes av Chandragupta, grundaren av det mauryanska riket. Detta bekräftas av flera källor, bland annat de olika puranerna och Mahavamsa. Han intygas av buddhistiska texter som Dipavamsa och Mahavamsa (samt hinduiska texter som Vishnu Purana (”Vindusara”). Enligt den jainistiska författaren Hemachandras Parishishta-Parvan från 1100-talet hette Bindusaras mor Durdhara. Vissa grekiska källor nämner honom också med namnet ”Amitrochates” eller dess variationer.

Historikern Upinder Singh uppskattar att Bindusara besteg tronen omkring 297 f.Kr. Bindusara, som bara var 22 år gammal, ärvde ett stort imperium som bestod av de nuvarande norra, centrala och östra delarna av Indien samt delar av Afghanistan och Baluchistan. Bindusara utvidgade detta imperium till den södra delen av Indien, så långt som till det som nu är känt som Karnataka. Han förde in sexton stater under det mauriska imperiet och erövrade därmed nästan hela den indiska halvön (han sägs ha erövrat ”landet mellan de två haven” – halvönsregionen mellan Bengaliska viken och Arabiska havet). Bindusara erövrade inte de vänskapliga tamilska kungadömena Cholas, som styrdes av kung Ilamcetcenni, Pandyas och Cheras. Förutom dessa sydliga stater var Kalinga (nuvarande Odisha) det enda kungadöme i Indien som inte ingick i Bindusaras rike. Det erövrades senare av hans son Ashoka, som var vicekung i Ujjaini under sin fars regeringstid, vilket understryker stadens betydelse.

Bindusaras liv har inte dokumenterats lika väl som hans far Chandraguptas eller hans son Ashokas. Chanakya fortsatte att fungera som premiärminister under sin regeringstid. Enligt den medeltida tibetanska läraren Taranatha, som besökte Indien, hjälpte Chanakya Bindusara ”att förgöra adelsmännen och kungarna i de sexton kungadömena och på så sätt bli absolut herre över territoriet mellan östra och västra oceanen”. Under hans styre gjorde invånarna i Taxila uppror två gånger. Orsaken till den första revolten var Susimas, hans äldsta sons, dåliga förvaltning. Orsaken till den andra revolten är okänd, men Bindusara kunde inte undertrycka den under sin livstid. Den krossades av Ashoka efter Bindusaras död.

Bindusara upprätthöll vänskapliga diplomatiska förbindelser med den grekiska världen. Deimachus var den seleukidiske kejsaren Antiochus I:s ambassadör vid Bindusaras hov. Diodorus uppger att kungen i Palibothra (Pataliputra, den mauryanska huvudstaden) välkomnade en grekisk författare, Iambulus. Denna kung brukar identifieras som Bindusara. Plinius uppger att den egyptiske kungen Philadelphus skickade ett sändebud vid namn Dionysius till Indien. Enligt Sailendra Nath Sen verkar detta ha skett under Bindusaras regeringstid.

Till skillnad från sin far Chandragupta (som senare konverterade till jainismen) trodde Bindusara på Ajivika-sekten. Bindusaras guru Pingalavatsa (Janasana) var en brahman som tillhörde Ajivika-sekten. Bindusaras hustru, drottning Subhadrangi (drottning Dharma

Historiska bevis tyder på att Bindusara dog på 270-talet före Kristus. Enligt Upinder Singh dog Bindusara omkring 273 f.Kr. Alain Daniélou anser att han dog omkring 274 f.Kr. Sailendra Nath Sen menar att han dog omkring 273-272 f.Kr. och att hans död följdes av en fyraårig tronföljdskamp, varefter hans son Ashoka blev kejsare 269-268 f.Kr. Enligt Mahavamsa regerade Bindusara i 28 år. I Vayu Purana, som namnger Chandraguptas efterträdare som ”Bhadrasara”, anges att han regerade i 25 år.

Ashoka

Som ung prins var Ashoka (272-232 f.Kr.) en lysande befälhavare som krossade revolter i Ujjain och Takshashila. Som monark var han ambitiös och aggressiv och bekräftade rikets överlägsenhet i södra och västra Indien. Men det var hans erövring av Kalinga (262-261 f.Kr.) som visade sig vara den avgörande händelsen i hans liv. Ashoka använde Kalinga för att projicera sin makt över en stor region genom att bygga en befästning där och säkra den som en besittning. Även om Ashokas armé lyckades överväldiga Kalingas styrkor bestående av kungliga soldater och civila enheter, dödades uppskattningsvis 100 000 soldater och civila i det ursinniga kriget, inklusive över 10 000 av Ashokas egna män. Hundratusentals människor påverkades negativt av krigets förstörelse och följdverkningar. När han personligen bevittnade förödelsen började Ashoka känna samvetskval. Även om annekteringen av Kalinga slutfördes, tog Ashoka till sig buddhismens läror och tog avstånd från krig och våld. Han skickade ut missionärer som reste runt i Asien och spred buddhismen till andra länder.

Ashoka tillämpade ahimsa-principerna genom att förbjuda jakt och våldsamma idrottsaktiviteter och genom att avskaffa tvångsarbete (många tusentals människor i det krigsdrabbade Kalinga hade tvingats till hårt arbete och träldom). Samtidigt som han upprätthöll en stor och mäktig armé för att bevara freden och upprätthålla sin auktoritet utökade Ashoka sina vänskapliga förbindelser med stater i hela Asien och Europa, och han sponsrade buddhistiska uppdrag. Han genomförde en massiv kampanj för att bygga offentliga arbeten i hela landet. Över 40 år av fred, harmoni och välstånd gjorde Ashoka till en av de mest framgångsrika och berömda monarkerna i Indiens historia. Han förblir en idealiserad inspiratörsfigur i det moderna Indien.

Ashokas edikter, som är inskrivna i sten, finns över hela subkontinenten. De sträcker sig från så långt västerut som Afghanistan och så långt söderut som Andhra (Nellore-distriktet) och innehåller Ashokas edikter om hans politik och prestationer. Även om de huvudsakligen är skrivna på Prakrit, var två av dem skrivna på grekiska och en på både grekiska och arameiska. Ashokas edikter hänvisar till grekerna, Kambojas och Gandharas som folk som utgör en gränsregion i hans imperium. De vittnar också om att Ashoka skickade sändebud till de grekiska härskarna i väst ända till Medelhavet. I edikten namnges exakt var och en av den tidens härskare i den grekiska världen, såsom Amtiyoko (Antiochos), Tulamaya (Ptolemaios), Amtikini (Antigonos), Maka (Magas) och Alikasudaro (Alexander), som mottagare av Ashokas proselytism. I edikterna anges också exakt att deras territorium ligger ”600 yojanas bort” (en yojanas är ungefär 7 mil), vilket motsvarar avståndet mellan Indiens centrum och Grekland (ungefär 4 000 mil).

Minskning

Ashoka följdes i 50 år av en rad svagare kungar. Han efterträddes av Dasharatha Maurya, som var Ashokas sonson. Ingen av Ashokas söner kunde bestiga tronen efter honom. Mahinda, hans förstfödde, fortsatte att sprida buddhismen i världen. Kunala Maurya var blind och kunde därför inte bestiga tronen och Tivala, son till Kaurwaki, dog ännu tidigare än Ashoka. En annan son, Jalauka, har inte mycket historia bakom sig.

Imperiet förlorade många områden under Dasharatha, som senare återerövrades av Samprati, Kunalas son. Efter Samprati förlorade Mauryas långsamt många territorier. År 180 f.Kr. dödades Brihadratha Maurya av sin general Pushyamitra Shunga i en militärparad utan någon arvtagare. Därmed tog det stora Maurya-imperiet äntligen slut och gav upphov till Shunga-imperiet.

Bland de anledningar som anförts till nedgången kan nämnas att svaga kungar följde på varandra efter Aśoka Maurya, att riket delades upp i två delar, att vissa områden inom riket blev alltmer självständiga, t.ex. det område som styrdes av Sophagasenus, en toppstyrd administration där auktoriteten helt och hållet låg i händerna på ett fåtal personer, avsaknaden av ett nationellt medvetande, att rikets rena omfattning gjorde det svårhanterligt och att det grekisk-baktriska riket invaderade.

Vissa historiker, som H. C. Raychaudhuri, har hävdat att Ashokas pacifism undergrävde den ”militära ryggraden” i Maurya-imperiet. Andra, som Romila Thapar, har föreslagit att omfattningen och effekten av hans pacifism har ”överdrivits grovt”.

I buddhistiska dokument som Ashokavadana står det att mordet på Brihadratha och Shungaimperiets framväxt ledde till en våg av religiös förföljelse av buddhister och en återuppståndelse av hinduismen. Enligt Sir John Marshall kan Pushyamitra ha varit huvudansvarig för förföljelserna, även om senare shungakungar tycks ha varit mer positiva till buddhismen. Andra historiker, som bland annat Etienne Lamotte, har hävdat att det saknas arkeologiska bevis till förmån för påståendena om förföljelse av buddhister och att grymhetens omfattning och magnitud har överdrivits.

Mauryas fall lämnade Khyberpasset obevakat och en våg av utländska invasioner följde. Den grekisk-baktriska kungen Demetrius drog nytta av upplösningen och erövrade södra Afghanistan och delar av nordvästra Indien omkring 180 f.Kr. och bildade det indogrekiska kungariket. Indogrekerna skulle under ungefär ett sekel behålla sina innehav i transindusregionen och göra utflykter till centrala Indien. Under dem blomstrade buddhismen, och en av deras kungar, Menander, blev en berömd figur inom buddhismen. Han skulle etablera en ny huvudstad i Sagala, den moderna staden Sialkot. Utvidgningen av deras domäner och längden på deras styre är dock föremål för många diskussioner. Numismatiska bevis tyder på att de behöll sina innehav på subkontinenten ända fram till Kristi födelse. Även om omfattningen av deras framgångar mot inhemska makter som Shungas, Satavahanas och Kalingas är oklar, är det klart att skythiska stammar, som omdöptes till indoscyter, orsakade indogräkernas undergång från omkring 70 f.Kr. och behöll landområden i Transindus, Mathuraregionen och Gujarat.

Megasthenes nämner att det militära befälet bestod av sex styrelser med fem medlemmar vardera, (i) flottan (ii) militära transporter (iii) infanteriet (iv) kavalleriet med katapulter (v) vagnsdivisionerna och (vi) elefanterna.

Riket var indelat i fyra provinser, med den kejserliga huvudstaden i Pataliputra. Enligt Ashokan edikter är namnen på de fyra provinshuvudstäderna Tosali (i öster), Ujjain (i väster), Suvarnagiri (i söder) och Taxila (i norr). Chefen för provinsförvaltningen var Kumara (kunglig prins), som styrde provinserna som kungens representant. Kumara assisterades av mahamatyas och ministerråd. Denna organisationsstruktur återspeglades på kejserlig nivå med kejsaren och hans Mantriparishad (ministerråd)…. Mauryanerna upprättade ett välutvecklat system för myntprägning. Mynten tillverkades oftast av silver och koppar. Vissa guldmynt var också i omlopp. Mynten användes i stor utsträckning för handel och samfärdsel.

Historiker menar att imperiets organisation var i linje med den omfattande byråkrati som Kautilya beskrev i Arthashastra: en sofistikerad statstjänst styrde allt från kommunal hygien till internationell handel. Imperiets expansion och försvar möjliggjordes av vad som verkar ha varit en av världens största arméer under järnåldern. Enligt Megasthenes hade imperiet en militär med 600 000 infanterister, 30 000 kavallerister, 8 000 vagnar och 9 000 krigselefanter förutom följeslagare och följeslagare. Ett omfattande spionagesystem samlade in underrättelser för både inre och yttre säkerhetsändamål. Efter att ha avstått från offensiv krigföring och expansionism fortsatte Ashoka ändå att upprätthålla denna stora armé för att skydda imperiet och skapa stabilitet och fred i Väst- och Sydasien.Även om stora delar av landet kontrollerades av det mauryanska imperiet var spridningen av information och det kejserliga budskapet begränsad, eftersom många delar var otillgängliga och låg långt från imperiets huvudstad.

Lokala myndigheter

Arthashastra och Megasthenes redogörelser för Pataliputra beskriver det invecklade kommunala system som Maurya-imperiet skapade för att styra sina städer. Ett stadsråd som bestod av trettio kommissionärer var uppdelat i sex kommittéer eller styrelser som styrde staden. Den första nämnden fastställde löner och såg till att tillhandahålla varor, den andra nämnden ordnade med utländska dignitärer, turister och affärsmän, den tredje nämnden upprättade register och registreringar, den fjärde nämnden såg till tillverkade varor och försäljning av varor, den femte nämnden reglerade handeln, utfärdade licenser och kontrollerade vikter och mått, den sjätte nämnden samlade in omsättningsskatter. Vissa städer, som Taxila, hade självbestämmanderätt att ge ut sina egna mynt. Stadsfullmäktige hade tjänstemän som skötte den offentliga välfärden, t.ex. underhåll av vägar, offentliga byggnader, marknader, sjukhus, utbildningsinstitutioner osv. Byns officiella överhuvud var Gramika (i städer Nagarika). Stadsfullmäktige hade också vissa befogenheter.

För första gången i Sydasien möjliggjorde politisk enighet och militär säkerhet ett gemensamt ekonomiskt system och ökad handel, med ökad produktivitet inom jordbruket. Den tidigare situationen med hundratals kungadömen, många små arméer, mäktiga regionala hövdingar och inbördeskrig gav vika för en disciplinerad centralmyndighet. Jordbrukarna befriades från regionala kungars bördor i form av skatter och uppbörd av skördar och betalade i stället till ett nationellt administrerat och strikt men rättvist skattesystem enligt principerna i Arthashastra. Chandragupta Maurya införde en gemensam valuta i hela Indien, och ett nätverk av regionala guvernörer och administratörer samt en civilförvaltning gav rättvisa och säkerhet åt köpmän, jordbrukare och handlare. Den mauriska armén utplånade många banditgäng, regionala privatarméer och mäktiga hövdingar som försökte införa sin egen överhöghet i små områden. Även om Maurya var regimkritisk när det gällde skatteuppbörd, sponsrade han också många offentliga arbeten och vattenvägar för att öka produktiviteten, medan den inre handeln i Indien expanderade kraftigt på grund av den nyfunna politiska enigheten och den inre freden.

Under det indisk-grekiska vänskapsfördraget och under Ashokas regeringstid växte ett internationellt handelsnätverk fram. Khyberpasset, som ligger på den nuvarande gränsen mellan Pakistan och Afghanistan, blev en strategiskt viktig hamn för handel och kontakter med omvärlden. Grekiska stater och grekiska kungariken i Västasien blev viktiga handelspartner till Indien. Handeln utvidgades också genom den malaysiska halvön till Sydostasien. Indiens export omfattade silkesvaror och textilier, kryddor och exotiska livsmedel. Den yttre världen fick ta del av ny vetenskaplig kunskap och teknik i och med den expanderande handeln med Mauryanriket. Ashoka sponsrade också byggandet av tusentals vägar, vattenvägar, kanaler, sjukhus, vilohem och andra offentliga arbeten. Lättnaden av många alltför rigorösa administrativa rutiner, bland annat när det gäller beskattning och uppbörd av skördar, bidrog till att öka produktiviteten och den ekonomiska aktiviteten i hela riket.

På många sätt är den ekonomiska situationen i Mauryan-riket jämförbar med Romarriket flera århundraden senare. Båda hade omfattande handelsförbindelser och båda hade organisationer som liknade företag. Medan Rom hade organisatoriska enheter som till stor del användes för offentliga statsdrivna projekt, hade Mauryanskt Indien många privata kommersiella enheter. Dessa existerade enbart för privat handel och utvecklades före själva Mauryanriket.

Under imperiets tidiga period var brahmanismen en viktig religion. Mauryanerna gynnade brahmanismen liksom jainismen och buddhismen. Mindre religiösa sekter som Ajivikas fick också stöd.

Jainism

Chandragupta Maurya följde jainismen efter att ha gått i pension, då han avsade sig sin tron och sina materiella ägodelar för att ansluta sig till en vandrande grupp jainmunkar. Chandragupta var lärjunge till jainmunk Acharya Bhadrabahu. Det sägs att han under sina sista dagar iakttog den stränga men självrenande Jain-ritualen santhara (fasta till döden) i Shravana Belgola i Karnataka. Samprati, Ashokas sonson, var också en av Jainismens beskyddare. Samprati påverkades av lärorna från jainmunkar som Suhastin och han sägs ha byggt 125 000 derasar över hela Indien. Några av dem finns fortfarande kvar i städerna Ahmedabad, Viramgam, Ujjain och Palitana. Det sägs också att Samprati precis som Ashoka skickade budbärare och predikanter till Grekland, Persien och Mellanöstern för att sprida jainismen, men hittills har ingen forskning gjorts på detta område.

Jainismen blev således en viktig kraft under mauryanskt styre. Chandragupta och Samprati anses ha spridit jainismen i södra Indien. Hundratusentals tempel och stupor sägs ha uppförts under deras regeringstid.

Buddhism

Magadha, imperiets centrum, var också buddhismens födelseplats. Ashoka praktiserade till en början brahmanism men följde senare buddhismen. Efter Kalingakriget avstod han från expansionism och aggression och från Arthashastras hårdare påbud om användning av våld, intensiv polisverksamhet och hänsynslösa åtgärder för skatteuppbörd och mot rebeller. Ashoka skickade ett uppdrag lett av hans son Mahinda och dotter Sanghamitta till Sri Lanka, vars kung Tissa blev så förtjust i de buddhistiska idealen att han själv antog dem och gjorde buddhismen till statsreligion. Ashoka skickade många buddhistiska uppdrag till Västasien, Grekland och Sydostasien och lät bygga kloster och skolor samt publicera buddhistisk litteratur i hela riket. Han tros ha byggt så många som 84 000 stupor i hela Indien, som Sanchi och Mahabodhi-templet, och han ökade buddhismens popularitet i Afghanistan, Thailand och Nordasien, inklusive Sibirien. Ashoka hjälpte till att sammankalla det tredje buddhistiska rådet för Indiens och Sydasiens buddhistiska ordnar nära hans huvudstad, ett råd som genomförde mycket arbete för att reformera och utvidga den buddhistiska religionen. Indiska köpmän omfamnade buddhismen och spelade en stor roll i spridningen av religionen i hela det mauryanska riket.

Befolkningen i Sydasien under Mauryans tid har uppskattats till mellan 15 och 30 miljoner människor. Enligt Tim Dyson såg man under Mauryanernas tid en konsolidering av kasterna bland de indoariska folk som hade bosatt sig på den gangetiska slätten, där man i allt större utsträckning mötte stamfolk som införlivades i deras evolverande kastsystem, och kvinnornas minskade rättigheter i de indoariska talande regionerna i Indien, även om ”denna utveckling inte påverkade människor som bodde i stora delar av subkontinenten”.

Det största monumentet från denna period, som utfördes under Chandragupta Mauryas regeringstid, var det gamla palatset i Paliputra, det nuvarande Kumhrar i Patna. Utgrävningar har grävt fram resterna av palatset, som tros ha varit en grupp av flera byggnader, varav den viktigaste var en enorm pelarsal med pelare som vilade på ett högt underlag av timmer. Pelarna var placerade i regelbundna rader, vilket delade in hallen i ett antal mindre fyrkantiga vikar. Antalet pelare är 80, var och en cirka 7 meter hög. Enligt Megasthenes ögonvittnesskildring var palatset huvudsakligen byggt av timmer och ansågs överträffa palatsen i Susa och Ecbatana i prakt och storslagenhet, dess förgyllda pelare var prydda med gyllene vinrankor och silverfåglar. Byggnaderna stod i en vidsträckt park som var översållad med fiskdammar och försedd med en stor mängd olika prydnadsträd och buskar. Kauṭilyas Arthashastra ger också metoden för palatsbyggande från denna period. Senare fragment av stenpelare, inklusive en nästan komplett, med sina runda avsmalnande axlar och sin släta polering, tyder på att Ashoka var ansvarig för byggandet av stenkolonnerna som ersatte de tidigare träpelarna.

Under Ashokanperioden var stenläggningen mycket varierad och bestod av höga fristående pelare, stupas räcken, lejontroner och andra kolossala figurer. Användningen av sten hade nått en sådan perfektion under denna tid att även små fragment av stenkonst fick en högglansig polering som liknade fin emalj. Denna period markerade början på den buddhistiska arkitekturskolan. Ashoka var ansvarig för byggandet av flera stupor, som var stora kupoler och som bar Buddhas symboler. De viktigaste ligger i Sanchi, Bharhut, Amaravati, Bodhgaya och Nagarjunakonda. De mest utbredda exemplen på mauryansk arkitektur är Ashoka-pelarna och Ashokas snidade edikter, ofta utsökt dekorerade, med mer än 40 stycken spridda över hela den indiska subkontinenten.

Påfågeln var en dynastisk symbol för maurierna, vilket framgår av Ashokas pelare i Nandangarh och Sanchi Stupa.

Skyddet av djur i Indien förespråkades redan under Maurya-dynastin, som var det första riket som bildade en enhetlig politisk enhet i Indien, och Mauryas inställning till skogarna, deras invånare och faunan i allmänhet är av intresse.

Mauryas såg först och främst skogen som en resurs. För dem var elefanten den viktigaste skogsprodukten. Den militära styrkan på den tiden berodde inte bara på hästar och män utan även på stridselefanter. Dessa spelade en roll i nederlaget mot Seleukos, en av Alexanders tidigare generaler. Mauryorna försökte bevara förråden av elefanter eftersom det var billigare och tog mindre tid att fånga, tämja och träna vilda elefanter än att föda upp dem. Kautilyas Arthashastra innehåller inte bara maximer om antikens statsskick, utan anger också otvetydigt de ansvarsområden som åligger tjänstemän som t.ex. beskyddaren av elefantskogarna.

Vid gränsen till skogen bör han anlägga en skog för elefanter som bevakas av skogvaktare. Chefen för elefantskogsmästarens kontor bör med hjälp av vakter skydda elefanterna i alla terränger. Att döda en elefant är straffbart med döden.

Mauryas utsåg också separata skogar för att skydda timmertillgångarna och för att skydda lejon och tigrar för att få skinn. På andra håll arbetade djurens beskyddare också för att eliminera tjuvar, tigrar och andra rovdjur för att göra skogen säker för betande boskap.

Mauryas värderade vissa skogsområden strategiskt eller ekonomiskt och införde restriktioner och kontrollåtgärder för dem. De betraktade alla skogsstammar med misstro och kontrollerade dem med hjälp av mutor och politisk underkastelse. De använde vissa av dem, matinsamlarna eller aranyaca, för att bevaka gränser och fånga djur. Det ibland spända och konfliktfyllda förhållandet gjorde det ändå möjligt för Mauryas att bevaka sitt enorma imperium.

När Ashoka tog till sig buddhismen under den senare delen av sin regeringstid genomförde han betydande förändringar i sin styrelsestil, bland annat genom att skydda faunan och till och med avstå från den kungliga jakten. Han var den första härskaren i historien som förespråkade bevarandeåtgärder för vilda djur och lät till och med skriva in regler i stenedikter. Edikterna förkunnar att många följde kungens exempel och gav upp slakten av djur; en av dem säger stolt följande:

Vår kung dödade mycket få djur.

Ashokas påbud återspeglar dock mer härskarnas önskemål än de faktiska händelserna; omnämnandet av böter på 100 ”panas” (mynt) för tjuvjakt på hjortar i kungliga jaktreservat visar att det fanns regelbrytare. De rättsliga restriktionerna stod i konflikt med de metoder som vanligt folk fritt utövade när det gällde jakt, avverkning, fiske och att anlägga bränder i skogen.

Imperiets grundande

Förbindelserna med den hellenistiska världen kan ha börjat redan i början av Mauryariket. Plutarch rapporterar att Chandragupta Maurya träffade Alexander den store, troligen runt Taxila i nordväst:

Sandrocottus såg Alexander själv när han var en liten pojke, och det berättas att han senare ofta sade att Alexander med nöd och näppe missade att göra sig till herre över landet, eftersom dess kung var hatad och föraktad på grund av hans låga status och låga börd.

Återerövring av nordväst (ca 317-316 f.Kr.)

Chandragupta ockuperade slutligen nordvästra Indien, i de områden som tidigare styrts av grekerna, där han kämpade mot de satraper (beskrivna som ”prefekter” i västerländska källor) som lämnats kvar efter Alexander (Justin), bland vilka kan ha funnits Eudemus, härskare i västra Punjab fram till sin avresa 317 f.v.t., eller Peithon, son till Agenor, härskare över de grekiska kolonierna längs Indus fram till sin avresa till Babylon 316 f.v.t.

Indien hade efter Alexanders död mördat hans prefekter, som om de hade skakat av sig slaveriets börda. Upphovsmannen till denna befrielse var Sandracottos, men han hade förvandlat befrielsen till träldom efter segern, eftersom han efter att ha tagit tronen själv förtryckte just det folk som han befriat från främmande herravälde.

När han senare förberedde kriget mot Alexanders prefekter gick en stor vild elefant fram till honom och tog honom på ryggen som om han var tam, och han blev en fantastisk kämpe och krigsledare. Efter att på detta sätt ha förvärvat kunglig makt besatt Sandracottos Indien vid den tidpunkt då Seleukos förberedde sin framtida ära.

Konflikt och allians med Seleukos (305 f.Kr.)

Seleukos I Nicator, makedonisk satrap i den asiatiska delen av Alexanders tidigare rike, erövrade och underställde sig östra territorier ända till Baktrien och Indus (Appianus, History of Rome, The Syrian Wars 55), tills han år 305 f.Kr. inledde en konfrontation med kejsar Chandragupta:

Han låg alltid på lur för de närliggande nationerna, stark i vapen och övertygande i rådet, och förvärvade Mesopotamien, Armenien, det ”seleukidiska” Kappadokien, Persis, Parthen, Baktrien, Arabien, Tapurien, Sogdien, Arakosien, Hyrkanien och andra närliggande folk som hade underkuvats av Alexander, så långt som till floden Indus, så att hans rike var det mest omfattande i Asien efter Alexanders. Hela regionen från Frygien till Indus var underställd Seleukos.

Även om det inte finns några berättelser om konflikten kvar, är det tydligt att Seleukos hade dåliga resultat mot den indiske kejsaren, eftersom han inte lyckades erövra något territorium och i själva verket tvingades överlämna mycket av det som redan var hans. Oavsett detta nådde Seleukos och Chandragupta till slut en uppgörelse och genom ett fördrag som beseglades 305 f.Kr. avstod Seleukos enligt Strabo ett antal territorier till Chandragupta, däribland östra Afghanistan och Balochistan.

Chandragupta och Seleukos slöt ett fredsavtal och en äktenskapsallians 303 f.Kr. Chandragupta fick stora territorier och gav i gengäld Seleukos 500 krigselefanter, en militär tillgång som skulle komma att spela en avgörande roll i slaget vid Ipsus 301 f.Kr. Utöver detta fördrag sände Seleukos en ambassadör, Megasthenes, till Chandragupta, och senare Deimakos till hans son Bindusara, vid Mauryans hov i Pataliputra (nuvarande Patna i Bihar). Ptolemaios II Philadelphus, härskare över det ptolemanska Egypten och samtida med Ashoka, beskrivs också av Plinius den äldre ha skickat en ambassadör vid namn Dionysios till det mauryanska hovet.

Enligt den allmänna forskningen fick Chandragupta ett stort territorium väster om Indus, inklusive Hindukush, dagens Afghanistan och Balochistan i Pakistan. Arkeologiskt sett finns konkreta indikationer på mauryanskt styre, t.ex. inskriptionerna i Ashokas edikter, så långt som till Kandahar i södra Afghanistan.

Han (Seleukos) korsade Indus och förde krig med Sandrocottus, kung av indianerna, som bodde på stranden av denna ström, tills de kom överens med varandra och ingick ett äktenskap.

Efter att ha slutit ett fördrag med honom (Sandrakotos) och ordnat upp situationen i Orienten gick Seleukos i krig mot Antigonos.

Av fördraget om Epigamia framgår att lagliga äktenskap mellan greker och indianer erkändes på statlig nivå, även om det är oklart om det skedde bland dynastiska härskare eller vanligt folk, eller båda.

Klassiska källor har också noterat att Chandragupta och Seleukos utbytte gåvor efter sitt avtal, till exempel när Chandragupta skickade olika afrodisiakum till Seleukos:

Och Theofrastos säger att vissa knep är av förvånansvärd effektivitet i sådana frågor . Och Phylarchos bekräftar honom genom att hänvisa till några av de gåvor som Sandrakottus, indianernas kung, skickade till Seleukos, vilka skulle fungera som amuletter genom att framkalla en underbar grad av tillgivenhet, medan andra tvärtom skulle bannlysa kärleken.

Hans son Bindusara ”Amitraghata” (fiendens dräpare) nämns också i klassiska källor som en person som utbytte gåvor med Antiokos I:

Men torkade fikon var så eftertraktade av alla människor (för som Aristofanes säger: ”Det finns inget bättre än torkade fikon”) att till och med Amitrochates, indianernas kung, skrev till Antiokos och bad honom (det är Hegesander som berättar denna historia) att köpa och skicka honom sött vin, torkade fikon och en sofist; Antiokos skrev till honom som svar: ”De torkade fikonen och det söta vinet skall vi skicka dig, men det är inte tillåtet att sälja en sofist i Grekland.

Den grekiska befolkningen i Indien

En inflytelserik och stor grekisk befolkning fanns i nordvästra delen av den indiska subkontinenten under Ashokas styre, möjligen rester av Alexanders erövringar i Indusdalen. I Ashokas stenedikter, varav några är inskrivna på grekiska, anger Ashoka att grekerna inom hans herravälde konverterades till buddhismen:

Här i kungens herravälde bland grekerna, Kambojas, Nabhakas, Nabhapamkits, Bhojas, Pitinikas, Andhras och Palidas, överallt följer människor den av Gudarna älskade Gudens instruktioner i Dharma.

Förr i tiden fanns det inga tjänstemän som kallades för moraliska mahamatras. Moralens Mahdmatras utsågs av mig (när jag hade varit) smord i tretton år. Dessa är upptagna med alla sekter för att etablera moral, för att främja moral och för välfärd och lycka för dem som är hängivna moral (även) bland grekerna, Kambojas och Gandharas, och vilka andra västliga gränsbor (till mig) som än finns.

Fragment av Edikt 13 har hittats på grekiska, och ett fullständigt Edikt, skrivet på både grekiska och arameiska, har hittats i Kandahar. Det sägs vara skrivet på utmärkt klassisk grekiska och använda sofistikerade filosofiska termer. I detta edikt använder Ashoka ordet Eusebeia (”fromhet”) som grekisk översättning för det allestädes närvarande ”Dharma” i hans andra edikter som är skrivna på Prakrit:

Då tio år (av regeringstid) hade fullbordats, kung Piodasses (och från den här stunden har han gjort människorna mer fromma, och allt blomstrar över hela världen. Och kungen avstår från att (döda) levande varelser, och andra människor och de som (är) kungens jägare och fiskare har avstått från att jaga. Och om några (och lydiga mot sin far och mor och mot de äldre, i motsats till det förflutna även i framtiden, genom att så agera vid varje tillfälle, kommer de att leva bättre och lyckligare.

Buddhistiska uppdrag i väst (ca 250 f.Kr.)

I Ashokas edikter nämner Ashoka också periodens hellenistiska kungar som mottagare av hans buddhistiska proselytism, även om det inte finns någon västerländsk historisk dokumentation av denna händelse:

Dharmas erövring har vunnits här, vid gränserna och till och med sexhundra yojanas (5 400-9 600 km) bort, där den grekiske kungen Antiochos regerar, bortom där där de fyra kungarna Ptolemaios, Antigonos, Magas och Alexander regerar, likaså i söder bland Chola-folket, Pandya-folket och så långt som till Tamraparni (Sri Lanka).

Ashoka uppmuntrade också utvecklingen av örtmedicin för människor och djur i sina territorier:

Överallt inom Gudarnas älskade, kung Piyadasis domän, och bland folket bortom gränserna, Cholas, Pandyas, Satiyaputras, Keralaputras, så långt som till Tamraparni och där den grekiske kungen Antiochos härskar, och bland de kungar som är grannar till Antiochos, överallt har Gudarnas älskade, kung Piyadasi, vidtagit åtgärder för två typer av medicinsk behandling: medicinsk behandling för människor och medicinsk behandling för djur. Överallt där medicinska örter som är lämpliga för människor eller djur inte finns tillgängliga har jag låtit importera och odla dem. Där medicinska rötter eller frukter inte finns tillgängliga har jag låtit importera och odla dem. Längs vägarna har jag låtit gräva brunnar och plantera träd till förmån för människor och djur.

Grekerna i Indien verkar till och med ha spelat en aktiv roll i spridningen av buddhismen, eftersom några av Ashokas sändebud, såsom Dharmaraksita, beskrivs i Pali-källor som ledande grekiska (”Yona”) buddhistiska munkar, aktiva i buddhistisk proselytism (Mahavamsa, XII).

Subhagasena och Antiochos III (206 f.Kr.)

Sophagasenus var en indisk mauryansk härskare från 300-talet f.Kr., som beskrivs i grekiska källor och kallas Subhagasena eller Subhashasena på Prakrit. Hans namn nämns i listan över mauryanska furstar och även i listan över Yadava-dynastin, som en ättling till Pradyumna. Han kan ha varit en sonson till Ashoka, eller Kunala, son till Ashoka. Han styrde ett område söder om Hindukush, möjligen i Gandhara. Antiochos III, den seleukidiska kungen, reste till Indien 206 f.Kr. efter att ha slutit fred med Euthydemus i Baktrien och sägs ha förnyat sin vänskap med den indiske kungen där:

Han förnyade sin vänskap med indiankungen Sophagasenus, tog emot fler elefanter, tills han hade sammanlagt 150, och efter att återigen ha försett sina trupper med proviant begav han sig personligen iväg med sin armé, och överlät åt Androstenes från Cysicus att hämta hem den skatt som kungen hade gått med på att överlämna till honom.

Enligt Vicarasreni från Merutunga kom maurierna till makten 312 f.Kr.

Källor

Källor

  1. Maurya Empire
  2. Mauryariket
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.