Belgier

Sammanfattning

Belgarna (latin Belgae, ovanligt singular Belga) är en grupp gamla folk som levde i norra Gallien, mellan Engelska kanalen och den vänstra stranden av Rhen, norr om Seine, åtminstone sedan 300-talet f.Kr. De koloniserade också områden på ön Bretagne (eller ön Storbritannien) och på Irland. Under romarriket gav de sitt namn åt provinsen Belgiska Gallien, som delvis överlappade deras territorium. Namnen Belgae (belgare) och Belgica (Belgien) användes på medeltida och modernt latin för att beteckna de forna Nederländerna. I dag avser belgare invånarna i det självständiga Belgien sedan 1830.

Det belgiska ordet sägs komma från det keltiska *bhelgh ”svälla upp, bli rasande” (se galliska *bulga ”läderväska” och gammaldanska bolg ”bälg, mage”). Det bör förstås antingen som ”de rasande”, ”de krigiska”, ”de krigiska”, eller som ”de stolta, de skrytsamma, de som blåser upp sig själva som ett vinskinn”. Det keltiska *bhelgh härstammar från den indoeuropeiska roten *bhel- ”svälla”, ”svälla” (Angl. bulge ”puckel” relaterat till bubbla). Fir Bolg (eller Fîr Bholg) är i den irländska keltiska mytologin ett folk av krigare och hantverkare, de tredje invasionerna av Irland, vars namn betyder ”säckmän”. De är framför allt begåvade i eld- och smideskonst.

Det finns en annan typ av indoeuropeisk rot *bh(e)legh ”lysa, upphetsa” eller *bhel ”lysande, glittrande, vit” som kan förklara namnet på de folkförbund som namnges i det klassiska latinska Belgae. Hängivenhet till guden Bel eller Belenos tycks vittna om denna andra etymologi. Bavay, det keltiska Belgiens gamla huvudstad, sägs ha haft en staty i sitt centrum tillägnad guden Bel. Belchenbergen i Vogeserna och Schwarzwald, som ofta står under beskydd av den keltiska guden Belenos, skulle kunna vara den plats där de invandrade förfäderna har fäst sina anor. Denna organiserande och förenande solgud, som på himlen motsvarar folkets och krigets gud på jorden, liksom de massiva och rundade topparna som sedan 1700-talet kallas ballonger på franska, skulle ha en gemensam rot med det etniska eller federativa namnet. Belgarna föddes vid Rhen, vilket deras många legender påminner oss om.

Det bör noteras att termen balkan eller balkô också är ett protogermanskt ord för en ås, kedja eller krön, som återfinns i fornnordiska balkr, gammalt högtyska balcho och gammalt engelska balca, vilket har gett balk (hinder, hinder, block) i modern engelska, alla i slutändan från proto-indoeuropeiska *bhelg. ”Belgarna” skulle därför kunna vara en exonym för de cisrenska tyskarna för gallerna i norra Transalpina Gallien.

Ursprung

Belgarna betraktades länge som ett galliskt folk, eller som ett germanskt folk som dominerades av en gallisk aristokrati (en hypotes som föreslås av det faktum att namnen på de belgiska hövdingarna är av keltiskt ursprung, liksom de antika toponymerna, och inte germanska). Mer exakta analyser av namnen på deras stammar, deras hövdingar och deras gudar leder till dessa olika hypoteser: vissa stammar skulle vara autentiskt galliska (andra skulle ha germanska karaktärer (Nervii, Aduatuci, Condruses, Menapi, Treveri…) enligt Caesar (De bello gallico ii 4), vissa författare föreslår en tredje grupp med italienska släktskap (Pemanes, Menapi…). På 300-talet f.Kr. kan man identifiera en serie mynt av östligt ursprung som är karakteristiska för Donaumiljön för de keltiska befolkningarna i ”Haine-gruppen” (metallmynt som upptäckts i Leval-Trahegnies och Solre-sur-Sambre). Nya genetiska studier fokuserar på haplogrupperna R-P312-3

500 f.Kr. beboddes Belgica-provinsen av kelter, men påverkades av La Tène-perioden och bedrev handel med Medelhavsområdet. Ardennerna var ett av de nya centra för den keltiska civilisationen på 500-talet. Under La Tène-perioden (450 f.Kr.) C. fram till den romerska erövringen) utvidgades det keltiska Europas territorium genom spridning eller migration till följande regioner Brittiska öarna (ö-Kelter), halvvästra Frankrike (gallisk-transalpina och akvitanier), stora sydöstra Frankrike (celto-ligurier), Benelux (belgare), söder om Po-slätten (gallisk-cisalpina), iberiska halvön (keltiberer, lusitanier och gallaeci), cimbriska halvön och Friesland, Pannonien (skordanier), centrala Anatolien (galater från den stora expeditionen). Man uppskattar att belgarna, som kom från den mellersta Rhendalen och den högra stranden norr om Main, anlände till norra Gallien runt 300 f.Kr. Där trängde de undan gallerna. Omkring 270 f.Kr., i ett av de största slagen i det keltiska Gallien, kämpade de nordgalliska belgarna eller cisrheniska tyskarna segrande mot armorikerna eller de belgiska gallerna under sommaren vid Ribemont-sur-Ancre. Detta har framgått av studier av mynt som hittats på platsen och av pollenstudier. De segerrika nordbelgarna blev ambierna genom att blanda sig med gallerna, av vilka en del drevs tillbaka till Armorica, mellan Lisieux och Le Mans. Från och med det andra århundradet f.Kr. grundades oppidum: L”Étoile, La Chaussée-Tirancourt, Méricourt-sur-Somme osv. De olika stammar som levde i dessa områden vid den tiden var Eburons, Aduatuques, Rèmes, Nerviens, Véromanduens, Suessions, Menapiens, Morins och Trevires. Julius Caesar nämner att belgarna gjorde motstånd mot cimbresernas intrång i slutet av det andra århundradet f.Kr. Aduatuques sägs vara resterna av en grupp på 6 000 cimberiska krigare och deras familjer (cirka 15 000 personer) som stannade kvar i norra Gallien efter att ha besegrats av den romerska armén.

I Galliska kriget beskriver Caesar befolkningen i Gallien på följande sätt:

”Gallia est omnis divisa in partes tres, quarum unam incolunt Belgae, aliam Aquitani, tertiam qui ipsorum lingua Celtae, nostra Galli appellantur. Hi omnes lingua, institutis, legibus inter se differunt. (Hela Gallien är uppdelat i tre delar: belgarna bor i den ena, akvitanierna i den andra, och de som kallar sig kelter på sitt eget språk och som vi kallar för gallier på vårt språk bor i den tredje. Dessa nationer skiljer sig åt när det gäller språk, institutioner och lagar.)

I sin berömda ”lovsång” över det belgiska folket fortsätter han med att säga att belgarna är det modigaste av dessa tre folk eftersom de står längst ifrån Roms kultur och civilisation. Han förklarar också att belgarna härstammar från stammar som korsade Rhen långt tidigare. Enligt honom hade belgarna skaffat sig ett dåligt rykte genom att slåss mot tyskarna. Modern arkeologi motsäger dock Caesar: belgarna var inte alls efterblivna, de införde till och med de första mynten i Storbritannien. Och det var bland travianserna som den första kända skördemaskinen dök upp i historien (en hjulförsedd låda med tänder framtill som sköts av en oxe eller åsna och som tar bort axen som faller ner i en låda).

Plats

Enligt Strabo låg deras territorier dessutom mellan Rhen och Loire och enligt Julius Caesar skiljdes de från kelterna eller gallerna av Marne och Seine, en något godtycklig avgränsning av Caesar eftersom han visste mycket lite om folken i nordvästra Gallien, då han främst hade delegerat sina legater att underkuva stammarna i Armorica. På detta sätt allieras de belgiska stammarna Morins och Menapiens med andra från kusten, däribland Osismes och Lexoviens, under det romerska sjöfäljetåget mot veneterna. Caesar nämner också att det var belgarna som ockuperade de maritima territorierna i Britannien vid tiden för det galliska kriget, vilket Dion Cassius tycks bekräfta genom att nämna följande: ”Belgarna, som levde nära Rhen i många blandade stammar och som sträckte sig så långt som till havet mittemot (Storbritannien)”. Zosimus och Procopius hänvisar till armorikanerna (arborikaner) som invånarna i de belgiska territorierna, vars grannar var frankerna, som regelbundet försökte kriga mot dem utan att lyckas och därför slutade med att fredligt införa sig bland dem. Det verkar alltså som om namnet ”belgare” hädanefter (omkring 220 e.Kr.) endast kommer att gälla hela den cisreniska tyskheten (detta sista attribut nämns inte längre) som ockuperar övre och nedre Germanien och den normandiska kusten (sachsiska kusten) så långt som till Atlanten (oceanen), vilket Eutropius också påpekar. Strabo (Geografi, bok IV, 1) nämner att belgarna och andra folk (germaner, armorikaner? ) ockuperade havsområdena norr om Garonne: ”Medan namnet Aquitains i princip gällde de folk som tillsammans med den norra delen av Pyrenéerna ockuperar hela Cemmenes sluttning (Centralmassivet) nedanför floden Garounas och fram till havets stränder, betecknade namnet Celts de som sträcker sig till motsatsen, å ena sidan till havet vid Massalia och Narbonne och å andra sidan till de första sluttningarna av Alperna, och namnet belgarna innefattade, tillsammans med resten av de folk som bodde längs havet fram till Rhenmynningarna, en del av de som gränsade till Rhen och Alperna.  ”Några belgare verkar sedan ha migrerat till Balkan: de rapporteras ha varit i Bulgarien år -298, de korsade Illyrien och attackerade Makedonien (-260) och besegrades av Attalus I. Belgiska element som senare integrerades med galaterna.

Belgarna i Bretagne och Irland

En del av Belgae-folket började vandra till de brittiska öarna redan 200 f.Kr. och bosatte sig där permanent. Caesar skriver om Bretagne: ”Den maritima delen är ockuperad av folk som fördrivits från Belgien av bytes- och krigslystnad; nästan alla har behållit namnen på de länder som de kom ifrån när de med vapen i hand kom för att bosätta sig i Bretagne och odla dess jord” (Galliska kriget, V, 12). Kopplingen kommer att fortsätta att finnas mellan dessa ”två” Belgae-folk: hövdingen Commios, som flyr romarna, tar sin tillflykt till Bretagne hos de bretonska Belgae-folken. Fir Bolg (eller Fîr Bholg) är i den irländska keltiska mytologin ett folk av krigare och hantverkare som utgjorde den tredje vågen av invandrare på Irland. De marina menapierna var handelsmän. De har ibland kallats ”Nordens fenicier”. De hade också en stor flotta som använde tekniker som var likvärdiga med deras allierade från Venetien (ekkonstruktion), vilket gjorde det möjligt för dem att etablera handelskolonier så långt bort som till Irländska sjön och Skottland (inklusive Menapia, som nämns av Ptolemaios i sydöstra Irland). Menapierna är den enda kända keltiska stam som nämns specifikt på Ptolemaios karta över Irland, där de placerade sin första bosättning – Menapia – på Leinsters kust omkring 216 f.Kr. De bosatte sig senare runt Lough Erne och blev kända som Fir Manach och gav namn åt Fermanagh och Monaghan.

Den romerska erövringen

År 57 f.Kr. fick Julius Caesar veta att belgarna hade ingått en allians mot Rom och drog med åtta legioner mot deras territorium. Den belgiska armén samlades under ledning av en viss Galba (eller Adra enligt Dion Cassius), suessionernas kung, som fick sällskap av några germanska trupper. Caesar ger en detaljerad lista över de folk som deltog i denna koalition, totalt 306 000 krigare enligt honom, fördelade på följande sätt Bellovacs (60 000), Suessions (50 000), Nervians (50 000), Morines (25 000), Aduatuques (19 000), Atrebates (15 000), Ambiens (10 000), Caletes (10 000), Velocasses (10 000), Viromanduans (10 000), Menapians (9 000), förutom 40 000 tyskar (Condruses, Eburons, Caeroesi och Pemanes), siffror som bör tas med försiktighet. Rameserna allierade sig med Caesar, som slog upp sitt läger vid Aisne. Den första konfrontationen ägde rum längs denna flod och slutade med belgarnas reträtt (slaget vid Aisne). Caesar belägrade sedan Suessionernas oppidum, som till slut gav sig utan strid. Bellovacs och Ambians gjorde samma sak. Nervianerna, Atrebates, Viromanduanerna och Aduatuques bildade sedan en ny koalition mot romarna, men Caesar besegrade dem i slaget vid Sabis. Aduatuques blev nedtystade kort därefter. I slutet av detta fälttåg var Belgien erövrat. I slutet av sommaren 56 f.Kr. angriper Caesar morinians och menapianerna. Han ödelade deras land, men kunde inte kuva dem. År 55 f.Kr. besegrade hans legater slutligen Morins och Menapiens och de romerska legionerna övervintrade i Belgiska Gallien.

Den romerska provinsen Gallia Belgica motsvarade under den tidiga kejsartiden praktiskt taget alla städer i den tidigare belgiska federationen, dvs. territorierna mellan Rhen och Seine, som inte får förväxlas med det område som Caesar gav namnet Belgien, den del av Belgiska Gallien som ligger mellan Oise och Schelde. Den stora provinsens huvudstad var först Durocortorum (Reims), men vid ett obestämt datum (troligen inte före slutet av högväldet) flyttades huvudstaden till Augusta Treverorum (Trier).

Det är osäkert vilket språk (eller vilka språk) som talades av belgarna, eftersom de inte har lämnat några skriftliga dokument. Hypoteser på detta område bygger huvudsakligen på vittnesmål från antika författare, på studiet av de egennamn på deras stammar, hövdingar och gudar som citeras i antika texter och på analysen av toponymikonet i den region som de ockuperade.

En stor del av onomastiken i belgiska Gallien kan förklaras med galliskan. Det finns dock ett antal termer som kan förklaras inom ramen för den komparativa språkvetenskapen för indoeuropeiska språk, men som har en fonetik som skiljer sig från både keltiska och germanska språk. På grundval av detta och Julius Caesars påstående att belgarna skilde sig från gallerna i fråga om språk, har vissa specialister som Maurits Gysseling, Hans Kuhn, Rolf Hachmann och Wolfgang Meid hävdat att det i forntiden funnits ett specifikt belgiskt språk, som tillhör den indoeuropeiska språkfamiljen, men som skiljer sig från både keltiska och germanska språk och som kanske har särskilda förbindelser med de italiska språken. Denna hypotes är kopplad till den förmodade existensen av ett forntida folk som kallas ”nordvästblocket”, som ligger mellan kelterna och tyskarna och som arkeologiskt sett motsvarar Hilversumkulturen. Enligt denna hypotes skulle den galliska onomastiken i Belgiska Gallien kunna förklaras med keltiseringen av dess eliter.

Slutligen skiljer Bernard Sergent bland belgarna både kelter (Atrebates, Bellovaques, Morins, Rèmes, Trevires), keltiserade tyskar (Aduatuques, Condruses, Nerviens) och folk som tillhör Kuhns ”nordvästra block” (Pemanes, Menapiens, Sunuques).

Upptäckterna av helgedomen i Ribemont-sur-Ancre (Somme) på 1960-talet och Gournay-sur-Aronde (Oise) har gjort det möjligt för oss att lära oss mer om de riter som heligt markerar naturområden runt heliga inhägnader. Menhiren från Macquenoise, en polerad och skulpterad sten som finns bevarad i det arkeologiska museet i Charleroi och som föreställer en avbild av guden Iverix, kung Yew, är den enda antropomorfa menhiren i Vallonien. En mänsklig lämning i Blicquy, som daterats med 14C mellan 200 f.Kr. och 50 f.Kr., påminner om keltiska ritualer. Ett ex-voto av gudinnan Viradectis hittades i Strée-lez-Huy.

Caesar namnger följande belgiska stammar:

Referenser

Källor

  1. Belges
  2. Belgier