Walter Pater

Sammanfattning

Walter Horatio Pater (Stepney, London, England, 4 augusti 1839 – Oxford, 30 juli 1894) var en engelsk essäist, litteraturkritiker och konsthistoriker. Yrkesmässigt var han främst känd för sin undervisning vid Oxfords universitet och för sina teoretiska skrifter (som utan tvekan bidrog till att definiera och etablera estetismen).

Walter var son till en läkare som dog när han var liten och flyttade senare till Enfield med sin familj. Han studerade och undervisade i Oxford och reste sporadiskt i Frankrike och Tyskland, men mer flitigt i Italien. Han växlade mellan att skriva för tidningar och tidskrifter och att med jämna mellanrum läsa kurser i Oxford.

Han var lärjunge till John Ruskin, även om han förkastade dennes moraliserande tolkning av konsten; han var också lärare till Oscar Wilde.

Han skrev den filosofiska romanen Marius Epikuréus (1885), som imponerade på hela hans generation och ansågs vara ett slags ”estetikens bibel”. I den uttryckte han sina estetiska och religiösa ideal på samma gång. Hjälten, den unge Marius, lever under Antoninerna. Till en början uppfyller den varma dyrkan av husgudarna och landsortsandarna alla hans önskningar, men moderns och hans käraste väns, poeten Flavius, död gör att han blir osäker på livets grundläggande problem, som han tror att Epikures filosofi löser. Senare, i samband med hans avgörande möte med Marcus Aurelius, blev han mer inriktad på stoiska doktriner. Slutligen förförs han av den upproriska andan och den fridfulla, broderliga och hoppfulla attityden hos de troende som samlas i de romerska katakomberna eller dör i cirkusen. William Butler Yeats gick så långt att han hävdade att det var den enda sanna heliga boken för hans generation.

Walter Pater utmärkte sig också inom essägenren. Han var framför allt konstkritiker och historiker. Han skrev viktiga essäer om renässansen. Förutom Appreciations (1889) och Plato and Platonism (1893) är hans Studies in the History of the Renaissance, som publicerades 1873 och som genomgick ytterligare fyra upplagor, rättvist berömd och välkänd, även om den slutgiltiga texten inte fick sin form förrän 1893 med ett extra kapitel, ”The School of Giorgione”, och med ett stycke som orsakade skandal hos biskopen av Oxford, eftersom ”det inbjöd till att kompensera livets korthet med intensiteten i någon utsökt passion eller någon märklig känsla”:

Förutom ”Förordet” eller ”Prologen” inkluderade Pater i The Renaissance. Studies in Art and Poetry innehåller essäerna ”Two Early French Histories”, ”Pico della Mirandola”, ”Luca della Robbia”, ”Leonardo da Vinci”, ”Joachim de Bellay” och en mycket intressant essä om ”Winckelmann”, samt en slutsats. De moderna engelska utgåvorna innehåller också en kort text från 1864 med titeln ”Diaphaneité” som bilaga.

Inspirerad av Gotthold Ephraim Lessing och Georg Wilhelm Friedrich Hegel föreslog den intellektuella som vi här diskuterar en uppmjukning av de mest klassiska konstnärliga normerna för att skapa en ny: en norm som skulle fokusera på det litterära och konstnärliga verkets känsliga kvalitet, på framkallandet av känslor och estetisk njutning, baserat på formen.

Formen förenade all konst, och, som han fortsatte att säga, ”alla konstarter tenderar till musikens tillstånd, som bara är form”, och det som ger estetisk njutning är i grunden reducerat till form. Det är därför som konsten är autonom och oberoende av alla moraliska principer, tvärtemot vad Ruskin hävdar.

Inför hedonismens företräde skapar konstnären sina egna värderingar som inte nödvändigtvis sammanfaller med tidens viktorianska moral.

Walter Pater var en författare med en raffinerad och poetisk stil som hade ett enormt inflytande på många av sin tids författare. Hellenismen lämnade starka ekon i hans estetiska uppfattning och i hans längtan efter passion och ljusstyrka. Denna kärlek till de gamla klassikerna var vägledande för all hans kritik och estetik.

Många brittiska författare, som James Joyce och Virginia Woolf, kände av hans inflytande. Den förstnämnde konstruerar sina ”epifanier” (specifika ögonblick då en karaktärs existens avslöjas i sin helhet, vilket han skapade för sin bok Dubliners) som en variant av de ”intryck” som Walter Pater beskriver i den berömda ”slutsatsen” i sin bok ”The Renaissance”. Den andra uttrycker en liknande inställning till det totala nuet i romanen ”Till fyren”, med de berömda slutorden: ”Det var allt, jag har haft min vision”.

Walter Horatio Pater har utan tvekan haft ett betydande inflytande på den moderna berättelsen och känslan.

Utbildning

Pater föddes den 4 augusti 1839 i Stepney (i Londons östra stadsdel) och visade sig vara den yngste sonen till läkaren Richard Glode Pater, som hade kommit till London i början av 1800-talet. När han bara var tre år gammal (1842) dog hans far. Familjen flyttade sedan till Hackney och bosatte sig 1847 i Enfield (Middlesex), där Pater gick på Enfield Grammar School och fick smeknamnet ”Parson Pater” för sin allvarlighet. År 1853 bosatte sig familjen i Harbledown, nära Cantorbery, där han gick i King”s School. År 1854, bara ett år senare, dog hans mor Maria Pater.

På King”s School läste Pater de första volymerna av John Ruskins Modern Painters och upptäckte på så sätt konstens värld. Mellan 1857 och 1858 överväldigades han av den första fasen av religiöst tvivel, parallellt med hans första poetiska skapande.

Efter att ha fått ett stipendium skrev han in sig på Queen”s College (Oxford) 1858, efter att ha fått ett pris i latin och religionshistoria i Canterbury.

Under sina universitetsstudier och efter rekommendationer och hjälp skaffade sig Pater en stor kunskap genom att läsa verk av Gustave Flaubert, Gautier de Costes de La Calprenède, Henry Swinburne, William Makepeace Thackeray, George Berkeley, David Hume, Thomas Carlyle, John Stuart Mill, Thomas de Quincey, John Keats och Walter Scott. Det var vid denna tid som han regelbundet översatte verk av Gustave Flaubert och Charles Augustin Sainte-Beuve.

Det var förmodligen i Tyskland, där Pater tillbringade sina semestrar och där hans moster och systrar hade bosatt sig, som han lärde sig tyska. Därför började han också läsa verk av Johann von Goethe, Georg Wilhelm Hegel och andra kända tyska filosofer.

Vid den tiden fick han handledning av impressionisten Benjamin Jowett, framtida Master of Balliol College, hellenist och översättare av Platon. I vilket fall som helst uppnådde Pater 1862 inte den högsta utmärkelsen i sin BA i literae humaniores. Redan från barndomen hade han haft ett visst intresse för att bli anglikansk pastor, men liksom många av hans dåvarande kamrater förlorade han sin tro definitivt i Oxford. En vän anmälde honom till biskopen i London och tvingade honom att avgå och han började studera vid universitetet.

När hans moster dog 1862 tog han hand om sina två systrar och tog dem med sig till England. Den yngsta av dem, Clara (1841-1910), skulle senare ägna sig åt utbildning av kvinnor och gav kurser i tyska, grekiska och latin från och med 1879, efter att själv ha tagit latin för Henry Nettleship. Hon blev sedan lärare i grekiska och latin vid Somerville College (Oxford) från 1885 och undervisade sedan i London mellan 1898 och 1900.

Efter att ha fått sin examen 1863 beslöt Pater att stanna i Oxford, där han gav privata kurser innan han fick en stipendium i grekiska och latin vid Brasenose College (1864), vilket han fick tack vare sina goda språkkunskaper och sin tyska filosofi. Därefter tillbringade han större delen av sin yrkeskarriär i Oxford och 1869 bosatte han sig permanent med Clara och Hester på Bradmore Road 2.

Hans första publikationer

Efter en vistelse i Paris 1864 med sina systrar besökte Pater 1865 Italien (Florens, Pisa och Ravenna) tillsammans med Charles Lancelot Shadwell (Oxford University). Därefter började han publicera artiklar om konst och litteratur i olika tidskrifter.

Den första av dessa publikationer, ”Coleridge”s Writings”, spreds 1866 genom Westminster Review redigerad av John Chapman; Pater analyserade Samuel Taylor Coleridges teologiska skrifter och fördömde öppet den teologiska och filosofiska absolutismen.

Ett år senare, 1867, publicerade han en essä om Johann Joachim Winckelmann, i samband med att en biografi om denna tyska konsthistoriker publicerades, där Pater går långt utöver ramen för en sammanfattande rapport om det ovannämnda verket för att meditera över Grekland och kulturens och konstens uppkomst i det europeiska sammanhanget, samt för att framhålla Winckelmanns homoerotik, som utan tvekan har varit en del av den europeiska kulturen sedan antiken, som en mycket positiv aspekt.

År 1868 publicerade han ”The Poems of William Morris”, en essä om William Morris dikter, där han hyllar sensualiteten och frammanar ”renässansen”.

Pater blev sedan intresserad av John Morleys Fortnightly Review, där artiklar undertecknades och där John Addington Symonds, Algernon Charles Swinburne, George Meredith och William Morris publicerade sig. Där publicerade Pater sina uppsatser om Leonardo da Vinci (1869), Sandro Botticelli (1870), Michelangelo Buonarroti (1871) och Pico della Mirandola (1872). Med undantag för Coleridge”s Writings återpublicerades dessa essäer i hans första stora verk, Studies in the History of the Renaissance (1873). Pater lade till en essä om medeltida hovpoesi och om Joachim du Bellay, samt ett ”förord” och en ”slutsats”. Det är från och med den här perioden som Pater använder sig av en kompositionsmetod som bygger på att han tar fragment av sina egna texter, sedan skriver om och kombinerar dem för att skapa nya skrifter och på så sätt skapa vad man kan kalla ”ekon av tankar” eller ”ekon” av reflektioner. Det bör noteras att med undantag för Marius och två andra kapitel i La Renaissance, så spreds alla de skrifter som nämnts ovan också genom dagspressen och vissa månads- eller veckotidningar.

Renässansen

När Pater skrev om renässansen utgick han mer eller mindre från den kunskap som cirkulerade vid den tiden, men han inriktade sin penna på att omvandla den historiska perioden mellan 1100- och 1700-talen, särskilt med avseende på Frankrike och Tyskland, och i denna text analyserade han också de förnyelserörelser som regelbundet gav liv åt samhällen och civilisationer. Renässansen blev då något viktigt, en individuell och kollektiv fysisk-intellektuell upplevelse.

Paters uppsats om Leonardo da Vinci innehöll det berömda porträttet av Mona Lisa, och uppsatsen om Sandro Botticelli var den första i sitt slag som helt och hållet ägnades åt den italienske målaren (den senare uppsatsen bidrog utan tvekan till att ge dessa målningar en hedersplats när det gällde konstkritikernas, historikernas och konnässörernas åsikter vid den här tiden).

Studies in The History of The Renaissance (1873) bytte namn till The Renaissance: Studies in Art and Poetry efter den andra upplagan 1877. Detta verk publicerades senare på nytt 1888 och 1893, med ganska omfattande ändringar. I den tredje upplagan från 1888 lade Pater till en essä av honom med titeln ”The School of Giorgione”, som tidigare publicerats 1877 i Fortnightly Review. Det är denna uppsats som innehåller den berömda devisen: ”All konst strävar ständigt efter musikens tillstånd”.

År 1873 utlöste ”Slutsatsen” i det ovannämnda verket en polemik på grund av dess ”materialism” och ”hedonism”. Pater predikade en tillvaro som ägnades åt att söka efter känslor, vare sig de kommer från naturen, människan eller konsten, och gjorde den sistnämnda till det bästa exemplet på passionen. Walter Pater fördömde på så sätt vanor och intellektuell konformism och försvarade konsten att ständigt differentiera känslorna. Känslan och glädjen som den ger upphov till kan mycket väl komma från naturen, som Pater skrev i ”Joachim du Bellay”: ”En plötslig ljusstyrka förvandlar en trivial sak, en väderklocka, en väderkvarn, en väderkvarn, en sil, dammet på dörrtröskeln, och detta varar kanske bara ett ögonblick, men vi behåller önskan om att detta ögonblick ska upprepas av en slump” (The Renaissance, s. 277). Glädjen kan komma från den ”intellektuella upphetsning” som filosofi, vetenskap och konst ger, liksom från människor, men det är nödvändigt ”att alltid brinna med denna ädelstensliknande låga och att upprätthålla denna extas” (Renässansen, s. 362).

Renässansen och dess författare anklagades för ”hedonism” och ”amoralism” av konservativa som William Wolfe Capes, som hade varit Paters lärare vid Queen”s College, liksom av kaplanen vid Brasenose och Oxfords biskop. Inför detta råd av ”notabla” föredrog Pater 1874 att dra tillbaka sin kandidatur till prorektoratet, också under påtryckningar från sin mentor Benjamin Jowett, som hade tillgång till en korrespondens mellan Pater och en ung Balliol-student, den nittonårige William Money Hardinge, som var känd för att ha förespråkat homosexualitet.

År 1876 parodierade William Hurrell Mallock Pater i en satir över tidens intellektuella, The New Republic, och framställde honom som en feminin estetiker. Romanen The New Republic uppstod när Pater utsågs till Oxfordprofessor i poesi och ledde, tillsammans med kontroverserna kring renässansen, till att Pater drog tillbaka sin kandidatur. Några månader senare, i december 1876, publicerade Walter Pater i Fortnightly svaret ”A Study of Dionysus” där han framställde en ung utländsk gud som förföljs för sin religion. År 1878 beslöt Pater dock att inte publicera ”Dionysus and other Studies”, trots att uppsatsen hade tillkännagivits och var klar för tryckning. Pater bestämde sig då tydligen för att ”vända blad” och ägna sig åt att skriva och undervisa.

Epikurien Marius och imaginära porträtt

Från slutet av 1860-talet var Pater centrum för en avancerad Oxfordkrets som bestod av Mary Ward, tillsammans med T. H. Ward, Ingram Bywater, Mark och Emilia Pattison, ”C. L. Shadwell”, Mandell Creighton (blivande biskop av London) och T. H. Warren, samt Oscar Browning, som vid den tiden gick på Eton College. L. Shadwell”, Mandell Creighton (blivande biskop av London) och T. H. Warren samt Oscar Browning, som då gick på Eton College. Pater var 1866 Gerard Manley Hopkins lärare och förblev nära vän med honom fram till 1879, då Hopkins lämnade Oxford – för att bli känd i Londons litterära värld, som omfattade ett antal förraphaeliter. Walter Pater umgicks med poeten Algernon Charles Swinburne och målaren Simeon Solomon, som gjorde en teckning av Walter Pater.

Pater blev medveten om sitt inflytande, men också om de effekter som skapades av ”Slutsats av arbetet Renässansen”. Därefter försökte han klargöra och förklara den ”hedonism” som han anklagades för genom skönlitteratur. Det var vid detta vägskäl som han 1878 publicerade en halvt självbiografisk text i Macmillan”s Magazine med titeln ”Imaginary Portraits 1. The Child in the House”. Denna text, som utforskar ett barns formande erfarenheter, som upptäckten av skönhet och döden (före exilen), var den första i en serie ”imaginära porträtt”, en term som Pater uppfann och införde inom litteraturen. De ”imaginära porträtten” saknar dialog och bygger på en enkel berättelse för att kunna koncentrera sig på den psykologiska studien av fiktiva karaktärer och på olika historiska sammanhang (i allmänhet kritiska perioder i historien). Hjältarna i dessa berättelser är alltid unga och vackra, men också olyckliga män, som på så sätt förkunnar innovationer inom konst och filosofi, eller som iscensätter en återgång till hedendomen (”gud i exil” i ett kristet land).

Mellan 1878 och 1885 var Pater mindre aktiv när det gäller publikationer. År 1880 cirkulerade bara några få av hans artiklar om grekisk konst, eftersom författaren i fråga förberedde ett ganska omfattande romantiskt verk, vilket föranledde honom att genomföra flera detaljerade forskningsprojekt. Inom ramen för denna verksamhet stannade han i Rom 1882 och gav upp sin lärartjänst 1883, även om han behöll sin tjänst i Oxford, för att kunna ägna sig åt sin filosofiska roman Marius Epikurien (1885), som är ett imaginärt porträtt av en ung man som lever under Antoninerna eller Antoninernas tid. Pater drog en illustrativ parallell mellan den tiden och sin egen tid och undersökte ”känslor och idéer” hos en ung romersk man som strävar efter idealet om ett liv som kan integrera känslor och reflektion. Marius undersöker antika filosofier och religioner (heraklitism, stoicism, kristendom) med deras moderna motsvarigheter från den viktorianska eran. Marius, efter att ha flörtat med den unga poeten Flavien, tjänar som sekreterare åt kejsaren Marcus Aurelius och möter en ung kristen, Cornelius, som han ger sin frihet till innan han dör, och efter att ha fått den sista smörjelsen omgiven av kristna; det är i detta romantiska sammanhang som författaren utvecklar och förklarar sina idéer. Detta verk väckte verkligen stor uppmärksamhet hos kritikerna, och den andra upplagan kom snabbt ut 1885 och den tredje 1892. Pater gjorde flera stilistiska revideringar av detta verk, eftersom han insåg vilken betydelse det hade, vilket gav honom ett visst erkännande som prosaförfattare.

När John Ruskin 1885 avgick från Slade Pulpit of Fine Arts i Oxford, övervägde Pater att kandidera till posten, men avstod till slut från att göra det på grund av den ihållande fientligheten från vissa av hans kollegor. Slutligen, när han hade försäkrat sig om att han skulle behålla sin plats i Oxford, åkte han med sina två systrar Clara och Hester till London, där han bosatte sig på 12 Earl”s Terrace Kensington (London), där familjen bodde fram till 1893. Under den här tiden umgicks Pater med avancerade litterära kretsar: poeterna Arthur Symons, Lionel Johnson, Michael Field, Marc-André Raffalovitch och även den romantiska kritikern Violet Paget (Vernon Lee), liksom Mary Robinson, Charlotte Symonds Green, Edmund Gosse, George Moore, William Sharp och troligen även Oscar Wilde, som han kände från Oxford eftersom han studerade där, men som bodde i London.

Slutet av 1880-talet var en mycket produktiv period för Pater, då han lyckades publicera fyra imaginära porträtt i Macmillan”s Magazine, – ” A Prince of Court Painters ” -1885- (om Antoine Watteau och Jean-Baptiste Pater), ” Sebastian van Storck ” -1886- (om måleri, 1600-talets nederländska samhälle och Baruch Spinozas filosofi), ”Denys L”Auxerrois” -1886- (om hedendomens framväxt under medeltiden) och ”Hertig Carl av Rosenmold” -1887- (om den tyska renässansens början på 1700-talet). Dessa fyra skrifter publicerades också tillsammans 1887 under titeln Imaginary Portraits. Dessutom publicerades sex kapitel av hans andra roman ”Gaston de Latour” i juni 1888 och augusti 1889. I likhet med Marius var Gaston också ett imaginärt porträtt som blandade historia och fiktion. I det här fallet utspelade sig handlingen i Frankrike under religionskriget, och genom ett brev gjorde författaren Gaston till motsvarighet till Marius (men i en annan epok). I vilket fall som helst förblev Gaston-romanen oavslutad, troligen på grund av att Pater återvände till kritiken.

Uppskattningar, Platon och platonism

År 1889 publicerade Pater Appreciations; with an Essay on ”Style”, ett verk som tar upp litteratur som redan publicerats på 1870- och 1880-talen och som mottogs väl av kritikerna. Pater börjar med ”Stil” och utvecklar ”fantasins prosa” och ”den moderna världens särskilda konst” snarare än ”poesi”. I ”Postscript” tar han upp en essä från 1876, ”Romanticism”, där han studerade dialektiken mellan romantik och klassicism, och avslutar slutligen med två viktiga stycken där han uppmanar samtida författare att förnya det engelska språkets litterära konst.

Appreciations innehåller också en studie om Dante Gabriel Rossettis poesi (tidigare publicerad 1883, några månader efter målarpoetens död), en essä om essäism och 1600-talets vetenskapsman Thomas Browne, som Pater beundrar för sin stil och för sina texter om Shakespeare. Där tar Pater också upp sin essä ”Coleridge”s Writings” (1866), där han stryker vissa stycken om kristendomen som han anser vara föråldrade och i stället lägger till en rad överväganden om Samuel Taylor Coleridges poesi. Där återger Pater också sin essä från 1874 om poeten William Wordsworth.

När den andra och sista upplagan av Appreciations publicerades 1890 strök Pater uppsatsen ”Aesthetic Poetry”, en reviderad version av hans text om William Morris från 1868, utan tvekan för att undvika kritik, och ersatte den med ”Octave Feuillet”s La Morte”, en sammanfattning av Octave Feuillet”s roman, som undersöker moderna föreställningar.

År 1893 flyttade Pater, som redan var sjuk, tillsammans med sina systrar tillbaka till Oxford, till 64 St Giles. Han publicerade genast Platon and Platonism, där han tog upp idéer från föreläsningar som han hållit för sina studenter och som tidigare publicerats i tidskrifter. I detta arbete undersöker författaren den för-sokratiska filosofin och definierar tydligt två tendenser (representerade av Herakleitos respektive Parmenides) som kommer att inleda en dialog med Platon, som presenteras som en stilist och sensuellist som förvandlas till en asketiker. I denna skrift utforskar Pater också spänningen eller motsättningen mellan centripetala och centrifugala krafter, enligt den grekiska antikens föreställningar. I det ovannämnda verket finns också ett suggestivt porträtt av Sparta med titeln ”Lacedaemon” (första gången publicerat 1892).

När han återvänder till Oxford lovordar Benjamin Jowett honom och önskar honom lycka till i denna nya fas vid universitetet.

Pater om det gula nittiotalets återkomst

I slutet av 1880-talet och i början av det så kallade gula nittiotalet började Pater publicera sig i en jämn takt, samtidigt som hans intressen ökade. Han skrev inledningen till översättningen av Dante Alighieris Purgatorio (1892) för sin vän Charles Lancelot Shadwell (som han en gång hade tillägnat The Renaissance). Han fortsatte också att publicera essäer om konst och sina imaginära porträtt: ”Art Notes in North Italy” (1892), ”The Age of Atheltic Prizemen” (Contemporary Review, 1894), ”Notre-Dame d”Amiens”, ”Vézelay” (publicerade i juni respektive juli 1894 i James Knowles” Nineteenth Century).

Emerald Uthwart” (New Review 1892) och ”Apollo in Picardy” (Harper”s New Monthly Magazine, november 1893) är två imaginära porträtt som kännetecknas av sin ”dystra ton” och sin pessimism när det gäller möjligheten att verkligen återvända till en hednisk värld och grekisk kärlek, eftersom samhället då tycktes bli alltmer intolerant och otroende. Den första av dessa skrifter har utan tvekan sitt ursprung i Pater”s besök på Canterbury School den 30 juli 1891, och den andra är troligen inspirerad av Arthur Symons dekadenta manifest, ”The Decadent Movement”, där han presenterar sig själv som ledare för den dekadenta rörelsen.

I april 1894 tilldelades Pater en hedersdoktorsexamen vid Glasgow University. Den 30 juli 1894 dog han plötsligt av en hjärtattack vid 54 års ålder. Han begravdes på Holywell Cemetery, Oxford.

Pater lämnade alltså två systrar, Clara (född 1841 och död 1910) och Hester (död 1922). Hans äldre bror William, som var född 1835, hade redan dött 1887 på Fareham Lunatic Asylum, även om förhållandet mellan de två alltid verkade kallt och distanserat. I vilket fall som helst vet man inte mycket om dessa familjerelationer, eftersom få personliga dokument finns bevarade.

Vid sin död arbetade Pater på en föreläsning om Blaise Pascal och en annan om Peter Paul Rubens. Enligt Edmund Gosse vände Pater under sina sista levnadsår sina filosofiskt-teoretiska uppfattningar mot en mer måttlig skepticism, och från och med 1894 umgicks han mer flitigt med Frederick William Bussell, kaplan i Brasenose.

År 1895 samlade hans vän Charles Lancelot Shadwell, Fellow vid Oriel College, hans skrifter om Grekland i Greek Studies. Förutom essäer om konst, mytologi, litteratur och religion lade han till ett imaginärt porträtt, ”Hippolytus Veiled” (Macmillan”s Magazine, 1889). Även 1895 samlade Shadwell in och spred flera imaginära porträtt och essäer av Pater i Miscellaneous Studies; detta verk innehöll de imaginära porträtten av ”The Child in the House”, ”Emerald Uthwart” och ”Apollo in Picardy”, ett litterärt porträtt av både Prosper Mérimée och Raphael Sanzio, samt en studie av Blaise Pascal.

Två andra texter, ”Notre-Dame d”Amiens” och ”Vézelay”, handlar om den franska religiösa arkitektur som Pater fick uppleva på nära håll under sina vistelser i Frankrike. Shadwell publicerade också sin vän Pater”s första text, ”Diaphaneitè” (1864), troligen för att berömma hans skönhet och stil, och som återspeglade en föreläsning som hållits inför en studentförening i Oxford, Old Mortality Society, där Pater själv hade varit medlem sedan 1863 (där föreställde sig den engelske tänkaren ett idealiskt och genomskinligt subjekt genom vilket den historiska förändring som ägde rum fick betydelse och transcendens). Vid Old Mortality Society höll Pater också en annan föreläsning, ”Subjective Immortality”, vars innehåll inte har bevarats och som på hans tid skulle ha väckt många negativa reaktioner på grund av den radikalism som framkom i föreläsningen.

Slutligen, 1896, publicerade Shadwell Paters andra oavslutade roman, Gaston de Latour. Dessutom publicerades två andra samlingar, Essays from The Guardian och Uncollected Essays (även kallade Sketches and Reviews) privat 1896 och 1903.

En annan utgåva, The Collected Edition of Pater”s Works, gavs ut 1901 av Macmillan, som gav ut fem av Pater”s verk mellan 1873 och 1894, och som gav ut ytterligare tre postumt efter Pater”s död. Collected Edition of Pater”s Works trycktes senare flera gånger.

Pater utövade utan tvekan ett betydande inflytande på ”estetismen” genom sin skrift Renässansen, som är både en subtil teoretisk text och själva syntesen av rörelsen. Oscar Wilde skulle följa upp och fördjupa dessa reflektioner under den så kallade ”andra fasen” av rörelsen, och när rörelsen blev populär, genom att ge en uppriktig och välförtjänt hyllning till Pater, ibland i form av parodier, som till exempel i Intentions (1891) och The Picture of Dorian Gray (1890-1891). Den dekadenta generationen med William Butler Yeats, Lionel Johnson, Herbert Horne och Richard Le Gallienne gjorde Walter Pater till sin galjonsfigur och uppskattade och respekterade hans subtila ursäkt för homoerotik, liksom hans diskreta förkastande av eller betänkligheter mot äktenskap, paret och stelnade (eller oföränderliga, eller förlamade, eller invarianta, eller prototypiska) identiteter. Pater föreslår utan tvekan en djup och subtil ”alternativ maskulinitet”.

Pater påverkade uppenbarligen konsthistoriker och kritiker som Bernard Berenson, Roger Fry, Kenneth Clark och Richard Wollheim. På det litterära området påverkade han också en del modernister, som Marcel Proust, James Joyce, William Butler Yeats, Ezra Pound och Wallace Stevens (som utan tvekan beundrade hans skrivande och tillvägagångssätt). Pater har också på ett övertygande sätt påverkat det tidiga 1900-talets romaner genom att betona värdet av den inre monologen och det reflekterande medvetandet, som till exempel i Marcel Schwobs Vies imaginaires (1896). Pater betonar subjektiviteten och även åskådarens eller läsarens autonomi, vilket verkligen kan beskrivas som revolutionärt. För övrigt är en annan av estetikens och Paterns ledstjärnor det outtröttliga sökandet efter det vackra. Allt detta, integrerat i en helhet, förberedde de moderna metoderna för litteraturkritik.

Pater definierade tydligt sin estetik i ”Förordet” till Renässansen (1873) och fortsatte att fördjupa och förfina den i senare texter. Särskilt i ”Förordet” försvarar han ett subjektivt och relativistiskt förhållningssätt till livet och konsten, samtidigt som han tar avstånd från och uttrycker reservationer mot den osjälviskhet som Matthew Arnold predikade: ”Det första steget mot att se sitt objekt som det verkligen är är, är att känna till sitt eget intryck, att urskilja det, att inse det tydligt. Vad är denna sång eller bild, denna engagerande personlighet i livet eller i en bok, för mig?” (Renässansen, s. xxix) ”Det är genom att undersöka de specifika intryck som varje verk väcker som individen blir medveten om vad han är, och därför också om vad han kan uppskatta i förhållande till konsten och till ett fylligare och mer intensivt liv”. Slutsatsen tecknar ett porträtt av människan som ett subjekt med permanenta erfarenheter, som garanterar hennes existens och existens i världen.

Paters litterära porträtt, liksom hans imaginära porträtt, är subtila psykologiska studier som är genomsyrade av känslighet och som i mycket högre grad syftar till att förstå unika förhållanden i miljön och i vardagen än till att åstadkomma lärdomsverk.

Pater uppskattade utan tvekan Charles Augustin Sainte-Beuve, men han är inte lika noga med den historiska sanningen; den sanning han behöver är framför allt av psykologisk art.

Pater beundras av många för sin stil, för sin lexikala komplexitet och finess och för rytmen i sina ibland ganska långa meningar. Några av hans vänner och nära medarbetare har noterat att Pater var bekymrad och nervös när han skrev. Enligt Edmund Gosse, poet och vid den tiden även litteraturkritiker, skrev Pater idéer på små pappersrutor som han sedan satte ihop och ordnade i ordning, för att senare ta upp och skriva om mycket av dem.

Medan Gustave Flaubert hade påpekat och krävt att författaren skulle söka efter ”det rätta ordet”, gick Walter Pater längre, för han hade en organisk syn på texten och arbetade med den genom att förfina och förbättra var och en av dess beståndsdelar, och gick från ordet till texten, men passerade genom meningen och stycket.

Genom sin rikedom, sin skärpa och sin rytm smälter hans stil samman och förenas med hans filosofi som är inriktad på den lidande och analyserade njutningen av ögonblicket.

Källor

  1. Walter Pater
  2. Walter Pater
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.