William Wollaston

Sammanfattning

William Wollaston (26 mars 1659-29 oktober 1724) var en lärare, präst i Church of England, forskare i latin, grekiska och hebreiska, teolog och en av de främsta engelska filosoferna under upplysningstiden. Han är idag ihågkommen för en bok, som han färdigställde två år före sin död: The Religion of Nature Delineated. Han levde ett klosterliv, men när det gäller 1700-talets filosofi och begreppet naturreligion rankas han bland brittiska upplysningsfilosofer som Locke, Berkeley och Hume.

Wollastons arbete bidrog till utvecklingen av två viktiga intellektuella skolor: Brittisk deism och den amerikanska praktiska idealismens moralfilosofi ”the pursuit of happiness”, en fras som återfinns i USA:s självständighetsförklaring.

Wollaston föddes i Coton Clanford i Staffordshire den 26 mars 1659. Han föddes i en familj som sedan länge var etablerad i Staffordshire och var släkt på långt håll med Sir John Wollaston, rådman och borgmästare i London. Hans familj var dock inte rik. Vid tio års ålder började han skolan i en nyöppnad latinskola i Shenstone, Staffordshire, och fortsatte i fria skolor på landsbygden tills han vid 15 års ålder, i juni 1674, antogs till Sidney Sussex College, Cambridge. Av hans skrifter framgår det tydligt att han var en utmärkt lärd man, ”extremt väl bevandrad” i språk och litteratur.

Under sitt sista år i Cambridge publicerade Wollaston anonymt en liten bok, On the Design of the Book of Ecclesiastes, or the Unreasonableness of Men”s Restless Contention for the Present Enjoyments, represented in an English Poem (London, 1691). Wollaston var uppenbarligen generad av sitt eget arbete och förtryckte det nästan omedelbart.

Efter att ha lämnat Cambridge i september 1681 blev han biträdande lärare vid King Edward”s School i Birmingham och tog orden. Vid denna tid blev han permanent kurat vid St Mary”s Church, Moseley från 1684 till 1686.

År 1688 testamenterade hans kusin William Wollaston of Shenton honom en förmögenhet och familjens egendomar, inklusive Finborough Manor i Suffolk och Shenton Hall i Leicestershire, och i november samma år bosatte han sig i London. Där ägnade sig Wollaston åt privata studier av lärdom och filosofi, lämnade sällan staden och avböjde att acceptera någon offentlig anställning. När han drog sig tillbaka publicerade han The Religion of Nature Delineated (1722) i en privat utgåva. Han skrev mycket om språk, filosofi, religion och historia, men under de sista åren av sitt liv överlämnade han de flesta av sina manuskript till lågorna, eftersom hans hälsa försämrades och han började känna att han aldrig skulle kunna slutföra dem till sin belåtenhet.

Wollaston led under hela sitt liv av en bräcklig hälsa. Strax efter att ha slutfört The Religion of Nature Delineated bröt han armen i en olycka, och hans styrka minskade och sjukdomarna ökade fram till hans död den 29 oktober 1724. Hans kropp bars till Great Finborough i Suffolk, där han begravdes bredvid sin hustru.

Argument

The Religion of Nature Delineated var ett försök att skapa ett etiskt system utan att använda sig av uppenbarad religion. Han hävdade att han var originell med sin teori om att det moraliskt onda är det praktiska förnekandet av en sann sats och det moraliskt goda bekräftandet av den, och han skrev att detta försök att använda matematik för att skapa en rationalistisk etik var ”något som aldrig tidigare har förekommit någonstans”. Wollaston ”ansåg att religiösa sanningar var lika enkla som Euklid, tydliga för alla som betraktade skapelsen”. Newton hade skapat naturlagar genom en matematisk modell av den fysiska världen; på samma sätt försökte Wollaston skapa moraliska lagar genom en matematisk modell av den moraliska världen.

Inflytande

Över 10 000 exemplar såldes bara under de första åren En biografi om författaren lades till i den åttonde upplagan 1750.

Wollastons idé om en naturreligion utan uppenbarelse inspirerade och återupplivade kortvarigt den rörelse som kallas deism i England. Vissa anser idag att han var en ”kristen deist”, medan andra konstaterar att det inte finns några ”betydande bevis för att William Wollaston inte var en mer eller mindre ortodox kristen”.

Även om man kan hävda att Wollastons idéer kan ha föregått både den skotska Common Sense Realism och den skotska Common Sense Realism, kritiserade och ibland till och med förlöjligade företrädare för senare filosofiska skolor Wollaston. Bland dessa fanns Francis Hutcheson, David Hume, Richard Price och Jeremy Bentham.

Efter 1759 publicerades ingen ny utgåva av hans verk under resten av århundradet.

Benjamin Franklin arbetade som kompositör på en av 1726 års utgåvor av boken och skrev den korta pamfletten A Dissertation on Liberty and Necessity, Pleasure and Pain, även om han tyckte att den var ”så ytlig och föga övertygande att den var pinsam” och brände så många exemplar som han kunde hitta. Även om han förkastade deismen behöll han en förkärlek för ”strävan efter lycka” och trodde att Gud tjänades bäst genom att göra goda gärningar och hjälpa andra människor.

Den hade ett stort inflytande på den amerikanske pedagogen pastor Dr Samuel Johnsons läroböcker i universitetsfilosofi. Dess fokus på praktik såväl som spekulation lockade en mer mogen Franklin, som beställde och publicerade Johnsons lärobok Elementa Philosophica 1752 och sedan främjade den vid College of Philadelphia (numera Penn University).

Den 26 november 1689 gifte sig Wollaston med Catharine Charlton (död 21 juli 1720). De fick elva barn tillsammans, varav fyra dog under hans livstid. Bland dem fanns:

Tillräknelighet:

Källor

  1. William Wollaston
  2. William Wollaston
  3. ^ a b c Porter, Roy, The Creation of the Modern World: The Untold Story of the British Enlightenment, W. W. Norton & Company, 2001, p. 112.
  4. 1 2 William Wollaston // Encyclopædia Britannica (англ.)
  5. 1 2 William Wollaston // the Internet Philosophy Ontology Project (англ.)
  6. 1 2 Brozović D., Ladan T. William Wollaston // Hrvatska enciklopedija (хорв.) — LZMK, 1999. — 9272 с. — ISBN 978-953-6036-31-8
  7. 1 2 3 Pas L. v. Genealogics (англ.) — 2003.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.