Induskulturen

Sammanfattning

Indusdalscivilisationen, eller Harappancivilisationen, uppkallad efter den antika staden Harappa, är en civilisation från bronsåldern vars territorium sträckte sig runt Indusflodens dal i västra indiska subkontinenten (dagens Pakistan och dess omgivningar). Dess så kallade ”mogna” period sträcker sig från cirka 2600 f.Kr. till 1900 f.Kr., men dess successiva faser sträcker sig åtminstone från slutet av det fjärde årtusendet f.Kr. till början av det andra årtusendet f.Kr.

Denna civilisation utvecklades från ett neolitiskt centrum väster om Indusfloden i Balochistan under det sjunde årtusendet f.Kr. Indusdalen började befolkas av grupper av sedentära jordbrukare och boskapsskötare omkring 4000 f.Kr. Detta följdes av den tidiga harapéiska perioden, eller regionaliseringens era, under vilken Indusdalen och de omgivande områdena delades upp mellan flera kulturella horisonter. Det är från Kot Diji-kulturen, mot slutet av det fjärde årtusendet f.Kr. och under de första århundradena av det tredje årtusendet f.Kr., som den egentliga Induscivilisationen växer fram och integrerar de olika grannkulturerna.

Under sin mognadsfas, från omkring 2600 till 1900 f.Kr., täcker den ett mycket större territorium än de samtida civilisationerna i Mesopotamien och Egypten, och sträcker sig till Indus-slätten, delar av Baluchistan, Ghaggar-Hakra-systemet, området där Indus och Ganges flyter samman, och Gujarat. Det är en urban civilisation som domineras av flera stora centra (Mohenjo-daro, Harappa, Dholavira, Ganweriwala, Rakhigarhi) med en planerad stadsplanering. De omfattar i allmänhet ett citadell som utan tvekan tjänar som ett ramverk för politisk makt, vars exakta karaktär fortfarande är dåligt känd. I vilket fall som helst kan man nog inte förvänta sig en enhetlig stat av civilisationsstorlek. Städerna har murar, ofta regelbundet anlagda gator och ett sofistikerat dräneringssystem. Byggnaderna är byggda av tegelstenar i ett standardiserat format. Ett nätverk av mindre städer, som ofta byggdes på samma sätt, genomkorsade området. Runtomkring dem finns jordbruk och djuruppfödning som omfattar en stor mängd olika växter och djur. Det utvecklades en mycket teknisk hantverksindustri, som klart och tydligt var omgärdad av en administrativ organisation, vilket framgår av de många sigill som upptäckts på Indus-platserna. Dessa sigill och andra föremål bär spår av en skrift som finns på olika ställen. Den har ännu inte kunnat dechiffreras, vilket utgör ett hinder för en bättre förståelse av harappéernas politiska, sociala, ekonomiska och religiösa organisation. Med tanke på de unika arkeologiska fynden, särskilt de få spåren av eliter och våld, tycks en särskild form av sociopolitisk organisation skilja denna kultur från andra urbana civilisationer under samma period. Harappéerna hade kontakter med kulturerna på den indiska subkontinenten, även med kulturerna på den iranska högplatån och vid Persiska viken, men även med Mesopotamien, där deras land förekommer i kilomyntkällorna under namnet Meluhha.

Efter en anmärkningsvärd stabilitet under cirka sju århundraden gick Induscivilisationen tillbaka efter 1900 f.Kr. och efterträddes av flera regionala kulturer som var mindre präglade av stadsmiljön och saknade spår av standardisering och centralisering. Orsakerna till civilisationens slut har varit och är fortfarande mycket omdiskuterade: tidigare har invasioner av ariska erövrare åberopats, liksom miljö- och klimatproblem eller ekonomiska problem. Hur som helst försvann Induscivilisationens karakteristiska drag under första hälften av det andra årtusendet f.Kr. Vad som återstår av den i det historiska Indiens civilisationer är fortfarande föremål för en debatt som inte kan lösas i brist på bättre kunskaper om den harapanska kulturen.

Indus civilisationen återupptäcktes efter årtusenden av glömska under den brittiska kolonialtiden från 1920-talet. Den arkeologiska utforskningen fortsatte i Pakistan och Indien efter självständigheten och delningen och ledde till att över tusen arkeologiska platser från Harappan identifierades. De utgrävningar som genomförts på vissa av dem, med hjälp av alltmer moderniserade metoder, har gradvis gett en mer exakt bild av utvecklingen av denna civilisation och de gamla harappéernas liv, även om det fortfarande finns många gråzoner kvar.

I mitten av 1800-talet började de brittiska kolonialmyndigheterna i Indien att intressera sig för att utforska och bevara det gamla förflutna i denna region. Ingenjören och arkeologen Alexander Cunningham besökte Harappa på 1850-talet och samlade in artefakter från Harappa, bland annat ett inskrivet sigill, men daterade platsen till cirka 15 århundraden sedan och inga utgrävningar ägde rum. År 1861 grundades Archaeological Survey of India (ASI) och han blev dess chef för att organisera den arkeologiska utforskningen av Indien. Det var i detta sammanhang som man besökte andra harappanska platser (t.ex. Sutkagan Dor), men man visste ingenting om Indus tidigaste förflutna.

De arkeologiska undersökningarna intensifierades och moderniserades i början av 1900-talet under ledning av John Marshall. År 1920 skickade han Daya Ram Sahni för att genomföra utgrävningar i Harappa för att förstå Cunninghams upptäckter, och året därpå skickade han R. D. Banerji till Mohenjo-daro, en plats som är mer känd för sin gamla stupa, men där han upptäckte ruiner från Harappa-perioden som han grävde ut från 1922. Efter att ha analyserat fynden från de två platserna, särskilt de inskrivna sigillerna, förklarade Marshall 1924 att Indus civilisationen hade återupptäckts. Offentliggörandet av de upptäckta föremålen väckte intresset hos specialister på det antika Mesopotamien, som fastställde synkroniseringar med den sumeriska perioden och därmed gjorde det möjligt att placera den upptäckta civilisationen i den högsta forntiden. Marshall tog personligen hand om utgrävningarna i Mohenjo-daro med hjälp av olika assistenter, som sedan fick ansvaret för utgrävningarna av andra hajpiska platser (K. N. Dikshit, M. S. Vats, D. R. Sahni, E. Mackay). Dessa fanns så långt bort som till östra Punjab och Gujarat, vilket visar att denna civilisation var mycket omfattande, vilket inte hindrade att dess materiella kultur var mycket homogen.

År 1944 blev Mortimer Wheeler chef för ASI och moderniserade utgrävningsmetoderna och utbildade en ny generation arkeologer. Han ledde utgrävningarna i Harappa, och efter självständigheten och delningen blev han rådgivare till Pakistans regering när det gäller arkeologiska utgrävningar och arbetade i Mohenjo-daro. Hans och S. Piggotts arbete skapade bilden av en harappisk civilisation som dominerades av en centraliserad stat som kontrollerade en rad städer med planerad och standardiserad urbanism, som kombinerade en stark byråkratisk ram med en hög teknisk nivå. Indiska arkeologer (S. R. Rao, B. B. Lal, B. K. Thapar) började å sin sida att upptäcka flera viktiga platser i sitt land: Lothal i Gujarat, Kalibangan i Rajasthan. Utforskningen av fler forntida platser i Pakistan gjorde det möjligt att belysa Induscivilisationens ursprung: Kot Diji, Amri (utgrävning av ett franskt team under ledning av J.-M. Casal), Mehrgarh i Baluchistan (franska utgrävningar under ledning av J.-F. Jarrige). Den senare regionen avslöjades sedan som det neolitiska centrumet där Indus civilisationen uppstod. Därefter identifierades de olika kulturerna i den tidiga harapéiska fasen som föregick den mogna fasen.

Sedan dess har den arkeologiska utforskningen av platserna för Harappan och tidigare faser fortsatt, med tonvikt på platser med ”urbana” inslag (särskilt murar), med början på de två viktigaste platserna för återupptäckten av denna civilisation, Harappa och Mohenjo-daro, som kontinuerligt grävs ut och förblir de mest kända. Andra större städer upptäcktes, till att börja med Dholavira i Gujarat, och Ghaggar-Hakra-regionen blev också en viktig plats för utgrävningar. Arkeologiska undersökningar genomfördes också, t.ex. av R. Mughal i Cholistanöknen. Längre västerut har upptäckten av platser som ligger längs landvägarna som korsar den iranska högplatån (Shahr-e Sokhteh, Shortughai, Tepe Yahya etc.) och sjövägarna vid Persiska vikens stränder visat att det fanns nätverk för utbyte över långa avstånd under Harappan-eran. Även om Indus-skriptet fortfarande står emot försöken att tyda det och därför behåller sina hemligheter, har den bättre kunskapen om civilisationen och dess materiella kultur under en större period och i ett större område lett till att många av de hypoteser som Marshall och Wheeler lade fram har ifrågasatts och att tolkningarna har förfinats, även om dessa fortfarande är mycket osäkra, särskilt när det gäller Indus-civilisationens ursprung och slut.

Indus civilisationen har i sitt hjärta en stor alluvial slätt, som kan kallas ”Greater Indus”. Denna stora geografiska enhet omfattar Indus och dess bifloder samt ett annat system som rinner österut och som kallas Ghaggar i Indien, Hakra i Pakistan och ibland Saraswati, alternativa namn för samma flod. Den sistnämnda är nu mycket mindre viktig (det är en säsongsbetonad flod) än tidigare då den fick andra bifloder som avleddes till Indus, och kanske även Yamuna, som nu rinner ut i Ganges. Den övre delen av denna slätt motsvarar till stor del Punjab, som genomkorsas av flera stora floder som sammanstrålar och ansluter sig till Indus, som blir en mycket bred flod med ett kraftigt flöde i sin nedre del, Sind, som bildar ett delta som mynnar ut i Arabiska havet. I detta mycket platta område har flodbyten varit vanliga sedan förhistorisk tid; den östra delen av deltat, Nara, som nu är en gren av Indus, kan ha varit ansluten till Saraswati

Slätten gränsar till flera bergskedjor: Baluchistan i väster, Hindukush och Karakorum i nordväst, Himalaya i nordost, där de ovannämnda floderna har sitt ursprung, och Aravalli i sydost. I öster ligger Cholistanöknen.

Två klimatsystem delar denna helhet: vintercykloner och sommarmonsuner orsakar två våtperioder i den norra delen av Indus och även i de omgivande bergen där de orsakar snöfall. Gujarat och Sindh är torrare men präglas ibland av regniga perioder.

Forskningen om klimatet under Harappanperioden har ännu inte lett till enhälliga slutsatser. Det har föreslagits att klimatet var fuktigare i Punjab vid den tiden än idag, vilket gynnade utvecklingen av jordbruket. Det har också föreslagits att monsunen var mindre utpräglad under den sena Harappan-fasen (ca 2100-1500 f.Kr.), vilket ledde till ett varmare och torrare klimat som spelade en roll för Induscivilisationens nedgång. Den mångfald av miljöer och klimat som den mogna Induscivilisationen omfattade gör det svårt att acceptera hypotesen att klimatförändringar påverkade (positivt eller negativt) alla dessa samtidigt.

Grunden för Induscivilisationens kronologi lades av Mortimer Wheeler, som urskilde tre huvudperioder i denna civilisations utveckling enligt en klassisk ternär rytm.

Detta är den mest traditionella kronologiska indelningen. Den har motarbetats av en annan kronologi, utvecklad av Jim Schaffer 1992, som utvecklade begreppet ”Indus (kulturell) tradition” som går från neolitikum till bronsålder och som existerar tillsammans med andra traditioner från angränsande regioner (Helmand, Baluchistan), med en kronologi som nu består av fyra etapper, fyra ”epoker”, eftersom den inkluderar neolitikum:

Denna kronologi gör det framför allt möjligt att i Indus-kronologin integrera de tidigare faser som delvis ligger till grund för den, t.ex. den neolitiska perioden i Mehrgarh, samt att integrera utvecklingen av den forskning som behandlar frågor om statsbildning, urbanisering och ”komplexa” samhällen, liksom en mindre katastrofal syn på kollaps, och lämnar också utrymme för att utarbeta andra kronologier för ”traditioner” i andra regioner på den indiska subkontinenten, som har genomgått sina egna utvecklingar.

Denna indelning har förfinats och antagits av flera av de synteser som skrivits sedan dess (Kenoyer, Young och Coningham, och i viss mån Wright), medan andra håller sig närmare den traditionella indelningen men ändrar den för att integrera de tidigare faserna av samma skäl (Possehl, Singh). Dessa olika kronologiska tolkningar leder i synnerhet till olika behandling av den harapéiska civilisationens början: vissa börjar den tidiga harapéiska civilisationen runt 3200 f.Kr. (början av Kotorperioden) och andra börjar den tidiga harapéiska civilisationen runt 3200 f.Kr. (början av Kotorperioden). (början av Kot Diji-perioden), medan andra sträcker sig längre tillbaka i regionaliseringstiden.

Regionaliseringens epok: föregångare (ca 5500-3200)

Induscivilisationen föregicks av de första jordbrukskulturerna i denna del av Sydasien, som uppstod i Baluchistans kullar, väster om Indusdalen. Den mest kända platsen för denna kultur är Mehrgarh, som är daterad från cirka 6500 f.Kr. Dessa tidiga jordbrukare behärskade veteodling och hade domesticerade djur, alltså en ”neolitisk” ekonomi, som uppenbarligen kom från Främre Orienten och sedan anpassades lokalt (inhemska arter domesticerades snabbt). Genetiska studier av individer från den mogna Industraditionen talar dock inte, i det nuvarande kunskapsläget (kvantitativt begränsat), för stora migrationsrörelser från den iranska högplatån eller Centralasien, vilket skulle bekräfta att neolitiseringen av den indiska subkontinenten huvudsakligen genomfördes av jägar- och samlarpopulationer som fanns i denna region i slutet av paleolitikum, på grundval av en kulturell sammansättning som övertagits genom spridning, och inte genom en massiv invandring västerifrån av redan neolitiserade befolkningar. Keramik användes där omkring 5500 f.Kr. (tidigare i Gangesdalen, i Lahuradewa i Uttar Pradesh). Induscivilisationen utvecklades från denna tekniska bas och spred sig till alluvialslätten i de nuvarande pakistanska provinserna Sindh och Punjab. Denna expansion verkar ha skett mer genom migration än genom kulturell spridning.

Det fjärde årtusendet f.Kr., som traditionellt setts som en ”tidig farappisk” fas (vissa hävdar att den föregicks av en ”för-arappisk” fas), ses alltmer som en lång ”regionaliseringstid” under vilken de sedentära samhällena vid Indus bildar protostäder och successivt utvecklar det som skulle bli de karakteristiska dragen hos den mogna farappiska civilisationen, med bildandet av ett integrerat kulturkomplex, som förverkligas mellan slutet av det fjärde årtusendet f.Kr. och det tidiga tredje årtusendet f.Kr. Denna period har identifierats på cirka 300 platser, fördelade på flera regionala kulturer som är mer eller mindre väldokumenterade och avgränsade i tid och rum, som har namngivna platser och som identifieras med hjälp av deras keramiska material.

I Balochistan, under Kili Gul Muhammad-perioden (4300-3500 f.Kr.), vars namngivna plats ligger i Quetta-dalen, fortsatte Mehrgarh att utvecklas till cirka 100 hektar, med många verkstäder där man arbetade med keramik som drevs på hjul, lapis lazuli och andra kvalitetsstenar, och gravmaterialet tyder på att platsen var integrerad i handelsnätverken som korsade den iranska högplatån. Under Kechi Beg-perioden (3500-3000 f.Kr.) och sedan Damb Sadaat-perioden (3000-2600 f.Kr.) fortsatte denna specialisering av produktionen, liksom utvecklingen av monumental arkitektur med den höga terrassen (med en kultisk funktion?) på den eponymiska platsen under den andra perioden och den stora, delvis röjda terrassen i Mehrgarh (nivå VII). Längre söderut gav platsen Nal sitt namn åt en polykrom keramik med naturalistiska och geometriska dekorationer, som föregår utvecklingen av Kulli-kulturen, som är samtida med integrationstiden och kopplad till Sindh-kulturen.

Den nedre Indusdalen domineras av sina egna kulturer. Balakot Period I dateras till 4000-3500 f.Kr. Denna plats, som ligger vid kusten 88 km nordväst om Karachi, är den äldsta kända byn i låglandet, byggd av lertegel, varav vissa redan har det för integrationstiden karakteristiska förhållandet 1:2:4. Invånarna verkar ha varit starkt beroende av fiske (med utnyttjande av marina resurser och kustzonen), jakt och samlande, även om de hade domesticerade djur och odlade vete och jujube. Det äldsta keramikmaterialet visar släktskap med höglandskulturerna i Balochistan. Platsen Amri (Sindh), som ligger längre norrut på Indus västra strand, i direkt kontakt med Balochistan, gav sitt namn åt en senare period (3600-3000 f.Kr.). Den vittnar om den fortsatta utvecklingen av samhällena i de lägre områdena: en alltmer genomarbetad lerarkitektur (med spannmålshus av det slag som finns i de högre områdena), införandet av hjulmålad keramik, kopparföremål och uppkomsten av de triangulära lerbröd som är karakteristiska för integrationseran. Ett tjugotal andra samtida platser har upptäckts i Sindh-provinsen, ett tecken på hur framgångsrik koloniseringen av Indusdalen var, vilket lade grunden för utvecklingen av den harapanska kulturen. Denna Amri-kultur sägs vara en del av ett större komplex som även omfattar Balochistan: den kallas ibland ”Amri-Nal”. Platserna i Gujarat har också material som knyter dem till denna horisont (Dholavira, Padri, Kuntasi).

Längre norrut i Punjab utvecklades kulturer som kännetecknas av keramik i Hakra-Ravi-traditionen (ca 3500-2700 f.Kr., beroende på region). Hakra-keramik är hjuldrejad, målad och inristad. Precis som sitt namn är den utbredd i Hakra-bäckenet. Ravi-porslinet, som finns längre västerut (särskilt i Harappa, som först koloniserades vid den här tiden), är liknande, men det är inte känt om det tillhör samma kulturgrupp. Vid en undersökning identifierades 99 platser från denna period i öknen Cholistan, dvs. i Hakra-området, från ett tillfälligt läger till en permanent by (Lathwala, 26 hektar), vilket bevisar att det finns ett hierarkiskt bosättningsnätverk från denna period och framåt och att diskussionen om en koncentration av bosättningen kring några få större platser har fått ett avgörande inflytande. Hakra- och Ravi-keramiken visar motiv som senare återfinns i Kot Diji- och Mature Harappean-stilarna.

Mot integration (ca 3200-2600 f.Kr.)

Under de sista århundradena av det tredje årtusendet f.Kr. identifieras en kultur som börjar sprida sig successivt i Indusdalen, den arkeologiska kultur som vanligen namnges efter platsen Kot Diji (Sindh), även om detta namn inte är enhälligt accepterat. Den motsvarar framför allt keramikstilar, som oftast är modellerade på skivan, med olika typer av dekorationer, särskilt enkla svarta eller bruna band som dekorerar kärlens hals och som utvecklas mot mer komplexa, slingrande, cirkulära motiv, även geometriska dekorationer, fiskbens- och pipalbladdekorationer samt avbildningar av den ”hornade gudomen”. Denna keramik med egenskaper som gör den till en tydlig föregångare till den mogna perioden kan ses på olika platser i Sindh, bland annat Kot Diji, Amri och Chanhu-daro, men föregångare till den harapanska keramiken kan också hittas på andra platser (Harappa i Punjab, Nausharo i Balochistan). Denna typ av keramik finns på platser i andra regioner. Den är mycket lik den som finns belagd i Cholistanöknen vid samma tid (särskilt vid Kalibangan), även i den östra delen av Ghaggar-Hakra-området och mellan Indus- och Gangesbäckenet, som ibland kallas ”Sothi-Siswal”. På andra håll fortsätter regionala kulturer (Damb Sadaat, Amri-Nal, Hakra-Ravi) att röra sig mer eller mindre mot den gamla Harappanhorisonten, i olika takt på olika platser.

Oavsett namn och omfattning anses perioden från cirka 3200 till 2600 f.Kr. enhälligt vara en del av den tidiga fasen av den ”Harappanska civilisationen”, som kan spåras tillbaka till kanske mitten av det fjärde årtusendet f.Kr. För förespråkarna av begreppet ”Industraditionen”, som går längre tillbaka i tiden och integrerar den, är detta den sista fasen i regionaliseringens era. Den mest slående aspekten av utvecklingen under den här perioden är uppkomsten av större bosättningar, omgivna av lervallar, som visar att det uppstod samhällen som omfattade allt fler människor och som kunde genomföra arbeten som planerades av en myndighet vars karaktär vi inte känner till. Förutom Kot Diji (2,6 hektar) finns även Harappa (över 20 hektar) och Kalibangan (4 hektar). Vissa av dessa platser har också hantverksområden som är specialiserade på keramik, vilket visar på ytterligare en arbetsfördelning. Rehman Dheri har en stor plattform mot väggen, som kan ha stöttat en offentlig byggnad. Detta följs av en rad mindre bosättningar, permanenta byar som ligger utspridda på landsbygden runt de större platserna och som fungerade som ankarpunkter för samhällena. Från och med den här perioden och framåt fanns det utan tvekan regelbundna handelsnätverk som knöt samman de olika nämnda regionerna; Harappa levererade alltså produkter från kustområdena.

Kot Diji-perioden

Den mogna perioden: en tid av integration (ca 2600-1900 f.Kr.)

Omkring 2600 f.Kr., efter denna fas av avbrott, utvecklades ett stort antal platser längs Indus och dess bifloder och längs Ghaggar-Hakra-floden samt i angränsande regioner (Gujarat).

Under några få generationer, ungefär mellan 2600 och 2500, uppstår under dåligt förstådda omständigheter en rad platser, från stora tätorter på över hundra hektar (Mohenjo-daro, Harappa, Ganweriwala) till byar och ”städer” av mellanstorlek (Lothal, Kalibangan, Chanhu-daro, etc.). Detta är perioden för den så kallade ”mogna” Harappancivilisationen, under vilken de egenskaper som i allmänhet förknippas med Induscivilisationen utvecklas. Detta är en ”integrationsepok” enligt J. Schafer, en period av ”uttalad homogenitet i den materiella kulturen som är spridd över ett stort område och som återspeglar en intensiv interaktion mellan de sociala grupperna”.

Den interna kronologiska indelningen av denna period är fortfarande oklar, eftersom synkroniseringarna mellan platserna inte alltid är väl etablerade. De karakteristiska dragen för den mogna perioden finns troligen bara alla under de tre senaste århundradena (ca 2200-1900 f.Kr.).

När Harappan civilisationen var som mest utbredd täckte den ett mycket varierande område (mellan 1 och 3 miljoner km² enligt uppskattningar) och miljöer. Förutom Indus och dess bifloder, som är en alluvial slätt, integrerade den regioner som tidigare hade haft sina egna kulturer, i varierande grad. I väster är en del av Baluchistan integrerat (Nausharo) och harapanska fyndplatser finns ända till Makrankusten (Sutkagan Dor), men Kulli-kulturen ingår inte i det harapanska komplexet. Ghaggar-Hakra-systemet, Cholistanöknen

Den materiella kulturen på dessa olika platser uppvisar många likheter, även om den bryter mot den föregående perioden: stadsplanering, byggnadsmetoder, vattenarbeten, renhållning i städerna, användning av standardiserade tegelstenar, standardiserade vikter och mått, liknande keramik, liknande hantverkstekniker (pärlarbeten av karneol, koppar- och bronsföremål, stenknivar), användning av sigill och haapésk skrift, som alla korsas av ett stort antal utbyten inom och mellan regionerna.

Uppkomsten av det mogna Harappanfenomenet verkar så plötslig att vissa forskare har trott att det var resultatet av en yttre erövring eller migration, men idag är dessa teorier inte längre giltiga. Arkeologer är övertygade om att de har bevisat att den härstammar från den gamla Harappan-kulturen som föregick den som vi har sett. Den politiska och sociala organisationen i den mogna harappiska civilisationen kan inte fastställas med säkerhet i avsaknad av skriftliga källor, så många förslag har gjorts i ljuset av arkeologiska fynd och genom jämförelse med andra civilisationer i högantiken, främst Mesopotamien. Med all sannolikhet motsvarar integrationsperioden ett stadium av avancerad politisk utveckling, som många beskriver som en ”stat”, med en central politisk auktoritet som grund för den ideologi som förenade och försvarade samhällsordningen och säkerställde dess expansion. Detta åtföljs av en avancerad arbetsfördelning och produktionsorganisation, vilket är särskilt tydligt i de olika drag av Induscivilisationen som återfinns över ett stort område och det faktum att den urbana bosättningen är tydligt planerad. Tidigare har man i ljuset av dessa faktorer framhållit förekomsten av ett ”imperium” (M. Wheeler, S. Piggott). Den kulturella enhetlighet som länge har framhållits som ett kännetecken för Harappancivilisationen har dock relativiserats eftersom skillnader mellan olika regioner och platser har framkommit: Städernas organisation är inte så enhetlig som man trodde, liksom den materiella kulturen, med början i keramik, de växter som odlas och konsumeras varierar från en region till en annan, begravningsmetoderna skiljer sig åt, monumenten är specifika för vissa platser (som plattformarna i Kalibangan, som tidigare tolkats som ”eldaltare”), samtidigt som det har framstått som osannolikt att ett så stort territorium skulle ha kunnat domineras av en enda politisk enhet under denna period.

De senaste modellerna bygger i stället på att det finns flera enheter som är centrerade kring de största agglomerationerna som dominerar det hierarkiska stadsnätverket, nämligen Mohenjo-daro i Sindh, Harappa i Punjab, Dholavira i Gujarat, Ganweriwala (och även Lurewala) i Cholistan och Rakhigarhi i Haryana, vilket innebär att det finns hierarkiska, politiska och ekonomiska relationer (inklusive handelsnätverk) mellan dessa platser och de platser som utgör deras inland, och även mellan de olika regionerna. G. Possehl, som inte erkänner någon ”stat” i den harapiska civilisationen, har föreslagit sex regionala ”domäner”, geografiskt sammanhängande enheter, baserade på dessa stora stadscentra, och därmed föreslagit att det fanns en mångfald bland ”harapanerna”. J. Kenoyer, D. Chakrabarti och R. Wright har på samma sätt tänkt sig ett splittrat politiskt landskap, där likheter i den materiella kulturen inte nödvändigtvis innebär politisk enighet. I vilket fall som helst är denna politiska organisation tillräckligt stark för att kunna upprätthålla systemets funktion i flera århundraden.

Ett hierarkiskt stadsnätverk

Mer än tusen platser från den mogna perioden har identifierats. De delas vanligen in efter storlek, ett kriterium som gör det möjligt att identifiera flera grupper som utgör ett hierarkiskt nätverk. Högst upp finns de fem största platserna (över 80 hektar): Mohenjo-daro, Harappa, Ganweriwala, Rakhigari och Dholavira. Sedan kommer de andra klassens områden med urbana inslag, också av olika storlek, varav vissa är mellan 10 och 50 hektar, andra mellan 5 och 10 hektar, följt av små områden med murar som täcker 1 till 5 hektar. Slutligen finns det ett otal ännu mindre platser med landsbygdskaraktär eller som är specialiserade på hantverk.

Detta är de fem största platserna som identifierats och grävts ut, möjligen ”huvudstäderna” för de olika politiska enheterna i Harappan; andra platser som har undersökts kan ha nått en betydande storlek.

Mohenjo-daro (Sindh) är den största kända Harappan-platsen, som omfattar mer än 200 hektar, och även den mest utgrävda. Den grundades i början av integrationsperioden enligt en fast plan. Den är organiserad kring två huvuddelar: den nedre staden i öster och citadellet i väster. Den förstnämnda, som omfattade cirka 80 hektar, var kanske omgiven av en mur. Stadens inre är uppdelat av fyra huvudgator som löper i öst-västlig och nord-sydlig riktning, från vilka många mindre gator delar upp staden i kvarter med bostäder och verkstäder som försörjs med vatten från brunnar (mer än 700 identifierade i staden). En stor offentlig byggnad upptäcktes i söder (tempel? residens för en hövding?). Citadellet, som skyddas av en tjock mur, består av en konstgjord plattform på 400 x 200 meter som höjer sig till 12 meter, med en grupp monumentala byggnader vars namn endast anger en funktion som man tänkte sig vid de första utgrävningarna, men som sedan dess i allmänhet har förkastats: från norr till söder: ”det stora badet”, ”spannmålsmagasinet”, ”prästkollegiet”, ”församlingssalen” (se nedan).

Harappa (västra Punjab), den namngivna platsen för Induscivilisationen, som har varit bebodd sedan urminnes tider, sträcker sig över 150 hektar. De första utgrävarna identifierade en organisation runt två kullar som i Mohenjo-daro, men sedan dess har utgrävningar visat att det fanns minst fyra olika muromgärdade områden runt en stor sänka, kanske en sorts reservoar. Dessa komplex måste ha byggts i takt med att platsen expanderade, men vi vet inte vilka kopplingar som fanns mellan de samhällen som bodde i dem. Tell F, som är omgiven av en tjock mur, motsvarar till viss del Mohenjo-Daros citadell och består av olika offentliga byggnader, som återigen identifieras som ”spannmålsbodar”, och bostadsområden. Tell AB, som ligger högre och skyddas av en stor mur, är alltför eroderad för att man ska kunna identifiera några byggnader. Tell E, en låg stad som också är muromgärdad, har en port i den södra delen som leder ut till en 5 meter bred allé och ett utrymme som kan identifieras som en marknad med verkstäder i närheten.

Dholavira (Gujarat), som omfattar cirka 100 hektar, ligger på ön Kadir och har kontakt med havsresurser och kommunikationsvägar. Den har varit bebodd sedan urminnes tider, men hade då inte några harappanska kännetecken, utan tog dem i bruk i början av integrationseran. Dess organisation är atypisk: en stor, grovt rektangulär yttre mur avgränsar ett område på 47 hektar, med en nedre stad där hantverksutrymmen har identifierats, liksom stora cisterner som grävts ner i berget för att samla upp regnvatten, och i dess centrum tre andra rektangulära utrymmen som delats upp av murar: en ”mellanstad” och ett citadell som delats upp i två enheter av jämförbar storlek (”inhägnaden” och ”borgen”), inklusive monument med odefinierade funktioner.

Rakhigarhi (Haryana), som omfattar mer än 100 hektar, visar på en planerad bebyggelse från forntiden. Fem berättelser har identifierats, inklusive ett citadell omgivet av en mur av lera, med plattformar, rituella utrymmen (”eldaltare”) och hantverksutrymmen.

Ganweriwala (Punjab), i öknen Cholistan, är en plats på cirka 80 hektar som är uppdelad i två berättelser och som inte har grävts ut regelbundet.

Det rör sig om områden av mycket varierande storlek, från 1 till 50 hektar, som har murar och som vittnar om en planerad organisering av livsmiljön. De har därför urbana drag och fungerar som reläer för de viktigaste platserna. Inom denna grupp kan man skilja mellan flera olika kategorier beroende på deras storlek.

Kalibangan (Rajasthan), som ligger vid Ghaggar, beboddes från den antika perioden på en tell (KLB-1), som sedan utvecklades under den mogna perioden på två ensembler, med utseendet av en lägre stad som är mer utsträckt österut och uppdelad av stora gator vars utformning inte följer murarnas (KLB-2) och även av ett gåtfullt litet rituellt utrymme (KLB-3, av ”eldaltaren”). Det första komplexet (KLB-1) är ett citadell med tjocka murar, uppdelat i två delar, med bostäder i norr och ett troligen rituellt utrymme i söder, med en brunn och ett bad.

Banawali (Haryana, Hissar-distriktet), som också ligger vid Ghaggar, är en plats som var bebodd sedan urminnes tider men som helt omarbetades under den tidiga integrationstiden. Den är omgiven av en yttre mur som är 275 m x 130 m, med en halvelliptisk inre mur som är 105 m lång och 6 m bred och som avgränsar ett citadell i den södra delen, som är förbundet med den nedre staden genom ett citadell. Här har bostäder och hantverksutrymmen grävts fram.

Lothal (Saurashtra, Gujarat) är en kustnära plats på över 4 hektar som försvaras av en 300 x 400 meter stor mur, med gator i ett ortonormalt plan. Trots sin ringa storlek fanns det på platsen bostäder med vattendrag gjorda av bränt tegel och flera hantverksområden. Öster om platsen fanns en rektangulär bassäng av bränt tegel med en golvyta på ca 212 m x 36 m och ett djup på 4,15 m, som tolkades som en plats där båtar kunde lägga till.

Sutkagan Dor (Balochistan) är den västligaste utgrävningsplats från Harappan som har grävts ut, vid Makrans kustregion, men 48 km inåt landet, möjligen nära en torr bäck som gav den tillgång till havet. Platsen är uppdelad i en lägre stad i norr och öster och ett citadell som försvaras av en tjock mur och torn, inklusive en plattform av lertegel som mäter 173 m × 103 m.

Surkotada (Kutch, Gujarat) är en liten muromgärdad plats på 130 x 65 meter med bastioner i hörnen, uppdelad i två delar genom en inre mur, ett ”citadell” i väster och ett ”bostadsområde” i öster, med oregelbundet anlagda gator. Många andra platser av samma storlek har ingen tydlig intern organisation och har en enda vägg, som till exempel Kuntasi, en plats på 2 hektar som avgränsas av en vägg på mellan 1 och 1,5 meter och som hade flera hantverksområden.

Allahdino, som ligger cirka 40 km öster om Karachi, är en 1,4 hektar stor plats utan murar, men med en bebyggelse som är organiserad kring en gård med ett stort bostadshus uppfört på en plattform. En samling värdefulla föremål (guld, silver, brons, agat, karneol) hittades där, vilket visar att några av invånarna hade kunnat samla på sig stora rikedomar. Det kan ha varit ett slags herrgård som styrde en lantgård eller en anläggning med administrativ eller kommersiell funktion.

De mest kända specialiseringsplatserna för hantverkare finns i kustområden där man har upptäckt flera byar som kännetecknas av exploatering av fiskeresurser. Detta är fallet med Nageshwar i Kutchbukten (Gujarat), där invånarna arbetade med stora mängder skaldjur. Padri i Saurashtra verkar vara specialiserat på utvinning av havssalt.

Ett stort antal byplatser har identifierats i Gujarats inre områden, i utkanten av Harappans territorium, och många av dem är daterade från slutet av den mogna perioden och början av den sena perioden. Flera av dem upptar en ganska stor yta för att vara byar (2,5 hektar för Rojdi under den mogna perioden, cirka 7 hektar under den tidiga sena perioden när den får ett mer ”urbant” utseende med en mur). De är troligen bebodda av jordbrukspastorala samhällen som i allmänhet bor i en sorts hydda. Typiskt material från Harappan har hittats här, vilket visar på en viss grad av integrering i tidens utbytesnätverk. Detta område skulle kunna motsvara en plats i urbaniseringsprocessen och integrationen i den harapéiska civilisationen, med utgångspunkt från platserna i kustområdet, men här avbröts denna process tydligt i och med slutet av integrationstiden.

Komponenterna i de harapanska bosättningarna

Induscivilisationens förmåga till stadsplanering är uppenbar i de stora städerna och även i andra bosättningar.

Harappan-städerna omges av en mur byggd av lertegel, med en yttre fasad av bränt tegel eller sten. De underhålls regelbundet och ibland under mycket lång tid, vilket bevisas av att murarna i Harappa har funnits på plats i ungefär sju århundraden. Dessa murar är genomborrade av portar av bränt tegel eller sten, vilket gör att det finns passager som i allmänhet är 2,5 till 3 meter breda och som är mer begränsade än gatorna, förmodligen för att kontrollera tillträdet till staden. Det finns få bevis för att dessa murar och portar hade ett defensivt syfte, eftersom portarna öppnas direkt ut på gatorna utan någon annan form av kontroll, men det finns fall av portar med defensiv funktion, som i Surkotada, där den har en L-form.

De viktigaste och sekundära bosättningarna under den mogna perioden är indelade i muromgärdade sektorer som skiljs åt av en mur, vanligtvis två, som arkeologerna kallar ”den nedre staden” och ”citadellet”, där den sistnämnda i allmänhet är högre uppförd och har mer massiva murar, och som också visar spår av en mer självbejakande försvarsfunktion. Klassiskt sett ligger citadellet i väster och den lägre staden i öster, men denna modell tillåter undantag som Banawali och Dholavira som har ett citadell i söder. Dessutom är städer som Harappa och Dholavira uppdelade i mer än två sektorer.

Enligt en organisation som uppstår under den antika perioden och som sprids systematiskt i början av den mogna perioden är de harapéiska bosättningarna organiserade i bostadsområden som skiljs åt av gator som i allmänhet är orienterade i öst-västlig och nord-sydlig riktning. Huvudvägarna är mer än 8 meter breda och har en vägdelare i mitten. De öppnar sig mot en uppsättning sekundära gator som är 4-5 meter breda.

I motsats till vad som tidigare har föreslagits finns det inga bevis för att det finns standardiserade måttenheter inom arkitektur och stadsplanering. Det har föreslagits att föremål som hittats på en handfull platser skulle kunna identifieras som mätskalor, men även om de gjorde det skulle de alla ha olika mått, och de är i vilket fall som helst för små för att användas för långa mätningar. Det är dock säkert att ett förhållande på 1:2:4 (höjd, bredd och längd) används för att forma tegelstenarna på Harappananläggningar. Tegelstenarna var i allmänhet gröna, men på de viktigaste platserna är de också brända. Små lerstenar mäter ungefär 6 × 12 × 24 cm eller 7 × 14 × 28 cm och används för de flesta väggar, dräneringssystem, trappor och ugnar. Stora lerstenar är cirka 10 × 20 × 40 cm och används för terrasser och väggar. Brända tegelstenar användes för väggbeklädnad och ibland även för hydrauliska installationer (dränering, bad, brunnar). Sten- och keramikskärvor kan också användas för att förstärka imponerande strukturer. I regioner där det finns mer sten (Kutch, Baluchistan) används den för att bygga murar och terrasser, ibland även för hydrauliska installationer. Trä används också inom byggbranschen för att tillverka pelare, balkar, dörr- och fönsterkarmar.

Kvaliteten på de hydrauliska anläggningarna på Harappananläggningarna väckte snabbt arkeologernas intresse. Detta gäller brunnar, reservoarer, bad och avloppsrör.

Harappanska städer har ofta brunnar för att förse invånarna med vatten. I Mohenjo-daro har varje bostadsområde en brunn, och det finns också brunnar längs gatorna. I Harappa finns det färre brunnar, men fördjupningen i mitten av platsen kan ha fungerat som en reservoar, som matades av regnvatten eller en tillförselskanal från Ravi. I Dholavira, som ligger i en mer torr miljö, var systemet mer komplicerat: man byggde dammar på de två säsongsbetonade bäckarna som flyter mot staden för att bromsa deras lopp och leda dem till reservoarer.

Bostäderna är vanligen utrustade med badkar och latriner, och det fanns anordningar för avledning av avloppsvatten: ett litet rör förbinder bostaden med ett större rör som samlar upp avloppsvattnet från bostadsområdet, som sedan leds utanför stadsmuren till de omgivande fälten. I Dholavira finns det bevis för att det finns tankar för uppsamling av avloppsvatten, som är väl åtskilda från de tankar som används för vattenförsörjning.

Det finns ingen specifik modell av ett hus från Harappan. Bostäderna består av flera rum, ofta organiserade kring ett centralt rum, och är öppna mot sidogator. De största byggnaderna har många rum och kan kanske bäst tolkas som palats. Enligt de modeller av terrakottabostäder som har hittats har dessa hus ett terrassformat tak och en eller två våningar, vilket bekräftas på vissa platser av förekomsten av trappor. Köken måste ha varit placerade på gårdarna eller i slutna rum där eldstäder fanns. Latrinerna och vattenrummen, som är utrustade med plattformar av bakat tegel för bad, ligger i små rum längs en yttervägg för att vattnet ska kunna rinna ut genom rör.

Citadellerna i de harapanska städerna är byggda på terrasser av lertegel, omgivna av en mur som i allmänhet är mer imponerande än resten av staden, vilket tydligt gör dem till maktplatser med koppling till de styrande eliterna.

De konstruktioner som har grävts ut där ytan inte har blivit alltför hårt eroderad har gett upphov till många tolkningar. Citadellet i Mohenjo-Daro är den mest studerade monumentala gruppen. Den består av flera olika, namngivna enligt tidiga tolkningar av dem, utan att ange någon bestämd funktion. Det stora badet, ett komplex på 49 m x 33 m med en egen yttervägg, har en ingång med två dörrar i söder som leder till en förrum och sedan en central kolonnad på 27 m x 23 m som leder till den 12 m x 7 m stora bassängen i bränt tegel som gett namn åt byggnaden och som är vattentätad med bitumen. Rum, inklusive duschrum, och en annan kolonnad omger denna enhet. Öster om det stora badet finns ett stort, men svårt eroderat utrymme som kallas ”vinden”, och längre söderut finns en pelarsal.

Det stora badet kan ha använts för ritualer i samband med dess bassäng, men kunskapsläget tillåter inte att vi vet mer. En byggnad i Harappa fick också namnet ”granary” efter Wheeler, som såg den som ett offentligt spannmålsmagasin; det är en byggnad som är organiserad kring två block på 42 × 17 meter som är uppdelade i mindre enheter på 15,77 × 5,33 meter som är åtskilda av korridorer. Inga spår av spannmål hittades i vare sig Mohenjo-daro eller Harappa, som är två byggnader med olika utseende. J. Kenoyer ser spannmålsmagasinet i Mohenjo-daro som en stor sal, medan G. Possehl håller fast vid en utilitaristisk tolkning som ett förrådsutrymme i anslutning till det stora badet. En byggnad i HR-B-sektorn i Mohenjo-Daro, som mäter 80 x 40 meter och består av 156 rum, som kan tolkas som ett komplex med sju enheter, har av M. Vidale omtolkats som ett palats. Andra har också föreslagit att tempel eller elitbostäder fanns i olika stora byggnader i de viktigaste bosättningarna. På den sekundära platsen Lothal, en citadellbyggnad som betecknas som ett ”lager” och som består av 64 podier med en höjd på 1,5 meter och en yta på 3,6 kvadratmeter, som är separerade från varandra med ett mellanrum på 1 meter. Sälar har hittats i byggnaden, vilket skulle stödja hypotesen om ett lager.

Begravningsplatser

Begravningar från de olika faserna av den harapiska perioden har hittats på flera platser.

Harappa har gett den största delen av denna dokumentation och den mest studerade: kyrkogård R-37, av mogen ålder med cirka 100 gravar, och kyrkogård H, två strata (I och II) av sen ålder med cirka 150 gravar, belägna söder om tell AB och öster om tell E, och i mindre utsträckning område G, beläget söder om tell ET, som gav cirka 20 skelett, uppenbarligen av mogen ålder. Dessa kyrkogårdar, framför allt R-37, har varit föremål för mycket forskning inom bioarkeologin (studier av skelett från arkeologiska utgrävningar) som har gett värdefull kunskap om livet för de människor som begravts där (morfometri, tandantropologi, paleopatologi, paleodiet, isotopanalys). De paleopatologiska undersökningarna av denna nekropol har visat att de avlidna som hittades där hade god hälsa under sin livstid, och man uppskattar att de troligen kom från de rikaste kategorierna av befolkningen.

Kyrkogårdarna på de andra platserna har inte blivit lika utförligt utgrävda och undersökta. I Mohenjo-daro grävdes inga kyrkogårdar ut, men omkring 46 gravar upptäcktes vid utgrävningen av bostadsområdena. En stor kyrkogård undersöktes i Dholavira, men få gravar grävdes ut. En kyrkogård grävdes ut i Farmana (Haryana) med 78 gravar på en yta av 0,07 hektar (kyrkogården är totalt cirka 3 hektar). Andra gravar har grävts ut i Rakhigarhi, Kalibangan och Lothal. Det finns inga bevis för någon annan gravpraxis än begravning, även om det har föreslagits att kremering förekom.

Gravar och begravningsutrustning

Begravningarna ligger i allmänhet i enkla rektangulära eller ovala gropar som grävts i marken, där individen ligger på rygg med huvudet mot norr i Harappa, medan Farmana har en förändrad orientering över tiden, vilket kanske återspeglar att olika grupper har följt efter varandra på platsen. Vissa kroppar placerades i träkistor, och

Vuxengravar åtföljs vanligtvis av keramik, men inte barngravar. Mängden varierar från grav till grav: vissa vuxna begravs utan keramik, andra med keramik, och det finns upp till 52 krukor i Harappa och 72 i Kalibangan. Prydnader (pärlhalsband, amuletter, armband, bronsspeglar) bärs främst av kvinnor och mindre av män. Inga sigill eller föremål med inskriptioner har dock hittats i gravarna, och inte heller finns det några föremål av guld eller ädelstenar. Även om deras gravar i slutändan innehåller få värdefulla föremål är sociala skillnader ändå tydliga, och föremål av hård metall och sten, terrakottaarmband och målad keramik av hög kvalitet verkar vara tecken på rikedom.

Ett brett utbud av hantverksaktiviteter

Utvecklingen av den harapéiska civilisationen återspeglas i en diversifiering och specialisering av hantverksverksaktiviteterna, som var synlig redan under de tidiga faserna och som fortsätter under den mogna perioden. Förekomsten av många specialiteter har bekräftats eller härletts från uppgifter från arkeologiska utgrävningar. Trä, lera och animaliska produkter (särskilt ben) är de mest lättillgängliga i städer och byar och kan bearbetas på relativt enkla sätt. Sten är mindre lätt tillgänglig, men används för att tillverka vissa polerade eller skurna stenföremål på ganska enkla sätt. Tillverkningen av tyger är dåligt dokumenterad eftersom det finns få bevis för den, men man vet att bomull, linne och hampa odlades, fårull användes och silkesfibrer har identifierats på prydnadsföremål och kan ha använts för att tillverka kläder. Tillverkningen av lyxartiklar för eliten kräver mer expertis. Detta omfattar armband av lera som bränts vid höga temperaturer (”stengods”) eller glasaktigt (”fajans”), armband av snäckor, trämöbler med inlägg av snäckor eller färgade stenar, bearbetning av täljsten för att tillverka sigill och halvädelstenar (agat, karneol) till pärlor för halsband och andra prydnadsföremål, bearbetningen av pärlemor samt metallurgi av koppar, brons, guld och silver.

Kretslopp och organisation av hantverksproduktionen

Dessa olika hantverksaktiviteter ingår i kretslopp av cirkulation och omvandling från utvinning av råvaror och spridning av dem till framställning av en färdig produkt i en verkstad och distribution till slutdestinationen, även om senare användning är möjlig (i slutändan fram till begravningen, som är den privilegierade platsen för upptäckt av de föremål som tillverkats av de harapéiska hantverkarna). Den stora förändringen under den mogna perioden är helt klart att vissa av dessa cykler integrerades i institutioner som leddes av eliten i Indus, vilket framgår av de många sigilltrycken, det faktum att de uppvisar en enhetlig ikonografi och förekomsten av standardiserade vikter och mått.

Uppkomsten av de stora harappiska tätorterna åtföljdes av en intensifierad handel med råvaror och färdiga produkter, baserad på de nätverk som bildades under regionaliseringstiden. Nätverken bygger på de stora stadskärnorna och en rad sekundära tätorter som ligger nära råvaruutvinningsområdena och på kommunikationslederna.

För att transportera varor kan man använda oxdragna vagnar, vilket bevisas av de lermodeller som har hittats. De var förmodligen mer användbara för korta sträckor, medan packdjur användes för längre transporter. Flod- och sjötransporter med båt måste ha gjort det möjligt att transportera en större mängd varor. Det faktum att flera viktiga Indus-platser ligger vid vattendrag eller nära kusten är naturligtvis inte oviktigt. Utvecklingen av sjöhandeln under denna period tyder också på tekniska innovationer inom navigering. I avsaknad av arkeologiska fynd av båtar från den här perioden ger bilderna en uppfattning om hur de såg ut: två avbildningar på sigill och tavlor från Mohenjo-Daro visar långsträckta plattbottnade båtar med en hytt på däck, och en modell från Lothal visar en båt med en mast.

Det är möjligt att dra slutsatser om vissa råvarors ursprung utifrån deras nuvarande utbredning i Indusdalen, men dessa slutsatser stöds sällan av arkeologiska utgrävningar som bekräftar dem, som i fallet med flintavlagringarna i Rohri Hills (Sindh), där stenbrott har daterats till denna period. De bergsområden som omger Indus-slätten stod förmodligen för en stor del av de mineraler som bröts där. Koppar, bly och zink kommer troligen från Rajasthan, tenn kan komma från Haryana eller Afghanistan. Täljstenen kommer troligen från Hazara-regionen norr om Islamabad. Lapis lazuli kommer helt klart från Afghanistan, även om den finns i Balochistan.

Platserna i dessa nätverk har ofta en uttalad hantverksmässig roll. Shortughai, som ligger i Badakhshan, Afghanistan, på den väg som lapis lazuli och tenn leder till Indus, har en materiell kultur som knyter den till den harappiska horisonten, och hantverksaktiviteter äger rum där. Lothal identifieras ofta som en samlingspunkt i handelsnätverk för varor och är också ett viktigt hantverkscentrum. Kustområdena spelar en viktig roll på grund av sitt läge vid sjöfartslederna, men också för att de marina resurserna (fisk, skaldjur) är mycket populära i storstäderna. Samhället i kustbyn Balakot är den första länken i detta nätverk, och skaldjuren bearbetas av lokala hantverkare.

Vid ytutgrävningar av Harappeiska platser har man upprepade gånger försökt identifiera områden som är avsedda för en viss hantverksaktivitet. Analyser tyder på att verksamheter som tegeltillverkning, keramik och metallurgi är uteslutna från stadskärnorna på grund av deras förorenande karaktär, medan tillverkningen av lyxföremål tycks ha skett i små verkstäder på hushållsnivå, vilket innebär olika produktionsskalor. I Mohenjo-daro har hantverksutrymmen identifierats på flera ställen på platsen: keramik-, skal- och stenfragment är koncentrerade till södra och östra delen av den nedre staden, som verkar ha varit ett viktigt hantverksutrymme. Chanhu-daro kan ha varit en stad som specialiserat sig på hantverksproduktion, eftersom ungefär hälften av dess yta tycks ha upptagits av verkstäder. I synnerhet tillverkades pärlor av karneol och andra stenar, men även föremål av koppar, elfenben, skal och ben samt stenvikter. Hantverksaktiviteterna kan dock ha varit hänvisade till periferin av de stora platserna, som inte har undersökts särskilt mycket. Som tidigare nämnts har undersökningarna således gjort det möjligt att identifiera ett slags ”industribyar”, inklusive kustorter som Balakot och Nageshwar, som är specialiserade på skalarbeten.

Det går inte att avgöra hur dessa nätverk för produktcirkulation fungerar om man inte har några källor. J. Kenoyer antar att byteshandel eller ömsesidigt utbyte mellan markägare och hantverkare måste ha spelat en viktig roll. Men det som är bäst dokumenterat är den kontroll som utövas av offentliga eller privata institutioner som kontrolleras av eliterna och som dokumenteras av sigill och sigilltryck, som i många fall tydligt rör varors rörlighet. Kontrollen av handeln syns också i förekomsten av ett relativt standardiserat system av stenvikter, som finns på de större harappanska platserna, åtminstone liknande när det gäller förhållandet mellan måttenheterna, eftersom det finns små variationer och även någon form av regionala skalor. I Harappa hittades de huvudsakligen nära stadsportarna och verkstäderna, vilket kan tyda på en skattemässig roll eftersom dessa var viktiga platser för varuhandeln. I vilket fall som helst innebär deras existens att det finns en myndighet som på något sätt kontrollerar dessa kretslopp, eller åtminstone de kretslopp som rör en viss typ av produkter som är av avgörande betydelse för eliterna.

Det är mer troligt att det finns en kontroll för mer komplexa produkter och på de stora platserna på alluvialslätten. Detta är fallet i Chanhu-daro för tillverkning av karneolpärlor, baserat på utgrävningar av kasserade depåer, färdiga produkter och hantverksutrymmen, vilket visar att råmaterialet, som fortfarande är obearbetat, hämtas från Gujarat, och att alla steg i tillverkningen sedan utförs på plats, uppenbarligen under övervakning av en central myndighet, vilket återspeglas i produkternas höga kvalitet och enhetlighet. Detta är fallet med de porslinsarmband som förknippas med eliterna, för vilka en tillverkningsverkstad upptäcktes i Mohenjo-daro, vilket visar att det fanns en produktionsprocess i flera steg som var föremål för olika kontroller. Detta gäller även lergods och produkter som kräver råvaror som transporteras från avlägsna länder, t.ex. täljsten, snäckor eller koppar. Förekomsten av vissa hantverkskvarter under lång tid tycks också tyda på att det finns hantverkargrupper som är väl etablerade i samhället och som har fört sitt kunnande vidare under flera generationer. Å andra sidan är spåren av produktionskontroll på platserna i Saurashtras perifera kustregion mindre tydliga, eftersom produktionsområdena är mindre koncentrerade där.

Konst från Indus

De hantverkare från Indus som har kommit till oss har ett begränsat antal specialiteter i förhållande till vad som behövde produceras, framför allt av hänsyn till bevarandet av föremålen. Det handlar främst om keramik och andra terrakottaföremål, metallföremål, stenhuggeri, stenhuggning, hårda stenarbeten och sigillgravyrer samt slutligen skalföremål. Som nämnts ovan kännetecknas den harapiska hantverksproduktionen av att vissa föremål tillverkas i stora mängder enligt standardiserade metoder och att de sprids över ett stort område. Vissa produkter, t.ex. armband av stengods, lergods och snäckor eller karneolpärlor, tycks ha en viktig social funktion för eliten och imiteras i andra samhällsskikt genom repliker i terrakotta. Betydelsen av de konstnärliga motiven i skulpturen eller glyptiken är i allmänhet inte klarlagd, eftersom det inte finns någon större säkerhet om den harappiska symboliska världen.

Keramiskt gods från Harappepolitiken tillverkades på hjulet och brändes i ugnar av olika form med drag uppåt (härden ligger i botten med lufttillförsel och det gods som ska brännas placeras på en plattform ovanför). Det måste också ha funnits ugnar utomhus. De lerbröd som ofta återfinns i matlagningsutrymmena på Indus-platserna måste ha använts för att hålla kvar värmen (de återfinns också i eldstäder och braziers). Krukmakeriverkstäder har hittats till exempel i Mohenjo-daro, Harappa, Chanhu-daro, Lothal, Nausharo och Balakot.

Harappeisk keramik varierar i kvalitet från tjock, grov keramik till fin målad keramik. Den vanligaste pastan är röd, som erhålls genom tillsats av järnoxid, men det finns även svart och grått. Formerna är varierande. De vanligaste formerna bland den vanliga keramiken från den mogna perioden är runda grytor med tjock kant (för att underlätta hanteringen), medelstora förvaringsburkar, fat, skålar och koppar. Bland de mer genomarbetade typerna finns: sockelkoppar och kalkar, kanske för rituellt bruk; S-formade krukor; förvaringskrukor av svart slip som är en specialiserad produktion; genomborrade krukor som kan ha haft en silfunktion (smalbasiga krukor. Den målade keramiken är svart (på röd pasta), en färg som erhålls genom att blanda järnoxid och svart mangan. Motiven är horisontella linjer, geometriska former, dekorationer av fiskskal eller pipalblad och korsande cirklar. Det finns få mänskliga representationer. Denna målade keramik av hög kvalitet måste ha använts av eliten, kanske för rituella ändamål.

Terrakottafigurerna är mycket varierande: män och kvinnor som sitter och utför dagliga aktiviteter, många kvinnofigurer, oxdragna vagnar, olika djur (tjurar, bufflar, apor, elefanter, etc.)… Modelleringen, som görs för hand, är i allmänhet grov och många element läggs till genom att man applicerar lera (särskilt frisyrerna och smyckena på kvinnofigurerna). Vissa djurfigurer är dock mer fint utförda och målade. Vissa delar är ibland avtagbara, till exempel djuren i en vagn, vilket kan tyda på att det rör sig om barnleksaker.

Kvinnliga figurer med en utskjutande huvudbonad och smycken med mer uttalade bröst (element som lagts till genom lerapplicering) är bland de vanligaste figurerna i den harapéiska civilisationen. De har komplexa frisyrer och frisyrer, inklusive en fläktform, och deras smycken, armband och pärlbälten, är mer eller mindre sofistikerade. Tolkningen av dessa kvinnliga statyettes funktion, eller funktioner, förblir öppen: tidigare har de setts som ”moder-gudinnor”, men detta är osannolikt, och om de hade en religiös betydelse kan det ha varit i samband med sexualitet.

Harappéerna verkar ha varit särskilt förtjusta i armband. De vanligaste är gjorda av lera med en enkel process, men de kan också målas. Andra tillverkas genom mer avancerade processer. De tillverkas av högbränd lera med hjälp av en särskild process som ger dem en mörk (brun eller grå), stenliknande färg, vilket fick de första arkeologerna som upptäckte dem att kalla dem för stengodsarmband, vilket kan översättas med ”porslinsarmband”. Denna teknik används endast för att tillverka dessa ringar, som har en standardiserad storlek och kvalitet på utförandet som kräver omfattande övervakning av skickliga hantverkare, och de var troligen avsedda för den sociala eliten. Detta intryck förstärks av det faktum att de ofta har mycket små inskriptioner. Produktionsområden för dessa föremål har grävts ut i Mohenjo-daro, och Harappa är den andra identifierade produktionsplatsen.

I Harappan-sammanhang avser fajans ”en glasartad pasta som framställs av finmalet kvarts och som är färgad med olika mineraler” (J. M. Kenoyer). Färgämnena är mycket varierande och fajans kan vara blå och blågröna samt bruna, röda eller vita beroende på vilken malm som används, troligen från avfallet från de verkstäder som arbetar med halvädelstenar. Blandningen bränns sedan vid en hög temperatur (över 1 000 °C) och slipas igen för att producera en glaserad fritta, av vilken det önskade föremålet formas innan det bränns. Lergodsföremålen kan vara pärlor till halsband eller bälten, armband eller ringar för eliten, figurer och även tavlor med inskriptioner och bilder, kanske för rituellt bruk. I slutet av perioden, omkring 1700 f.Kr., ledde denna teknik till att de första glasföremålen tillverkades på den indiska subkontinenten.

Stenhanteringen var mycket utvecklad i Induscivilisationen, vilket bevisas av de regelbundna fynden av flintbladsfragment på arkeologiska platser. Under den mogna perioden var det främst föremål som tillverkades av flinta som bröts i Rohri Hills i Sindh, där stenbrott från denna period har identifierats. Flintblocken bearbetas först på plats för att få en form som gör det lätt att skära blad. En stor del av dessa halvfabrikat skickades till städer och byar där de bearbetades i verkstäder eller i hemmet. Eftersom flintrester hittas i många hus i Mohenjo-daro är det möjligt att flintblad ofta bearbetades i hemmet. Artefakter som hittades på Indus-platser var skurna för att bilda krönta blad, som ursprungligen var avsedda att användas som knivar eller siklar. Flintsten kunde också användas för att tillverka verktyg för hantverk, t.ex. skrapor för keramikhantverk, mejslar för att skära i snäckor och pilspetsar. De mest exakta hantverkarna tillverkade mikroliter med en tjocklek på 2-3 millimeter.

Elefantelfenben är ett material som ofta används av Indus hantverkare. Den används för att tillverka en mängd olika föremål: sminkpinnar, kammar, nålar, pärlor, små graverade föremål. Små graverade elfenbensplattor används som dekorativa inlägg i möbler. Små graverade föremål, t.ex. tärningar, verkar ha använts för spel. Ben är också mycket vanligt, ofta i samma verkstäder. Den används för att tillverka olika vardagliga föremål: handtag för metallföremål, pärlor, vävverktyg eller keramik. Djurens horn och hornslingor bearbetas tydligen för att tillverka samma typer av föremål, men de är mindre vanliga.

Metall används för att tillverka verktyg och vapen: yxor, knivar, rakblad, spjut och pilspetsar, spadar, fiskekrokar, sågar, borrar, porslin osv. De är huvudsakligen tillverkade av koppar och finns på många platser i Indus. Kopparmalm cirkulerade troligen från utvinningsplatserna (Aravallis, Oman) i form av göt och smältes sedan i Harappanverkstäderna. Det finns också kopparlegeringar, brons med tenn men också med bly, arsenik och silver. Sådana hantverksutrymmen har identifierats och ibland grävts ut i Mohenjo-daro, Harappa, Chanhu-daro, Kuntasi och Lothal. I en verkstad i Chanhu-daro hittade man ett städ och en våg. Kallhuggning måste ha varit den vanligaste tekniken, men enkla formar används också, och koppartråd kan också tillverkas.

Bronsstatyetter vittnar om att Harappans grundare behärskade tekniken med förlorat vax. Den mest kända föreställer en naken och prydd ung kvinna, i en attityd som gav henne smeknamnet ”dansaren”, som grävdes upp i Mohenjo-daro. Andra av samma typ har grävts upp. Deras sammanhang kan vara religiöst, eftersom de verkar representera offerbärare.

Föremålen är också gjorda av guld och silver samt av en legering av dessa två, electrum. De finns främst i Mohenjo-daro och Harappa, men även i Allahdinos ”skatt”. Guld och silver används främst för smycken, och i deras arbete används ofta filigran- och granuleringstekniker. Pendel, örhängen, halsbandspärlor, broscher, armband och ringar tillverkas av dessa ädelmetaller, och silver används också för lyxiga serviser.

Stenskulpturer som hittats på Harappeiska platser föreställer ofta sittande manliga figurer som tolkas som auktoritetsfigurer (kungar, präster, klanledare), även om detta inte är säkert. De är snarare från slutet av den mogna perioden (början av det andra årtusendet f.Kr.). Det faktum att alla dessa statyer har olika ansiktsformer har lett till att man har föreslagit att de är representationer av verkliga, snarare än idealiserade, figurer. Den mest kända skulpturen från Harappan kommer från Mohenjo-Daro och föreställer en man som ofta kallas ”prästkungen”, men utan någon tydlig anledning. Den föreställer en skäggig figur med håret slätat bakåt, som bär ett pannband med en cirkulär ring i pannan, en klädnad dekorerad med klövermotiv och ett armband med ett cirkulärt ornament. Endast huvudet och axlarna på figuren har bevarats, eftersom den troligen ursprungligen var avbildad i sittande ställning.

De hantverkare som specialiserat sig på arbete med hårda stenar (lapidarium) i Harappekulturen har utvecklat ett kunnande som gör att deras skapelser är bland de mest anmärkningsvärda från Induscivilisationen, avsedda för eliten. Verkstäder för bearbetning av hårda stenar har upptäckts på flera platser i Indusområdet, varav vissa användes för storskalig produktion (Chanhu-daro, Mohenjo-daro, Lothal). Hantverkarna arbetade med ett stort antal olika ädelstenar och halvädelstenar: framför allt agat och karneol, men även ametist, kalcedon, jaspis, serpentin, etc. Lapis lazuli användes däremot sällan i Indus. Dessa stenar skärs mycket fint för att bilda pärlor. Hantverkarna i Indus hade verktyg som kunde perforera dem längs deras längd för att kunna sätta upp dem i halsband, bälten eller andra föremål. Vissa karneolbältespärlor är mycket långa, mellan 6 och 13 centimeter. De värmdes upp för att bli lättare att arbeta med (och för att få en ljusare färg), innan de borrades med olika typer av borrar, ett komplicerat arbete som tog flera dagar att göra en enda pärla. Karneolpärlor kan också målas med ett blekmedel (baserat på natriumkarbonat). Halsband kan också innehålla pärlor av metaller (guld, silver, koppar), elfenben, snäckor, lergods och täljsten samt målade terrakottaimitationer av hårda stenar för mindre bemedlade personer. Täljstenspärlor kan vara mycket små (1-3 millimeter), vilket återigen visar på den stora precision som Harappans hantverkare visade. Dessa färdigheter tycks ha uppmärksammats av närliggande civilisationer, eftersom pärlhalsband från Harappan (eller lokala imitationer) har hittats på platser så långt bort som Mesopotamien.

Den andra produktionen från stenhuggarna i Harappea är de sigill, de flesta av dem i steatit (det finns också några i andra stenar som agat), som upptäcktes i stora mängder på Indus-platserna. Även här har flera produktionsställen identifierats. De är fyrkantiga (vanligtvis 3-4 centimeter) och har ofta korta inskriptioner i Indus-skrift. De vanligaste avbildningarna är djur: en enhörning, som kallas ”enhörning”, men också zebu, buffel, tiger, elefant, krokodil och andra. Djurrepresentationerna är mer eller mindre detaljerade och kan åtföljas av en brännare, en rökelsebrännare eller ett offerbord. Det faktum att dessa motiv är vanliga har lett till antagandet att de användes för att identifiera grupper (klan, handelsgille), där den som symboliseras av enhörningen var den mäktigaste. Andra sigill visar mytologiska motiv, bland annat den ”hornade gudomen”, som avbildas sittande på ett yogiskt sätt och omgiven av djur, en form av den gud som kallas ”djurens mästare” (ett vanligt motiv i Mellanöstern), och mer komplexa scener som det sigill som kallas ”gudomlig tillbedjan” (se nedan).

Skal från kustområden används för att tillverka olika prydnads- och dekorationsföremål, till att börja med armband, som hittas på många av Harappans platser, särskilt i begravningar, vilket säger mycket om deras symboliska aspekt. De tillverkas i allmänhet av skalet från Turbinella pyrum, en havssnäckor som är mycket vanlig på den indiska kusten och vars skal är spiralformat (en typ av periwinkle). Skalverkstäder har identifierats främst vid kustplatser (Balakot, Nageshwar, Gola Dhoro), men även vid platser i inlandet (Mohenjo-daro, Chanhu-daro, Harappa). Av spillrorna från dessa verkstäder har det varit möjligt att rekonstruera hur snäckan skärs upp: skalets överdel bryts av för att få ut blötdjuret, sedan avlägsnas den nedre delen och slutligen skärs den bredaste cirkulära delen av skalet ut med en bronssåg, som sedan används för att tillverka armbandet. Armbanden är vanligtvis tjocka, men vissa är tunnare. De är polerade och dekorerade med en graverad chevron. Skalen används också för att tillverka små behållare, ofta från en annan havssnäcka, Chicoreus ramosus. De bearbetas också i mindre bitar för att användas som dekorativa inlägg i trämöbler och stenskulpturer.

Under den mogna Harappeiska perioden utvecklades ett skriftsystem, som kanske härrörde från de symboler som finns bevarade under den antika perioden. Den finns främst belagd i ett administrativt och ledningsmässigt sammanhang, genom korta inskriptioner. Den skrift som transkriberas har inte identifierats, och alla försök till översättning har misslyckats.

Medier och skrivsystem

Mer än 3 700 föremål med inskriptioner har hittats, mer än hälften från Mohenjo-daro och en stor del från Harappa. Majoriteten av dessa är sigill och sigillavtryck på lera, inklusive någon form av polletter eller tabletter, samt tabletter och andra inskrivna eller gjutna föremål i brons eller koppar, ben och sten samt keramik.

Inskriptionerna är korta: den längsta är knappt 26 tecken, och i allmänhet har inskriptionerna på frimärken fem tecken. Repertoaren omfattar 400-450 enkla eller sammansatta tecken, med variationer. Det verkar som om det har skett förändringar med tiden, men det stratigrafiska sammanhanget för de forntida föremål som grävts fram är inte väldokumenterat, vilket gör det svårt att klassificera dem kronologiskt. I vilket fall som helst återspeglar likheten mellan tecknen återigen den höga graden av kulturell integration som rådde i Harappancivilisationen, eller åtminstone i dess elit. Det antas allmänt att denna skrift är ett ”logosyllabiskt” system som kombinerar logogram (ett tecken = en sak) och stavels fonogram (ett tecken = ett ljud, här en stavelse), där samma tecken kan betyda både det ena och det andra. Skriften lästes troligen från vänster till höger. Avsaknaden av långa texter och tvåspråkiga texter gör det omöjligt att göra en översättning, vilket innebär att man måste gissa sig till det skrivna språket, eller åtminstone till den språkliga grupp som det tillhörde (dravidiska och indoeuropeiska språk är de vanligaste kandidaterna). Även om man antar att det talades flera språk på det område som omfattades av Induscivilisationen, verkar det som om skrivandet användes för att transkribera endast ett språk, nämligen elitens.

De registrerade objektens funktioner

Frågan om användningen av denna skrift, som utan tvekan är ekonomisk, administrativ, politisk och religiös, hänvisar ofta till frågan om de föremål på vilka den är inskriven. De vanligaste skrifterna är de som finns på förseglingar på keramik som används för transaktioner eller lagring, vilket syftar på kontroll och autentisering av dessa operationer av administratörer eller köpmän som måste identifieras med hjälp av förseglingarna. Förståelsen av dessa sigill förutsätter inte bara en tolkning av skrivtecknen, utan också av de bilder som finns på dem, i allmänhet djur, som kanske tjänade till att identifiera grupper (gillen, kaster, klaner?) eller individer (ett slags identitetshandlingar?). Dessa sigill har utan tvekan flera användningsområden och symboliska användningsområden. Inskriptioner på polletter och tabletter har troligen ett liknande syfte, eftersom de tjänar till att registrera transaktioner och förmedla information om dem mellan flera personer. Vissa inskriptioner kan ha ett religiöst och rituellt sammanhang och kan identifiera en gudom till vilken offergåvorna gjordes. Det har också föreslagits att inskrivna metallplattor och polletter kan ha använts som pengar. En panel med en inlagd inskription som hittades i Dholavira är mer atypisk, den har betecknats som ett ”tecken”, men dess exakta syfte, kanske som en del av ett civilt bruk, är okänt.

Enligt de arkeologiska upptäckterna kan Indus civilisationen placeras i kategorin så kallade ”komplexa” samhällen som uppstod i slutet av neolitikum i flera delar av världen (Mesopotamien, Egypten, Kina, Mesoamerika, Peru) och som kännetecknas av en hög grad av social stratifiering och arbetsdelning, förekomst av tätorter samt jordbruk och boskapsskötsel som var spridda över ett stort område. Eftersom man inte har lyckats tyda dess skrift är dock kunskapen om den sociala strukturen i den harapéiska civilisationen mer begränsad än för andra liknande civilisationer med skrift, och den sociopolitiska tolkningen av arkeologiska fynd är inte särskilt säker, och allt tyder på att många aspekter av den här civilisationen för alltid kommer att förbli omöjliga att närma sig.

Studier av skelett från kyrkogårdar från Harappan (bioarkeologi) har breddat studieområdet bortom tolkningen av arkitektur och konst och erbjudit nya perspektiv för analys. Men de erbjuder fortfarande få säkerheter, och de begravningar som avslöjats rör ett mycket begränsat urval av den harapanska befolkningen, som främst kommer från en plats (Harappa) och troligen snarare från elitgruppen.

Strategier för jordbruk, boskapsskötsel och försörjningsmöjligheter

Jordbrukssystemet i Induscivilisationen är fortfarande till stor del öppet för gissningar, på grund av den knappa information som har kommit till oss, särskilt eftersom få jordbruksbyar har grävts ut och bioarkeologiska studier av kosthållningen under den här perioden fortfarande är i sin linda. De mest påtagliga elementen är de odlade växterna och de slaktade djuren, som identifieras tack vare de kvarlevor som samlats in på de arkeologiska platserna. Genom att jämföra dessa med kända metoder från senare perioder kan man sedan dra slutsatser om harappéernas försörjningsstrategier, som kan ha varierat beroende på plats och tid på grund av civilisationens tidsmässiga och rumsliga utbredning. Jordbruksekonomin i Industraditionen byggde på domesticerade växter och djur som uppenbarligen kom från Främre Orienten (vete, korn, linser, ärtor, lin, får, getter, oxar), men lokala sydasiatiska kulturer tog snabbt över principen och en mängd domesticeringsepisoder skedde från inhemska arter (zebu, buffalo, lokal gris, kyckling, sesam, bomull, hirs, ris, melon, gurka och många andra tropiska växter), med fokus (löst) lokaliserbart i Balochistan, Indus, Ganges, Gujarat eller de östra regionerna.

I det stora område som täcktes av den harapanska civilisationen är jordbrukspotentialen varierande. I stort sett kan man urskilja två klimatsystem, vintercyklonerna och sommarmonsunen, som ger upphov till två mer eller mindre utpräglade våtperioder beroende på region (Sindh och Gujarat är torrare, fuktigheten är mer uttalad i norr) och två huvudsakliga jordarter som används för jordbruket, de som finns på Indus-slätten och i Ghaggar-Hakra-systemet och de svarta ”bomullsjordarna” eller ”regurjordarna” i de varmare och torrare regionerna i Gujarat och Rajasthan.

Odlingen är mycket varierande, vilket framgår av de många typer av odling som har identifierats på arkeologiska platser, och odlingsmetoderna måste också ha varierat beroende på regionernas potential. Spannmålsodling har sedan neolitikum baserats på vete och korn, de viktigaste vintergrödorna nu och förmodligen även tidigare. Ris och hirs, som är vårsädesslag, introducerades under den haarappiska eran från öster (Gangesdalen för riset). Baljväxter, ärtor och bönor, sesam, sorghum, melon, vattenmelon, dadlar och vindruvor är andra dokumenterade livsmedelsgrödor, medan bomull också verkar odlas. En studie som utförts på den lilla platsen Masudpur (Haryana, i Rakhigarhi inlandet) visar att från och med mitten av det tredje årtusendet f.Kr. kombinerades vintergrödor (vete, korn, vicker) och sommargrödor (hirs, ris, tropiska grödor som mungbönor, urdbönor och kuluttha) där och att bönderna därför planterade och skördade under hela året, vilket gav dem en mycket varierad kost. När det gäller jordbruksteknik finns det inga tydliga bevis för bevattningsanläggningar, men kanaler från Harappan-perioden har identifierats, och det är åtminstone klart att jordbrukarna kan ha tagit vatten från de brunnar och reservoarer som var vanliga på platserna under denna period. Man har hittat lermodeller av plogar.

Forskningen om fynd från de odlingsplatser som uppstod under den sena harapiska perioden har vid upprepade tillfällen visat att det fanns en diversifiering av de vegetabiliska och animaliska produkter som konsumerades, i kontinuitet med den föregående fasen (särskilt efter S. Webers arbete). Harappanbönderna skulle därför ha deltagit i en långsiktig utveckling mot självförsörjningsstrategier som bygger på ett mer intensivt och omfattande jordbruk och boskapsuppfödning, särskilt tack vare systemet med dubbel årlig skörd, kompletterat med fiske och jakt, som gjorde det möjligt att säkerställa tillgången till livsmedelsresurser under alla årstider. Denna strategi för självhushållning, som är särskilt lämpad för halvtorra klimat, fortsätter än i dag.

Politisk organisation och styrande eliter

Den harapéiska civilisationen är en urban civilisation med ett hierarkiskt nätverk av bosättningar, med en grupp viktiga städer i toppen, med monumental arkitektur koncentrerad till ett separat utrymme, ”citadellet”. Detta skulle omfatta administrativa byggnader och palats av olika slag och fungera som politiskt centrum för de olika enheter som delade det område som täcktes av denna civilisation. Det är allmänt accepterat att det inte finns tillräckliga argument för att tänka sig ett centraliserat ”imperium” som leds av en grupp som utövar makt av autokratisk karaktär i imperiets skala. Allt detta talar i alla fall för att det finns komplexa politiska strukturer som leds av en elit, oavsett om de anses förtjäna beteckningen ”stat” i egentlig mening eller inte (detta varierar beroende på författarna och den definition de accepterar för detta begrepp), och därmed en social stratifiering, även om den kanske är mindre uttalad än i de urbana civilisationer som är samtida med den. I alla fall är den mindre synlig i det arkeologiska materialet. Men i avsaknad av en dechiffrerad skrift är alla hypoteser högst spekulativa.

De föremål som grävts fram i begravningarna och på andra ställen, såsom målad keramik, armband och prydnadsföremål av pärlor och hängen av hårda stenar och metall, eller till och med sigill, är för J. Kenoyer markörer för en haapepisk elit. Kenoyer som en del av en elit från Harappean. Det återstår sedan att definiera karaktären på denna grupp, som under mer än 700 år kunde garantera en för den tiden mycket sofistikerad stadsorganisation med murar, vägar, hydrauliska installationer etc., och hur den gick till väga för detta. Även om det finns offentliga byggnader (t.ex. det stora badet i Mohenjo-Daro och de byggnader som omger det) finns det inga avgörande spår av en centraliserad monarkisk auktoritet som tronar i toppen av denna elit (t.ex. gravar, palats eller konst som kan karaktäriseras som ”kunglig”, trots statyn av ”prästkungen” som vi ser ovan) eller till och med vanliga representationer av denna elit, i enlighet med de mesopotamiska och egyptiska exemplen. Detta tyder på att det finns en mindre centraliserad modell för politisk organisation som inte finns i andra samtida civilisationer. Dessutom är det möjligt att flera system har existerat och samexisterat i detta enorma område och under denna långa period. G. Possehl föreslog att man i det harapéiska samhället skulle se ett slags mycket disciplinerad korporativistisk organisation som byggde på en gemensam ideologi, som leddes av någon form av råd och som byggde på samarbete snarare än hierarkisk auktoritet, och han ser ingen ”stat” i Indus. Utan att helt förkasta möjligheten att det ibland fanns monarker har J. Kenoyer föreslagit att man under större delen av perioden kunde tänka sig en kollegial statsmakt, med jordägande, köpmän eller religiösa eliter i spetsen för ”stadsstater”. B. B. Lal tänkte sig ett kastsystem. Det har också föreslagits att de djur som finns representerade på de hårdnackade sigillerna (enhörning, pucklad tjur, elefant, noshörning etc.) var symboler för olika klaner eller socialpolitiska organisationer.

Ett fredligt samhälle?

Det finns inga uppenbara spår av krigföring på Induscivilisationens platser: det finns inga konstnärliga representationer av konflikter, få vapen har hittats och de kan ha använts för jakt såväl som för krigföring, befästningar är förvisso systematiska på stadsområden, men de utgör sällan riktiga försvarsverk och tycks snarare ha varit avsedda som en symbolisk barriär och för att kontrollera flödet av varor och människor.

Detta gör den harapiska civilisationen unik jämfört med andra liknande samhällen, där spår av konflikter är vanliga, även utan stöd av texter. Av denna anledning drar de modeller för politiska system som diskuterats ovan ofta slutsatsen att krigföring, även om den inte nödvändigtvis är frånvarande, inte spelade någon viktig roll i denna civilisation, och betonar ekonomiska och ideologiska fenomen och samarbete mellan grupper snarare än tvång från den härskande elitens sida som grund för den sociala ordningen. Vissa anser dock att denna tolkning av källorna kan vara överdriven och att den kan underskatta konfliktens roll i denna civilisation.

I en studie från 2012 av de trauman som observerats på kranier från kyrkogårdarna i Harappa har frågan omprövats genom att konstatera ett ganska stort antal skador som beror på våld, vilket är mindre viktigt på kyrkogård R-37, där de avlidna utan tvekan befinner sig högre upp på den sociala stegen än de avlidna på de andra kyrkogårdarna (zon G), som troligen också är från den mogna perioden, och H från den sena perioden), vilket skulle kunna relativisera eller till och med ogiltigförklara synen på det harapéiska samhället som ett samhälle som i liten utsträckning präglas av våld mellan människor, spänningar och social utestängning. I dagsläget är analyserna av sociala ojämlikheter och våld som grundar sig på mänskliga kvarlevor inte tillräckligt utvecklade för att klargöra detta.

Biologiska affiniteter och mobiliteter

De bioarkeologiska analyserna av skelett som hittats i de haarappiska nekropolerna inriktade sig till en början på att söka efter antropologiska egenskaper hos individerna för att fastställa om de gamla haarapperna var förfäder till dagens befolkning i samma regioner och för att identifiera de förmodade ”ariska invasionerna”, särskilt genom att analysera skallarnas form och storlek för att fastställa individernas ”rastyp” enligt den antika terminologin, ”fenotypiska egenskaper” i nyare studier. I slutet av 1900-talet kom man fram till att det fanns heterogena befolkningar på Harappanplatserna och att de gamla befolkningarna liknade de nuvarande (skelett från Harappa liknade Punjabs nuvarande befolkning, skelett från Mohenjo-daro liknade Sindhs befolkning). Som tidigare nämnts har genetiska undersökningar sedan dess lett till slutsatsen att befolkningen under Harappanperioderna härstammar från grupper som levde i samma regioner under paleolitikum och inte från invandringar från en annan region, att deras genetiska arv återfinns hos befolkningar som för närvarande lever i samma regioner, med spår av ett intrång av element från de eurasiska stäpperna under första hälften av det andra årtusendet före Kristus (alltså de indoariska invandringarna). (dvs. de indoariska folkvandringarna).

Bioarkeologiska studier har också undersökt rörlighet över kortare avstånd. Fenotypiska studier och på senare tid kemiska studier med hjälp av benisotoper för att analysera förflyttningar av individer på R-37-kyrkogården i Harappa har visat att de män som begravts där i allmänhet inte är från staden, medan kvinnorna är det. Detta har tolkats som ett bevis på matrilokala äktenskapspraktiker (männen kommer för att bo med sina fruar) och kanske till och med fosterförhållanden, vilket innebär att männen i sin ungdom flyttade till Harappa för att bo där och gifta sig med kvinnor från lokala familjer.

För den sena perioden och mer allmänt för det andra årtusendet f.Kr. Analyser av skelett från Harappa (kyrkogård H) och även från platser i Deccan (alltså utanför Indus-traditionen) ger en dystrare bild av situationen i den norra halvan av den indiska subkontinenten i slutet av Harappa-perioden: det rådde verkligen en form av ”kris” under denna period, vilket avspeglas i stressmarkörer som visar på kronisk undernäring, hög spädbarnsdödlighet och mer vanliga sjukdomar och infektioner.

Att döma av den relativa enhetligheten i arkitektoniska traditioner, konst, dekorativa motiv och symboler samt begravningsmetoder delar den harapéiska civilisationens samhällen en gemensam ideologi och trosuppfattning, även om variationer i tid och rum kan skönjas. Det återstår att fastställa vad som kännetecknar detta religiösa universum, som huvudsakligen nås genom visuella källor. De förslag som J. Marshall lade fram 1931 och som framför allt bygger på Mohenjo-daros ikonografi och arkitektur samt på paralleller till hinduisk religion, utgör fortfarande, trots den kritik som kommit in, grunden för de nuvarande försöken till rekonstruktion.

Gudomligheter

I ikonografin finns det två stora figurer som anses vara gudomliga.

Den första är en stor gudinna, eller en grupp av ”modergudinnor” som är kopplade till fruktbarhet. Detta grundar sig på fynden av många terrakottafigurer som föreställer nakna kvinnor och på de paralleller som dras med andra antika civilisationer och även med hinduismen (Shakti, Kâlî etc.), och på det faktum att jordbrukssamhällen i allmänhet värdesätter funktionen att ge fruktbarhet. Det är dock svårt att betrakta kvinnliga figurer som en helhet, eftersom de har olika former och inte nödvändigtvis har drag som förknippas med fertilitet eller moderskap. Dessutom är det i allmänhet svårt att tillskriva dem ett religiöst sammanhang. Dessutom förekommer dessa kvinnofigurer inte i glyptik och metallskulptur. Ett sigill som är känt som ”gudomlig tillbedjan”-seglet föreställer en figur som sitter i en växt och står inför en annan figur med ett gethuvud i en tillbedjande hållning; efter Marshall anses den första figuren vara en gudinna (men andra finner inte hennes feminina drag), som förknippas med en växt eller ett träd, vilket är vanligt inom hinduismen. Denna representation återfinns även på andra sigill.

Den andra stora figuren är en manlig gudom som Marshall hade sett på ett steatitförsegling från Mohenjo-daro, en manlig figur med en hjälm dekorerad med stora tjurhorn (även kallad ”hornad gudom”), sittande på en baldakin, med korslagda ben, och åtföljd av fyra djur, en elefant, en noshörning, en buffel och en tiger. Han sägs likna Shiva (kallad ”proto-Shiva”) eller en av hans former, Pashupati. Denna tolkning har fått mycket kritik, men likheten med den senare Shivafiguren och den hållning som påminner om en yogi är allmänt erkänd, vare sig den är tillfällig eller inte. Vidare skulle denna figur kunna associeras med djurvärlden, i synnerhet med buffeln som symboliserar den (särskilt dess horn), och även med falliska föremål som påminner om hinduiska lingor och betyler av olika slag som grävts fram på indusiska platser. Det har dock diskuterats om dessa föremål har en kultisk användning.

Indus-seglen visar också andra fantastiska figurer som skulle kunna ha en gudomlig status eller vara någon form av genier eller demoner: någon form av minotaurer, människor med horn, enhörningar.

Platser för tillbedjan och ritualer

Ingen byggnad som upptäcktes på Indus-platser kunde med säkerhet identifieras som ett tempel eller ens ett rituellt rum. Det har föreslagits att badrummen i bostäderna kan ha använts för inhemska religiösa ceremonier, men detta är fortfarande högst spekulativt. När det gäller den monumentala arkitekturen bör kanske flera byggnader i Mohenjo-daro tillskrivas en religiös funktion, först och främst det stora badet, vars struktur gav det sitt namn, skulle ha haft en rituell funktion, eller så kan det ha fungerat som en helig bassäng där fiskar eller andra djur hölls. Men det är en unik struktur. Den angränsande byggnaden som beskrivs som ”prästkollegium” tycks ha ett samband med den, men har ingen struktur som kan ha haft en religiös funktion. Det har också föreslagits att vissa byggnader i den nedre staden kan ha haft en rituell funktion, till exempel hus I, som har en atypisk struktur och som har gett upphov till många enhörningssigill. De ”eldaltare” som hittats på flera platser, främst Kalibangan, har också gett upphov till spekulationer om en religiös funktion. De består av en plattform med sju små lerklädda gropar som innehåller aska, träkol och rester av lergods. B. B. Lal kallade dem för ”eldaltare”, dvs. platser där man offrade offer till en gudom genom att kremera dem. På samma plattform finns en burk med aska och träkol i väster, samt en brunn och ett badutrymme som ser ut som ett rituellt tvättutrymme, men även detta utrymme kan mycket väl ha en sekulär funktion.

Glyptiken visar i flera fall någon form av processioner med figurer som bär standar och bilder av enhörningar, eller som slår på en trumma framför en tiger, och andra möjliga religiösa ritualer, med knäböjande figurer som gör offergåvor till gudomar, som i det ovan nämnda tillbedjandeseglet.

Indus civilisation eller ”tradition” upprätthåller mer eller mindre intensiva förbindelser med de andra kulturella traditioner på den indiska subkontinenten som ligger i dess omedelbara närhet, vare sig det handlar om materiella eller immateriella utbyten. Den förstnämnda är särskilt synlig med tanke på spridningen av Induscivilisationens tillverkade föremål och de råvaror som Indus hantverkare använde.

Kulturer i nordvästra och södra Indien

De mängder koppar och täljsten som importeras från Aravalli-gruvorna i Rajasthan tyder på att Indus-städernas invånare måste ha haft regelbunden kontakt med denna region, där Ganeshwar-kulturen blomstrade. Pilspetsar av koppar från denna kultur har hittats i Kalibangan i gamla tider, och kopparföremål av Harappan-typ har grävts fram på platser som tillhör Ganeshwar-kulturen. Detta tyder därför på att produkter som tillverkats i Indushorisonten av Rajasthani-koppar senare kan ha exporterats till den sistnämnda regionen. Den dominerande lokala keramiken är ockrafärgad, men förekomsten av slipgods som liknar det från Harappan Gujarat tyder på kontakter med den regionen. Ahar-Banas-kulturen, som utvecklades längre söderut, visar mindre tecken på kontakt med Harappanhorisonten, liksom kayatha-kulturen, som ligger ännu längre söderut, men det faktum att råvaror som är karakteristiska för dessa regioner (tenn, guld, agat, karneol) hittas i Indus tyder på att det finns åtminstone indirekta kopplingar. Längre söderut har man hittat artefakter från Harappan, bland annat inskrivna sigill i Daimabad i Maharashtra och en stenyxa med en kort inskription i Indus-skrift som hittats i Tamil Nadu. Det är möjligt att guld från Karnataka importerades till Indus, men det finns inga säkra bevis för detta.

Baluchistan, den iranska högplatån och Centralasien

I Balochistan finns det visserligen rent harappanska platser under integrationsperioden, men andra platser i inlandet i den södra delen av regionen tillhör Kulli-kulturen, som kännetecknas av buffelgods med svart eller brun målad dekoration. Platsen i Nindowari verkar vara säte för ett lokalt hövdingadöme, oberoende av Harappanområdet men med kopplingar till det.

I väster finns det en urban kultur i Helmandregionen, vilket bekräftas av platserna Mundigak och Shahr-e Sokhteh, och platser i södra Iran har gett upphov till en del artefakter från Harappea (Tepe Yahya). Men det verkar som om Indusfolket hade kontakt med de regioner som ligger längre norrut, vilket bevisas av platsen Shortughai i Badakhshan, som uppenbarligen beboddes av en befolkning som tillhörde Induskulturen och som kan ses som en handelsplats, eftersom denna region är rik på lapis lazuli och även på tenn och guld. Platserna för kulturen direkt västerut, det baktro-margiska arkeologiska komplexet (BMAC, eller Oxuscivilisationen), gav karneolpärlor av Harappan-typ. I de mer avlägsna Kopet-Dag (Namazga-depe, Altyn-depe), som ligger nära jade- och turkosfyndigheter, har man också hittat föremål av harappiskt ursprung, bland annat sigill.

Kulturer i Persiska viken och Mesopotamien

Den andra viktiga kommunikationsaxeln i väster är sjövägen. Harappanernas sjöfart utvecklades under den mogna perioden och förklarar troligen till stor del (tillsammans med utnyttjandet av fiskresurser) utvecklingen av kustplatserna i Gujarat (Lothal) och Makran (Sutkagan Dor). Den varade fram till början av det andra årtusendet f.Kr. (omkring 1700).

Föremål från Indus har hittats på platser i Oman (Ra”s al-Junaiz) och Förenade Arabemiraten (Umm an-Nar, Tell Abraq, Hili), det kopparrika landet Magan i de mesopotamiska texterna, och längre österut i Bahrain (sigill och föremål från denna region har hittats i Harappanområdet (särskilt Lothal). Dessutom är det troligen genom handeln i Persiska viken som föremål från Indus (sigill, pärlor, elfenbensinläggningar) nådde Susa i sydvästra Iran, det gamla Elam.

I västra delen av golfen finns flera källor som tyder på kontakter mellan Indus-folket och nedre Mesopotamien. I kilskriftstexter från slutet av det tredje årtusendet f.Kr. nämns ett land Meluhha, som ligger bortom Dilmun och Magan, ett namn bakom vilket Indus känns igen. I en inskription av Sargon av Akkad (ca 2334-2290) nämns båtar från Meluhha som lägger till i Akkad. Detta var en handelspartner från vilken man köpte karneol, trä, figurer, möbler och även båtar. Mesopotamiska texter nämner också ”söner till Meluhha”, så kanske är det arappéer, såvida de inte var köpmän som specialiserade sig på handel med Meluhha. Man känner till ett sigill som tillhörde en översättare från Meluhha (troligen en mesopotamisk medborgare som lärt sig språket i det landet). En by med namnet Meluhha finns också belagd i närheten av Lagash och kan kopplas till en harappisk bosättning. Kontakterna bevisas i alla fall av förekomsten av föremål från Indus på platser i södra Mesopotamien, särskilt karneol från halsbanden i de kungliga gravarna i Ur (2600-talet f.Kr.), sigill, vikter och keramik av Harappan-typ.

Under över 700 år var Indus civilisationen välmående. Från slutet av det tredje årtusendet f.Kr. började den sedan gradvis falla sönder: slutet för stora tätorter, planerad urbanism, monumental arkitektur, skriftsystem och system för vikt och mått. Flera lokala kulturer uppstod gradvis, alltså utan en brutal brytning, och efterträdde den ”mogna” Harappancivilisationen där den hade utvecklats. Detta är ett långvarigt och komplext fenomen som skulle kunna definieras som en sen harapéisk period och sedan en era av ”lokalisering”. De harapéiska städernas slut kan också ses som en konsekvens av en ”kris” och analyseras utifrån en studie av en kollaps, en avurbanisering eller till och med en enkel omvandling och omorganisation vars orsaker, som utan tvekan är många, ännu inte har klarlagts.

Nya regionala kulturer

I Punjab är den sena harappanska perioden den så kallade H-kyrkogårdskulturen i Harappa, som sträcker sig från omkring 1900 f.Kr. till 1500 eller 1300 beroende på författaren. Det arkeologiska materialet från denna kyrkogård har gett upphov till röd keramik som är svartmålad och föreställer stiliserade fåglar, tjurar, fiskar och växter. Denna keramik härstammar tydligt från tidigare traditioner och kan inte anses återspegla ankomsten av utomstående befolkningar. Detta material finns på de undersökta platserna i Cholistan. I denna region finns endast en plats från den föregående perioden kvar, och antalet identifierade platser är 50 jämfört med 174 under den föregående perioden. Många av de nya områdena är tillfälliga bosättningar och det finns mindre bevis på specialisering inom hantverk, men det största området, Kudwala, omfattar fortfarande 38,1 hektar, och en handfull andra områden är mellan 10 och 20 hektar stora.

I den nedre Indusdalen avfolkas Mohenjo-daro, den borgerliga auktoriteten försvinner, vilket framgår av att dess centrala del åter ockuperas av keramikugnar, och många små platser som Allahdino och Balakot överges. Jhukarperioden, som lokalt följde på integrationseran, är dåligt känd och har endast identifierats genom undersökningar av ett fåtal platser (Jhukar, Mohenjo-daro, Amri, Chanhu-daro, Lohumjo-daro). Den karakteristiska keramik som är typisk för perioden, röd

I Indus-Gangetic interfluve-regionen undersöktes 563 små platser (i allmänhet mindre än 5 hektar) från perioden. Banawali-området är fortfarande ockuperat. Analyser av platserna i Sanghol (indiska Punjab) och Hulli (Uttar Pradesh) visar att jordbruket var mycket diversifierat under den här perioden. Regionen integrerades sedan i kulturen med ockrafärgad keramik.

I Gujarat håller stadsområden som Dholavira och Lothal på att avfolkas och förlora sin stadskaraktär, men de är fortfarande bebodda. Antalet platser som identifierats runt Kutchbukten och i Saurashtra under perioden är dock högre än under den föregående perioden (120 jämfört med 18), men de är mycket mindre omfattande. I slutet av perioden uppträder en rödljuskeramik som ersätter de äldre traditionerna. Det stora området Rangjpur, som ibland ger namn åt perioden, omfattar cirka 50 hektar. Rojdi-området, som är 7 hektar stort, har en inhägnad av packad jord blandad med stenar. Det har skett en diversifiering av grödorna och en intensifiering av odlingen under hela året, ett fenomen som tycks vara karakteristiskt för den period då området ligger, och därmed en förändring av försörjningsmöjligheterna.

På Balochistans högland finns det flera platser som visar tecken på våldsam förstörelse (Nausharo, Gumla), vilket allmänt anses vittna om det abrupta slutet på den harapéiska eran, men i vilket fall som helst är många platser övergivna eller åter ockuperade av nekropoler, i vissa fall med material som anses ha inslag av centralasiatiskt eller iranskt ursprung. Platsen Pirak på Kachi-slätten beboddes omkring 2000 f.Kr. och var bebodd kontinuerligt fram till omkring 1300 f.Kr. Det är ett centrum för hantverk som ingår i utbytesnätverk som sträcker sig ända till Gujarat och Arabiska havet.

Norr om Indus, i Swat- och Dir-dalarna, där det inte fanns någon mogen civilisation, har gravkulturen i Gandhara, som daterats till 1700-1400 f.Kr. för sin första fas (den sista fasen, den fjärde, till 400-talet f.Kr. eller senare), och som fått sitt namn efter sina cistgravar, traditionellt identifierats som ett uttryck för den indoariska migrationen från Centralasien till den indiska subkontinenten (se nedan). C. eller senare), som har fått sitt namn efter sina cistgravar och som har setts som ett uttryck för indoariska migrationer från Centralasien till den indiska subkontinenten (se nedan). Det finns inga egentliga materiella bevis för ett sådant förhållande, och de gravar som tillskrivs denna kultur har vid ytterligare analyser visat sig ha extremt varierande dateringar och återspegla en slags begravningstradition som sträcker sig över flera årtusenden snarare än en ”kultur” som sådan. Undersökningen av livsmiljöerna under denna period är begränsad.

Varför kollapsen?

Orsakerna till Induscivilisationens ”kollaps” har gett upphov till många förslag.

Man har föreslagit en invasion av en utomstående befolkning, där huvudpersonerna är indoarierna med indoeuropeiskt språk (vedisk sanskrit) som skulle vara förfäder till det gamla indiska samhällets översta kast, brahminerna, och som dominerade de andra kasterna från de befolkningar som redan fanns på platsen, vilket bekräftas i Rig-Veda (se teorin om den ariska invasionen). Denna hypotes förkastas i allmänhet av arkeologer: de vediska berättelserna är komplicerade att sätta i ett sammanhang, spåren av våldsam förstörelse till följd av en invasion i Indusdalen är inte entydiga, det är svårt att upptäcka migrationer enbart på grundval av materiell kultur, och genetiska studier som talar för att migrationer skulle ha haft en stor inverkan på profilen hos befolkningen på den indiska subkontinenten anses inte vara entydiga. Med U. Singh, ”en av de mest populära förklaringarna till Harappan civilisationens nedgång är den som det finns minst bevis för”. Trots detta är idén om stora invandringar från Centralasien under den här perioden med en inverkan på Induscivilisationens slut fortfarande utbredd. Utan att ta ställning till kopplingen till denna kollaps, drar studier från 2018 slutsatsen att ett genetiskt inflöde från de eurasiska stäpperna under första hälften av det andra årtusendet f.Kr. skulle tala för en befolkningsexpansion som motsvarar ankomsten av talare av den vediska sanskritens förfader till denna region.

Naturliga orsaker har också åberopats: översvämningar från Indusfloden har rapporterats så långt bort som Mohenjo-daro och verkar ha varit återkommande; de tillskrivs ibland tektoniska händelser, och i ett scenario skulle flodens vatten ha dragits bort från staden. Detta kan inte bekräftas. Å andra sidan är bevisen för den gradvisa uttorkningen av Ghaggar-Hakra-flodens system till följd av att de vattendrag som rinner genom det rör sig tydligare och skulle kunna förklara minskningen av antalet platser i denna region, även om kronologin för detta fenomen inte är väl fastställd. För kustområdena har man också föreslagit en plötslig höjning av vattnet i Arabiska havet, vilket skulle leda till översvämningar och försaltning av marken. I vilket fall som helst är det svårt att generalisera dessa förklaringar till hela den harapanska civilisationen. Överexploatering av jorden anges också som orsak till försaltning, vilket gör den mindre bördig, vilket kan ha spelat en roll i Harappancivilisationens nedgång. Andra har föreslagit att avskogning spelar en roll. Dessa förslag har inte haft någon större effekt eftersom det inte finns några bevis. Argument baserade på miljökriterier, som även omfattar hypoteser om klimatförändringar och förklaringar om epidemier som skulle ha bidragit till denna nedgång, anses vara föga relevanta för ett så stort område som omfattar mycket olika regioner och miljöer. På ett annat sätt har det hävdats att nedgången i långväga handel var resultatet av politiska förändringar i Mesopotamien, eller en förändring av Mesopotamiens utbud i väster, och att den i slutändan påverkade handelsnätverken över Persiska viken och den iranska högplatån negativt, och därmed de haarappiska handelsmännen och eliterna i den civilisationen, vilket försvagade det politiska systemet; Även här saknas bevis, eftersom de platser som var involverade i handeln med golfen uppenbarligen försvann efter Harappancivilisationens kollaps. Paleopatologiska studier tycks visa på en ökning av våld och sjukdomar under den sena fasen, vilket skulle ha orsakats av systemets sammanbrott och i sin tur skulle ha påskyndat avfolkningen av städerna.

Ingen enskild förklaring verkar därför giltig, särskilt inte för en civilisation som omfattar så många regioner, vilket skulle leda till att man måste söka efter flera orsaker, en ”blandning” av dessa olika element, som i slutändan skulle ha destabiliserat den politiska och sociala byggnaden i Harappan och lett till dess fall. Detta innebär att ideologiska och psykologiska faktorer måste ingå i ekvationen, som förklarar sökandet efter nya alternativ eller förkastandet av de traditionella eliternas dominans. Men i avsaknad av en bättre förståelse för det sociala systemet i Harappan är detta fortfarande omöjligt att förstå. Enligt N. Yoffees förslag om de förhistoriska och antika kulturernas sammanbrott bör man dessutom notera att det rör sig om återkommande dynamiker och att det för dessa höga perioder snarare är uppbyggnaden och stabiliseringen av en stat som är exceptionell än dess frånvaro eller misslyckande.

Externa länkar

Källor

  1. Civilisation de la vallée de l”Indus
  2. Induskulturen
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.