Vytautas

Sammanfattning

Vitold (på vitryska: Вітаўт?? translittererad: Vitaŭt; på rutenska: Vitovt; på latin: Alexander Vitoldus; på proto-moderna högtyskan: Wythaws eller Wythawt (Senieji Trakai, ca 1350 – Trakai, 27 oktober 1430) var storhertig av Litauen från 1401 till 1430. Under sin livstid tjänstgjorde han även som prins av Grodno (1370-1382), prins av Luc”k (1387-1389) och hertig av Trakai. Han erbjöds också kronan av hussiterna, men avböjde.

Han anses vara den mest inflytelserika litauiska härskaren under medeltiden och betraktas fortfarande som en nationalhjälte i Litauen: Vytautas är också ett populärt mansnamn i Litauen. Till minne av 500-årsminnet av hans död uppkallades det nygrundade Vitoldo Magno-universitetet efter honom. Monument till hans ära finns i många städer i det självständiga Litauen under mellankrigstiden (1918-1940). Vitoldo uttryckte sig på litauiska när han hade att göra med sin kusin Jogaila, kung av Polen från 1386.

1377-1384

Vitoldos farbror Algirdas var storhertig av Litauen fram till sin död 1377. Algirdas och Vitoldos far Kęstutis hade regerat tillsammans och bildat ett slags duumvirat: Algirdas förvaltade storhertigdömet Litauens områden i öster och Kęstutis de västra, dvs. de områden som ofta angreps av de teutoniska riddarnas klosterstat. Algirdas efterträddes av sin son Jogaila och en kamp om makten följde: 1380 undertecknade Jogaila det hemliga fördraget Dovydiškės med Teutonic Order i egenskap av anti-Kęstutis. När denne upptäckte detta 1381 erövrade han Vilnius, fängslade Jogaila och utnämnde sig själv till storhertig. Jogaila lyckades dock fly och reste en armé mot Kęstutis, även om de två sidorna aldrig utkämpade någon strid på slagfältet. Strax innan denna händelse inträffade gick Kęstutis för att förhandla med Vitoldo hos Jogaila, men Jogaila arresterade dem och förflyttade dem till Krėva slott. En vecka senare dog Kęstutis och det är oklart om han dog av naturliga orsaker eller om han mördades.

År 1382 flydde Vitoldo från Krėva i kvinnokläder och begav sig till klosterstaten för att söka stöd hos Tyska orden, som vid den tiden förhandlade med Jogaila om att underteckna Dubysafördraget, genom vilket den litauiska härskaren lovade att acceptera kristendomen, bli allierad med orden och överlämna en del av Samogitia upp till floden Dubysa till korsfararna. Fördraget ratificerades dock aldrig och sommaren 1383 återupptogs fientligheterna mellan Jogaila och riddarna. Under tiden fick Vitoldo dopets sakrament enligt den ortodoxa riten och fick namnet Wigand (litauiska: Vygandas). Vitoldo deltog i flera räder mot sin kusin Jogaila. I januari 1384 lovade Vitoldo att överlåta en del av Samogitia till Tyska orden fram till floden Nevėžis i utbyte mot att han erkändes som storhertig av Litauen. I juli samma år beslöt dock litauern att bryta förbindelserna med Tyska orden och försonades med Jogaila. Han deltog i brännandet av tre viktiga slott som tyskarna hade som garnison och återerövrade alla de områden som administrerades av Kęstutis, med undantag av Trakai.

1385-1392

År 1385 ingick Jogaila Krewos union med Polen, vilket ledde till att han gifte sig med den unga Hedvig och fick kronan, och blev från och med då känd som Ladislaus II Jagellon (Władysław II Jagiełło). Vitoldo deltog i unionsceremonin och 1386 döptes han för andra gången till katolik och fick namnet Alexander (Aleksandras).

Ladislaus II lämnade sin bror Skirgaila som regent i Litauen. Vitoldo tog tillfället i akt att bli storhertig, eftersom han noterade Skirgailas impopularitet och stöddes av en del av den litauiska adeln. År 1389 anföll han Vilnius men misslyckades och i början av 1390 beslöt han att återigen alliera sig med Teutonic Order genom att underteckna fördraget i Königsberg (1390). Vitoldo var tvungen att upprepa innehållet i avtalet från 1384 och överlämna Samogitia. För att få mer inflytande gifte Vitoldo vid denna tid sin enda dotter Sophie med Basilius I av Ryssland 1391.

De polska adelsmännen var mycket missnöjda med att deras nya kung ägnade så mycket tid åt litauiska angelägenheter, och det stod också klart att kriget som bröt ut 1390 inte skulle gynna Polen på något sätt. 1392 skickade Ladislaus II Henrik av Masovien med ett erbjudande om att utse Vitoldo i stället för Skirgaila: denne accepterade och bröt för andra gången sin allians med teutonerna trots de försäkringar han hade bett om, och brände tre teutoniska slott innan han återvände till Vilnius. Ladislaus II och hans kusin undertecknade Astravafördraget, genom vilket Vitoldo fick tillbaka alla Kęstutis” länder, inklusive Trakai, och blev hertig, samt andra fögderier. Vitoldo skulle styra Litauen i Ladislaus namn och erkänna hans auktoritet som ”högsta hertig”. Efter Vitoldos död förväntade man sig att de länder som han hade i sin ägo och de befogenheter som han hade fått skulle tillfalla den polske kungen.

Politiken mot öster

Vitoldo fortsatte den kampanj som Algirdas påbörjat för att kontrollera så mycket ruthensk mark som möjligt. En stor del av det geografiska området var redan under Litauens styre, men det fanns fortfarande några mongoliska områden. Toktamish, khanen i Gyllene horden, bad Vitoldo om stöd när han förlorade sin tron 1395 till Tamerlane. Litauern var villig att ingå ett militärt avtal med Toktamish under förutsättning att denne avstod en del av Ruthenien när han tog över tronen. År 1398 anlände Vitoldos armé till Krim och byggde en befästning där. Det var vid den här tiden som Litauen var nära att nå höjden av sina erövringar, med utsikt över både Östersjön och Svarta havet. Ett ospecificerat antal tatariska fångar fördes med våld till Litauen.

Polens fortsatta försök att underordna Litauen föranledde Vitoldo att göra ett tredje försök att smälta sig in i ordningen genom fördraget i Salynas i oktober 1398. I den överlämnade storhertigen, som då var känd som Supremus Dux Lithuaniae, i praktiken Samogitia till riddarna och deltog tillsammans med dem i striderna vid Pskov och Velikij Novgorod och tvingade dem sedan att betala enorma tributer.

Tack vare sitt segerrika fälttåg mot Tamerlane fick Vitoldo och Ladislaus II stöd av påven Bonifatius IX eftersom de ansågs ha inlett ett korståg mot mongolerna. En sådan slutsats från påvens sida tyder på att Rom äntligen hade accepterat tanken att den sista staten i Europa äntligen hade accepterat kristendomen och kunde försvara den nya tron på egen hand. I teorin hade de teutoniska riddarna inte längre någon motivation att fortsätta sin månghundraåriga kamp mot Litauen. Kampanjen mot Gyllene horden slutade dock med ett rungande nederlag i slaget vid floden Vorskla 1399: mer än tjugo prinsar, inklusive två av Ladislaus bröder, dödades och Vitoldo själv klarade sig med nöd och näppe levande. Det var en sammandrabbning som fick stora oväntade återverkningar i Litauen och Polen och som ledde till att flera städer gjorde uppror mot Vitoldo. Som Zenonas Norkus rapporterar, och som ett eko av Adshead:

Smolensk, som återerövrades av dess arvshärskare Juri och inte återerövrades av litauerna förrän 1404, förtjänar ett särskilt omnämnande. Vitold förklarade krig 1406-1408 mot sin svärson Basilius I av Ryssland, och Švitrigaila, en bror till Ladislaus som ville bli storhertig av Litauen, försäkrade sig om stöd från den tyska orden genom att förklara sig som storfurste. En viktig sammandrabbning mellan de två arméerna slutade utan strid med överenskommelsen om Ugra, genom vilken Veliky Novgorod tilldelades Ladislaus II:s bror Lengvenis och den viktiga staden Pskov till Jogailas ambassadör Jerzy Nos, vilket utgjorde ett klart brott mot freden i Raciąż. Kriget mot Muscovy avslutades i december 1408 på villkor som gjorde ytterligare konflikter med Teutonic Order oundvikliga, trots Hermann II av Celjes försök att förhandla fram en fredlig lösning.

Krig mot Teutonic Order

I och med Salynasfördraget hade Vitoldo, som nämnts ovan, överfört Samogitia till Tyska riddarna: regionen var särskilt viktig för orden i Preussen eftersom den skiljde den från riddarna av Livland, som ligger i dagens Lettland och Estland. De två religiösa grupperna ville förena sig territoriellt och bilda en mäktig koalition. Riddarna höll dock Samogitia endast i tre år, eftersom samogiterna den 13 mars 1401, med stöd av Vytautas, gjorde uppror och brände två slott. Riddarna fick stöd av Švitrigaila, Ladislaus bror, som ville ta på sig titeln storhertig. År 1404 undertecknades freden i Raciąż, som i princip upprepade innehållet i Salynasavtalet: Samogitia skulle förbli i teutoniska händer. Polen förklarade officiellt att man inte var beredd att stödja Litauen i händelse av ett nytt krig. Även om riddarna lovade att stödja Vitoldo i hans fälttåg österut och att inte betrakta Gediminidernas anspråk som legitima, som gjorde anspråk på titeln storhertig av Litauen, var meningsskiljaktigheterna inte helt lösta.

År 1408 avslutade Vitoldo sin erövringsverksamhet i dagens Vitryssland och återvände till Samogitifrågan. År 1409 ägde ett andra samogitiska uppror rum mot de teutoniska riddarna, som var skyldiga till att ha infört nya tributer, så snart rebellerna brände ner slottet Skirsnemunė (en bosättning inte långt från den nuvarande litauisk-ryska gränsen). Protestbrev från folket i Nedre Litauen, som pekade på ordens förtryckande attityder, nådde kurian samt många europeiska fursters domstolar och gillen i viktiga västeuropeiska städer. Vitold stödde öppet det andra upproret, liksom Ladislaus II från Polen. Det öppna stödet för upproret i ett område som orden gjorde anspråk på fick Hochmeister Ulrich von Jungingen att uppmana parterna att lösa frågan på slagfältet. Den 6 augusti 1409 lät von Jungingen sin herald föra över plakatet för trots i hans och ordens namn till den polske kungen. Denna handling var början på Grossen Streythe (det stora bråket), som i tysk terminologi innebar krig mot polackerna och litauerna.

Ordern invaderade först Storpolen och erövrade flera slott: efter att ha utrett situationen förhandlade man fram ett vapenstillestånd hösten 1409 med medling av den tysk-romerske kejsaren Wenceslas av Luxemburg. Året därpå, den 15 juli 1410, ägde ett av de viktigaste slagen under senmedeltiden för Östeuropas öde rum. Vid denna sammandrabbning, som gick till historien som slaget vid Tannenberg (polska historiker kallar det slaget vid Grunwald, medan litauerna kallar det slaget vid Tannenberg), besegrades de teutoniska riddarna med råge, och från och med då gick de in i en långsam men oåterkallelig kris. Trots sitt stora övertag tvekade Ladislaus II, i spetsen för män från Galizien, Volinia, Podolien och Polesia, och slog inte det avgörande slaget vid Marienburg på ett snabbt sätt, vilket gav motståndarna tid att försvara sitt fäste oskadat.

I och med Toruńfördraget 1411 var Teutonic Order tvungen att avstå från Samogitia och att betala betydande skadestånd för återuppbyggnaden av förstörda befästningar och religiösa byggnader. Slutligen avstod klosterstaten också från ytterligare intrång i Litauen, som under tiden till stor del hade konverterat till kristendomen på grund av polskt inflytande: tack vare Sigismund av Ungern kunde teutonerna få mindre betungande villkor än väntat. Just på grund av de störande effekterna av tyskarnas nederlag anser vissa författare att det litauiska korståget upphörde efter slaget vid Grunwald.

Från och med då började unionen mellan Polen och Litauen uppfattas som en stormakt i Europa, vilket väckte stort intresse för Vitoldos politik hos den romerska kurian.

När den nye stormästaren Heinrich von Plauen 1413 motsatte sig skiljedomen från det kejserliga sändebudet Benedikt Makrai, som hade tilldelat storhertigdömet den högra stranden av Memel, avsattes han av Michael Küchmeister von Sternberg. Den nya guvernören sökte fred med Polen, väl medveten om hur bräcklig staten var vid denna tid. När även han förkastade Makrais skiljedomsbeslut invaderade polackerna emellertid det varmländska territoriet som en del av hungerkriget 1414: efter att ha besegrats avstod von Sternberg från sina anspråk.

Detta följdes av vapenvilor som förlängdes flera gånger av olika konfliktmedlare, vilket visade sig vara extremt kostsamt för germanerna, eftersom de var försvagade av både tidigare krig och reparationer. De var tvungna att föra kostsamma förhandlingar vid konciliet i Konstanz och rättfärdiga sina angrepp, och senare även på andra håll, men situationen blev så ekonomiskt farlig att de var tvungna att skära ner på sina utgifter för krigföring (unikt med tanke på de tidigare århundradenas investeringar i klosterstater). Det dröjde till 1422 innan gränsen mot Litauen slutgiltigt fastställdes i och med fördraget i Melno. Avgränsningen skulle förbli oförändrad i cirka 500 år fram till tvisten om Memelområdet 1923. När freden var återställd kunde Vitoldo koncentrera sig på reformer i Litauen och på förbindelserna med Polen.

Det var ganska problematiskt att omvandla Samogitia tillbaka till storhertigdömet på grund av den djupt rotade gamla tron, och de första avgörande stegen togs först 1413, två år efter den turbulenta konfliktperioden under de föregående åren. I november 1413 seglade Vitoldo själv på floderna Nemunas och Dubysa till Betygala, där han under en vecka övervakade dopet av de första grupperna av samogiter. År 1416 började man bygga de första åtta församlingskyrkorna, varav den första stod klar i Medininkai omkring 1464. Samogitiska stiftet föddes officiellt den 23 oktober 1417 och Matthias av Trakai blev den första biskopen i nordvästra Litauen.

Vitold tillbringade ungefär fyra år med Teutonic Order under inbördeskriget och fick möjlighet att studera arkitekturen i tyska slott och att använda några av deras element i sitt residens i Vilnius. Han valde att göra huvudstaden till ett mer blomstrande och säkrare handelscentrum. Under hans regeringstid genomgick det övre slottet i stadskomplexet stora renoveringar. Efter en stor brand 1419 uppmuntrade Vitoldo byggandet av flera servicebyggnader i komplexet och den förstörda delen av befästningen. De lämningar som är synliga idag härstammar från denna period.

Diplomatiska förbindelser med Polen

Den 22 juni 1399 födde Hedvig av Polen och Ladislaus hustru en liten flicka som döptes till Elisabeth Boniface, men hon dog inom en månad, liksom sin mor. Många trodde att kungen därför hade förlorat sin rätt till kronan i och med Hedvigs död, men det fanns inga andra kända arvtagare till de gamla polska monarkerna – alla potentiella konkurrenter, som tidigare hade varit många, var bara avlägsna släktingar i Småpolen och även om Jogaila ibland fick möta motstånd, accepterades hans status som kung mer eller mindre alltid de jure och de facto även av den nytillkomna aristokratin i Storpolen. Dessutom tvingade nederlaget vid Vorskla fram en omvärdering av förhållandet mellan Polen och Litauen. Unionen av Vilnius och Radom 1401 bekräftade Vitoldos roll som storhertig under Ladislaus och säkrade titeln som Litauens härskare för Ladislaus arvingar snarare än för Vitoldo: om Ladislaus dog utan en arvtagare skulle de litauiska bojarerna behöva välja en ny monark. Eftersom ingen av kusinerna hade några barn ännu var paktens konsekvenser oförutsägbara: icke desto mindre skapades synergier mellan den litauiska och polska adeln (szlachta) och en permanent försvarsallians upprättades mellan de två staterna, vilket stärkte Litauens ställning i ett nytt krig mot den teutoniska ordningen, i vilket Polen officiellt inte deltog. Det unika med denna union var att den litauiska adeln lade fram sitt eget dokument: för första gången spelade någon annan än storhertigarna en viktig roll i statsangelägenheterna.

Vitoldo var en av anhängarna och skaparna av Horodłounionen 1413: enligt lagen skulle storhertigdömet Litauen behålla en storhertig som var fri att regera på många områden och ett eget parlament. Samtidigt skulle både den polska och den litauiska sejmen diskutera alla viktiga frågor tillsammans. Händelsen var kulturellt och politiskt avgörande eftersom den gav litauiska kristna adelsmän samma rättigheter som polska szlachta och ortodoxa adelsmän. Detta öppnade vägen för fler kontakter och samarbete mellan aristokratin i de två länderna.

I januari 1429, vid kongressen i Luc”k, föreslogs det på förslag av Sigismund, kung av Ungern, att Vitoldo skulle krönas till kung av Litauen. Detta orsakade en allvarlig kris mellan den litauiska härskaren, hans kusin Ladislaus och den polska adeln. Vitoldo accepterade erbjudandet om kronan, uppenbarligen med Ladislaus tysta godkännande, men polska styrkor avlyssnade transporten vid den polsk-litauiska gränsen och kröningen ställdes in. Detta var det första försöket att återupprätta monarkin i Litauen sedan Mindaugas.

Reformer och död

Vitoldo uppmuntrade den ekonomiska utvecklingen i sin stat och införde olika reformer. Under hans styre blev storhertigdömet Litauen gradvis mer centraliserat, eftersom lokala furstar med dynastiska band till tronen ersattes av guvernörer som var lojala mot Vitoldo. Man bör dock inte göra misstaget att betrakta Vitoldo som den visionära föregångaren till en enhetsstat. De som utsågs var ofta rika jordägare som utgjorde kärnan i den litauiska adeln. Under hans styre började de inflytelserika familjerna Radvila (Radziwiłłł) och Goštautas att växa upp.

År 1398 uppmanade Vitoldo karaiterna (388 grupper) och tatarerna att bosätta sig i Litauen. Deras främsta uppgift var att skydda slott och broar, men de arbetade också som översättare, jordbrukare, handelsmän och diplomater. 1930 firades hans dödsdag i Kenesa i Vilnius av det tatariska samfundet för att fira hans heder.

Vitoldo dog i slottet i Trakai 1430, nästan fyrtio år efter sin maktövertagande. Hans kropp begravdes i katedralen i Vilnius, men hans kvarlevor har gått förlorade. Eftersom han inte lämnade några arvingar efter sig, uppstod snart en kamp som ledde till inbördeskrig.

Vitoldo föddes 1350 i slottet Senieji Trakai och var son till Kęstutis och hans hustru Birutė. Han var också kusin och barndomsvän med Jogaila, kung av Polen 1386. Omkring 1370 gifte han sig med Anna, som födde en flicka vid namn Sofia. Hon gifte sig senare med Basilius I, storfurste av Moskva, och var mor och regent för hans son Basilius II. Efter Annas död 1418 gifte sig Vitoldo med sin brorsdotter Uliana Olshanska, dotter till Ivan Olshanski, som levde till 1448. På grund av släktskapet mellan de två ännu ogifta paren var biskopen i Vilnius inte beredd att genomföra ceremonin utan en påvlig dispens, men Jan Kropidło, ärkebiskop i Gniezno, hade inga sådana betänkligheter och vigde dem ändå den 13 november 1418. Enligt 1500-talskroniken från Bychowiec var hans första hustru en viss Maria Łukomska, även om denna information inte bekräftas av någon annan källa.

Vytautas förekommer i flera skönlitterära verk om den polsk-litauiska konflikten med Teutonic Order. Han förekommer i Adam Mickiewiczs dikt Konrad Wallenrod och spelades senare av Józef Kostecki i 1960 års film Teutonic Knights, en filmatisering av en roman av Henryk Sienkiewicz.

År 2014 producerades en kort animation av ”Four Directions of Fairy Tales” (Cztery Strony Bajek) i samarbete med föreningen för polska karaiter, som handlar om historien om karaiterna under Vytautas och härskarens magiska häst. Rösterna har översatts till flera språk, bland annat caraimo, polska, engelska och litauiska.

I videospelet Age of Empires II: Definitive Edition finns Vitoldo bland de tillgängliga karaktärerna för kavallerihjältarna.

Källor

  1. Vitoldo
  2. Vytautas
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.