Walt Whitman

Sammanfattning

Walter Whitman (31 maj 1819-26 mars 1892) var en amerikansk poet, essäist och journalist. Som humanist var han en del av övergången mellan transcendentalism och realism och införlivade båda åsikterna i sina verk. Whitman är en av de mest inflytelserika poeterna i den amerikanska kanon och kallas ofta den fria versens fader. Hans verk var kontroversiella på sin tid, särskilt hans diktsamling Leaves of Grass från 1855, som beskrevs som obscen på grund av sin öppna sensualitet. Whitmans eget liv granskades på grund av hans förmodade homosexualitet.

Han föddes i Huntington på Long Island, men bodde som barn och under en stor del av sin karriär i Brooklyn. Vid 11 års ålder lämnade han den formella skolgången för att börja arbeta. Senare arbetade Whitman som journalist, lärare och statstjänsteman. Whitmans stora diktsamling, Leaves of Grass, publicerades första gången 1855 med egna pengar och blev välkänd. Verket var ett försök att nå ut till gemene man med ett amerikanskt epos. Han fortsatte att utvidga och revidera den fram till sin död 1892. Under det amerikanska inbördeskriget åkte han till Washington D.C. och arbetade på sjukhus där han tog hand om de sårade. Hans poesi fokuserade ofta på både förlust och läkning. Vid Abraham Lincolns död, som Whitman beundrade mycket, skrev han sina välkända dikter ”O Captain! My Captain!” och ”When Lilacs Last in the Dooryard Bloom”d”, och höll en rad föreläsningar. Efter en stroke mot slutet av sitt liv flyttade Whitman till Camden, New Jersey, där hans hälsa försämrades ytterligare. När han dog vid 72 års ålder var hans begravning en offentlig händelse.

Whitmans inflytande på poesin är fortfarande starkt. Mary Whitall Smith Costelloe argumenterade: ”Man kan inte riktigt förstå Amerika utan Walt Whitman, utan Leaves of Grass … Han har uttryckt den civilisationen, ”up to date”, som han skulle säga, och ingen som studerar historiefilosofi kan klara sig utan honom.” Den modernistiske poeten Ezra Pound kallade Whitman för ”Amerikas poet … Han är Amerika.”

Alternatives:Tidigt livTidiga livTidig ålder

Walter Whitman föddes den 31 maj 1819 i West Hills, staden Huntington, Long Island, som son till Walter (1789-1855) och Louisa Van Velsor Whitman (1795-1873), föräldrar med intresse för kväkartänkande. Han var det andra av nio barn och fick genast smeknamnet ”Walt” för att skilja sig från sin far. Walter Whitman Sr. namngav tre av sina sju söner efter amerikanska ledare: Andrew Jackson, George Washington och Thomas Jefferson. Den äldsta hette Jesse och en annan pojke dog utan namn vid sex månaders ålder. Parets sjätte son, den yngste, fick namnet Edward. Vid fyra års ålder flyttade Whitman med sin familj från West Hills till Brooklyn och bodde i en rad olika hem, delvis på grund av dåliga investeringar. Whitman såg tillbaka på sin barndom som allmänt rastlös och olycklig, med tanke på familjens svåra ekonomiska situation. Ett lyckligt ögonblick som han senare mindes var när han lyftes upp i luften och kysstes på kinden av markis de Lafayette under ett firande i Brooklyn den 4 juli 1825.

Vid elva års ålder avslutade Whitman sin skolgång. Han sökte sedan arbete för att få ytterligare inkomster till sin familj; han var kontorspojke hos två advokater och senare lärling och tryckare för veckotidningen The Patriot på Long Island, som redigerades av Samuel E. Clements. Där lärde sig Whitman om tryckpressen och sättning. Han kan ha skrivit ”sentimentala bitar” av fyllnadsmaterial för tillfälliga nummer. Clements väckte kontroverser när han och två vänner försökte gräva upp liket av kväkarepastorn Elias Hicks för att skapa en gipsform av hans huvud. Clements lämnade Patriot kort därefter, möjligen till följd av kontroversen.

Tidig karriär

Följande sommar arbetade Whitman för en annan tryckare, Erastus Worthington, i Brooklyn. Familjen flyttade tillbaka till West Hills på våren, men Whitman stannade kvar och tog anställning hos Alden Spooner, redaktör för den ledande whig-veckotidningen Long-Island Star. Medan han arbetade på Star blev Whitman en regelbunden besökare på det lokala biblioteket, gick med i stadens debattsällskap, började gå på teaterföreställningar och publicerade anonymt några av sina tidigaste dikter i New-York Mirror. Vid 16 års ålder i maj 1835 lämnade Whitman Star och Brooklyn. Han flyttade till New York City för att arbeta som kompositör även om Whitman senare inte kunde minnas var. Han försökte hitta ytterligare arbete men hade svårigheter, dels på grund av en svår brand i tryckeri- och förlagsdistriktet, dels på grund av en allmän kollaps i ekonomin som ledde fram till paniken 1837. I maj 1836 återförenade han sig med sin familj, som nu bodde i Hempstead, Long Island. Whitman undervisade periodvis i olika skolor fram till våren 1838, även om han inte var nöjd som lärare.

Whitman flyttade till New York i maj och fick till en början ett lågt jobb på New World, där han arbetade under Park Benjamin Sr. och Rufus Wilmot Griswold. Han fortsatte att under korta perioder arbeta för olika tidningar; 1842 var han redaktör för Aurora och 1846-1848 var han redaktör för Brooklyn Eagle. När han arbetade för den sistnämnda institutionen var många av hans publikationer inom området musikkritik, och det är under denna tid som han blev en hängiven älskare av italiensk opera genom att recensera föreställningar av verk av Bellini, Donizetti och Verdi. Detta nya intresse hade en inverkan på hans skrivande på fri vers. Han sade senare: ”Utan operan hade jag aldrig kunnat skriva Leaves of Grass”.

Under hela 1840-talet bidrog han som frilansare med skönlitteratur och poesi till olika tidskrifter, bland annat till Brother Jonathan Magazine som redigerades av John Neal. Whitman förlorade sin ställning på Brooklyn Eagle 1848 efter att ha ställt sig på den fria jordmånen ”Barnburner”-flygeln inom det demokratiska partiet mot tidningens ägare, Isaac Van Anden, som tillhörde den konservativa, eller ”Hunker”-flygeln inom partiet. Whitman var delegat vid 1848 års grundande konvent för Free Soil Party, som oroade sig för det hot som slaveriet skulle utgöra mot fri vit arbetskraft och affärsmän från norr som flyttade in i de nyligen koloniserade västerländska territorierna. Abolitionisten William Lloyd Garrison hånade partiets filosofi som ”white manism”.

År 1852 publicerade han en roman med titeln Life and Adventures of Jack Engle: An Auto-Biography: A Story of New York at the Present Time in which the Reader Will Find Some Familiar Characters i sex delar av New York”s The Sunday Dispatch. År 1858 publicerade Whitman under pseudonymen Mose Velsor en serie på 47 000 ord med titeln Manly Health and Training. Tydligen hämtade han namnet Velsor från Van Velsor, hans mors efternamn. I denna självhjälpsguide rekommenderas skägg, naken solbadning, bekväma skor, dagliga bad i kallt vatten, nästan uteslutande köttätande, mycket frisk luft och att gå upp tidigt varje morgon. Dagens författare har kallat Manly Health and Training för ”udda”, ”en pseudovetenskaplig traktat”,

Gräsblad

Whitman hävdade att han efter att ha tävlat i åratal om ”de vanliga belöningarna” bestämde sig för att bli poet. Han experimenterade först med en mängd olika populära litterära genrer som tilltalade den kulturella smaken under den tiden. Redan 1850 började han skriva det som skulle bli Leaves of Grass, en diktsamling som han skulle fortsätta att redigera och revidera fram till sin död. Whitman hade för avsikt att skriva ett tydligt amerikanskt epos och använde sig av fri vers med en kadans som baserades på Bibeln. I slutet av juni 1855 överraskade Whitman sina bröder med den redan tryckta första upplagan av Leaves of Grass. George ”tyckte inte att den var värd att läsa”.

Whitman betalade själv för publiceringen av den första upplagan av Leaves of Grass och lät trycka den på ett lokalt tryckeri under sina pauser från kommersiella jobb. Totalt trycktes 795 exemplar. Inget namn anges som författare; istället fanns inför titelsidan ett graverat porträtt utfört av Samuel Hollyer, men 500 rader in i texten kallar han sig själv för ”Walt Whitman, en amerikan, en av de råa, en kosmos, oordnad, köttslig och sensuell, ingen sentimentalist, ingen som står över män eller kvinnor eller åtskild från dem, inte mer blygsam än oanständig”. Den första diktsamlingen föregicks av ett förord i prosa på 827 rader. De efterföljande tolv titellösa dikterna omfattade sammanlagt 2315 rader – 1336 rader tillhörde den första titellösa dikten, som senare kallades ”Song of Myself”. Boken fick sitt starkaste beröm av Ralph Waldo Emerson, som skrev ett smickrande femsidigt brev till Whitman och talade varmt om boken till vänner. Den första upplagan av Leaves of Grass fick stor spridning och väckte stort intresse, delvis på grund av Emersons godkännande, men kritiserades ibland för poesins till synes ”obscena” karaktär. Geologen Peter Lesley skrev till Emerson och kallade boken ”trashy, profane & obscene” och författaren ”a pretentious ass”. Whitman präglade ett citat från Emersons brev, ”I greet you at the beginning of a great career”, med bladguld på ryggen av den andra upplagan och uppfann på så sätt den moderna boktexten. Laura Dassow Walls, professor i engelska vid Notre Dame-universitetet, skrev: ”I ett enda slag hade Whitman fött det moderna omslagsskriften, helt utan Emersons tillåtelse”.

Den 11 juli 1855, några dagar efter att Leaves of Grass hade publicerats, dog Whitmans far vid 65 års ålder. Under månaderna efter den första upplagan av Leaves of Grass började kritiken fokusera mer på de potentiellt stötande sexuella ämnena. Trots att den andra upplagan redan var tryckt och inbunden var förlaget nära att inte ge ut den. I slutändan gick upplagan till försäljning, med 20 ytterligare dikter, Leaves of Grass reviderades och gavs ut på nytt 1860, igen 1867 och flera gånger till under resten av Whitmans liv. Flera kända författare beundrade verket tillräckligt mycket för att besöka Whitman, bland annat Amos Bronson Alcott och Henry David Thoreau.

Under de första publikationerna av Leaves of Grass hade Whitman ekonomiska svårigheter och tvingades återigen arbeta som journalist, närmare bestämt för Brooklyns Daily Times från och med maj 1857. Som redaktör övervakade han tidningens innehåll, bidrog med bokrecensioner och skrev ledare. Han lämnade jobbet 1859, även om det är oklart om han fick sparken eller om han valde att lämna. Whitman, som vanligtvis förde detaljerade anteckningsböcker och journaler, lämnade mycket lite information om sig själv i slutet av 1850-talet.

Alternatives:Inbördeskrigets årInbördeskriget årInbördeskrigetInbördeskrigsåren

När det amerikanska inbördeskriget började publicerade Whitman dikten ”Beat! Beat! Drums!” som en patriotisk uppmaning till nordstaterna. Whitmans bror George hade anslutit sig till unionsarmén och började skicka Whitman flera livfullt detaljerade brev från stridsfronten. Den 16 december 1862 fanns i en förteckning över stupade och sårade soldater i New-York Tribune ”First Lieutenant G. W. Whitmore”, vilket Whitman oroade sig för var en hänvisning till sin bror George. Han begav sig genast söderut för att hitta honom, även om hans plånbok stals på vägen. ”Jag gick hela dagen och natten, kunde inte rida, försökte få information, försökte få tillgång till viktiga personer”, skrev Whitman senare, men till slut hittade han George vid liv, med endast ett ytligt sår på kinden. Whitman, som var djupt påverkad av att se de sårade soldaterna och högarna med deras amputerade lemmar, reste till Washington den 28 december 1862, med avsikt att aldrig återvända till New York.

I Washington D.C. hjälpte Whitmans vän Charley Eldridge honom att få ett deltidsarbete på arméns lönekontor, vilket gav Whitman tid att frivilligt arbeta som sjuksköterska på arméns sjukhus. Han skulle skriva om denna erfarenhet i ”The Great Army of the Sick”, som publicerades i en tidning i New York 1863 och 12 år senare i en bok med titeln Memoranda During the War. Han kontaktade sedan Emerson, denna gång för att be om hjälp med att få en statlig tjänst. En annan vän, John Trowbridge, vidarebefordrade ett rekommendationsbrev från Emerson till Salmon P. Chase, finansministern, i hopp om att han skulle ge Whitman en tjänst på det departementet. Chase ville dock inte anställa författaren till en så anständig bok som Leaves of Grass.

Familjen Whitman hade ett svårt slut på 1864. Den 30 september 1864 tillfångatogs Whitmans bror George av konfedererade i Virginia, och en annan bror, Andrew Jackson, dog av tuberkulos och alkoholism den 3 december. Samma månad lät Whitman sin bror Jesse läggas in på Kings County Lunatic Asylum. Whitmans humör höjdes dock när han tack vare sin vän William Douglas O”Connor äntligen fick en bättre betald statlig tjänst som lågklassig kontorist vid Bureau of Indian Affairs i inrikesministeriet. O”Connor, som var poet, daguerreotypist och redaktör på The Saturday Evening Post, hade skrivit till William Tod Otto, biträdande inrikesminister, på Whitmans vägnar. Whitman började sin nya anställning den 24 januari 1865 med en årslön på 1 200 dollar. En månad senare, den 24 februari 1865, släpptes George från fångenskap och beviljades permission på grund av sin dåliga hälsa. Den 1 maj fick Whitman en befordran till en något högre kontoristtjänst.

Den 30 juni 1865 fick Whitman dock sparken från sitt arbete. Avskedandet kom från den nya inrikesministern, den tidigare senatorn James Harlan från Iowa. Även om Harlan avskedade flera tjänstemän som ”sällan satt vid sina respektive skrivbord”, kan han ha avskedat Whitman av moraliska skäl efter att ha hittat en 1860 års utgåva av Leaves of Grass. O”Connor protesterade tills J. Hubley Ashton fick Whitman förflyttad till justitieministerns kontor den 1 juli. O”Connor var dock fortfarande upprörd och försvarade Whitman genom att publicera en partisk och överdriven biografisk studie, The Good Gray Poet, i januari 1866. Pamfletten för femtio cent försvarade Whitman som en hälsosam patriot, etablerade poetens smeknamn och ökade hans popularitet. Till hans popularitet bidrog också publiceringen av ”O Captain! My Captain!”, en relativt konventionell dikt om Abraham Lincolns död, den enda dikt som publicerades i antologier under Whitmans livstid.

En del av Whitmans roll på justitieministeriet var att intervjua före detta konfedererade soldater för att få presidentens benådning. ”Det finns verkliga karaktärer bland dem”, skrev han senare, ”och du vet att jag är förtjust i allt som är ovanligt.” I augusti 1866 tog han en månad ledigt för att förbereda en ny upplaga av Leaves of Grass som inte skulle publiceras förrän 1867 efter svårigheter att hitta en förläggare. Han hoppades att det skulle bli dess sista upplaga. I februari 1868 publicerades Poems of Walt Whitman i England tack vare William Michael Rossettis inflytande, med mindre ändringar som Whitman motvilligt godkände. Upplagan blev populär i England, särskilt med stöd av den högt respekterade författaren Anne Gilchrist. En annan utgåva av Leaves of Grass gavs ut 1871, samma år som det felaktigt rapporterades att författaren hade dött i en järnvägsolycka. När Whitmans internationella berömmelse ökade stannade han kvar på justitieministeriets kontor till januari 1872. Han tillbringade en stor del av 1872 med att ta hand om sin mor, som nu var nästan åttio år gammal och kämpade med artrit. Han reste också och blev inbjuden till Dartmouth College för att hålla sitt avgångstal den 26 juni 1872.

Alternatives:Försämrad hälsa och dödFörsämring av hälsan och dödFörsämring av hälsa och dödFörsämring och död

Efter att ha drabbats av en förlamningsattack i början av 1873 tvingades Whitman flytta från Washington till sin bror George Washington Whitman, en ingenjör, på 431 Stevens Street i Camden, New Jersey. Hans mor, som blivit sjuk, bodde också där och dog i maj samma år. Båda händelserna var svåra för Whitman och gjorde honom deprimerad. Han stannade kvar i sin brors hem tills han köpte ett eget 1884. Innan han köpte sitt hem tillbringade han dock den största delen av sin vistelse i Camden i sin brors hem på Stevens Street. Medan han bodde där var han mycket produktiv och publicerade bland annat tre versioner av Leaves of Grass. Han var också senast fullt fysiskt aktiv i detta hus och tog emot både Oscar Wilde och Thomas Eakins. Hans andra bror Edward, som var ”invalid” sedan födseln, bodde i huset.

Under sin vistelse i södra New Jersey tillbringade Whitman en stor del av sin tid i det då ganska pastorala samhället Laurel Springs mellan 1876 och 1884 och byggde om en av Stafford Farm-byggnaderna till sitt sommarhus. Det restaurerade sommarhuset har bevarats som ett museum av det lokala historiska sällskapet. En del av hans Leaves of Grass skrevs här, och i Specimen Days skrev han om källan, bäcken och sjön. För honom var Laurel Lake ”den vackraste sjön i Amerika eller Europa”.

När slutet av 1891 närmade sig förberedde han en sista utgåva av Leaves of Grass, en version som har fått smeknamnet ”Deathbed Edition” (utgåvan på dödsbädden). Han skrev: ”L. of G. äntligen färdig – efter 33 års arbete med den, alla tider och stämningar i mitt liv, i vackert och dåligt väder, i alla delar av landet, i fred och krig, ung och gammal”. Som förberedelse inför döden beställde Whitman ett mausoleum i granit i form av ett hus för 4 000 dollar och besökte det ofta under byggtiden. Under den sista veckan av sitt liv var han för svag för att lyfta en kniv eller gaffel och skrev: ”Jag lider hela tiden: Jag lider hela tiden. Jag har ingen lättnad, ingen utväg: det är monotoni-monotoni-monotoni-monotoni-smärta.”

Walt Whitman dog den 26 mars 1892 i sitt hem i Camden, New Jersey, 72 år gammal. En obduktion visade att hans lungor hade minskat till en åttondel av den normala andningskapaciteten, ett resultat av bronkial lunginflammation, och att en äggstor abscess på bröstet hade eroderat ett av hans revben. Dödsorsaken angavs officiellt som ”pleurisy på vänster sida, förgiftning av höger lunga, allmän miliär tuberkulos och parenchymatös nefrit”. En offentlig visning av hans kropp hölls i hans hem i Camden; över 1 000 personer besökte honom på tre timmar. Whitmans kista av ek var knappt synlig på grund av alla blommor och kransar som lämnats till honom. Fyra dagar efter sin död begravdes han i sin grav på Harleigh Cemetery i Camden. Ytterligare en offentlig ceremoni hölls på kyrkogården, med vänner som höll tal, levande musik och förfriskningar. Whitmans vän, talaren Robert Ingersoll, höll talet. Senare flyttades kvarlevorna av Whitmans föräldrar och två av hans bröder och deras familjer till mausoleet.

Whitmans verk bryter mot gränserna för den poetiska formen och är i allmänhet prosaliknande. Dess karaktäristiska stil avviker från den kurs som hans föregångare satt upp och omfattar ”idiosynkratisk behandling av kroppen och själen samt av jaget och den andre”. Den använder sig av ovanliga bilder och symboler, bland annat ruttnande löv, halmtofsar och skräp. Whitman skrev öppet om döden och sexualitet, inklusive prostitution. Han betecknas ofta som den fria versens fader, även om han inte uppfann den.

Poetisk teori

Whitman skrev i förordet till 1855 års upplaga av Leaves of Grass: ”En poet bevisar att hans land absorberar honom lika kärleksfullt som han har absorberat det.” Han trodde att det fanns ett vitalt, symbiotiskt förhållande mellan poeten och samhället. Han betonade denna förbindelse särskilt i ”Song of Myself” genom att använda ett allsmäktigt berättande i första person. Som ett amerikanskt epos avvek det från det historiska bruket av en upphöjd hjälte och antog istället det vanliga folkets identitet. Leaves of Grass var också ett svar på hur den senaste tidens urbanisering i USA påverkade massorna.

Alkohol

Whitman var en uttalad förespråkare för nykterhet och i sin ungdom drack han sällan alkohol. Han uppgav en gång att han inte smakade ”stark sprit” förrän han var 30 år gammal och argumenterade ibland för förbud. Hans första roman, Franklin Evans, or The Inebriate, som publicerades den 23 november 1842, är en nykterhetsroman. Whitman skrev romanen när Washington-rörelsen var som mest populär, en rörelse som var behäftad med motsägelser, precis som Franklin Evans. Flera år senare hävdade Whitman att han skämdes över boken Han avfärdade det genom att säga att han skrev romanen på tre dagar enbart för pengar medan han var påverkad av alkohol. Trots detta skrev han andra verk där han rekommenderade nykterhet, bland annat The Madman och en novell ”Reuben”s Last Wish”. Senare i livet var han mer liberal med alkohol och njöt av lokala viner och champagne.

Religion

Whitman var djupt påverkad av deismen. Han förnekade att någon tro var viktigare än någon annan, och han välkomnade alla religioner lika mycket. I ”Song of Myself” gjorde han en inventering av de stora religionerna och angav att han respekterade och accepterade dem alla – en känsla som han ytterligare betonade i dikten ”With Antecedents”, där han bekräftade: ”Jag antar varje teori, myt, gud och halvgud,

Sexualitet

Även om biograferna fortsätter att diskutera Whitmans sexualitet, beskrivs han vanligtvis som antingen homosexuell eller bisexuell i sina känslor och attraktioner. Whitmans sexuella läggning antas i allmänhet utifrån hans poesi, även om detta antagande har ifrågasatts. Hans poesi skildrar kärlek och sexualitet på ett mer jordnära, individualistiskt sätt som var vanligt i den amerikanska kulturen före medicaliseringen av sexualiteten i slutet av 1800-talet. Även om Leaves of Grass ofta stämplades som pornografisk eller obscen, var det bara en kritiker som anmärkte på författarens förmodade sexuella aktivitet: i en recension från november 1855 antydde Rufus Wilmot Griswold att Whitman gjorde sig skyldig till ”den där hemska synden som inte får nämnas bland kristna”.

Whitman hade intensiva vänskapsrelationer med många män och pojkar under hela sitt liv. Vissa biografer har föreslagit att han faktiskt inte hade några sexuella relationer med män, medan andra hänvisar till brev, dagboksanteckningar och andra källor som de hävdar är bevis för att vissa av hans relationer var av sexuell natur. Den engelske poeten och kritikern John Addington Symonds tillbringade 20 år i korrespondens för att försöka få svar på frågan från honom. År 1890 skrev han till Whitman: ”Tänker du i din uppfattning om kamratskap på ett möjligt intrång av de halvsexuella känslor och handlingar som utan tvekan förekommer mellan män?”. I sitt svar förnekade Whitman att hans verk hade någon sådan innebörd, och hävdade att ”det är fruktansvärt att kalamusdelen ens har tillåtit möjligheten av en sådan konstruktion som nämns – jag hoppas gärna att själva sidorna inte ens ska nämnas för en sådan gratis och vid denna tidpunkt helt oanade och orimliga möjlighet till morbida slutsatser – som jag tar avstånd från och som verkar fördömliga”, och han insisterade på att han var far till sex utomäktenskapliga barn. Vissa samtida forskare är skeptiska till sanningshalten i Whitmans förnekelse eller till existensen av de barn han hävdade.

Peter Doyle är kanske den mest troliga kandidaten för Whitmans livs kärlek. Doyle var en busskonduktör som Whitman träffade omkring 1866, och de två var oskiljaktiga i flera år. I en intervju 1895 sa Doyle följande: ”Vi var genast bekanta – jag lade min hand på hans knä – vi förstod varandra. Han gick inte ut i slutet av resan – han gick faktiskt hela vägen tillbaka med mig.” I sina anteckningsböcker döljer Whitman Doyles initialer med koden ”16.4” (P.D. är den 16:e och 4:e bokstaven i alfabetet). Oscar Wilde träffade Whitman i USA 1882 och sa till den homosexuella aktivisten George Cecil Ives att Whitmans sexuella läggning var oomtvistlig – ”Jag har Walt Whitmans kyss fortfarande på mina läppar”. Den enda explicita beskrivningen av Whitmans sexuella aktiviteter är från andrahand. År 1924 berättade Edward Carpenter för Gavin Arthur om ett sexuellt möte i sin ungdom med Whitman, vars detaljer Arthur antecknade i sin dagbok. Sent i sitt liv, när Whitman fick en direkt fråga om hans ”Calamus”-dikter var homosexuella, frågade John Addington Symonds om ”atletisk vänskap”, ”kärleken mellan människor” eller ”kärleken till vänner” Manuskriptet till hans kärleksdikt ”Once I Pass”d Through A Populous City”, som skrevs när Whitman var 29 år, visar att den ursprungligen handlade om en man.

En annan möjlig älskare var Bill Duckett. Som tonåring bodde han på samma gata i Camden och flyttade in hos Whitman, bodde med honom i flera år och tjänade honom i olika roller. Duckett var 15 år när Whitman köpte sitt hus på 328 Mickle Street. Från åtminstone 1880 var Duckett och hans mormor, Lydia Watson, internatboende och hyrde rum av en annan familj på 334 Mickle Street. På grund av denna närhet träffades Duckett och Whitman som grannar. Deras relation var nära, och ungdomen delade med sig av Whitmans pengar när han hade dem. Whitman beskrev deras vänskap som ”tjock”. Även om vissa biografer beskriver honom som en internatboende, identifierar andra honom som en älskare. Deras fotografi (till vänster) beskrivs som ”modellerat efter konventionerna för ett äktenskapsporträtt”, som en del av en serie porträtt av poeten med sina unga manliga vänner och som krypterar manligt och manligt begär. En annan intensiv relation mellan Whitman och en ung man var den med Harry Stafford, vars familj Whitman bodde hos när han var i Timber Creek, och som han träffade första gången när Stafford var 18 år, år 1876. Whitman gav Stafford en ring, som returnerades och gavs på nytt under loppet av ett stormigt förhållande som varade i flera år. Stafford skrev till Whitman om ringen: ”Du vet att när du satte den på dig fanns det bara en sak som kunde skilja den från mig, och det var döden”.

Det finns också vissa bevis för att Whitman hade sexuella relationer med kvinnor. Han hade en romantisk vänskap med en skådespelerska från New York, Ellen Grey, våren 1862, men det är inte känt om den också var sexuell. Han hade fortfarande ett fotografi av henne decennier senare, när han flyttade till Camden, och han kallade henne ”an old sweetheart of mine”. I ett brev, daterat den 21 augusti 1890, hävdade han: ”Jag har fått sex barn – två är döda”. Detta påstående har aldrig bekräftats. Mot slutet av sitt liv berättade han ofta historier om tidigare flickvänner och älsklingar och förnekade ett påstående från New York Herald att han ”aldrig haft en kärleksaffär”. Som Whitman-biografen Jerome Loving skrev: ”Diskussionen om Whitmans sexuella läggning kommer förmodligen att fortsätta trots alla bevis som framkommer”.

Alternatives:Solbadning och simningSolbad och simningSolbadning och badSolbad och bad

Whitman tyckte enligt uppgift om att bada och sola naken. I Manly Health and Training, där han använde pseudonymen Mose Velsor, rådde han män att bada nakna. I A Sun-bathed Nakedness skrev han,

Aldrig tidigare har jag kommit så nära naturen, aldrig tidigare har hon kommit så nära mig … Naturen var naken, och jag var också naken … Ljuvlig, sund, stilla nakenhet i naturen! – Åh, om den stackars, sjuka, liderliga mänskligheten i städerna verkligen kunde lära känna dig igen! Är inte nakenhet oanständigt? Nej, inte i sig självt. Det är ditt tänkande, din sofistikering, din rädsla, din respektabilitet som är oanständigt. Det finns stämningar när våra kläder inte bara är för irriterande att bära, utan i sig själva är oanständiga.

Alternatives:Shakespeares författarskapShakespeare som författare

Whitman var en anhängare av frågan om Shakespeares författarskap och vägrade att tro på den historiska tillskrivningen av verken till William Shakespeare från Stratford-upon-Avon. Whitman kommenterar i sin November Boughs (1888) angående Shakespeares historiska pjäser:

Uppfattad ur den europeiska feodalismens fulla värme och puls – och som på ett oöverträffat sätt personifierar den medeltida aristokratin, dess höga anda av hänsynslös och gigantisk kast, med sin egen speciella air och arrogans (inte bara en imitation) – kan endast en av de ”vargaktiga grevar” som förekommer så rikligt i själva pjäserna, eller någon född ättling och kännare, tyckas vara den sanna upphovsmannen till dessa fantastiska verk – verk som i vissa avseenden är större än allt annat som finns i den nedtecknade litteraturen.

Slaveri

I likhet med många i Free Soil Party, som oroade sig för det hot som slaveriet skulle utgöra mot den fria vita arbetskraften och nordliga affärsmän som exploaterade de nyligen koloniserade västerländska territorierna, motsatte sig Whitman en utvidgning av slaveriet i USA och stödde Wilmot Proviso. Till en början var han motståndare till abolitionismen och ansåg att rörelsen gjorde mer skada än nytta. År 1846 skrev han att abolitionisterna i själva verket hade bromsat utvecklingen av deras sak genom sin ”ultraism och officiositet”. Hans främsta bekymmer var att deras metoder störde den demokratiska processen, liksom sydstaternas vägran att sätta hela nationens intressen före sina egna. År 1856 skrev han i sin opublicerade bok The Eighteenth Presidency till männen i sydstaterna: ”Ni måste antingen avskaffa slaveriet eller så kommer det att avskaffa er”. Whitman anslöt sig också till den utbredda uppfattningen att inte ens fria afroamerikaner skulle få rösta och han var oroad över det ökande antalet afroamerikaner i den lagstiftande församlingen; som David Reynolds påpekar skrev Whitman i fördomsfulla ordalag om dessa nya väljare och politiker och kallade dem ”svarta, med ungefär lika mycket intellekt och kaliber (i massan) som så många babianer”. George Hutchinson och David Drews har hävdat, utan att tillhandahålla textbevis från Whitmans egna tidiga skrifter eller andra källor, att det lilla som ”är känt om den tidiga utvecklingen av Whitmans rasmedvetenhet tyder på att han anammade de förhärskande vita fördomarna i sin tid och på sin plats, och att han tänkte på svarta människor som underdåniga, odugliga, okunniga och som beredda att stjäla, även om han mindes enskilda svarta från sin ungdom i positiva ordalag”.

Nationalism

Whitman beskrivs ofta som USA:s nationalpoet, som skapade en bild av USA för sig självt. ”Även om han ofta anses vara en förkämpe för demokrati och jämlikhet konstruerar Whitman en hierarki med sig själv i spetsen, Amerika nedanför och resten av världen i en underordnad position.” I sin studie ”The Pragmatic Whitman: Reimagining American Democracy” föreslår Stephen John Mack att kritiker, som tenderar att ignorera den, återigen bör titta på Whitmans nationalism: ”Whitmans till synes mesiga hyllningar av Förenta staterna … ett av de problematiska drag i hans verk som lärare och kritiker läser förbi eller förklarar bort” (xv-xvi). Nathanael O”Reilly hävdar i en essä om ”Walt Whitmans nationalism i första upplagan av Leaves of Grass” att ”Whitmans föreställda Amerika är arrogant, expansivt, hierarkiskt, rasistiskt och exklusivt; ett sådant Amerika är oacceptabelt för indianer, afroamerikaner, invandrare, handikappade, infertila och alla de som värdesätter lika rättigheter”. Whitmans nationalism undvek frågor om behandlingen av indianer. Som George Hutchinson och David Drews vidare antyder i en essä ”Racial attitudes”: ”Det är uppenbart att Whitman inte konsekvent kunde förena USA:s inrotade, till och med grundläggande, rasistiska karaktär med dess egalitära ideal. Han kunde inte ens förena sådana motsättningar i sitt eget psyke”. Författarna avslutade sin uppsats med följande:

På grund av de radikalt demokratiska och egalitära aspekterna av hans poesi förväntar sig läsarna i allmänhet att Whitman ska vara en av de litterära hjältar som översteg det rasistiska trycket som fanns i alla delar av det offentliga samtalet under 1800-talet. Det gjorde han inte, åtminstone inte konsekvent, men hans poesi har ändå varit en förebild för demokratiska poeter av alla nationer och raser ända fram till våra dagar. Hur Whitman kunde vara så fördomsfull och ändå så effektiv när det gäller att förmedla en jämlik och antirasistisk känsla i sin poesi är en gåta som ännu inte har lösts på ett tillfredsställande sätt.

Med hänvisning till det mexikansk-amerikanska kriget skrev Whitman 1864 att Mexiko var ”det enda land som vi någonsin har gjort något fel mot”. År 1883, när han firade 333-årsjubileet av Santa Fe, hävdade Whitman att de inhemska och spansk-indiska elementen skulle ge ledande drag i den ”sammansatta amerikanska identiteten i framtiden”.

Walt Whitman har påståtts vara USA:s första ”demokratins poet”, en titel som ska spegla hans förmåga att skriva på ett unikt amerikanskt sätt. En amerikansk-brittisk vän till Walt Whitman, Mary Whitall Smith Costelloe, skrev: ”Man kan inte riktigt förstå Amerika utan Walt Whitman, utan Leaves of Grass … Han har uttryckt den civilisationen, ”up to date”, som han skulle säga, och ingen student i historiefilosofi kan klara sig utan honom.” Andrew Carnegie kallade honom ”Amerikas stora poet hittills”. Whitman betraktade sig själv som en messiasliknande figur inom poesin. Andra höll med: en av hans beundrare, William Sloane Kennedy, spekulerade i att ”folk kommer att fira Walt Whitmans födelse som de nu firar Kristi födelse”.

Litteraturkritikern Harold Bloom skrev i inledningen till 150-årsjubileet av Leaves of Grass:

Om du är amerikan är Walt Whitman din fantasifulla far och mor, även om du, som jag, aldrig har skrivit en rad verser. Man kan nominera ett stort antal litterära verk som kandidater till Förenta staternas sekulära Skrift. Det kan till exempel vara Melvilles Moby-Dick, Twains Huckleberry Finns äventyr och Emersons två serier av Essays och The Conduct of Life. Ingen av dessa, inte ens Emersons, är lika central som den första upplagan av Leaves of Grass.

På sin egen tid drog Whitman till sig en inflytelserik skara av lärjungar och beundrare. Andra beundrare var Eagle Street College, en informell grupp som bildades 1885 i James William Wallaces hem på Eagle Street i Bolton för att läsa och diskutera Whitmans poesi. Gruppen blev senare känd som Bolton Whitman Fellowship eller Whitmanites. Medlemmarna anordnade årligen ett ”Whitman Day”-firande runt poetens födelsedag.

Amerikanska poeter

Whitman är en av de mest inflytelserika amerikanska poeterna. Den modernistiska poeten Ezra Pound kallade Whitman för ”Amerikas poet … Han är Amerika.” För poeten Langston Hughes, som skrev: ”Även jag sjunger Amerika”, var Whitman en litterär hjälte. Whitmans vagabondlivsstil anammades av beatrörelsen och dess ledare som Allen Ginsberg och Jack Kerouac på 1950- och 1960-talen samt av antikrigsdiktares som Adrienne Rich, Alicia Ostriker och Gary Snyder. Lawrence Ferlinghetti räknade sig själv till Whitmans ”vilda barn”, och titeln på hans samling Starting from San Francisco från 1961 är en avsiktlig hänvisning till Whitmans Starting from Paumanok.June Jordan publicerade en avgörande essä med titeln ”For the Sake of People”s Poetry: Walt Whitman and the Rest of Us”, där Whitman prisas som en demokratisk poet vars verk talar till färgade människor från alla bakgrunder. USA:s poet laureate Joy Harjo, som är kansler i Academy of American Poets, räknar Whitman bland sina influenser.

Latinamerikanska poeter

Whitmans poesi påverkade latinamerikanska och karibiska poeter under 1800- och 1900-talen, till att börja med den kubanske poeten, filosofen och nationalistiske ledaren José Martí, som 1887 publicerade essäer på spanska om Whitmans texter. Álvaro Armando Vasseurs översättningar från 1912 gjorde Whitman ännu mer känd i Latinamerika. Den peruanske avantgardisten César Vallejo, den chilenske poeten Pablo Neruda och argentinaren Jorge Luis Borges erkände Walt Whitmans inflytande.

Europeiska författare

Vissa, som Oscar Wilde och Edward Carpenter, såg Whitman både som en profet för en utopisk framtid och för samkönad längtan – kamraternas passion. Detta stämde överens med deras egna önskningar om en framtid med broderlig socialism. Whitman påverkade också Bram Stoker, författaren till Dracula, och var en modell för Draculas karaktär. Stoker sade i sina anteckningar att Dracula representerade den typiska mannen, vilket för Stoker var Whitman, som han korresponderade med fram till Whitmans död.

Alternatives:Film och tvFilm och television

Whitmans liv och verser har refererats i ett stort antal film- och videoverksamheter. I filmen Beautiful Dreamers (Hemdale Films, 1992) porträtterades Whitman av Rip Torn. Whitman besöker ett dårhus i London, Ontario, där några av hans idéer antas som en del av ett arbetsterapiprogram.

I Dead Poets Society (1989) av Peter Weir inspirerar läraren John Keating sina elever med verk av Whitman, Shakespeare och John Keats.

Whitmans dikt ”Yonnondio” påverkade både en bok (Yonnondio: From the Thirties, 1974) av Tillie Olsen och en sextonminuters film, Yonnondio (1994) av Ali Mohamed Selim.

Whitmans dikt ”I Sing the Body Electric” (1855) användes av Ray Bradbury som titel på en novell och en novellsamling. Bradburys berättelse anpassades till Twilight Zone-avsnittet från den 18 maj 1962, där en sörjande familj köper en robotmormor som är gjord på beställning för att för alltid älska och tjäna familjen. ”I Sing the Body Electric” inspirerade showcasefinalen i filmen Fame (1980), en mångsidig fusion av gospel, rock och orkester.

Alternatives:Musik och ljudinspelningarMusik och ljudupptagningar

Whitmans dikter har tonsatts av ett stort antal kompositörer, och det har hävdats att hans dikter har tonsatts mer än någon annan amerikansk poet, med undantag för Emily Dickinson och Henry Wadsworth Longfellow. Bland dem som har tonsatt hans dikter finns John Adams, Ernst Bacon, Leonard Bernstein, Benjamin Britten, Rhoda Coghill, David Conte, Ronald Corp, George Crumb, Frederick Delius, Howard Hanson, Karl Amadeus Hartmann, Hans Werner Henze, Bernard Herrmann, Paul Hindemith, Howard Skempton, Eva Ruth Spalding, Williametta Spencer, Charles Villiers Stanford, Robert Strassburg, Rossini Vrionides, Ralph Vaughan Williams, Kurt Weill, Charles Wood och Roger Sessions. Crossing, en opera komponerad av Matthew Aucoin och inspirerad av Whitmans dagböcker från inbördeskriget, hade premiär 2015.

2014 gav det tyska förlaget Hörbuch Hamburg ut den tvåspråkiga ljudboken Kinder Adams på dubbel-CD.

Alternatives:Erkännande av namngivareErkännande av namngivarnaErkännande av namnskylt

Walt Whitman Bridge, som korsar Delawarefloden nära hans hem i Camden, invigdes den 16 maj 1957. År 1997 öppnade Walt Whitman Community School i Dallas, som blev den första privata gymnasieskolan för hbtq-ungdomar. Bland hans andra namngivare finns Walt Whitman High School (Bethesda, Maryland), Walt Whitman High School (Huntington Station, New York), Walt Whitman Shops (tidigare kallad ”Walt Whitman Mall”) i Huntington Station, Long Island, New York, nära hans födelseort, och Walt Whitman Road som ligger i Huntington Station och Melville, New York.

Whitman blev invald i New Jersey Hall of Fame 2009, och 2013 blev han invald i Legacy Walk, en offentlig utomhusutställning som hyllar hbtq-personers historia och hbtq-personer.

En staty av Whitman av Jo Davidson står vid ingången till Walt Whitman Bridge och en annan avgjutning finns i Bear Mountain State Park.

Ett sommarläger för jämnåriga som grundades 1948 i Piermont, New Hampshire, är uppkallat efter Whitman.

En krater på Merkurius är också uppkallad efter honom.

Alternatives:Andra externa länkarÖvriga externa länkar

Källor

  1. Walt Whitman
  2. Walt Whitman
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.