Antikens Karthago

Sammanfattning

Karthago var en bosättning i dagens Tunisien som senare blev en stadsstat och sedan ett imperium. Staden grundades av fenicierna på 800-talet f.Kr. och förstördes av romarna 146 f.Kr. som senare återuppbyggde staden påkostat. På sin höjdpunkt på 400-talet f.Kr. var Karthago en av världens största metropoler och centrum för det karthagiska riket, en stormakt i den antika världen som dominerade västra Medelhavet.

Karthago grundades omkring 814 f.Kr. av kolonister från Tyrus, en ledande fenicisk stadsstat som ligger i dagens Libanon. På sjunde århundradet f.Kr. blev Karthago självständigt efter att Fenicien erövrats av det nyassyriska riket och utvidgade gradvis sin ekonomiska och politiska hegemoni över hela västra Medelhavet. År 300 f.Kr. kontrollerade Karthago, genom sitt stora lapptäcke av kolonier, vasaller och satellitstater, det största territoriet i regionen, inklusive Nordvästafrikas kust, södra Iberien (Spanien, Portugal och Gibraltar) och öarna Sicilien, Sardinien, Korsika, Malta och Balearerna.

Karthago var en av den antika världens största och rikaste städer och dess strategiska läge gav tillgång till rikligt med bördig mark och viktiga handelsvägar till sjöss. Dess omfattande handelsnätverk sträckte sig så långt som till Västasien, Västafrika och norra Europa och erbjöd en rad varor från hela den antika världen, förutom en lukrativ export av jordbruksprodukter och tillverkade varor. Detta handelsimperium säkrades av en av de största och mäktigaste flottorna i det antika Medelhavet och en armé som till stor del bestod av utländska legosoldater och hjälptrupper, i synnerhet iberer, balearier, keltiska gallier, sicilianare, italienare, greker, numidier och libyer.

Som den dominerande makten i västra Medelhavet hamnade Karthago oundvikligen i konflikt med många grannar och rivaler, från de inhemska berberna i Nordafrika till den framväxande romerska republiken. Efter århundraden av konflikter med de sicilianska grekerna kulminerade den växande konkurrensen med Rom i de puniska krigen (264-146 f.Kr.), som var några av de största och mest sofistikerade striderna i antiken. Karthago undvek med nöd och näppe att bli förstört efter det andra puniska kriget och förstördes av romarna 146 f.Kr. efter det tredje och sista puniska kriget. Romarna grundade senare en ny stad i dess ställe. Alla rester av den karthagiska civilisationen hamnade under romerskt styre under det första århundradet e.Kr. och Rom blev därefter den dominerande Medelhavsmakten, vilket banade väg för dess uppgång som ett stort imperium.

Trots imperiets kosmopolitiska karaktär förblev Karthagos kultur och identitet rotad i det fenicisk-kanaanitiska arvet, även om det var en lokal variant som kallades punisk. I likhet med andra feniciska folk var dess samhälle urbant, kommersiellt och inriktat på sjöfart och handel. Detta återspeglas delvis i dess mer kända innovationer, inklusive serieproduktion, ofärgat glas, tröskbrädan och cothonhamnen. Karthagerna var kända för sin kommersiella förmåga, sina ambitiösa utforskningar och sitt unika regeringssystem, som kombinerade element av demokrati, oligarki och republikanism, inklusive moderna exempel på kontroll och balans.

Trots att Karthago har varit en av de mest inflytelserika civilisationerna under antiken är det mest ihågkommet för sin långa och bittra konflikt med Rom, som hotade den romerska republikens framväxt och nästan förändrade den västerländska civilisationens utveckling. På grund av att praktiskt taget alla karthagiska texter förstördes efter det tredje puniska kriget kommer mycket av det som är känt om dess civilisation från romerska och grekiska källor, av vilka många skrev under eller efter de puniska krigen och i varierande grad präglades av fientligheterna. Populära och vetenskapliga attityder till Karthago har historiskt sett återspeglat den rådande grekisk-romerska synen, även om arkeologisk forskning sedan slutet av 1800-talet har bidragit till att kasta mer ljus och nyansera den karthagiska civilisationen.

Namnet Karthago

Puniskt, som ibland används som synonymt med karthagiskt, härstammar från latinets poenus och punicus, som bygger på det gamla grekiska ordet Φοῖνιξ (Phoinix), pl. Φοίνικες (Phoinikes), en exonym som användes för att beskriva de kananitiska hamnstäder som grekerna handlade med. Latinet lånade senare den grekiska termen en andra gång som phoenix, pl. phoenices. Både punisk och fenicisk användes av romarna och grekerna för att referera till fenicier i hela Medelhavsområdet; moderna forskare använder termen punisk uteslutande för fenicier i västra Medelhavet, till exempel kartagerna. Specifika puniska grupper hänvisas ofta till med bindestreck, som ”Siculo-Punic” för fenicier på Sicilien eller ”Sardo-Punic” för dem på Sardinien. Gamla grekiska författare hänvisade ibland till de blandade puniska invånarna i Nordafrika (”Libyen”) som ”liby-foeniker”.

Det är oklart vilken term, om någon, kartagerna använde för att beteckna sig själva. Det feniciska hemlandet i Levanten var ursprungligen känt som 𐤐𐤕 (Pūt) och dess folk som 𐤐𐤍𐤉𐤌 (Pōnnim). Gamla egyptiska berättelser tyder på att folket från regionen identifierades som Kenaani eller Kinaani, motsvarande kananéerna. Ett stycke från Augustinus har ofta tolkats som att de punisktalande i Nordafrika kallade sig Chanani (kananéer), men det har nyligen hävdats att detta är en felaktig tolkning. Numismatiska bevis från Sicilien visar att vissa västfenicier använde sig av termen Phoinix.

Jämfört med samtida civilisationer som Rom och Grekland vet man mycket mindre om Karthago, eftersom de flesta inhemska dokumenten gick förlorade i samband med att staden förstördes i stor skala efter det tredje puniska kriget. Kunskapskällorna är begränsade till antika översättningar av puniska texter till grekiska och latin, puniska inskriptioner på monument och byggnader samt arkeologiska fynd av Karthagos materiella kultur. Majoriteten av de tillgängliga primära källorna om Karthago skrevs av grekiska och romerska historiker, framför allt Livius, Polybius, Appianus, Cornelius Nepos, Silius Italicus, Plutarch, Dio Cassius och Herodotos. Dessa författare kom från kulturer som nästan alltid konkurrerade med Karthago; grekerna när det gällde Sicilien och romarna när det gällde dominansen över västra Medelhavet. Det är oundvikligt att utländska skildringar av Karthago vanligtvis återspeglar betydande partiskhet, särskilt de som skrevs under eller efter de puniska krigen, när interpretatio Romana förevigade en ”illvillig och förvrängd bild”. Utgrävningar av gamla karthagiska platser sedan slutet av 1800-talet har lett till fler materiella bevis som antingen motsäger eller bekräftar aspekter av den traditionella bilden av Karthago; många av dessa fynd är dock fortfarande tvetydiga.

Legender i stiftelsen

Det exakta datumet, omständigheterna och motiven för Karthagos grundande är okända. Alla överlevande berättelser om stadens ursprung kommer från latinsk och grekisk litteratur, som i allmänhet är legendariska till sin natur men som kan ha en viss grund i fakta.

Den vanliga myten om grunden för staden är att den grundades av kolonister från den gamla feniciska stadsstaten Tyrus, ledda av den landsflyktiga prinsessan Dido (även känd som drottning Elissa eller Alissar). Didos bror Pygmalion (feniciskt Pummayaton) hade mördat hennes make, stadens överstepräst, och tagit makten som tyrann. Dido och hennes allierade undkom hans styre och grundade Karthago, som blev en välmående stad under hennes styre som drottning.

Den romerske historikern Justin, som skrev på andra århundradet e.Kr., ger en redogörelse för stadens grundande baserad på Trogus tidigare arbete. Prinsessan Dido är dotter till kung Belus II av Tyrus, som vid sin död testamenterar tronen gemensamt till henne och hennes bror Pygmalion. Efter att ha lurat sin syster på hennes andel av den politiska makten mördar Pygmalion hennes make Acerbas (feniciskt: Zakarbaal), även känd som Sychaeus, översteprästen i Melqart, vars rikedom och makt han åtrår. Innan hennes tyranniska bror kan ta hennes avlidne makes rikedomar flyr Dido omedelbart med sina anhängare för att grunda en ny stad utomlands.

När hon landar i Nordafrika välkomnas hon av den lokala berberhövdingen Iarbas (även kallad Hiarbas) som lovar att avstå så mycket land som kan täckas av ett enda oxskinn. Med sin karakteristiska klokhet skär Dido skinnet i mycket tunna remsor och lägger dem sida vid sida tills de omsluter hela berget Byrsa. När de gräver för att lägga grunden till sin nya bosättning upptäcker tyrierna ett oxhuvud, ett tecken på att staden skulle bli rik ”men arbetsam och alltid förslavad”. Som svar på detta flyttar de staden till en annan plats, där de hittar ett hästhuvud, som i den feniciska kulturen är en symbol för mod och erövring. Hästen förutspår var Didos nya stad kommer att uppstå och blir Karthagos emblem, som härstammar från det feniciska Qart-Hadasht, som betyder ”ny stad”.

Stadens rikedom och välstånd lockar både fenicier från närliggande Utica och de inhemska libyerna, vars kung Iarbas nu söker Didos hand. Drottningen hotas av krig om hon vägrar, och är också lojal mot minnet av sin avlidne make, och beordrar därför att ett gravbål byggs, där hon begår självmord genom att hugga sig själv med ett svärd. Hon dyrkas därefter som en gudinna av folket i Karthago, som beskrivs som modiga i strid men benägna att utföra den ”grymma religiösa ceremonin” med människooffer, även av barn, när de söker gudomlig lindring av problem av något slag.

Vergilius episka dikt Aeneid – skriven över ett sekel efter det tredje puniska kriget – berättar den mytiska historien om den trojanska hjälten Aeneas och hans resa mot att grunda Rom, och knyter på ett oupplösligt sätt samman både Roms och Karthagos grundmurade myter och slutliga öden. Inledningen börjar med att nämna ”en antik stad” som många läsare troligen antog att det var Rom eller Troja, men fortsätter med att beskriva den som en plats ”som hölls av kolonister från Tyrus, mittemot Italien . … en stad med stora rikedomar och hänsynslös i sin krigföring. Den hette Karthago, och Juno sägs ha älskat den mer än någon annan plats … Men hon hade hört att det ur Trojas blod uppstod ett släkte av män som i kommande dagar skulle störta detta tyriska citadell …

Vergilius beskriver drottning Elissa – för vilken han använder det antika grekiska namnet Dido, som betyder ”älskad” – som en uppskattad, smart men slutligen tragisk person. Liksom i andra legender är drivkraften för hennes flykt hennes tyranniska bror Pygmalion, vars hemliga mord på hennes make avslöjas för henne i en dröm. Dido utnyttjar skickligt sin brors girighet och lurar Pygmalion att stödja hennes resa för att hitta och återföra rikedomar till honom. Genom detta knep sätter hon segel med guld och allierade i hemlighet på jakt efter ett nytt hem.

Precis som i Justins berättelse välkomnas Dido vid landningen i Nordafrika av Iarbas, och efter att han erbjudit henne så mycket land som kan täckas av ett enda oxskinn, skär hon skinnet i mycket tunna remsor och omsluter hela Byrsa. När de gräver för att lägga grunden till sin nya bosättning upptäcker tyrierna ett hästhuvud, som i den feniciska kulturen är en symbol för mod och erövring. Hästen förutspår var Didos nya stad kommer att resa sig och blir emblemet för den ”nya staden” Karthago. På bara sju år efter sin utvandring från Tyrus bygger karthagerna upp ett framgångsrikt rike under Didos styre. Hon avgudas av sina undersåtar och får en lovprisningsfest. Vergilius skildrar hennes karaktär som ännu mer ädel när hon erbjuder asyl åt Aeneas och hans män, som nyligen hade flytt från Troja. De två blir förälskade under en jaktresa, och Dido tror att de kommer att gifta sig. Jupiter sänder en ande i form av budbärarguden Merkurius för att påminna Aeneas om att hans uppdrag inte är att stanna i Karthago med sin nyfunna kärlek Dido, utan att segla till Italien för att grunda Rom. Trojanen ger sig av och lämnar Dido så förkrossad att hon begår självmord genom att hugga sig själv på ett gravbål med hans svärd. När hon ligger döende förutspår hon evig strid mellan Aeneas” folk och sitt eget, och utropas ”stig upp ur mina ben, hämndande ande” i en åkallan av Hannibal. Aeneas ser röken från bålet när han seglar iväg, och även om han inte känner till Didos öde ser han det som ett dåligt omen. I slutändan kommer hans ättlingar att grunda det romerska riket, föregångaren till det romerska imperiet.

Liksom Justin förmedlar Vergilius berättelse i huvudsak Roms inställning till Karthago, vilket exemplifieras av Cato den äldres berömda uttalande ”Carthago delenda est” – ”Karthago måste förstöras”. I huvudsak var Rom och Karthago ödesbestämda för en konflikt: Aeneas valde Rom framför Dido, vilket ledde till att Dido förbannade hans romerska ättlingar, och på så sätt skapade han en mytisk, fatalistisk bakgrund för ett århundrade av bittra konflikter mellan Rom och Karthago.

Dessa berättelser är typiska för romarnas inställning till Karthago: en nivå av motvillig respekt och erkännande av deras mod, välstånd och till och med av att deras stad var äldre än Rom, samtidigt som de hånade deras grymhet, förvillelse och dekadens, vilket exemplifierades av deras praktik av människooffer.

Bosättning som tyriansk koloni (ca. 814 f.Kr.)

För att underlätta sina kommersiella satsningar etablerade fenicierna många kolonier och handelsplatser längs Medelhavets kuster. De flesta kolonierna hade mindre än 1 000 invånare och endast några få, däribland Karthago, skulle växa sig större. Motiven för kolonisation var vanligtvis praktiska, som att söka säkra hamnar för sina handelsflottor, upprätthålla ett monopol på ett områdes naturresurser, tillfredsställa efterfrågan på handelsvaror och hitta områden där de kunde handla fritt utan inblandning utifrån. Med tiden försökte många fenicier också undkomma sina tributskyldigheter gentemot främmande makter som hade underkuvat det feniciska hemlandet. En annan motiverande faktor var konkurrensen med grekerna, som blev en begynnande sjömakt och började etablera kolonier över hela Medelhavet och Svarta havet.De första feniciska kolonierna i västra Medelhavet växte upp på de två vägarna till Iberiens mineralrikedomar: längs den nordvästra afrikanska kusten och på Sicilien, Sardinien och Balearerna. Som den största och rikaste stadsstaten bland fenicierna visade Tyrus vägen när det gällde att bosätta sig eller kontrollera kustområden. Strabo hävdar att tyrierna ensamma grundade trehundra kolonier på den västafrikanska kusten. Även om det helt klart är en överdrift, uppstod många kolonier i Tunisien, Marocko, Algeriet, Iberien och i mycket mindre utsträckning på Libyens torra kust. De etablerades vanligen som handelsstationer med ett intervall på cirka 30-50 kilometer längs den afrikanska kusten.

När fenicierna fick fotfäste i Afrika fanns de redan på Cypern, Kreta, Korsika, Balearerna, Sardinien och Sicilien samt på det europeiska fastlandet, i dagens Genua och Marseille. Med en föraning om de senare sicilianska krigen kom bosättningarna på Kreta och Sicilien ständigt i konflikt med grekerna, och den feniciska kontrollen över hela Sicilien var kortvarig. Nästan alla dessa områden skulle komma att hamna under ledning och skydd av Karthago, som så småningom grundade egna städer, särskilt efter Tyrus och Sidons förfall.

Tyrierna valde troligen platsen för Karthago av flera skäl. Den låg vid den centrala stranden av Tunisbukten, vilket gav tillgång till Medelhavet samtidigt som den skyddades från regionens ökända våldsamma stormar. Det låg också nära det strategiskt viktiga Siciliensundet, en viktig flaskhals för sjöhandeln mellan öst och väst. Terrängen visade sig vara lika ovärderlig som geografin. Staden byggdes på en kuperad, triangulär halvö med Tunis-sjön i ryggen, som gav rikligt med fisk och en plats för säker hamn. Halvön var förbunden med fastlandet genom en smal landremsa, vilket i kombination med den grova omgivande terrängen gjorde staden lätt att försvara; ett citadell byggdes på Byrsa, en låg kulle med utsikt över havet. Slutligen skulle Karthago bli en kanal för två viktiga handelsvägar: en mellan den tyrianska kolonin Cádiz i södra Spanien, som levererade råvaror till tillverkningen i Tyrus, och den andra mellan Nordafrika och norra Medelhavet, det vill säga Sicilien, Italien och Grekland.

Självständighet, expansion och hegemoni (ca 650-264 f.Kr.)

Till skillnad från de flesta feniciska kolonier växte Karthago snabbare och större tack vare kombinationen av gynnsamt klimat, odlingsbar mark och lukrativa handelsvägar. Inom bara ett århundrade efter grundandet ökade befolkningen till 30 000 invånare. Samtidigt såg moderstaden, som i århundraden var det främsta ekonomiska och politiska centret för den feniciska civilisationen, sin status börja avta på sjunde århundradet f.Kr. efter en rad belägringar av babylonierna. Vid denna tid hade dess karthagiska koloni blivit oerhört rik tack vare sitt strategiska läge och sitt omfattande handelsnätverk. Till skillnad från många andra feniciska stadsstater och beroenden blev Karthago välmående inte bara genom sjöhandeln utan också genom närheten till bördig jordbruksmark och rika mineralfyndigheter. Som huvudcentrum för handeln mellan Afrika och resten av den antika världen tillhandahöll staden också en mängd sällsynta och lyxiga varor, inklusive terrakottafigurer och masker, smycken, fint snidade elfenben, strutsägg samt en mängd olika livsmedel och vin.Karthagos växande ekonomiska framträdande sammanföll med en framväxande nationell identitet. Även om kartagerna förblev orubbliga feniciska i sina seder och sin tro, hade de åtminstone på sjunde århundradet f.Kr. utvecklat en distinkt punisk kultur som genomsyrades av lokala influenser. Vissa gudar blev mer framträdande i det karthagiska pantheonet än i Fenicien; under det femte århundradet f.Kr. dyrkade kartagerna grekiska gudar som Demeter. Karthago kan också ha behållit religiösa sedvänjor som länge hade fallit i onåd i Tyrus, till exempel barnoffer. På samma sätt talade man sin egen puniska dialekt av feniciskan, som också återspeglade bidrag från grannfolk.

Dessa trender påskyndade sannolikt kolonins framväxt som en självständig stat. Även om det exakta datumet och omständigheterna är okända, blev Karthago troligen självständigt omkring 650 f.Kr., när det inledde sina egna kolonisationsförsök i västra Medelhavsområdet. Karthago upprätthöll dock vänskapliga kulturella, politiska och kommersiella band med sin grundarstad och det feniciska hemlandet. Det fortsatte att ta emot invandrare från Tyrus och fortsatte under en tid att skicka årliga tributer till Tyrus Melqarttempel, om än med oregelbundna intervaller.

På 600-talet f.Kr. minskade Tyrus makt ytterligare efter att landet frivilligt underkastat sig den persiske kungen Cambyses (530-522 f.Kr.), vilket resulterade i att det feniciska hemlandet införlivades i det persiska imperiet. Eftersom Cambyses saknade tillräcklig flottstyrka bad han om tyriansk hjälp för sin planerade erövring av Karthago, vilket kan tyda på att den tidigare tyrianska kolonin hade blivit tillräckligt rik för att motivera en lång och svår expedition. Herodotos hävdar att tyrierna vägrade att samarbeta på grund av sin affinitet med Karthago, vilket fick den persiske kungen att avbryta sitt fälttåg. Även om Tyros undgick repressalier, begränsades Tyros status som Feniciens ledande stad avsevärt; dess rival, Sidon, fick senare mer stöd från perserna. Men även staden förblev underkuvad, vilket ledde till att Karthago kunde fylla tomrummet som den ledande feniciska politiska makten.

Även om kartagerna behöll den traditionella feniciska förkärleken för sjöfart och handel, utmärkte de sig genom sina kejserliga och militära ambitioner: medan de feniciska stadsstaterna sällan ägnade sig åt territoriella erövringar, blev Kartago en expansiv makt som drevs av sin önskan att få tillgång till nya källor till rikedomar och handel. Det är okänt vilka faktorer som påverkade invånarna i Karthago, till skillnad från invånarna i andra feniciska kolonier, att skapa en ekonomisk och politisk hegemoni. Den närbelägna staden Utica var mycket äldre och hade samma geografiska och politiska fördelar, men gav sig aldrig in på hegemoniska erövringar och hamnade istället under karthagiskt inflytande. En teori är att babylonisk och persisk dominans av det feniciska hemlandet gav upphov till flyktingar som ökade Karthagos befolkning och överförde kultur, rikedomar och traditioner från Tyrus till Karthago. Hotet mot det feniciska handelsmonopolet – genom etruskisk och grekisk konkurrens i väster och genom utländskt underkuvande av dess hemland i öster – skapade också förutsättningar för Karthago att befästa sin makt och främja sina kommersiella intressen.

En annan bidragande faktor kan ha varit inrikespolitiken: även om man vet lite om Karthagos regering och ledarskap före det tredje århundradet f.Kr., var det Mago I:s regeringstid (ca 550-530) och den magonidiska familjens politiska dominans under de följande decennierna som påskyndade Karthagos uppgång som en dominerande makt. Justin uppger att Mago, som också var general för armén, var den första karthagiska ledaren att ” i ordning det militära systemet”, vilket kan ha inneburit införandet av nya militära strategier och tekniker. Han tillskrivs också att han inledde, eller åtminstone utvidgade, bruket att rekrytera undersåtar och legosoldater, eftersom Karthagos befolkning var för liten för att säkra och försvara sina utspridda kolonier. Libyer, iberer, sardiner och korsikaner värvades snart för de magonidiska expansionskampanjerna i regionen.

I början av det fjärde århundradet f.Kr. hade kartagerna blivit den ”överlägsna makten” i västra Medelhavet, och skulle förbli det under ungefär de kommande tre århundradena. Karthago tog kontroll över alla närliggande feniciska kolonier, inklusive Hadrumetum, Utica, Hippo Diarrhytus och Kerkouane, underkuvade många närliggande libyska stammar och ockuperade Nordafrikas kust från Marocko till västra Libyen. De höll Sardinien, Malta, Balearerna och västra halvan av Sicilien, där kustfästningar som Motya och Lilybaeum säkrade deras besittningar. På den iberiska halvön, som var rik på ädelmetaller, fanns några av de största och viktigaste karthagiska bosättningarna utanför Nordafrika, även om graden av politiskt inflytande före Hamilcar Barcas erövring (237-228 f.Kr.) är omtvistad. Karthagos växande rikedomar och makt, tillsammans med den utländska underkuvningen av det feniciska hemlandet, ledde till att Karthago ersatte Sidon som den högsta feniciska stadsstaten. Karthagos imperium var till stor del informellt och mångfacetterat och bestod av olika nivåer av kontroll som utövades på lika varierande sätt. Det etablerade nya kolonier, återbefolkade och förstärkte äldre kolonier, slöt försvarspakter med andra feniciska stadsstater och förvärvade territorier direkt genom erövring. Medan vissa feniciska kolonier frivilligt underkastade sig Karthago, betalade tribut och gav upp sin utrikespolitik, gjorde andra i Iberien och Sardinien motstånd mot karthagiska ansträngningar. Medan andra feniciska städer aldrig utövade någon egentlig kontroll över kolonierna, utsåg karthagerna magistrar som direkt kontrollerade sina egna kolonier (en politik som skulle leda till att ett antal iberiska städer ställde sig på romarnas sida under de puniska krigen). I många andra fall etablerades Karthagos hegemoni genom fördrag, allianser, tributförpliktelser och andra liknande arrangemang. Den hade inslag av det Deliska förbundet som leddes av Aten (allierade delade finansiering och arbetskraft för försvaret), det spartanska riket (underlydande folk som tjänade som livegna åt den puniska eliten och staten) och, i mindre utsträckning, den romerska republiken (allierade som bidrog med arbetskraft och tribut till Roms krigsmaskin).

År 509 f.Kr. undertecknade Karthago och Rom det första av flera fördrag som avgränsade deras respektive inflytande och handelsverksamhet. Detta är den första textkällan som visar på karthagisk kontroll över Sicilien och Sardinien. Fördraget visar också i vilken utsträckning Karthago åtminstone var på lika villkor med Rom, vars inflytande var begränsat till delar av centrala och södra Italien. Karthagos dominans över havet återspeglade inte bara dess feniciska arv, utan också en inställning till imperiebyggande som skilde sig mycket från Roms. Karthago betonade sjöhandel framför territoriell expansion och koncentrerade följaktligen sina bosättningar och sitt inflytande på kustområden samtidigt som man investerade mer i sin flotta. Av liknande skäl var dess ambitioner mer kommersiella än imperiala, vilket är anledningen till att dess imperium tog formen av en hegemoni baserad på fördrag och politiska arrangemang mer än på erövring. Romarna fokuserade däremot på att utvidga och befästa sin kontroll över resten av Italiens fastland och skulle sträva efter att utvidga sin kontroll långt utanför sitt hemland. Dessa skillnader skulle visa sig vara avgörande för de senare puniska krigens förlopp och inriktning.

På 300-talet f.Kr. var Karthago centrum för ett omfattande nätverk av kolonier och klientstater. Det kontrollerade mer territorium än den romerska republiken och blev en av de största och mest välmående städerna i Medelhavet med en kvarts miljon invånare.

Karthago fokuserade inte på att odla och erövra land, utan man fann att Karthago fokuserade på att öka handeln och skydda handelsvägarna. Handelsvägarna genom Libyen var territorier och Karthago betalade libyerna för att få tillgång till denna mark i Kap Bon för jordbruksändamål fram till omkring 550 f.Kr. Omkring 508 f.Kr. undertecknade Karthago och Rom ett fördrag för att hålla sina handelsflygplan åtskilda från varandra. Karthago fokuserade på att öka sin befolkning genom att ta emot feniciska kolonier och började snart kontrollera libyska, afrikanska och romerska kolonier. Många feniciska städer var också tvungna att betala eller stödja de karthagiska trupperna. Puniska trupper skulle försvara städer och dessa städer hade få rättigheter.

Konflikt med grekerna (580-265 f.Kr.)

Till skillnad från den existentiella konflikten i de senare puniska krigen mot Rom var konflikten mellan Karthago och grekerna inriktad på ekonomiska frågor, eftersom båda sidor försökte främja sina egna kommersiella intressen och sitt inflytande genom att kontrollera viktiga handelsvägar. Under århundraden hade de feniciska och grekiska stadsstaterna inlett sjöhandel och kolonisation över hela Medelhavet. Även om fenicierna till en början var dominerande undergrävde den grekiska konkurrensen alltmer deras monopol. Båda sidor hade börjat etablera kolonier, handelsplatser och handelsförbindelser i västra Medelhavet ungefär samtidigt, mellan nionde och åttonde århundradet. Feniciska och grekiska bosättningar, den ökade närvaron av båda folken ledde till ökande spänningar och slutligen öppen konflikt, särskilt på Sicilien.

Karthagos ekonomiska framgångar, som stöddes av dess omfattande handelsnätverk till sjöss, ledde till utvecklingen av en kraftfull flotta som skyddade och säkrade viktiga sjöfartsleder. Dess hegemoni förde det in i allt större konflikter med grekerna från Syrakusa, som också försökte få kontroll över centrala Medelhavet. Syrakusa grundades i mitten av sjunde århundradet f.Kr. och hade vuxit till en av de rikaste och mäktigaste grekiska stadsstaterna och den främsta grekiska polisen i regionen.

Ön Sicilien, som låg vid Karthagos tröskel, blev den viktigaste arenan där konflikten utspelade sig. Redan från sin tidigaste tid hade både grekerna och fenicierna dragits till den stora, centralt belägna ön, och var och en av dem etablerade ett stort antal kolonier och handelsplatser längs dess kuster. Striderna rasade mellan dessa bosättningar i århundraden, utan att någon sida någonsin fick total och långsiktig kontroll över ön.

År 480 f.Kr. försökte Gelo, tyrannen i Syrakusa, att ena ön under sitt styre med stöd av andra grekiska stadsstater. Karthago, som hotades av den potentiella makten hos ett enat Sicilien, ingrep militärt under ledning av kung Hamilcar från den magonidiska dynastin. Enligt traditionella berättelser, bland annat från Herodotos och Diodorus, uppgick Hamilcars armé till omkring 300 000 man.

På väg till Sicilien led Hamilcar förluster på grund av dåligt väder. Han landade i Panormus (dagens Palermo) och tillbringade tre dagar med att omorganisera sina styrkor och reparera sin skadade flotta. Karthagarna marscherade längs kusten till Himera och slog läger innan de inledde en strid mot Syrakusas styrkor och dess allierade Agrigentum. Grekerna vann en avgörande seger och tillfogade karthagerna stora förluster, inklusive deras ledare Hamilcar, som antingen dödades under slaget eller begick självmord av skam. Till följd av detta stämde den karthagiska adeln om fred.

Konflikten visade sig vara en viktig vändpunkt för Karthago. Även om Karthago behöll en viss närvaro på Sicilien skulle större delen av ön förbli i grekiska (och senare romerska) händer. Karthagarna skulle aldrig mer utöka sitt territorium eller sin intressesfär på ön i någon större utsträckning, utan riktade i stället sin uppmärksamhet mot att säkra eller öka sitt grepp i Nordafrika och Iberien. Kung Hamilcars död och det katastrofala krigsförloppet ledde också till politiska reformer som ledde till att en oligarkisk republik upprättades. Karthago skulle hädanefter begränsa sina härskare genom församlingar bestående av både adelsmän och vanligt folk.

År 410 f.Kr. hade Karthago återhämtat sig från sina allvarliga nederlag på Sicilien. Det hade erövrat stora delar av dagens Tunisien och grundat nya kolonier i norra Afrika. Det utvidgade också sin räckvidd långt utanför Medelhavet; Hanno sjöfararen reste längs den västafrikanska kusten, och Himilco sjöfararen hade utforskat den europeiska Atlantkusten. Expeditioner leddes också till Marocko och Senegal samt till Atlanten. Samma år avskiljde sig de iberiska kolonierna, vilket skar av Karthago från en viktig källa till silver och koppar. Förlusten av en sådan strategiskt viktig mineralrikedom, i kombination med en önskan att utöva fastare kontroll över sjöfartsvägarna, fick Hannibal Mago, sonson till Hamilcar, att göra förberedelser för att återta Sicilien.

År 409 f.Kr. begav sig Hannibal Mago med sin styrka till Sicilien. Han intog de mindre städerna Selinus (nuvarande Selinunte) och Himera – där kartagerna hade fått ett förödmjukande nederlag sjuttio år tidigare – innan han triumferande återvände till Karthago med krigsbytet. Men den främsta fienden, Syrakusa, förblev orörd och 405 f.Kr. ledde Hannibal Mago en andra karthagisk expedition för att erövra resten av ön.

Den här gången mötte han dock både hårdare motstånd och olycka. Under belägringen av Agrigentum härjades de karthagiska styrkorna av pest, som Hannibal Mago själv drabbades av. Hans efterträdare, Himilco, lyckades förlänga fälttåget, erövrade staden Gela och besegrade upprepade gånger Dionysius av Syrakus armé. Men även han drabbades av pest och tvingades söka fred innan han återvände till Karthago.

År 398 f.Kr. hade Dionysios återfått sin styrka och bröt fredsavtalet genom att slå till mot det karthagiska fästet Motya på västra Sicilien. Himilco svarade beslutsamt och ledde en expedition som inte bara återtog Motya utan även Messene (nuvarande Messina). Inom ett år belägrade kartagerna självaste Syrakusa och var nära seger tills pesten återigen härjade och minskade deras styrkor.

Striderna på Sicilien svängde till Karthagos fördel mindre än ett decennium senare, 387 f.Kr. Efter att ha vunnit ett sjöslag utanför Catanias kust belägrade Himilco Syrakusa med 50 000 karthager, men ännu en epidemi slog ut tusentals av dem. När fiendens anfall hade avstannat och försvagats inledde Dionysios sedan en överraskande motattack till lands och till sjöss och förstörde alla karthagiska fartyg medan deras besättningar var i land. Samtidigt stormade hans marktrupper belägarnas linjer och slog dem i spillror. Himilco och hans främsta officerare övergav sin armé och flydde från Sicilien. Ännu en gång tvingades kartagerna att pressa på för fred. Himilco återvände till Karthago i vanära och möttes av förakt och begick självmord genom att svälta sig själv.

Trots att Sicilien ständigt hade otur och kostsamma bakslag förblev Sicilien en besatthet för Karthago. Under de följande femtio åren rådde en orolig fred, då karthagiska och grekiska styrkor utkämpade ständiga skärmytslingar. År 340 f.Kr. hade Karthago helt och hållet tvingats in i öns sydvästra hörn.

År 315 f.Kr. befann sig Karthago på defensiven på Sicilien, eftersom Agatokles av Syrakus bröt mot fredsavtalet och försökte dominera hela ön. Inom fyra år intog han Messene, belägrade Agrigentum och invaderade de sista karthagiska besittningarna på ön. Hamilcar, sonson till Hanno den store, ledde det karthagiska svaret med stor framgång. På grund av Karthagos makt över handelsvägarna hade Karthago en rik och stark flotta som kunde leda. Inom ett år efter sin ankomst kontrollerade karthagerna nästan hela Sicilien och belägrade Syrakusa. I desperation ledde Agatokles i hemlighet en expedition på 14 000 man för att attackera Karthago och tvingade Hamilcar och större delen av hans armé att återvända hem. Även om Agatokles” styrkor slutligen besegrades 307 f.Kr. lyckades han fly tillbaka till Sicilien och förhandla fram fred, vilket gjorde att status quo och Syrakusa bibehölls som ett fäste för grekisk makt på Sicilien.

Karthago drogs återigen in i ett krig på Sicilien, denna gång av Pyrrhus av Epirus, som utmanade både romarnas och karthagarnas överhöghet över Medelhavet. Den grekiska staden Tarentum i södra Italien hade hamnat i konflikt med ett expansivt Rom och sökte Pyrrhus hjälp. Pyrrhus såg en möjlighet att skapa ett nytt imperium och skickade en förtrupp på 3 000 infanterister till Tarentum under ledning av sin rådgivare Cineaus. Under tiden marscherade han med huvudarmén över den grekiska halvön och vann flera segrar över thessalierna och atenarna. Efter att ha säkrat det grekiska fastlandet återförenade Pyrrhus sin förtrupp i Tarentum för att erövra södra Italien och vann en avgörande men kostsam seger vid Asculum.

Enligt Justin oroade sig kartagerna för att Pyrrhus skulle bli inblandad i Sicilien; Polybius bekräftar att det fanns en ömsesidig försvarspakt mellan Karthago och Rom som ratificerades strax efter slaget vid Asculum. Dessa farhågor visade sig vara förutseende: under det italienska fälttåget tog Pyrrhus emot sändebud från de sicilianska grekiska städerna Agrigentum, Leontini och Syrakusa, som erbjöd sig att underkasta sig hans styre om han hjälpte dem i deras ansträngningar att fördriva karthagerna från Sicilien. Efter att ha förlorat alltför många män i erövringen av Asculum bestämde Pyrrhus att ett krig med Rom inte kunde hållas, vilket gjorde Sicilien till ett mer lockande alternativ. Han svarade därför på vädjan med förstärkningar bestående av 20 000-30 000 infanterister, 1 500-3 000 kavallerister och 20 krigselefanter som stöddes av cirka 200 fartyg.

Det efterföljande sicilianska fälttåget varade i tre år, under vilka kartagerna led flera förluster och bakslag. Pyrrhus besegrade den karthagiska garnisonen i Heraclea Minoa och intog Azones, vilket fick städer som nominellt var allierade med Karthago, såsom Selinus, Halicyae och Segesta, att ansluta sig till hans sida. Det karthagiska fästet Eryx, som hade starka naturliga försvar och en stor garnison, höll ut under en lång tid, men intogs till slut. Iaetia kapitulerade utan strid, medan Panormus, som hade Siciliens bästa hamn, gav efter för en belägring. Karthagarna pressades tillbaka till den västligaste delen av ön och höll bara Lilybaeum, som belägrades.

Efter dessa förluster bad Karthago om fred och erbjöd stora summor pengar och till och med fartyg, men Pyrrhus vägrade om inte Karthago helt och hållet avstod från sina anspråk på Sicilien. Belägringen av Lilybaeum fortsatte, och karthagerna lyckades hålla ut tack vare storleken på sina styrkor, sina stora mängder belägringsvapen och den steniga terrängen. Eftersom Pyrrhus förluster ökade satte han igång att bygga kraftfullare krigsmaskiner, men efter ytterligare två månader av ihärdigt motstånd övergav han belägringen. Plutarch hävdar att den ambitiöse kungen av Epirus nu hade siktet inställt på själva Karthago och började utrusta en expedition. Som förberedelse för sin invasion behandlade han de sicilianska grekerna mer hänsynslöst och avrättade till och med två av deras härskare på falska anklagelser om förräderi. Den efterföljande fiendskapen bland grekerna på Sicilien drev några att gå samman med kartagerna, som ”tog upp kriget med kraft” när de märkte att Pyrrhus stöd minskade. Cassius Dio hävdade att Karthago hade hyst de förvisade syrakusianerna och ”trakasserat dem så allvarligt att han övergav inte bara Syrakus utan även Sicilien”. En förnyad romersk offensiv tvingade honom också att rikta sin uppmärksamhet mot södra Italien.

Enligt både Plutarch och Appianus, medan Pyrrhus” armé transporterades med fartyg till Italiens fastland, slog den karthagiska flottan till med ett förödande slag i slaget vid Messinasundet och sänkte eller oskadliggjorde 98 av 110 fartyg. Karthago skickade ytterligare styrkor till Sicilien och lyckades efter Pyrrhus” avfärd återta kontrollen över sina domäner på ön.

Pyrrhus” fälttåg i Italien visade sig inte ge några resultat, och han drog sig slutligen tillbaka till Epirus. För kartagerna innebar kriget en återgång till status quo, eftersom de återigen höll de västra och centrala delarna av Sicilien. För romarna däremot föll stora delar av Magna Graecia gradvis under deras inflytelsesfär, vilket förde dem närmare ett fullständigt herravälde över den italienska halvön. Roms framgång mot Pyrrhus befäste dess status som en stigande makt, vilket banade väg för en konflikt med Karthago. I vad som troligen är en apokryf berättelse sade Pyrrhus, när han lämnade Sicilien, till sina följeslagare: ”Vilken brottningsplats vi lämnar, mina vänner, för karthagerna och romarna”.

Puniska krigen (264-146 f.Kr.)

När Agatokles av Syrakusa dog 288 f.Kr. blev ett stort antal italienska legosoldater som han tidigare hade tjänat plötsligt arbetslösa. Under namnet Mamertinerna (”Mars” söner”) intog de staden Messana och blev en lag för sig själva och terroriserade den omgivande landsbygden.

Mamertinerna blev ett växande hot mot både Karthago och Syrakusa. År 265 f.Kr. tog Hiero II av Syrakusa, Pyrrhus tidigare general, till strid mot dem. Inför en mycket överlägsen styrka delade sig mamertinerna i två fraktioner, varav den ena förespråkade kapitulation till Karthago och den andra föredrog att söka hjälp från Rom. Medan den romerska senaten diskuterade den bästa handlingsvägen gick karthagerna ivrigt med på att skicka en garnison till Messana. Karthagiska styrkor släpptes in i staden och en karthagisk flotta seglade in i Messanas hamn. Strax därefter började de dock förhandla med Hiero. Alarmerade skickade mamertinerna ännu en ambassad till Rom och bad dem att fördriva kartagerna.

Hieros ingripande placerade Karthagos militära styrkor direkt över Messinasundet, den smala kanal som skilde Sicilien från Italien. Dessutom gav den karthagiska flottans närvaro dem effektiv kontroll över denna strategiskt viktiga flaskhals och visade på en klar och aktuell fara för det närliggande Rom och dess intressen. Som ett resultat av detta skickade den romerska församlingen, även om den var tveksam till att alliera sig med ett gäng legosoldater, en expeditionsstyrka för att återlämna kontrollen över Messana till mamertinerna.

Det efterföljande romerska angreppet på karthagiska styrkor vid Messana utlöste det första puniska kriget. Under det kommande århundradet skulle dessa tre stora konflikter mellan Rom och Karthago avgöra den västerländska civilisationens utveckling. Krigen innefattade en dramatisk karthagisk invasion ledd av Hannibal, som nästan gjorde slut på Rom.

Under de första puniska krigen lyckades romarna under Marcus Atilius Regulus befäl gå i land i Afrika, men slogs till slut tillbaka av kartagerna. Trots det beslutsamma försvaret av sitt hemland, liksom några inledande sjövinster, led Karthago en rad förluster som tvingade det att söka fred. Kort därefter drabbades Karthago också av en stor legosoldatrevolt som dramatiskt förändrade dess interna politiska landskap och som förde den inflytelserika familjen Barcid till en framträdande position. Kriget påverkade också Karthagos internationella ställning, eftersom Rom använde krigshändelserna för att underbygga sina anspråk på Sardinien och Korsika, som man genast lade beslag på.

Legokriget, även känt som det trucelösa kriget, var ett myteri av trupper som var anställda av Karthago i slutet av det första puniska kriget (264-241 f.Kr.), som stöddes av uppror från afrikanska bosättningar som gjorde uppror mot karthagisk kontroll. Det pågick från 241 till slutet av 238 eller början av 237 f.Kr. och slutade med att Karthago undertryckte både myteriet och revolten.

En fortsatt ömsesidig fientlighet och förnyade spänningar längs deras gränser ledde till det andra puniska kriget (218-201 f.Kr.), som involverade fraktioner från hela västra och östra Medelhavet. Kriget kännetecknas av Hannibals överraskande resa över land till Rom, särskilt hans kostsamma och strategiskt djärva överfart över Alperna. Hans intåg i Norditalien följdes av att han fick förstärkning av galliska allierade och förkrossande segrar över romerska arméer i slaget vid Trebia och det gigantiska bakhållet vid Trasimene. Mot hans skicklighet på slagfältet använde romarna den fabianska strategin, som gick ut på skärmytslingar i stället för direkt strid, i syfte att fördröja och gradvis försvaga hans styrkor. Även om denna strategi var effektiv var den politiskt impopulär, eftersom den stred mot den traditionella militära strategin. Romarna tog därför till ett nytt stort slag på fältet vid Cannae, men trots sitt överlägsna antal led de ett förkrossande nederlag, med enligt uppgift 60 000 döda.

Därför gick många romerska allierade över till Karthago, vilket förlängde kriget i Italien i över ett decennium, under vilket fler romerska arméer nästan alltid förintades på slagfältet. Trots dessa motgångar hade romarna manskap nog att absorbera sådana förluster och fylla på sina led. Tillsammans med sin överlägsna förmåga i belägringsteknik kunde de återerövra alla större städer som hade anslutit sig till fienden, samt besegra ett karthagiskt försök att förstärka Hannibal i slaget vid Metaurus. Samtidigt, i Iberien, som fungerade som den karthagiska arméns viktigaste arbetskraftskälla, intog en andra romersk expedition under Scipio Africanus Nya Karthago och avslutade det karthagiska styret över halvön i slaget vid Ilipa.

Den slutliga uppgörelsen var slaget vid Zama, som ägde rum i det kartageriska kärnområdet Tunisien. Efter att ha besegrat de karthagiska styrkorna i slagen vid Utica och vid de stora slätterna tvingade Scipio Africanus Hannibal att överge sitt alltmer avstannade fälttåg i Italien. Trots den senares överlägsna antal och innovativa taktik led karthaginerna ett förkrossande och avgörande nederlag. Efter år av kostsamma strider som förde dem till gränsen till förintelse, införde romarna hårda och hämnande fredsvillkor för Karthago. Förutom ett stort ekonomiskt skadestånd berövades karthagerna sin en gång så stolta flotta och reducerades endast till sitt nordafrikanska territorium. I praktiken blev Karthago en romersk klientstat.

Det tredje och sista puniska kriget inleddes 149 f.Kr. och berodde till stor del på de romerska senatorernas strävan att göra slut på Karthago en gång för alla, under ledning av Cato den äldre. Cato var känd för att avsluta nästan varje tal i senaten, oavsett ämne, med frasen ceterum censeo Carthaginem esse delendam – ”Dessutom anser jag att Karthago bör förstöras”. Den växande romerska republiken var särskilt ute efter Karthagos berömda rika jordbruksmark och dess afrikanska territorier, som romarna hade fått kännedom om efter deras invasion i det föregående puniska kriget. Karthagos gränskrig med Roms allierade Numidien, som visserligen inleddes av den senare, var ändå en förevändning för Rom att förklara krig.

Det tredje puniska kriget var mycket mindre och kortare än sina föregångare och bestod huvudsakligen av en enda huvudaktion, slaget vid Karthago. Men trots sin betydligt minskade storlek, militär och rikedom lyckades karthagerna sätta upp ett överraskande starkt inledande försvar. Den romerska invasionen stoppades snart av nederlag vid sjön Tunis, Nepheris och Hippagreta; till och med den minskade karthagiska flottan lyckades tillfoga en romersk flotta svåra förluster genom användandet av eldskepp. Karthago själv lyckades stå emot den romerska belägringen i tre år, tills Scipio Aemilianus – Scipio Africanus” adoptivbarnbarn – utnämndes till konsul och tog befälet över anfallet.

Trots sitt imponerande motstånd var Karthagos nederlag i slutändan en självklarhet med tanke på den romerska republikens mycket större storlek och styrka. Även om det var det minsta av de puniska krigen skulle det tredje kriget bli det mest avgörande: Karthago förstördes helt och hållet, Rom annekterade allt återstående karthagiskt territorium och tiotusentals karthagiker dog eller förslavades. Kriget gjorde slut på Karthagos självständiga existens och eliminerade därmed den sista feniciska politiska makten.

Efterspel

Efter Karthagos förstörelse upprättade Rom Africa Proconsularis, sin första provins i Afrika, som i stort sett motsvarade det karthagiska territoriet. Utica, som hade allierat sig med Rom under det sista kriget, beviljades skatteprivilegier och gjordes till regionens huvudstad, och blev senare det ledande centret för punisk handel och kultur.

År 122 f.Kr. grundade Gaius Gracchus, en populistisk romersk senator, den kortlivade kolonin Colonia Iunonia, efter det latinska namnet på den puniska gudinnan Tanit, Iuno Caelestis. Den låg nära platsen för Karthago och syftet var att tillhandahålla åkermark för utfattiga bönder, men den avskaffades snart av den romerska senaten för att undergräva Gracchus makt.

Nästan hundra år efter Karthagos fall byggdes ett nytt ”romerskt Karthago” på samma plats av Julius Caesar mellan 49 och 44 f.Kr. Staden blev snart centrum för provinsen Afrika, som var en viktig brödkorg för romarriket och en av dess rikaste provinser. Under det första århundradet hade Karthago vuxit till att bli den näst största staden i det västra romerska riket, med en toppnotering på 500 000 invånare.

Det puniska språket, identiteten och kulturen levde kvar i Rom i flera århundraden. Två romerska kejsare på 300-talet, Septimius Severus och hans son och efterträdare Caracalla, hade puniskt ursprung. På 400-talet noterade Augustinus av Hippo, som själv var av berbisk härkomst, att puniska fortfarande talades i regionen av människor som identifierade sig som Kn”nm, eller ”Chanani”, som kartagerna hade kallat sig själva. I bosättningar i Nordafrika, på Sardinien och Sicilien fortsatte man att tala och skriva puniska, vilket framgår av inskriptioner på tempel, gravar, offentliga monument och konstverk som dateras långt efter den romerska erövringen. Puniska namn användes fortfarande fram till åtminstone 400-talet, även av framstående invånare i romerska Afrika, och vissa lokala tjänstemän i tidigare puniska territorier använde titeln.

Vissa puniska idéer och innovationer överlevde den romerska erövringen och blev till och med vanliga i den romerska kulturen. Magos handbok om jordbruk och godsförvaltning var en av de få karthagiska texter som skonades från förstörelse, och den översattes till och med till grekiska och latin på senatens order. Det latinska folkspråket innehöll flera hänvisningar till punisk kultur, bland annat mala Punica (pavimentum Punicum för att beskriva användningen av mönstrade terrakottabitar i mosaiker) och plostellum Punicum för tröskbrädan, som hade introducerats för romarna av Karthago. Som en återspegling av den bestående fientligheten mot Karthago användes uttrycket Pūnica fidēs, eller ”punisk tro”, allmänt för att beskriva handlingar av oärlighet, perfidi och förräderi.

Makt och organisation

Före det fjärde århundradet var Karthago troligen en monarki, även om moderna forskare diskuterar om grekiska författare felaktigt betecknade politiska ledare som ”kungar” på grund av missförstånd eller okunskap om stadens konstitutionella arrangemang. Traditionellt sett utövade de flesta feniciska kungar inte absolut makt utan rådfrågade en grupp rådgivare som kallades adirim (”de mäktiga”), som troligen bestod av de rikaste medlemmarna i samhället, nämligen köpmän. Karthago tycks ha styrts av ett liknande organ, känt som Blm, som bestod av adelsmän med ansvar för alla viktiga statsfrågor, inklusive religion, administration och militär. Denna kabal innehöll en hierarki med den dominerande familjen i spetsen, vanligen de rikaste medlemmarna av köpmannaklassen, som hade någon form av verkställande makt. Uppteckningar visar att olika familjer hade makten vid olika tidpunkter, vilket tyder på att det fanns ett icke ärftligt regeringssystem som var beroende av stöd eller godkännande från det rådgivande organet.

Karthagos politiska system förändrades dramatiskt efter 480 f.Kr. när kung Hamilcar I dog efter sitt katastrofala utspel i det första sicilianska kriget. Den efterföljande politiska omvälvningen ledde till en gradvis försvagning av monarkin. Minst år 308 f.Kr. var Karthago en oligarkisk republik, som kännetecknades av ett invecklat system av kontrollmekanismer, ett komplext administrativt system, ett civilt samhälle och en ganska hög grad av offentlig ansvarsskyldighet och deltagande. Den mest detaljerade informationen om det karthagiska styret efter denna tidpunkt kommer från den grekiske filosofen Aristoteles, vars avhandling Politik från det fjärde århundradet före Kristus diskuterar Karthago som det enda icke-grekiska exemplet.

I den karthagiska statens ledning fanns två sufetes, eller ”domare”, som hade rättslig och verkställande makt. Även om de ibland kallas ”kungar” var sufeterna åtminstone från slutet av det femte århundradet f.Kr. icke-ärvda tjänstemän som årligen valdes bland de rikaste och mest inflytelserika familjerna. Livius liknar sufeterna vid romerska konsuler, eftersom de styrde genom kollegialitet och hanterade olika rutinfrågor i staten, t.ex. sammankallande av och ordförandeskap för adirim (högsta rådet), överlämnande av ärenden till folkförsamlingen och avgörande av rättegångar. Moderna forskare är eniga om Livius beskrivning av sufetes, även om vissa har hävdat att sufetes innehade ett verkställande ämbete som låg närmare moderna presidenter i parlamentariska republiker, eftersom de inte hade absolut makt och till stor del utövade ceremoniella funktioner. Denna praxis kan ha sitt ursprung i plutokratiska arrangemang som begränsade suffeternas makt i tidigare feniciska städer. På 600-talet f.Kr. var till exempel Tyrus en ”republik som leddes av valbara magistrater”, med två suffeter som valdes bland de mäktigaste adelsfamiljerna för korta mandatperioder.

Suffeterna var unika bland antikens härskare och hade ingen makt över militären: Från åtminstone det sjätte århundradet f.Kr. blev generalerna (rb mhnt eller rab mahanet) separata politiska tjänstemän, som antingen utsågs av administrationen eller valdes av medborgarna. I motsats till Rom och Grekland var militär och politisk makt åtskilda, och det var sällsynt att en person samtidigt var general och suffet. Generaler tjänstgjorde inte under fasta mandatperioder, utan tjänstgjorde i stället under ett krigs varaktighet. En familj som dominerade suffeterna kunde dock tillsätta släktingar eller allierade till generalskapet, vilket skedde med den barcidiska dynastin.

Den största delen av den politiska makten låg hos ett ”äldreråd”, som ibland kallades ”högsta rådet” eller Adirim, och som av klassiska författare liknades vid den romerska senaten eller Spartas Gerousia. Adirim hade kanske trettio medlemmar och ett brett spektrum av befogenheter, t.ex. att förvalta statskassan och sköta utrikesfrågor. Under det andra puniska kriget uppges den ha utövat viss militär makt. I likhet med sufetes valdes rådsmedlemmarna från de rikaste delarna av det karthagiska samhället. Viktiga statsfrågor krävde enhällig överenskommelse mellan sufetes och rådsmedlemmarna.

Enligt Aristoteles var Karthagos ”högsta konstitutionella auktoritet” en rättslig domstol som kallades för de hundra fyra (𐤌𐤀𐤕 eller miat). Även om han jämför detta organ med ephorerna i Sparta, ett äldreråd som hade betydande politisk makt, var dess främsta uppgift att övervaka generalers och andra tjänstemäns handlingar för att se till att de tjänade republikens bästa intressen. De hundra fyra hade makt att utdöma böter och till och med korsfästelse som straff. Den bildade också paneler med särskilda kommissionärer, så kallade pentarkier, för att ta itu med olika politiska frågor. Ett stort antal underordnade tjänstemän och särskilda kommissionärer hade ansvar för olika aspekter av regeringen, till exempel offentliga arbeten, skatteuppbörd och förvaltning av statskassan.

Även om oligarkerna utövade en fast kontroll över Karthago hade regeringen vissa demokratiska inslag, bland annat fackföreningar, stadsmöten och en folkförsamling. Till skillnad från i de grekiska staterna Sparta och Kreta hade en folkförsamling den avgörande rösten om suffeterna och det högsta rådet inte kunde komma överens. Det är oklart om denna församling var en ad hoc- eller formell institution, men Aristoteles hävdar att ”folkets röst var dominerande i överläggningarna” och att ”folket självt löste problem”. Han och Herodotos skildrar det karthagiska styret som mer meritokratiskt än vissa hellenistiska motsvarigheter, där ”stora män” som Hamilcar valdes till ”kungliga ämbeten” på grundval av ”enastående prestationer” och ”särskilda förtjänster”. Aristoteles berömmer också Karthagos politiska system för dess ”balanserade” inslag av monarki, aristokrati och demokrati. Hans atenska samtida, Isokrates, upphöjer Karthagos politiska system till det bästa i antiken, endast överträffat av Spartas system.

Det är anmärkningsvärt att Aristoteles tillskriver Karthago en plats bland de grekiska staterna, eftersom grekerna var övertygade om att de var de enda som kunde grunda ”poleis”, medan barbarerna levde i stammar (”ethne”). Det är därför anmärkningsvärt att Aristoteles hävdade att kartagerna var det enda icke-grekiska folk som hade skapat en ”polis”. Liksom Kreta och Sparta anser Aristoteles att Karthago är ett utmärkt exempel på ett idealsamhälle.

Polybius bekräftar Aristoteles påståenden och hävdar att under de puniska krigen hade den karthagiska allmänheten större inflytande över regeringen än romarna hade över sin egen. Han ser dock denna utveckling som en ödesdiger brist, eftersom den ledde till att kartagerna käbblade och debatterade medan romarna, genom den mer oligarkiska senaten, agerade snabbare och mer beslutsamt. Detta kan ha berott på inflytandet och populismen hos den barcidiska fraktionen, som från slutet av det första puniska kriget till slutet av det andra puniska kriget dominerade Karthagos regering och militär.

Enligt uppgift hade Karthago någon form av författning. Aristoteles jämför Karthagos konstitution positivt med dess välrenommerade spartanska motsvarighet och beskriver den som sofistikerad, funktionell och uppfyller ”alla behov av måttfullhet och rättvisa”. Eratosthenes (ca 276 f.Kr. – ca 194 f.Kr.), en grekisk mångsysslare och chef för biblioteket i Alexandria, berömmer kartagerna som en av de få barbarer som var förfinade och ”beundransvärt” styrda. Vissa forskare menar att grekerna generellt sett hade stor respekt för Karthagos institutioner och betraktade kartagerna som nära nog jämbördiga.

Karthagos republikanska system tycks ha utsträckts till resten av imperiet, även om man inte vet i vilken utsträckning och i vilken form. Termen sufet användes för ämbetsmän i alla karthagiska kolonier och territorier; inskriptioner från Sardinien under den puniska eran är daterade med fyra namn: öns sufetes samt Karthagos sufetes. Detta tyder på en viss grad av politisk samordning mellan lokala och koloniala karthaginer, kanske genom en regional hierarki av sufetes.

Handelsmännen i Karthago var hemlighetsfulla för att hålla handelsvägarna hemliga för grekerna. De flesta konflikterna från Karthago varade från 600 f.Kr. till 500 f.Kr. med Grekland och dess handelsvägar. Grekiska varor kunde inte mäta sig med varor från Karthago och deras mål var att exportera till afrikanska hamnar samtidigt som de höll grekiska varor borta. Folket i Karthago talade puniska, som hade sitt eget alfabet och som senare skulle fortsätta genom handelsvägarna och växa in i Afrika. Karthago var också starkt påverkat av den egyptiska kulturen. Amuletter och sigill från personer med egyptisk religion hittades i Karthago, liksom användningen av skarabéer. Dessa skarabéer var i den egyptiska kulturen till för begravningar och för att exponera dem för livet efter döden. Att hitta dessa och många bilder inristade i lera, sten och andra föremål var en stor koppling mellan Egyptens band till Karthago.

Medborgarskap

I likhet med republikerna i den latinska och hellenistiska världen kan Karthago ha haft en föreställning om medborgarskap, där man skiljde ut de personer i samhället som kunde delta i den politiska processen och som hade vissa rättigheter, privilegier och skyldigheter. Det är dock fortfarande osäkert om en sådan distinktion existerade, och än mindre vilka specifika kriterier som fanns. Medan folkförsamlingen till exempel beskrivs som en politisk röst för det vanliga folket, nämns inga begränsningar på grund av medborgarskap. Det karthagiska samhället bestod av många klasser, däribland slavar, bönder, aristokrater, köpmän och olika yrkesgrupper. Dess imperium bestod av ett ofta diffust nätverk av puniska kolonier, underlydande folk, klientstater och allierade stammar och riken; det är okänt om individer från dessa olika riken och nationaliteter bildade någon särskild social eller politisk klass i förhållande till den karthagiska regeringen.

Romerska berättelser tyder på att karthagiska medborgare, särskilt de som fick kandidera till höga ämbeten, var tvungna att bevisa att de härstammade från stadens grundare. Detta skulle tyda på att fenicier var privilegierade framför andra etniska grupper, medan de vars släktskap gick tillbaka till stadens grundare var privilegierade framför andra fenicier som härstammade från senare bosättarvågor. Det skulle dock också betyda att någon med delvis ”utländsk” härstamning ändå kunde bli medborgare; Hamilcar, som tjänstgjorde som sufete 480 f.Kr., var faktiskt till hälften grek. Grekiska författare hävdade att härstamning, liksom rikedom och förtjänst, var vägar till medborgarskap och politisk makt. Eftersom Karthago var ett handelssamhälle skulle detta innebära att både medborgarskap och medlemskap i aristokratin var relativt lättillgängliga med antikens mått mätt.

Aristoteles nämner karthagiska ”föreningar” som liknar hetairiai i många grekiska städer och som i stort sett liknar politiska partier eller intressegrupper. Dessa var troligen de mizrehim som nämns i karthagiska inskriptioner, om vilka det finns få uppgifter eller vittnesmål, men som tycks ha varit talrika i antal och ämne, från gudstjänstkulter till yrkesgillen. Det är okänt om en sådan sammanslutning krävdes av medborgarna, som i vissa grekiska stater som Sparta. Aristoteles beskriver också en karthagisk motsvarighet till syssitia, gemensamma måltider som var ett kännetecken för medborgarskap och social klass i grekiska samhällen. Det är återigen oklart om kartagerna tillskrev sin motsvarande praxis någon politisk betydelse.

Karthagos militär ger en inblick i kriterierna för medborgarskap. Grekiska redogörelser beskriver ett ”Karthagos heliga band” som stred på Sicilien i mitten av 400-talet f.Kr., med den hellenistiska termen för professionella medborgarsoldater som valdes ut på grundval av förtjänst och förmåga. I romerska skrifter om de puniska krigen beskrivs kärnan i militären, inklusive befälhavare och officerare, som bestående av ”liby-foeniker”, en bred beteckning som innefattade etniska fenicier, personer med blandad punisk-nordafrikansk härkomst och libyer som hade integrerats i den feniciska kulturen. Under det andra puniska kriget lovade Hannibal sina utländska trupper karthagiskt medborgarskap som belöning för seger. Minst två av hans utländska officerare, båda greker från Syrakusa, var medborgare i Karthago.

Överlevnad under det romerska styret

Vissa aspekter av Karthagos politiska system levde kvar långt in i romartiden, om än i varierande grad och ofta i romaniserad form. Överallt i de större bosättningarna på det romerska Sardinien nämns sufetes i inskriptioner, vilket kanske tyder på att puniska ättlingar använde ämbetet eller dess namn för att stå emot både kulturell och politisk assimilering med sina latinska erövrare. Så sent som i mitten av det andra århundradet e.Kr. utövade två sufetes makt i Bithia, en sardisk stad i den romerska provinsen Sardinien och Korsika.

Romarna tycks aktivt ha tolererat, om inte antagit, karthagiska ämbeten och institutioner. I den officiella statsterminologin i den sena romerska republiken och det efterföljande kejsardömet återanvändes ordet sufet för att hänvisa till lokala domare i romersk stil som tjänstgjorde i Africa Proconsularis, som omfattade Karthago och dess kärnområden. Sufetes ska ha styrt över fyrtio städer efter Karthago, däribland Althiburos, Calama, Capsa, Cirta, Gadiaufala, Gales, Limisa, Mactar och Thugga. Även om många av dem var tidigare karthagiska bosättningar, hade några av dem lite eller inget karthagiskt inflytande; Volubilis, i dagens Marocko, hade varit en del av kungariket Mauretanien, som blev en romersk klientstat efter Karthagos fall. Användningen av sufetes kvarstod långt in i slutet av det andra århundradet e.Kr.

Sufeterna var vanliga även i de inre regioner i Romariska Afrika som Karthago aldrig hade beslutit. Detta tyder på att puniska bosättare och flyktingar, till skillnad från det puniska samhället på det romerska Sardinien, gjorde sig till lags hos de romerska myndigheterna genom att anta ett lättförståeligt styre. Tre sufetes som tjänstgör samtidigt förekommer i första århundradet e.Kr. i Althiburos, Mactar och Thugga, vilket återspeglar ett val att anta punisk nomenklatur för romaniserade institutioner utan det faktiska, traditionellt balanserade ämbetsmannaväldet. I dessa fall markerade en tredje, icke-årlig position som stamhövding eller kommunal hövding en vändpunkt i assimileringen av externa afrikanska grupper i den romerska politiska fållan.

Sufes, den latinska approximationen av termen sufet, förekommer i minst sex verk i den latinska litteraturen. Felaktiga hänvisningar till karthagiska ”kungar” med den latinska termen rex förråder de romerska författarnas översättningar från grekiska källor, som likställde sufet med det mer monarkiska basileus (grekiska: βασιλεύς).

Från och med slutet av det andra eller början av det första århundradet f.Kr., efter Karthagos förstörelse, präglades ”autonoma” mynt med puniska inskriptioner i Leptis Magna. Leptis Magna hade status som fri stad, styrdes av två sufetes och hade offentliga tjänstemän med titlar som mhzm, ʽaddir ʽararim och nēquim ēlīm.

Karthagos militär var en av de största i den antika världen. Även om Karthagos flotta alltid var den viktigaste militära styrkan, fick armén en nyckelroll när det gällde att utvidga den karthagiska makten över ursprungsbefolkningen i norra Afrika och södra Iberiska halvön från det sjätte till det tredje århundradet f.Kr.

Armén

Som ett huvudsakligen kommersiellt imperium med en relativt liten inhemsk befolkning hade Karthago i allmänhet ingen stor, permanent stående armé. Men åtminstone sedan Magos regeringstid i början av det sjätte århundradet f.Kr. använde Karthago regelbundet sin militär för att främja sina kommersiella och strategiska intressen. Enligt Polybius förlitade sig Karthago i hög grad, men inte uteslutande, på utländska legosoldater, särskilt i krigföring utomlands. Moderna historiker anser att detta är en alltför stor förenkling, eftersom många utländska trupper i själva verket var hjälptrupper från allierade stater eller klientstater, som tillhandahölls genom formella avtal, tributförpliktelser eller militära pakter. Kartagerna upprätthöll nära förbindelser, ibland genom politiska äktenskap, med härskarna i olika stammar och kungadömen, framför allt med numidierna (baserade i dagens norra Algeriet). Dessa ledare skulle i sin tur tillhandahålla sina respektive styrkekontingenter och ibland till och med leda dem i karthagiska fälttåg. Under alla omständigheter utnyttjade Karthago sina enorma rikedomar och sin hegemoni för att hjälpa till att fylla upp leden i sin militär.

I motsats till vad många trodde, särskilt bland de mer martialiska grekerna och romarna, använde sig Karthago av medborgarsoldater, dvs. etniska punier.

Kärnan i den karthagiska armén kom alltid från det egna territoriet i nordvästra Afrika, det vill säga etniska libyer, numidier och ”libysk-foenicier”, en bred beteckning som innefattade etniska fenicier, de med blandad punisk-nordafrikansk härstamning och libyer som hade integrerats i den feniciska kulturen. Dessa trupper fick stöd av legosoldater från olika etniska grupper och geografiska platser runt om i Medelhavet, som stred i sina egna nationella enheter. Till exempel rekryterades kelter, balearier och iberer i betydande antal för att strida på Sicilien. Grekiska legosoldater, som var högt värderade för sin skicklighet, anlitades för de sicilianska fälttågen. Karthago anställde iberiska trupper långt före de puniska krigen; Herodotos och Alcibiades beskriver båda iberiernas stridsförmåga bland legosoldaterna i västra Medelhavet. Senare, efter att barciderna hade erövrat stora delar av Iberien (dagens Spanien och Portugal), kom ibererna att utgöra en ännu större del av de karthagiska styrkorna, om än mer baserat på deras lojalitet till den barcidiska fraktionen än till själva Karthago. Karthagarna hade också slingers, soldater beväpnade med tygband som användes för att kasta små stenar i hög hastighet; för detta rekryterade de ofta Balearerna, som var kända för sin träffsäkerhet.

Romarna noterade den unika mångfalden i Karthagos armé, särskilt under det andra puniska kriget, och Livius beskrev Hannibals armé som en ”blandning av alla nationaliteters slödder”. Han observerade också att kartagerna, åtminstone under Hannibal, aldrig tvingade fram någon enhetlighet i sina disparata styrkor, som ändå hade en så hög grad av enhetlighet att de ”aldrig grälade sinsemellan eller gjorde myteri”, inte ens under svåra omständigheter. Puniska officerare på alla nivåer upprätthöll en viss grad av enhet och samordning bland dessa annars disparata styrkor. De tog också itu med utmaningen att se till att militära kommandon kommunicerades och översattes korrekt till deras respektive utländska trupper.

Karthago utnyttjade mångfalden i sina styrkor till sin egen fördel genom att dra nytta av varje nationalitets särskilda styrkor eller förmågor. Kelter och iberer användes ofta som stöttrupper, nordafrikaner som kavalleri och kampanier från södra Italien som tungt infanteri. Dessutom skulle dessa enheter vanligtvis sättas in i främmande länder, vilket säkerställde att de inte hade någon affinitet med sina motståndare och kunde överraska dem med obekanta taktiker. Hannibal använde till exempel iberer och gallier (från dagens Frankrike) för fälttåg i Italien och Afrika.

Karthago verkar ha haft en formidabel kavalleristyrka, särskilt i sitt nordvästafrikanska hemland; en betydande del av den bestod av lätt numidiskt kavalleri, som ansågs vara ”de absolut bästa ryttarna i Afrika”. Deras snabbhet och smidighet visade sig vara avgörande för flera karthagiska segrar, framför allt slaget vid Trebia, den första större aktionen i det andra puniska kriget. Det numidiska kavalleriets rykte och effektivitet var sådant att romarna använde en kontingent av sina egna i det avgörande slaget vid Zama, där de enligt uppgift ”vände vågskålen” till Roms fördel. Polybius antyder att kavalleriet förblev den styrka där karthagiska medborgare var mest representerade efter övergången till mestadels utländska trupper efter det tredje århundradet f.Kr.

På grund av Hannibals kampanjer i det andra puniska kriget är Karthago kanske mest ihågkommen för sin användning av den nu utdöda nordafrikanska elefanten, som var specialtränad för krigföring och som bland annat ofta användes vid frontalangrepp eller som skydd mot kavalleriet. En armé kunde ha upp till flera hundra av dessa djur, men vid de flesta rapporterade tillfällen användes färre än hundra. Ryttarna av dessa elefanter var beväpnade med en spik och en hammare för att kunna döda elefanterna om de skulle gå till attack mot den egna armén.

Under det sjätte århundradet f.Kr. blev de karthagiska generalerna ett eget politiskt ämbete som på puniska kallades rb mhnt eller rab mahanet. Till skillnad från andra antika samhällen. Karthago upprätthöll en åtskillnad mellan militär och politisk makt, med generaler som antingen utsågs av administrationen eller valdes av medborgarna. Generaler tjänstgjorde inte under fasta mandatperioder utan valdes vanligen utifrån krigets längd eller omfattning. Till en början var generalskapet tydligen upptaget av två separata men likvärdiga ämbeten, till exempel en armébefälhavare och en amiral; vid mitten av 300-talet genomfördes militära kampanjer vanligtvis av en överbefälhavare och en ställföreträdare. Under det andra puniska kriget tycks Hannibal ha utövat total kontroll över alla militära angelägenheter och hade upp till sju underordnade generaler fördelade på olika krigsskådeplatser.

Marinblått

Karthagos flotta fungerade vanligtvis som stöd för sina landkampanjer, som förblev viktiga för dess expansion och försvar. Karthagerna upprätthöll de gamla feniciernas rykte som skickliga sjöfarare, navigatörer och skeppsbyggare. Polybius skrev att kartagerna var ”mer övade i sjöfartsfrågor än något annat folk”. Deras flotta var en av de största och mäktigaste i Medelhavet och använde sig av serietillverkning för att upprätthålla ett stort antal fartyg till en måttlig kostnad. Under det andra puniska kriget, då Karthago hade förlorat de flesta av sina öar i Medelhavet, lyckades man fortfarande ställa upp med 300-350 krigsfartyg. Sjömännen och marinsoldaterna i den karthagiska flottan rekryterades huvudsakligen från de puniska medborgarna, till skillnad från de multietniska allierade och legosoldater som ingick i den karthagiska armén. Flottan erbjöd ett stabilt yrke och ekonomisk trygghet för sina sjömän, vilket bidrog till stadens politiska stabilitet, eftersom de arbetslösa, skuldtyngda fattiga i andra städer ofta var benägna att stödja revolutionära ledare i hopp om att förbättra sin egen situation. De karthagiska sjömännens rykte antyder att utbildningen av roddare och styrmän skedde i fredstid, vilket gav flottan ett försprång.

Förutom sina militära funktioner var den karthagiska flottan viktig för imperiets kommersiella dominans, eftersom den hjälpte till att säkra handelsvägar, skydda hamnar och till och med upprätthålla handelsmonopol mot konkurrenter. Karthagiska flottor hade också en utforskande funktion, troligen för att hitta nya handelsvägar eller marknader. Det finns belägg för åtminstone en expedition, Hanno the Navigator, som möjligen seglade längs den västafrikanska kusten till områden söder om Kräftans vändkrets.

Förutom serietillverkning utvecklade Karthago en komplex infrastruktur för att stödja och underhålla sin stora flotta. Cicero beskrev staden som ”omgiven av hamnar”, medan redogörelser från Appianus och Strabo beskriver en stor och sofistikerad hamn känd som Cothon (grekiska κώθων, lit. ”dryckeskärl”). Baserat på liknande konstruktioner som använts i århundraden i hela den feniciska världen var Cothon en nyckelfaktor för karthagisk sjöherravälde; dess utbredning i hela riket är okänd, men både Utica och Motya hade jämförbara hamnar. Enligt både antika beskrivningar och moderna arkeologiska fynd var Cothon uppdelad i en rektangulär handelshamn som följdes av en inre skyddad hamn reserverad för militära fartyg. Den inre hamnen var cirkulär och omgiven av en yttre ring av strukturer som var uppdelade i dockningskajer, tillsammans med en östruktur i dess centrum som också rymde örlogsfartyg. Varje enskild dockningskaj var försedd med en upphöjd slipway som gjorde det möjligt för fartyg att torrdockas för underhåll och reparation. Ovanför de upphöjda dockningskajerna fanns en andra våning som bestod av lagerlokaler där åror och rigg förvarades tillsammans med förnödenheter som trä och segelduk. Östrukturen hade en upphöjd ”hytt” där den befälhavande amiralen kunde observera hela hamnen och det omgivande havet. Sammanlagt kunde det inre dockningskomplexet rymma upp till 220 fartyg. Hela hamnen skyddades av en yttre mur, medan huvudingången kunde stängas av med järnkedjor.

Romarna, som hade liten erfarenhet av sjökrigföring före det första puniska kriget, lyckades besegra Karthago delvis genom att omkonstruera erövrade karthagiska fartyg, med hjälp av rekrytering av erfarna grekiska sjömän från erövrade städer, den oortodoxa corvus-anordningen och deras överlägsna antal marinsoldater och roddare. Polybius beskriver en taktisk innovation hos kartagerna under det tredje puniska kriget, som bestod i att de utökade sina få triremer med små fartyg som bar krokar (för att attackera årorna) och eld (för att attackera skrovet). Med denna nya kombination kunde de hålla stånd mot de numerärt överlägsna romarna under en hel dag. Romarna utnyttjade också Cothon i sin återuppbyggnad av staden, vilket bidrog till att stödja regionens kommersiella och strategiska utveckling.

Hundra och fyra

Karthago var unikt i antiken när det gällde att separera politiska och militära ämbeten och att låta de förstnämnda utöva kontroll över de sistnämnda. Förutom att generalerna utsågs eller valdes av staten var de föremål för utvärderingar av sina prestationer. Regeringen var ökänd för sin stränga inställning till besegrade befälhavare; i vissa fall var straffet för misslyckande avrättning, vanligen genom korsfästelse. Före det fjärde eller femte århundradet f.Kr. bedömdes generaler troligen av det högsta rådet och

Kartagerna talade en variant av feniciskan som kallas puniska, ett semitisk språk som har sitt ursprung i deras fädernesland Fenicien (nuvarande Libanon).

Liksom sitt modersmål skrevs puniskan från höger till vänster, bestod av 22 konsonanter utan vokaler och är mest känd genom inskriptioner. Under den klassiska antiken talades puniska i hela Karthagos territorier och inflytelsesfärer i västra Medelhavet, nämligen nordvästra Afrika och flera öar i Medelhavet. Även om kartagerna upprätthöll band och kulturell samhörighet med sitt feniciska hemland, blev deras puniska dialekt gradvis påverkad av olika berberspråk som talades i och runt Karthago av de gamla libyerna. Efter Karthagos fall uppstod en ”neopunisk” dialekt som skiljde sig från puniskan när det gäller stavningsmetoder och användning av icke-semitiska namn, oftast av libyko-berberskt ursprung.

Denna dialekt spreds troligen genom dominerande köpmän och handelsstoppar i hela Medelhavet. Man tror också att puniskan senare skulle påverka det alfabet som många språk använder idag, till exempel de flesta asiatiska språk utom Indien. Dialekten kom från ofta använda hieroglyfer som används i det egyptiska språket. Skriftspråk skulle användas för slavar och arbetare i Egypten och andra regioner för att kommunicera med varandra under tidigare decennier och senare år framöver.

Trots att Karthago förstördes och dess folk assimilerades till den romerska republiken tycks puniskan ha levt kvar i århundraden i det tidigare karthagiska hemlandet. Detta bevisas bäst av Augustinus av Hippo, själv av berbisk härkomst, som talade och förstod puniska och fungerade som ”den främsta källan för puniskans fortlevnad”. Han hävdar att språket fortfarande talades i hans region i Nordafrika på 500-talet, och att det fortfarande fanns människor som identifierade sig som chanani (kananéer: kartager). Samtida begravningstexter som hittats i kristna katakomber i Sirte i Libyen har inskriptioner på antik grekiska, latin och puniska, vilket tyder på en sammansmältning av kulturerna under det romerska styret.

Det finns bevis för att puniska fortfarande talades och skrevs av vanliga människor på Sardinien minst 400 år efter den romerska erövringen. Förutom Augustinus av Hippo kände vissa läskunniga nordafrikaner till andra eller tredje århundradet till puniska (även om det var skrivet med romersk och grekisk skrift) och det talades fortfarande bland bönder åtminstone fram till slutet av fjärde århundradet.

Karthagos handel sträckte sig till sjöss över hela Medelhavet och kanske ända till Kanarieöarna, och till lands över Saharaöknen. Enligt Aristoteles hade kartagerna handelsfördrag med olika handelspartner för att reglera sin export och import. Deras handelsfartyg, som till antalet överträffade till och med de ursprungliga feniciska stadsstaterna, besökte alla större hamnar i Medelhavet samt Storbritannien och Afrikas Atlantkust. Dessa fartyg kunde transportera över 100 ton varor. Arkeologiska fynd visar bevis på alla typer av utbyten, från de stora mängder tenn som behövdes för bronsbaserade civilisationer till alla typer av textilier, keramik och fina metallarbeten. Även mellan de straffande puniska krigen fanns karthagiska köpmän kvar i varje hamn i Medelhavet och bedrev handel i hamnar med lagerlokaler eller från fartyg som strandade på kusten.

Karthagos imperium var starkt beroende av sin handel med Tartessos och andra städer på den iberiska halvön, från vilka man fick stora mängder silver, bly, koppar och – viktigast av allt – tennmalm, som var nödvändig för att tillverka de bronsföremål som var mycket uppskattade under antiken. Karthagos handelsförbindelser med ibererna, och den sjömiljard som gjorde att Karthago fick monopol på denna handel och på den atlantiska tennhandeln, gjorde Karthago till den enda betydande förmedlaren av tenn och tillverkaren av brons på sin tid. Att upprätthålla detta monopol var en av de viktigaste källorna till makt och välstånd för Karthago; de karthagiska köpmännen strävade efter att hålla platsen för tenngruvorna hemlig. Förutom sin exklusiva roll som den främsta distributören av tenn, gjorde Karthagos centrala läge i Medelhavet och kontrollen över vattnen mellan Sicilien och Tunisien det möjligt för staden att kontrollera de östra folkens tillgång till tenn. Karthago var också Medelhavets största producent av silver, som bröts i Iberien och på den nordvästafrikanska kusten; efter tennmonopolet var detta en av dess mest lönsamma affärer. En gruva i Iberien försåg Hannibal med 300 romerska pund (3,75 talenter) silver per dag.

Karthagos ekonomi började som en förlängning av den som fanns i dess moderstad Tyrus. Dess enorma handelsflotta trafikerade de handelsvägar som Tyrus hade utstakat, och Karthago ärvde från Tyrus handeln med den extremt värdefulla färgen Tyrisk purpur. Inga bevis för tillverkning av purpurfärg har hittats i Karthago, men man har hittat högar med snäckor av den marina snäckan murex, som färgämnet härstammar från, vid utgrävningar av den puniska staden Kerkouane, vid Dar Essafi på Cap Bon. Liknande högar av murex har också hittats på Djerba i Tunisien. Strabo nämner de lila färgverken i Djerba och i den antika staden Zouchis. Purpurfärgningen blev en av de mest värdefulla varorna i det antika Medelhavsområdet och var värd femton till tjugo gånger sin vikt i guld. I det romerska samhället, där vuxna män bar toga som ett nationellt klädesplagg, var användningen av toga praetexta, som var dekorerad med en remsa av tyrolerpurrött som var cirka två till tre tum bred längs kanten, reserverad för magistrater och överstepräster. Breda purpurfärgade ränder (latus clavus) var reserverade för senatorklassens toga, medan ryttarklassen hade rätt att bära smala ränder (angustus clavus). förutom sitt omfattande handelsnätverk hade Karthago en diversifierad och avancerad tillverkningssektor. Man tillverkade fint broderade siden- och ullprodukter, konstnärlig och funktionell keramik, fajans, rökelse och parfymer. Konsthantverkarna arbetade skickligt med elfenben, liksom med alabaster, brons, mässing, bly, guld, silver och ädelstenar för att skapa ett brett utbud av varor, inklusive speglar, möbler och skåp, sängar, sängkläder och kuddar, smycken, vapen, redskap och hushållsartiklar. Man handlade med saltad fisk från Atlanten och fisksås (garum) och förmedlade tillverkade produkter, jordbruksprodukter och naturprodukter från nästan alla Medelhavsfolk. Puniska amforor som innehöll saltad fisk exporterades från karthagiskt territorium vid Herkules pelare (Spanien och Marocko) till Korint i Grekland, vilket visar på långväga handel under det femte århundradet f.Kr. Bronsgraveringar och stenristningar beskrivs som att de nådde sin höjdpunkt under fjärde och tredje århundradet.

Även om Karthago främst var en sjömakt, skickade det också karavaner till Afrikas och Persiens inland. Karthago bytte sina tillverkade varor och jordbruksprodukter till Afrikas kust- och inlandsfolk mot salt, guld, timmer, elfenben, ebenholtsben, apor, påfåglar, skinn och hudar. Dess köpmän uppfann auktionsförsäljningen och använde den för att handla med de afrikanska stammarna. I andra hamnar försökte de upprätta permanenta lagerlokaler eller sälja sina varor på utomhusmarknader. De fick bärnsten från Skandinavien, och från ibererna, gallerna och kelterna fick de bärnsten, tenn, silver och pälsar. Sardinien och Korsika producerade guld och silver till Karthago, och feniciska bosättningar på Malta och Balearerna producerade varor som skickades tillbaka till Karthago för storskalig distribution. Staden försåg fattigare civilisationer med enkla produkter som keramik, metallföremål och prydnadsföremål, vilket ofta trängde undan lokal tillverkning, men förde sina bästa verk till rikare civilisationer som grekerna och etruskerna. Karthago handlade med nästan alla varor som den antika världen efterfrågade, inklusive kryddor från Arabien, Afrika och Indien, samt slavar (Karthagos imperium innehade tillfälligt en del av Europa och skickade erövrade barbariska krigare till nordafrikanskt slaveri).

Herodotos skrev runt 430 f.Kr. en redogörelse för karthagisk handel på Marockos Atlantkust. Den puniske upptäcktsresanden och Karthagos sufete, Hanno sjöfararen, ledde en expedition för att återkolonisera Marockos Atlantkust som kan ha gått så långt ner längs Afrikas kust som till Senegal och kanske till och med längre. Den grekiska versionen av Hannos Periplus beskriver hans resa. Även om det inte är känt hur långt hans flotta seglade längs den afrikanska kusten, identifierar denna korta rapport, som troligen är daterad från det femte eller sjätte århundradet f.Kr., utmärkande geografiska drag som en vulkan vid kusten och ett möte med håriga hominider.

Det etruskiska språket är inte helt klarlagt, men tvåspråkiga inskriptioner som hittats vid arkeologiska utgrävningar i etruskiska städer tyder på att fenicierna hade handelsförbindelser med etruskerna under århundraden. År 1964 upptäcktes i Italien en helgedom till Astarte, en populär fenicisk gudom, som innehöll tre guldtavlor med inskriptioner på etruskiska och feniciska, vilket ger konkreta bevis på fenicisk närvaro på den italienska halvön i slutet av 600-talet f.Kr., långt före Roms uppkomst. Dessa inskriptioner tyder på en politisk och kommersiell allians mellan Karthago och den etruskiska stadsstaten Caere, vilket skulle bekräfta Aristoteles uttalande om att etruskerna och kartagerna stod varandra så nära att de nästan utgjorde ett enda folk. Etruskerna var ibland både handelspartners och militära allierade.

Vid en utgrävning av Karthago 1977 hittades många artefakter och strukturella ruiner, inklusive urnor, pärlor och amuletter i berggrunden under ruinerna. Utgrävarna upptäckte graverade kalkstenar som placerats under jordytan, tillsammans med urnor som innehöll förkolnade kvarlevor av spädbarn och ibland djur. Utgrävningsteamet hittade också bevis på hur båtar och varor förflyttades genom stadens vattenkanaler: kartagerna byggde kajmurar som tjänade som grund för skeppsbodar som användes för att torrdocka och underhålla sina fartyg. Stadens invånare grävde också ut flera ton sand under vattnet för att bilda en djupare bassäng för sina fartyg, en metod som skulle ha varit exceptionellt svår under antiken. Detta är särskilt viktigt för Karthagos historia och utformning på grund av dess betydelse på handelsvägarna.

Jordbruk

Karthagos nordafrikanska inland var under antiken berömt för sin bördiga jord och förmåga att föda rikligt med boskap och grödor. Diodorus delar med sig av en ögonvittnesskildring från det fjärde århundradet f.Kr. som beskriver frodiga trädgårdar, grönskande odlingar, stora och lyxiga egendomar och ett komplext nätverk av kanaler och bevattningskanaler. Romerska sändebud som besökte landet i mitten av det andra århundradet f.Kr., däribland Cato Censor – känd för sin förkärlek för jordbruk lika mycket som för sin låga respekt för främmande kulturer – beskrev den karthagiska landsbygden som blomstrande av både mänskligt och animaliskt liv. Polybius, som skrev om sitt besök under samma period, hävdar att man i Karthago födde upp ett större antal och en större variation av boskap än någon annanstans i den kända världen.

Till en början var karthaginerna, liksom deras feniciska grundare, inte särskilt engagerade i jordbruk. I likhet med nästan alla feniciska städer och kolonier var Karthago i första hand bosatt längs kusten. Bevis på bosättning i inlandet finns först från slutet av det fjärde århundradet f.Kr., flera århundraden efter grundandet. När de bosatte sig längre inåt landet utnyttjade karthagerna så småningom regionens rika jordmån och utvecklade vad som kan ha varit en av de mest välmående och diversifierade jordbrukssektorerna under sin tid. De praktiserade ett mycket avancerat och produktivt jordbruk, växelbruk, tröskmaskiner, handdrivna roterande kvarnar och hästkvarnar, de två sistnämnda uppfanns av kartagerna på sjätte respektive fjärde århundradet f.Kr.

Karthagerna var skickliga på att förädla och återuppfinna sina jordbrukstekniker, även när de stod inför motgångar. Efter det andra puniska kriget främjade Hannibal jordbruket för att hjälpa till att återställa Karthagos ekonomi och betala den kostsamma krigsskadeståndet till Rom (10 000 talenter eller 800 000 romerska pund silver), vilket visade sig vara framgångsrikt. Strabo rapporterar att även under åren före det tredje puniska kriget hade det annars ödelagda och utarmade Karthago fått sina marker att blomstra igen. En stark indikation på jordbrukets betydelse för Karthago kan härledas från det faktum att av de få karthagiska författare som är kända för moderna historiker var det två – de pensionerade generalerna Hamilcar och Mago – som ägnade sig åt jordbruk och agronomi. Den sistnämnde skrev vad som i huvudsak var ett uppslagsverk om jordbruk och godsförvaltning som sammanlagt omfattade 28 böcker; dess råd var så uppskattade att de efter stadens förstörelse var en av de få, om inte den enda, karthagiska texter som sparades, och den romerska senaten beordrade att den skulle översättas till latin. Därefter har det ursprungliga verket gått förlorat, men fragment och hänvisningar från romerska och grekiska författare finns kvar.

Omständliga bevis tyder på att Karthago utvecklade vinodling och vinproduktion före det fjärde århundradet f.Kr. och exporterade sina viner i stor omfattning, vilket framgår av utmärkande cigarrformade karthagiska amfororor som hittats på arkeologiska platser i västra Medelhavsområdet, även om innehållet i dessa kärl inte har analyserats slutgiltigt. Karthago transporterade också stora mängder russinvin, på latin känt som passum, som var populärt under antiken, även bland romarna. Frukter som fikon, päron och granatäpplen – som romarna kallade ”puniska äpplen” – samt nötter, spannmål, druvor, dadlar och oliver odlades i det vidsträckta inlandet; olivolja bearbetades och exporterades över hela Medelhavet. Karthago odlade också fina hästar, förfäderna till dagens Barb-hästar, som anses vara den mest inflytelserika kapplöpningsrasen efter arabiskan.

Kartagerna dyrkade många gudar och gudinnor som var och en av dem var ansvarig för ett visst tema eller en viss aspekt av naturen. De praktiserade den feniciska religionen, ett polyteistiskt trossystem som härstammar från gamla semitiska religioner i Levanten. Även om de flesta större gudar hämtades från det feniciska hemlandet, utvecklade Karthago gradvis unika seder, gudomar och gudstjänststilar som blev centrala för dess identitet.

Det högsta gudomliga paret, Baal Ḥammon och Tanit, stod över det kartageriska panteonet. Baal Hammon hade varit den mest framträdande aspekten av den feniciska huvudguden Baal, men efter Karthagos självständighet blev han stadens beskyddargud och huvudgudinna; han var också ansvarig för grödornas fruktbarhet. Hans gemål Tanit, känd som ”Baals ansikte”, var krigsgudinna, en jungfrulig modergudinna och amma samt en symbol för fruktbarhet. Även om hon var en liten figur i Fenicien vördades hon som beskyddare och protektor i Karthago, och var också känd under titeln rabat, den kvinnliga formen av rab (även om hon vanligtvis kopplades ihop med Baal, nämndes hon alltid först. Tanits symbol, en stiliserad kvinnlig gestalt med utsträckta armar, förekommer ofta i gravar, mosaiker, religiösa stelae och olika hushållsföremål som figurer och keramikskärl. Den allestädes närvarande symbolen och det faktum att hon är den enda karthagiska gudom som har en ikon tyder starkt på att hon var Karthagos främsta gudom, åtminstone under senare århundraden. Under det tredje puniska kriget identifierade romarna henne som Karthagos beskyddare.

Andra karthagiska gudar som nämns i puniska inskriptioner var Eshmun, guden för hälsa och helande, Resheph, förknippad med pest, krig och åska, Kusor, kunskapens gud, och Hawot, dödens gudinna. Astarte, en gudinna förknippad med fruktbarhet, sexualitet och krig, verkar ha varit populär i tidig tid, men blev alltmer identifierad genom Tanit. På samma sätt var Melqart, Tyrs beskyddande gudom, mindre framträdande i Karthago, även om han förblev ganska populär. Hans kult var särskilt framträdande på det puniska Sicilien, som han var beskyddare av, och som senare under karthagisk tid kallades ”Cape Melqart”. Liksom i Tyrus var Melqart föremål för en viktig religiös ritual av död och pånyttfödelse, som utfördes antingen dagligen eller årligen av en specialiserad präst som kallades ”gudens väckare”.

I motsats till de grekiska och romerska författarnas ofta förekommande anklagelser om ogudaktighet var religionen central för både det politiska och sociala livet i Karthago; staden hade lika många heliga platser som Aten och Rom. Överlevande puniska texter visar på en mycket välorganiserad prästklass, som främst hämtades från elitklassen och som skiljde sig från större delen av befolkningen genom att vara renrakade. Liksom i Levanten var templen bland de rikaste och mäktigaste institutionerna i Karthago och var djupt integrerade i det offentliga och politiska livet. Religiösa ritualer fungerade som en källa till politisk enhet och legitimitet och utfördes vanligtvis offentligt eller i samband med statliga funktioner. Templen var också viktiga för ekonomin, eftersom de understödde ett stort antal specialiserad personal som såg till att ritualer utfördes korrekt. Präster och akolyter utförde olika funktioner för en mängd olika priser och syften; kostnaderna för olika offer, eller molk, förtecknades i detalj och var ibland samlade i olika priskategorier. Anhängarna fick till och med ett visst konsumentskydd, eftersom templen meddelade att prästerna skulle bötfällas om de missbrukade prisstrukturen för offergåvorna.

Karthaginerna hade en hög grad av religiös synkretism och införlivade gudomar och sedvänjor från de många kulturer de hade kontakt med, däribland Grekland, Egypten, Mesopotamien och Italien. I Karthago fanns också samhällen med judar, greker, romare och libyer. Den egyptiska guden Bes var populär för att avvärja onda andar, och den finns med i puniska mausoleer. Isis, den forntida egyptiska gudinnan vars kult spred sig över Medelhavet, hade ett tempel i Karthago; en välbevarad sarkofag föreställer en av hennes prästinnor i hellenistisk stil. De grekiska gudinnorna Demeter och Kore fick en framträdande roll i slutet av det fjärde århundradet, efter kriget mot Syrakusa, och dyrkades fram till det andra århundradet e.Kr. Deras kulter drog till sig präster och prästinnor från högt uppsatta karthagiska familjer, och karthaginerna lade tillräckligt stor vikt vid deras vördnad för att anlita grekiska invånare för att se till att deras ritualer genomfördes korrekt. Melqart identifierades alltmer med sin grekiska motsvarighet Herakles, och åtminstone från och med det sjätte århundradet f.Kr. vördades han av både greker och karthaginer; en inskription på Malta hedrar honom på både grekiska och puniska. Melqart blev tillräckligt populär för att fungera som en enande figur bland Karthagos olikartade allierade i krigen mot Rom. Hans uppvakningsritual kan ha fortsatt att existera i Numidien så sent som under det andra århundradet e.Kr. I fördraget med Makedonien 215 f.Kr. svor karthagiska tjänstemän och generaler en ed till både de grekiska och karthagiska gudarna.

Cippi och stelae av kalksten är karakteristiska monument av punisk konst och religion, som återfinns i hela den västfeniciska världen i obruten kontinuitet, både historiskt och geografiskt. De flesta av dem sattes upp över urnor som innehöll kremerade mänskliga kvarlevor och som var placerade i friluftshelgedomar. Sådana helgedomar utgör några av de bäst bevarade och slående relikerna från den puniska civilisationen.

Man vet inte mycket om karthagiska ritualer eller teologi. Förutom Melqarts uppvakningsritual vittnar puniska inskriptioner som hittats i Karthago om en mayumas-festival som troligen innebar rituell transport av vatten; själva ordet är troligen en semitisk kalkering av det grekiska hydrophoria (ὑδροφόρια). Varje text avslutas med orden ”för damen, för Tanit Face-of-Baal, och för Herren, för Baal från Amanus, det som den och den lovade”. Utgrävningar av gravar avslöjar redskap för mat och dryck samt målningar som föreställer vad som verkar vara en människas själ som närmar sig en muromgärdad stad. Dessa fynd tyder starkt på en tro på ett liv efter döden.

Människooffer

Både samtida historiker och dess motståndare anklagade Karthago för att offra barn; Plutarch, Orosius, Filon och Diodorus Siculus påstår alla att det var ett sådant förfarande, men Herodotos och Polybius gör det inte. Skeptiker hävdar att om Karthagos kritiker var medvetna om en sådan praxis, hur begränsad den än var, skulle de ha blivit förskräckta av den och överdrivit dess omfattning på grund av sin polemiska behandling av kartagerna. Enligt Charles Picard protesterade grekiska och romerska kritiker inte mot dödandet av barn utan mot dess religiösa sammanhang: i både det antika Grekland och Rom var det vanligt att obekväma nyfödda dödades genom att utsättas för väder och vind. Den hebreiska Bibeln nämner barnoffer som praktiserades av kananéerna, karthaginiernas förfäder, medan grekiska källor påstår att fenicierna offrade furstars söner i tider av ”allvarlig fara”. Arkeologiska bevis för människooffer i Levanten är dock sparsamma, och barnoffer i Karthago dateras till stadens grundande omkring 814 f.Kr. Att offra barn var tydligen osmakligt även för kartagerna, och enligt Plutarchos började de söka alternativ till att offra sina egna barn, till exempel genom att köpa barn från fattiga familjer eller genom att uppfostra tjänarbarn i stället. Karthagos präster uppges dock ha krävt ungdomar i kristider som krig, torka eller hungersnöd. I motsats till Plutarkos antyder Diodorus att adliga barn föredrogs; extrema kriser motiverade särskilda ceremonier där upp till 200 barn från de mest välbärgade och mäktiga familjerna slaktades och kastades på det brinnande bålet.

Modern arkeologi i tidigare puniska områden har upptäckt ett antal stora kyrkogårdar för barn och spädbarn, som utgjorde en civil och religiös institution för tillbedjan och offer. Dessa kyrkogårdar kan ha använts som gravar för dödfödda spädbarn eller barn som dog mycket tidigt. Utgrävningar har av många forskare tolkats som att de bekräftar Plutarkos rapporter om karthagiska barnoffer. Uppskattningsvis 20 000 urnor deponerades mellan 400 och 200 f.Kr. i den topet som upptäcktes i Salammbô-området i dagens Karthago, och bruket fortsatte fram till det andra århundradet. Majoriteten av urnorna på denna plats, liksom på liknande platser i Motya och Tharros, innehöll förkolnade ben av spädbarn eller foster. I sällsynta fall har man hittat kvarlevor av barn i åldrarna två till fyra år. Ben av djur, särskilt lamm, är också vanliga, särskilt i tidigare avlagringar.

Det finns ett tydligt samband mellan frekvensen av kremeringar och stadens välbefinnande: under kriser förefaller kremeringar vara vanligare, om än av oklara skäl. En förklaring är att kartagerna offrade barn i utbyte mot gudomligt ingripande. Sådana kriser skulle dock naturligt leda till ökad barnadödlighet och följaktligen fler barnbegravningar genom kremering. Skeptiker hävdar att de barnkroppar som hittats på karthagiska och feniciska kyrkogårdar endast var kremerade kvarlevor av barn som dött på naturlig väg. Sergio Ribichini har hävdat att tofeterna var ”en barnnekropol som var avsedd att ta emot kvarlevorna av spädbarn som hade dött i förtid av sjukdom eller andra naturliga orsaker, och som av denna anledning ”offrades” till särskilda gudar och begravdes på en annan plats än den som var reserverad för de vanliga döda”. Rättsmedicinska bevis tyder dessutom på att de flesta av spädbarnen hade dött innan de kremerades. En studie från 2014 hävdade dock att arkeologiska bevis bekräftar att kartagerna praktiserade människooffer.

Dexter Hoyos hävdar att det är omöjligt att ge ett ”definitivt svar” på frågan om barnoffer. Han konstaterar att spädbarns- och barnadödligheten var hög under antiken – kanske en tredjedel av de romerska spädbarnen dog av naturliga orsaker under de tre första århundradena e.Kr. – vilket inte bara skulle förklara frekvensen av barnbegravningar, utan också göra det regelbundna, storskaliga offrandet av barn till ett existentiellt hot mot ”samhällets överlevnad”. Hoyos noterar också motsägelser mellan de olika historiska beskrivningarna av praktiken, varav många inte har stöds av modern arkeologi.

Liksom för de flesta andra aspekter av den karthagiska civilisationen vet man inte mycket om dess kultur och samhälle utöver vad som kan härledas från utländska berättelser och arkeologiska fynd. Som feniciskt folk hade kartagerna en förkärlek för handel, sjöfart och utforskning; de flesta utländska redogörelser om deras samhälle fokuserar på deras handels- och sjöfartskunskaper. Till skillnad från fenicierna blev dock kartagerna också kända för sin militära expertis och sitt sofistikerade republikanska styre.

Under toppen av sin rikedom och makt under fjärde och tredje århundradet f.Kr. var Karthago en av antikens största metropoler. 241 f.Kr. kan den fria manliga befolkningen ha uppgått till cirka 200 000 personer, exklusive utländska invånare. Strabo uppskattar den totala befolkningen till 700 000, en siffra som möjligen är hämtad från Polybius; det är oklart om denna siffra omfattar alla invånare eller bara fria medborgare. Samtida forskare uppskattar att befolkningen nådde sin högsta nivå med 500 000 invånare år 300 f.Kr., vilket skulle göra Karthago till världens största stad vid den tiden.

Beskrivningar av Karthagos handelsfartyg, marknader och handelstekniker är oproportionerligt mycket vanligare och mer detaljerade. Karthagarna var lika mycket kända som ökända för sin rikedom och sina handelsfärdigheter, vilket gav upphov till respekt och beundran såväl som hån. Cicero hävdade att Karthagos kärlek till handel och pengar ledde till dess undergång, och många grekiska och romerska författare beskrev regelbundet karthagarna som svekfulla, giriga och förrädiska. I början av det femte århundradet före Kristus beskrev den syrakusiska ledaren Hermokrates enligt uppgift Karthago som världens rikaste stad. Flera århundraden senare, även i dess försvagade tillstånd efter det första puniska kriget, var den ”allmänna uppfattningen” att Karthago var ”världens rikaste stad”. Den mest kända karthagiern i den grekisk-romerska världen, bortsett från militära och politiska ledare, var förmodligen den fiktiva Hanno i den romerska komedin Poenulus (”Den lille karthagiern” eller ”Vår karthagiske vän”), som porträtteras som en skrikig, listig och rik köpman.

Även om det är en förenklad stereotyp verkar kartagerna ha haft en rik materiell kultur; vid utgrävningar i Karthago och dess inland har man hittat varor från hela Medelhavsområdet och till och med från Afrika söder om Sahara. Polybius hävdar att stadens rika landsbygd gav stöd åt alla ”individuella livsstilsbehov” hos folket. Utländska besökare, inklusive annars fientliga personer som Cato Censor och Agatokles från Syrakusa, beskrev konsekvent den karthagiska landsbygden som välmående och grönskande, med stora privata egendomar ”förskönade för deras njutning”. Diodorus Siculus ger en glimt av den karthagiska livsstilen i sin beskrivning av jordbruksmark nära staden omkring 310 f.Kr:

Den var uppdelad i trädgårdar och fruktträdgårdar med alla sorters fruktträd, med många vattenströmmar som flödade i kanaler som bevattnade varje del. Överallt fanns det lanthus, överdådigt byggda och täckta med stuckatur. … En del av marken var planterad med vinrankor, en del med oliver och andra produktiva träd. Utöver dessa betade nötkreatur och får på slätterna, och det fanns ängar med betande hästar.

Karthaginerna blev lika framstående för sin expertis inom jordbruket som för sin handel till sjöss. De tycks ha lagt ett betydande socialt och kulturellt värde på jordbruk, trädgårdsodling och boskap. De fragment av Magos arbete som finns kvar handlar om plantering och skötsel av olivträd (t.ex. ympning), fruktträd (granatäpple, mandel, fikon, dadelpalm), vinodling, bin, nötkreatur, får, fjäderfä och vintillverkning (nämligen en typ av sherry). Efter det andra puniska kriget och förlusten av flera lukrativa utomeuropeiska territorier tog kartagerna jordbruket till sig för att återställa ekonomin och betala den kostsamma krigsskadeståndet till Rom, vilket i slutändan visade sig vara framgångsrikt; detta ökade troligen jordbrukets betydelse i det kartagerna samhället.

Klass och social stratifiering

Forntida berättelser, tillsammans med arkeologiska fynd, tyder på att Karthago hade ett komplext, urbaniserat samhälle som liknade det hellenistiska polis eller latinska civitas. Det kännetecknades av ett starkt medborgarengagemang, ett aktivt civilsamhälle och klasstratifiering. Inskriptioner på puniska gravar och gravstenar beskriver en mängd olika yrken, däribland hantverkare, hamnarbetare, jordbrukare, kockar, krukmakare och andra, vilket tyder på en komplex och diversifierad ekonomi som sannolikt stödde en mängd olika livsstilar. Karthago hade en stor och centralt belägen agora, som fungerade som ett centrum för affärer, politik och socialt liv. Agoran omfattade troligen offentliga torg och plazor där folket kunde samlas för festivaler eller samlas för politiska funktioner; det är möjligt att distriktet var platsen där statliga institutioner verkade och där olika statsangelägenheter, såsom rättegångar, genomfördes offentligt. Utgrävningar har avslöjat många hantverksverkstäder, inklusive tre metallbearbetningsplatser, keramikugnar och en fullerverkstad för beredning av ulltyg.

Magos skrifter om punisk jordbruksförvaltning ger en inblick i karthagisk social dynamik. De små godsägarna tycks ha varit de främsta producenterna, och Mago gav dem rådet att behandla sina förvaltare, lantarbetare, övervakare och till och med slavar väl och rättvist. Vissa antikhistoriker menar att ägandet av mark på landsbygden gav en ny maktbas bland stadens adel, som traditionellt sett dominerades av köpmän. En 1900-talshistoriker menade att köpmännen i städerna ägde jordbruksmark på landsbygden som en alternativ vinstkälla, eller till och med för att fly undan sommarhettan. Mago ger några indikationer om attityderna till jordbruk och markägande:

Den som förvärvar en fastighet måste sälja sitt hus, för att inte föredra att bo i staden framför att bo på landet. Den som föredrar att bo i en stad har inget behov av en egendom på landet. Den som har köpt mark bör sälja sitt hus i staden, så att han inte har någon önskan att dyrka stadens husgudar hellre än stadens gudar än landsbygdens; den som har större glädje av sitt boende i staden har inget behov av en egendom på landet.

De inhyrda arbetarna var troligen lokala berber, av vilka en del blev delägarjordbrukare; slavarna var ofta krigsfångar. I områden utanför den direkta puniska kontrollen odlade oberoende berberna spannmål och födde upp hästar. I de områden som omedelbart omgav Karthago fanns det etniska uppdelningar som överlappade med de halvfeodala skillnaderna mellan herre och bonde, eller herre och livegen. Den inneboende instabiliteten på landsbygden drog till sig potentiella inkräktares uppmärksamhet, även om Karthago i allmänhet kunde hantera och begränsa dessa sociala svårigheter.

Enligt Aristoteles hade kartagerna sammanslutningar som liknade de grekiska hetairiai, som var organisationer som i stort sett liknade politiska partier eller intressegrupper. Puniska inskriptioner hänvisar till mizrehim, som tycks ha varit talrika i antal och ämne, allt från gudstjänstkulter till yrkesgillen. Aristoteles beskriver också en karthagisk praxis som är jämförbar med syssitia, gemensamma måltider som främjade släktskap och förstärkte social och politisk status. Deras specifika syfte i det karthagiska samhället är dock okänt.

Litteratur

Förutom några gamla översättningar av puniska texter till grekiska och latin och inskriptioner på monument och byggnader som upptäckts i nordvästra Afrika finns det inte mycket kvar av den karthagiska litteraturen. När Karthago plundrades 146 f.Kr. förstördes dess bibliotek och texter antingen systematiskt eller, enligt Plinius den äldre, gavs till ”Afrikas mindre kungar”. Den enda anmärkningsvärda puniska skrift som överlevt är Magos omfattande avhandling om jordbruk, som bevarades och översattes på order av den romerska senaten; det återstår dock bara några utdrag och referenser på latin och grekiska.

Den senromerske historikern Ammianus hävdar att Juba II av Numidien läste Punici lbri, eller ”puniska böcker”, som kan ha varit av karthagiskt ursprung. Ammianus hänvisar också till puniska böcker som fanns redan under hans livstid på 400-talet e.Kr., vilket tyder på att vissa verk överlevde, eller åtminstone att puniskan förblev ett litterärt språk. Andra romerska och grekiska författare hänvisar till förekomsten av karthagisk litteratur, framför allt Hannibals skrifter om sina militära kampanjer.

Den romerska komedin Poenulus, som uppenbarligen skrevs och spelades strax efter det andra puniska kriget, hade som huvudperson en rik och äldre karthagisk köpman vid namn Hanno. Flera av Hannos repliker är på puniska, vilket utgör de enda långa exemplen på språket i grekisk-romersk litteratur, vilket möjligen tyder på en nivå av folklig kunskap om den karthagiska kulturen.

Kleitomachus, en produktiv filosof som ledde Atens akademi i början av det andra århundradet före Kristus, föddes som Hasdrubal i Karthago. Han studerade filosofi för skeptikern Carneades och författade över 400 verk, varav de flesta är försvunna. Han var högt ansedd av Cicero, som baserade delar av sina De Natura Deorum, De Divinatione och De Fato på ett verk av Cleitomachus som han kallar De Sustinendis Offensionibus (Cleitomachus tillägnar många av sina skrifter till framstående romare som poeten Gaius Lucilius och konsuln Lucius Marcius Censorinus, vilket tyder på att hans verk var känt och uppskattat i Rom. Även om han tillbringade större delen av sitt liv i Aten, behöll Kleitomachus en samhörighet med sin hemstad. När staden förstördes 146 f.Kr. skrev han en avhandling riktad till sina landsmän där han föreslog tröst genom filosofi.

Karthago är mest ihågkommen för sina konflikter med den romerska republiken, som nästan besegrades i det andra puniska kriget, en händelse som troligen skulle ha förändrat mänsklighetens historia, med tanke på Roms senare centrala roll i kristendomen, Europas historia och den västerländska civilisationen. På höjden av sin makt före det första puniska kriget skrev grekiska och romerska observatörer ofta beundrande om Karthagos rikedomar, välstånd och sofistikerade republikanska styre. Men under de puniska krigen och åren efter Karthagos förstörelse återspeglade redogörelserna för dess civilisation i allmänhet fördomar och till och med propaganda som formades av dessa konflikter. Bortsett från en viss motvillig respekt för Hannibals militära briljans, eller för dess ekonomiska och marina framgångar, framställdes Karthago ofta som Roms politiska, kulturella och militära fiende, en plats där ”grymhet, förräderi och irreligiositet” härskade. Det dominerande inflytandet från grekisk-romerska perspektiv i västvärldens historia lämnade denna snedvridna bild av Karthago kvar i århundraden.

Åtminstone sedan 1900-talet har en mer kritisk och heltäckande redogörelse för historiska dokument, med stöd av arkeologiska fynd runt Medelhavet, visat att den karthagiska civilisationen var mycket mer komplex, nyanserad och progressiv än vad man tidigare trott. Dess omfattande och lukrativa handelsnätverk berörde nästan varje hörn av den antika världen, från de brittiska öarna till Väst- och Centralafrika och möjligen längre bort. I likhet med sina feniciska förfäder – vars identitet och kultur de strikt bevarade – var dess folk företagsamma och pragmatiska och visade en anmärkningsvärd förmåga att anpassa sig och förnya sig när omständigheterna förändrades, till och med under det existentiella hotet från de puniska krigen. Även om det inte finns mycket kvar av dess litteratur och konst, tyder indicier på att Karthago var en mångkulturell och sofistikerad civilisation som skapade varaktiga band med folk över hela den antika världen och införlivade deras idéer, kulturer och samhällen i sin egen kosmopolitiska ram.

Skildringar i skönlitteratur

Karthago förekommer i Gustave Flauberts historiska roman Salammbô (1862). Den utspelar sig vid tiden för legokriget och innehåller en dramatisk beskrivning av barnoffer, och pojken Hannibal undviker med nöd och näppe att offras. Giovanni Pastrones episka stumfilm Cabiria är snävt baserad på Flauberts roman.

The Young Carthaginian (1887) av G. A. Henty är en äventyrsroman för pojkar som berättas ur Malchus perspektiv, en fiktiv tonårslöjtnant hos Hannibal under det andra puniska kriget.

I ”The Dead Past”, en science fiction novell av Isaac Asimov, är huvudpersonen en antik historiker som försöker motbevisa påståendet att kartagerna offrade barn.

The Purple Quest av Frank G. Slaughter är en fiktiv berättelse om grundandet av Karthago.

Die Sterwende Stad (”Den döende staden”) är en roman skriven på afrikaans av Antonie P. Roux och publicerad 1956. Det är en fiktiv skildring av livet i Karthago och omfattar Hannibals nederlag mot Scipio Africanus i slaget vid Zama. Under flera år var den obligatorisk läsning för sydafrikanska gymnasieelever i årskurs 11 och 12 som studerade afrikaans.

Alternativ historia

”Delenda Est”, en novell i Poul Andersons Time Patrol-serie, är en alternativ historia där Hannibal vann det andra puniska kriget och Karthago existerar på 1900-talet.

En duologi av John Maddox Roberts, som består av Hannibals barn (2002) och De sju kullarna (2005), utspelar sig i en alternativ historia där Hannibal besegrade Rom i det andra puniska kriget och där Karthago fortfarande är en stor medelhavsmakt år 100 f.Kr.

Mary Gentle använde en alternativ historisk version av Karthago som miljö i sina romaner Ash: A Secret History och Ilario, A Story of the First History. I dessa böcker domineras Karthago av germanska stammar som erövrade Karthago och upprättade ett enormt imperium som slog tillbaka den muslimska erövringen. I dessa romaner tyder titlar som ”lord-amir” och ”vetenskapsman-magus” på en sammansmältning av europeiska och nordvästafrikanska kulturer, och den arianska kristendomen är statsreligion.

Stephen Baxter har också Karthago med i sin trilogi om den alternativa historien Northland, där Karthago segrar över och underkuvar Rom.

Samordnar: 36°50′38″N 10°19′35″E

Källor

  1. Ancient Carthage
  2. Antikens Karthago