Weegee

Sammanfattning

Ascher Fellig, senare Usher Fellig och senare Arthur Fellig, mer känd under pseudonymen Weegee, född den 12 juni 1899 i Złoczów, Galicien, död den 26 december 1968 i New York City, var en amerikansk fotograf och fotojournalist som var känd för sina svartvita fotografier av nattlivet, särskilt i sin favoritstad New York.

De första stegen

Ascher Fellig (vars förnamn skulle bli Usher) föddes 1899 i Złoczów i Galizien, en liten stad (shtetl) på vägen från Lviv till Ternopil, nära Lemberg, i en region som då var en del av det österrikisk-ungerska kejsardömet och som idag ligger i västra Ukraina.

År 1910 anslöt sig familjen till fadern Bernard Fellig, som hade invandrat till USA strax efter Askers födelse. Vid ankomsten till Ellis Island ändrades pojkens namn till Arthur. Hans far, en rabbin, överlever med sin fru, Arthur och tre bröder i New Yorks fattiga Lower East Side. År 1914, när han fortfarande gick i åttonde klass, slutade Arthur skolan för att försörja sin familj genom många småjobb (bilförsäljare, konditor osv.).

En dag blev han fotograferad på gatan av en resande fotograf. Detta möte blev den utlösande faktorn som fick honom att välja fotografi som yrke. Den unge mannen köpte en begagnad kamera och började fotografera barn i sina söndagskläder för att erbjuda utskrifter till rika familjer.

År 1917 beslöt han att lämna familjehemmet eftersom han vägrade att acceptera sin fars kompromisslösa judendom. Under den här perioden vandrade Weegee från skyddsrum till skyddsrum på järnvägsstationer i jakt på en varm plats att sova på.

Yrkesmässig karriär

Efter många försök fick Weegee 1918 ett jobb i fotostudion Ducket & Adler. Det nya jobbet gjorde det möjligt för honom att tillbringa sin tid i laboratoriet och lära sig tryckteknik.

1923, vid 24 års ålder, anställdes han som laboratorieassistent av ACME Newspictures, vars uppgift var att bygga upp ett lager av fotografier för dagspressen i många amerikanska stater. Weegee arbetade med att framställa många fotografers negativ och, i händelse av nödsituationer eller om någon av dem inte var tillgänglig, bevakade han själv New Yorks urbana händelser.

Efter några år erbjöd byrån honom att bli fotograf på heltid. Weegee accepterade, men var inte nöjd med att hans fotografier blev ACME Newspictures egendom och att hans namn aldrig förknippades med bilderna han tog. Han kommer alltid att ha en skrivmaskin i bakluckan på sin Chevrolet för att kunna signera sina fotografier direkt. Han kan inte stå ut med att inte vara ensam ägare till sitt arbete.

Från denna period av sitt liv har han dock ärvt sitt smeknamn fotograf. Ursprunget till hans pseudonym är osäkert.

Under sin anställning på Acme Newspictures fick han namnet ”Mr. Squeegee” för sin skicklighet och uppfinningsrikedom när det gällde att framställa utskrifter i farten (till exempel på ett tunnelbanetåg). Men Weegee skulle kunna vara en hänvisning till Ouija-brädspel för att kommunicera med de dödas andar, för för den kvinnliga personalen på ACME Newspictures tyckte att fotografen gav intryck av att veta i förväg när och var intressanta händelser skulle äga rum. Det fanns ett enkelt skäl till detta: Weegee hade en radio i sin bil som var inställd på polisens frekvenser, och på så sätt blev han varnad samtidigt som polisen när något dramatiskt hände någonstans.

1935 blev Weegee slutligen frilansfotograf och arbetade för den amerikanska pressen.

Vid den här tiden i USA krävde pressen mer än en enkel dokumentär bildmetod av fotograferna. Fotojournalistiken fick till uppgift att fånga verkligheten i det amerikanska samhället, så nära händelserna som möjligt, både de mest medievänliga och de mest prosaiska. Fotografierna ska visa de många olika aspekterna av det amerikanska livet genom att visa bilder från olika platser och kulturella miljöer (nattliv, politiska möten, folkliga miljöer etc.). Denna funktion gör det möjligt att frigöra fotografen som professionell och oberoende person och att knyta hans verksamhet nära till journalistiken. Han skriver:

”I mitt fall väntade jag inte på att någon skulle ge mig ett jobb eller något liknande, utan jag skapade ett jobb för mig själv – som frilansfotograf. Och det jag gjorde kan alla andra göra. Det jag gjorde var följande: Jag gick till Manhattans polishögkvarter och arbetade i två år utan poliskort eller någon form av identifikationsuppgifter. När det kom en nyhet via polisens teletype gick jag dit. Tanken var att sälja bilderna till tidningarna. Och naturligtvis skulle jag välja en berättelse som betydde något.”

Weegees favoritområde är New York och särskilt dess nattliv, med dess symboliska platser (kabaréer, restauranger, nattklubbar, Metropolitan Opera…) och dess smutsiga eller tragiska händelser (brott, olyckor, drunkningar, bränder…). Fotografens konst består enligt honom själv i att ”visa hur människor i en stad med tio miljoner invånare lever i fullständig ensamhet”.

Till en början börjar Weegee sina nattliga utflykter vid midnatt genom att gå till polisstationen på Manhattan. Han väntar på att nyheterna ska nå polisens transkriberare och beger sig sedan till platsen för händelserna för att fotograferas. Weegee är dömd att alltid komma för sent och köper därför en bil (Chevrolet Chevy Coupe), en bärbar kortvågsradio och ett presskort för att kunna utnyttja sina relationer med polisen på bästa sätt och bli självständig.

1938 var ”Weegee the Famous” den första och enda fotografen som fick privilegiet att vara ansluten till polisradion. Detta gjorde det möjligt för honom att anlända till brottsplatser, olyckor, bränder och självmord samtidigt med polisen, eller till och med före dem. Hans sprakande blixtar fångar scener som fortfarande är varma, där de spår som lämnats kvar inte har rensats upp och återgått till en viss normalitet i vardagen genom polisens arbete; blodet rinner på trottoaren, brottsvapnen ligger på marken, rök fyller gatorna, rattarna ligger fortfarande i händerna på olycksoffren, skorna ligger fortfarande under hjulen, känslomässiga chocker är inpräntade i fotografierna. Han säger att han försöker att ”humanisera reportagen”.

För 5 dollar per evenemang tillbringar Weegee sina nätter i bilen och sover var som helst för att kunna vara lyhörd vid evenemang. Bilen är noggrant utformad. Den har ett fotografiskt laboratorium i bagageluckan, många kameror som är laddade med plåtar, ett lager med blixtlampor och en skrivmaskin för att signera bilderna. För att hålla jämna steg med nattens hektiska tempo har Weegee också salami, en flaska cola, en låda med cigarrer och en extra kostym. Fotografen klär sig i löst sittande kläder med många fickor med dragkedja för att ha med sig det viktigaste av sin utrustning och undvika att tappa bort kamerans olika delar. Weegee betraktar sin bil och all sin professionella utrustning som sina ”vingar”. Weegee är mycket trogen mot sin utrustning. Han använder vanligtvis en Speed Graphic 4×5 med ett f

Natten slutar vanligtvis med att han, när plåtarna har framkallats, går till de olika tidningskontoren före klockan sex på morgonen så att hans avtryck kan komma med i dagens första upplagor. Detta arbetssätt ger honom en viss frihet och autonomi i valet av fotografier och reportageämnen. Bland hans viktigaste kunder finns Herald Tribune, The Daily Mirror, New York Daily News, Life, Vogue och The Sun.

Genom denna självständighet bidrog Weegee till att belysa en föga känd sida av det amerikanska samhället under mellankrigstidens depression. New York blev alltmer trångt, somrarna var varma, vintrarna kalla, jobben var knappa och brottsligheten ökade. Dessa skisser är inte en omskrivning av den amerikanska historien, utan teman som är inspirerade av Weegees arbete. Weegee gillar de underprivilegierade och de luffare som bygger upp skyddshus av elände och bor i slummen, och han säger gärna att han inte har några hämningar, och det har inte heller hans kamera.

Weegee tror bara på ögonblicksbilden och på att spela in dramatiska scener som fortfarande är varma i vardagen. Han fotograferar offer, förövare, poliser, vittnen och förbipasserande och återskapar på så sätt en fresco av vardagliga scener som belyser den amerikanska drömmen. Denna tolkning av Weegees arbete står inte i strid med tidens fotografiska arbete. Tvärtom är det en del av bildjournalistikens födelse, som strävar efter att vara så nära verkligheten som möjligt och gör allt för att uppfylla sitt uppdrag. Medan andra fotografer subventionerades av nationella program som syftade till att visuellt registrera amerikanernas levnadsförhållanden (öde landsbygd, fabriksarbetare etc.), föredrog Weegee en autonomi som gjorde det möjligt för honom att välja sina fotografiska motiv, vilket fick ett starkt medialt gensvar från tidningsredaktörerna.

Under sin karriär blev Weegee en tvetydig person med olika personligheter och ofta kritiserad av vissa som en voyeur som fotograferade sina medmänniskors olycka. Som ett bevis på denna tvetydighet anser vissa att han är en av föregångarna till det sensationslystna tabloidfotografiet, samtidigt som han fick konstnärligt erkännande för sitt arbete från officiella institutioner (Museum of Modern Art i New York 1943). Tvetydigheten beror också på den plats som Weegee ger döden, dess omgivning, villkor och effekter, vilket framgår av en av de första utställningarna av hans fotografier, Murder is my Business, som anordnades av den lokala Photo League 1941.

1957, efter att ha fått diabetes, flyttade han in hos Wilma Wilcox, en socialarbetare från en kväkare som han hade känt sedan 1940-talet, som hade tagit hand om honom och sedan tagit hand om hans arbete.

1959 bjöds han in till föreläsningsturnéer i Sovjetunionen, han arbetade även i Frankrike, England och Belgien men återvände slutligen till sin hemstad New York där han slutade sitt liv.

1962 spelade Weegee huvudrollen i exploateringsfilmen Nudie Cutie, som var tänkt som en pseudodokumentär om hans liv. Den är döpt till ”The Unlikely” Mr. Wee Gee och visar hur Fellig uppenbarligen blir förälskad i en skyltfönstermodell som han följer till Paris, samtidigt som han förföljer eller fotograferar olika kvinnor.

Weegee dog den 26 december 1968 efter komplikationer till följd av en hjärntumör.

Relaterad verksamhet och populärkultur

Weegee var också involverad i 16 mm-filmning. Mellan 1946 och 1960 arbetade han i Hollywood som skådespelare och teknisk rådgivare för kriminalfilmer. Han syntes också i eftertexterna till Stanley Kubricks Doctor Strangelove, där Peter Sellers brytning som huvudperson sades vara direkt inspirerad av Weegees brytning. I Howard Franklins film The Public Eye från 1992 spelar Joe Pesci en fotograf som arbetar samtidigt som han lyssnar på polisradion. Denna karaktär är direkt inspirerad av Weegees liv.

På 1960-talet reste Weegee runt i Europa och experimenterade med olika fotografiska format (panoramabilder, förvrängningar) och genrer (nakenbilder), bland annat för Daily Mirror. Andy Warhol säger att han påverkades av Weegees arbete, men hänvisar främst till hans arbete på 1930-talet.

Omslaget till den brittiske sångaren George Michaels album Listen without Prejudice, Vol. 1 från 1990 är ett fotografi av Weegee från 1940.

Enligt regissören Dario Argento var fotografen som spelades av Harvey Keitel i hans film Two Evil Eyes från 1990 inspirerad av Weegee.

I 1999 års avsnitt av Arkiv X, Tithonus, handlar det om en ”Alfred Fellig” som utreds för att ha fotograferat brottsplatser innan räddningstjänsten anländer.

Även filmen Nightcrawler från 2014 inspirerades av Weegee.

Externa länkar

Källor

  1. Weegee
  2. Weegee
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.