Walter De Maria

Sammanfattning

Walter Joseph De Maria var en amerikansk konstnär, skulptör, illustratör och kompositör som bodde och arbetade i New York City. Walter de Marias konstnärliga praktik är förknippad med minimalkonst, konceptuell konst och 1960-talets land art.

Michael Govan, chef för LACMA, sa: ”Jag tycker att han är en av vår tids största konstnärer.” Govan, som arbetade med De Maria i flera år, ansåg att De Marias arbete var ”unikt, sublimt och direkt”.

De Maria föddes 1935 i Albany, Kalifornien. Hans föräldrar var ägare till en lokal restaurang i Albany. Walter De Marias första akademiska intresse var musik – först piano, sedan slagverk. Han började också intressera sig för sport och bilar, som han gjorde teckningar av. År 1946 hade han gått med i ett musikerförbund.

De Maria studerade historia och konst vid University of California, Berkeley 1953-1959. Han utbildade sig till målare, men vände sig snart till skulpturen och började använda andra medier. På 1960-talet deltog De Maria och hans vän, avantgardistkompositören La Monte Young, i happenings och teaterproduktioner i San Francisco-området. Efter att ha exponerats för bland annat La Monte Youngs och dansaren Simone Fortis verk utvecklade De Maria ett intresse för uppgiftsorienterade, spelliknande projekt som resulterade i skulpturer som interagerade med betraktaren. Till exempel är hans Boxes for Meaningless Work (1961) inskriven med instruktionerna: ”Överför saker från en box till nästa box fram och tillbaka, fram och tillbaka, osv. Var medveten om att det du gör är meningslöst.”

1960 flyttade De Maria till New York City där han ett år senare gifte sig med sin fru Susanne Wilson (senare Susanna).

Hans tidiga skulpturer från 1960-talet var influerade av dadaismen, suprematismen och konstruktivismen. Detta inflytande ledde De Maria till att använda enkla geometriska former och industriellt tillverkade material som rostfritt stål och aluminium – material som också är karakteristiska för minimalistisk konst. Med stöd av samlaren Robert C. Scull började De Maria 1965 att göra verk i metall.

I mitten av 1960-talet började han också engagera sig i olika konstnärliga aktiviteter. Hans verk Cage, for John Cage, ingick i den banbrytande utställningen Primary Structures på Jewish Museum i New York 1966. Han framträdde i happenings, komponerade två musikaliska verk (Ocean Music, 1968) och producerade två filmer (Hardcore, båda 1969).

De Maria drev kortvarigt ett galleri på Great Jones Street på nedre Manhattan tillsammans med sin fru Susanna, där han visade Joseph Cornells samling av sällsynta filmer, Robert Whitmans Happenings (han var då gift med och hade ett samarbete med dansaren

1965 blev De Maria trummis i den New York-baserade rockgruppen Primitives och konstnär.

De Maria reste till Kalifornien i maj 2013 för att fira sin mors 100-årsdag och fick en stroke några dagar senare. Han stannade kvar där för att få behandling. Han avled i Los Angeles den 25 juli 2013, 77 år gammal. Han efterlämnade sin mor Christine De Maria, sin bror Terry, fyra brorsdöttrar, fyra brorsöner, fyra barnbarn, fyra stor-niktor och två gammel-niktor.

Från och med 1968 skapade De Maria minimalistiska skulpturer och installationer, till exempel München Erdraum från 1968. Han genomförde landkonstprojekt i öknarna i sydvästra USA, med målet att skapa situationer där landskapet och naturen, ljuset och vädret skulle bli en intensiv, fysisk och psykisk upplevelse. I sitt arbete betonade De Maria att konstverket ska få betraktaren att tänka på jorden och dess förhållande till universum.

Blixtfältet (1977) är De Marias mest kända verk. Det består av 400 stolpar av rostfritt stål som är placerade i ett beräknat rutnät över ett område på 1 mil × 1 km. Tidpunkten på dagen och vädret förändrar de optiska effekterna. Det lyser också upp under åskväder. Fältet beställs och underhålls av Dia Art Foundation. Det har spekulerats att Lightning Field påverkade bildspråket i författaren Cormac McCarthys epilog i sin roman Blood Meridian från 1985.

Under 1960- och 1970-talen skapade De Maria bestående stadsverk. Vertical Earth Kilometer (1977) och The Broken Kilometer (1979) är kompletterande verk som behandlar idén om osynliga eller abstrakta avstånd. Vertical Earth Kilometer är en en kilometer lång mässingsstång, med en diameter på två tum, som borrats i Friedrichsplatz Park i centrala Kassel i Tyskland. Stångens cirkulära topp, som ligger i nivå med jordytan, är inramad av en två meter stor fyrkantig platta av röd sandsten. År 1979 arrangerade De Maria minutiöst femhundra mässingsstavar för The Broken Kilometer, en permanent installation på 393 West Broadway i New York.

I kontrast till den hårda metallen i de båda kilometerverken är det tredje av dessa urbana verk, The New York Earth Room (1977), ett 3 600 kvadratmeter stort rum som är fyllt till ett djup av 22 tum med 250 kubikyard jord (New York-verket är en permanent version av Munich Earth Room, 1968, en tillfällig installation i München). År 1977 återskapade konstnären verket på Heiner Friedrich Gallery i New York, som sedan återinstallerades permanent 1980 på 141 Wooster Street i New York.

Den trasiga kilometern är också en del av De Marias serie monumentala skulpturer i horisontellt format, som innehåller grupperingar av element ordnade enligt exakta beräkningar. I denna serie ingår 360°

1989 färdigställde De Maria en sfär av polerad granit för Assemblée Nationale i Paris. 2000 och 2004 följde verk för två museer på ön Naoshima i Japan, Naoshima Contemporary Art Museum och Chichu Art Museum. En jämförbar skulptur på 25 ton med titeln Large Red Sphere (2002) installerades i Türkentor i München 2010.

En sol

De Maria och Robert Whitman öppnade galleriet 9 Great Jones Street i New York 1963 och samma år presenterades De Marias första separatutställning av skulpturer där. Han hade sin första separatutställning i ett kommersiellt galleri 1965 i Paula Johnson Gallery på Upper East Side i New York. (Ägaren blev snart mer känd med Paula Cooper Gallery).

De Maria undvek att delta i museiutställningar när han kunde, utan föredrog att skapa sina installationer utomhus eller på okonventionella platser i städerna. Hans verk visades i större utsträckning utanför USA, och han hade stora utställningar i Japan och Europa.

1968 och 1977 deltog De Maria i Documenta i Kassel och installerade sin permanenta offentliga skulptur Vertical Earth Kilometer i Friedrichsplatz-parken i staden. År 1977 hölls en stor utställning av De Marias skulpturer på Kunstmuseum Basel 1972. Sedan dess har han också varit föremål för ett flertal separatutställningar som organiserats av Centre Georges Pompidou i Paris (1981), Museum Boymans-van Beuningen i Rotterdam (1984), Staatsgalerie i Stuttgart (1987), Moderna Museet i Stockholm (1988), Gemäldegalerie i Berlin (1998) och Chichu Art Museum i Naoshima (2000 och 2004). Walter De Maria: Trilogies, som organiserades av Menil Collection 2011, var konstnärens första stora museiutställning i USA.

År 2015 producerade och regisserade filmmakaren och konsthistorikern James Crump Troublemakers: The Story of Land Art. Den här dokumentärfilmen utspelar sig i den amerikanska sydvästerns ödsliga ökenområden och innehåller sällsynta bilder av De Maria och konstnärens befintliga och icke-existerande verk. Troublemakers var en av tolv dokumentärfilmer som valdes ut av den 53:e New York Film Festival, 25 september-11 oktober 2015. Filmen hade biopremiär på IFC Center i New York den 8 januari 2016.

Källor

  1. Walter De Maria
  2. Walter De Maria
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.