Thomas Carlyle

Sammanfattning

Thomas Carlyle (4 december 1795-5 februari 1881) var en skotsk kulturkritiker, essäist, historiker, föreläsare, matematiker, filosof och översättare. Han var känd som ”The Sage of Chelsea” och blev ”den obestridliga ledaren för de engelska bokstäverna” på 1800-talet.

Carlyles verk omfattar trettio volymer, varav de flesta är historiska och kritiska essäer. Hans distinkta stil, som kallas Carlylese, är rik på vokabulär, humor och anspelningar; hans författarskap har beskrivits som proto-postmodernt. Hans tidiga essäer och översättningar introducerade nästan på egen hand den tyska romantiken i den engelskspråkiga världen. I sina historier drog Carlyle lärdomar från det förflutna för att förmedla visdom om nutiden, och använde kontraster för att belysa såväl problem som lösningar. Han förespråkade ”Captain of Industry” (som han myntade termen för) och personer som Oliver Cromwell och Fredrik den store och skrev att ”den universella historien, historien om vad människan har åstadkommit i den här världen, är i grund och botten historien om de stora män som har arbetat här”. Han förkastade materialism och utilitarism och kallade ekonomi för ”den dystra vetenskapen”.

Carlyle har ofta betraktats som en profet. Han hade ett enormt inflytande och hans arbete formade så olika tankeområden som romantik, socialism, sydstatsavskiljning och Arts and Crafts-rörelsen, och han intog en central plats i det viktorianska intellektuella livet. Hans rykte fluktuerade under 1900-talet, med en nedvärdering under den edwardianska eran, ett uppsving under mellankrigstiden och en viss förtvining under åren efter andra världskriget. Aktiviteten inom Carlyle-forskningen har ökat sedan 1960-talet, med studier, tidskrifter och kritiska utgåvor av hans verk i ständig produktion.

Tidigt liv

Thomas Carlyle föddes som äldsta av nio barn till Janet (född Aitken) och James Carlyle den 4 december 1795 i Ecclefechan i Annandale. Hans far var stenhuggare och medlem av den presbyterianska kyrkan Burgher Secession Presbyterian Church. År 1791 byggde han och hans två bröder det hem där Carlyle föddes. Hans föräldrar gav honom målmedvetet en utbildning vid Annan Academy i Annan, där han mobbades och plågades så mycket att han lämnade skolan efter tre år. I sitt tidiga liv påverkades han kraftfullt av den starka kalvinistiska tro som var förhärskande i hans familj och i hans nation. Efter att ha gått på universitetet i Edinburgh blev Carlyle matematiklärare, först i Annan och sedan i Kirkcaldy, där han blev nära vän med mystikern Edward Irving.

Karriärens början

1819-21 återvände Carlyle till universitetet i Edinburgh, där han genomgick en intensiv troskris som följdes av hans ”andliga nyfödelse” och antog en form av deism eller en ”omformulering” av kristendomen, enligt Charles Frederick Harrald ”en kalvinist utan teologi”. Carlyle utvecklade en smärtsam magsjukdom, möjligen magsår, som han hade kvar under hela sitt liv. Carlyles tänkande blev starkt påverkat av den tyska idealismen och Johann Wolfgang von Goethe. Han etablerade sig som expert på tysk litteratur, skrev en serie essäer för Fraser”s Magazine och översatte verk av Goethe, Johann Karl August Musäus, Friedrich de la Motte Fouqué, Ludwig Tieck, E. T. A. Hoffmann och Jean Paul. Han skrev också en biografi över Friedrich Schiller.

År 1821 övergav Carlyle prästämbetet som karriär och koncentrerade sig på att försörja sig som författare. Hans första skönlitterära verk, Cruthers and Jonson, var ett av flera misslyckade försök att skriva en roman. Efter sin översättning av Goethes Wilhelm Meisters lärling arbetade han med att utveckla en ny form av skönlitteratur, inspirerad av sin avsmak för realistiska romaner. Förutom sina essäer om tysk litteratur gav han sig in på mer omfattande kommentarer om den moderna kulturen i sina inflytelserika essäer Signs of the Times och Characteristics. I den sistnämnda skrev han att han föredrog det naturliga framför det konstgjorda: ”Så som vi har en konstgjord poesi och endast uppskattar det naturliga, så har vi också en konstgjord moral, en konstgjord visdom och ett konstgjort samhälle”. Vid den här tiden skrev han också artiklar om olika poeters och litteraturs liv och verk, däribland Goethe, Voltaire och Diderot.

Carlyle hade ett antal romanser innan han gifte sig. Den mest anmärkningsvärda var med Margaret Gordon, en elev till hans vän Edward Irving. Efter giftermålet blev han förälskad i Kitty Kirkpatrick, dotter till en brittisk officer och en mogulprinsessa. William Dalrymple, författare till White Mughals, menar att känslorna var ömsesidiga, men att de sociala omständigheterna gjorde äktenskapet omöjligt, eftersom Carlyle då var fattig. Både Margaret och Kitty har föreslagits som originalet till ”Blumine”, Teufelsdröckhs älskade, i Sartor Resartus.

År 1826 gifte sig Carlyle med Jane Baillie Welsh, som han hade träffat genom Edward Irving under sina tyskstudier. Deras äktenskap visade sig vara ett av de mest berömda, väldokumenterade och olyckliga litterära föreningarna.

Det var mycket snällt av Gud att låta Carlyle och fru Carlyle gifta sig med varandra och på så sätt göra endast två personer olyckliga och inte fyra.

År 1827 ansökte han (utan framgång) om professuren i moralfilosofi vid St Andrews University med stöd av Goethe, med vilken han hade inlett en korrespondens. Carlyles flyttade 1828 till huvudbyggnaden på Janes blygsamma jordbruksegendom i Craigenputtock i Dumfriesshire i Skottland. Carlyle skrev ofta om sitt liv i Craigenputtock – särskilt om sitt liv i Craigenputtock: ”Det är säkert att jag aldrig sedan dess har funnit en så gynnsam plats för att leva och tänka i världen.” Här skrev Carlyle några av sina mest framstående essäer och inledde en livslång vänskap med den amerikanske essäisten Ralph Waldo Emerson. År 1831 flyttade familjen Carlyle till London och bosatte sig till en början i en bostad på Ampton Street 4 (numera 33) i Kings Cross. År 1834 flyttade de till 5 (nu 24) Cheyne Row, Chelsea, som sedan dess har bevarats som ett museum till Carlyles minne. Han blev känd som ”Sage of Chelsea” och medlem av en litterär krets som inkluderade essäisterna Leigh Hunt och John Stuart Mill.

Sartor Resartus

Hans första stora verk, ”Klädfilosofin” Sartor Resartus (översatt till ”Skräddaren som återanpassar sig”), började som en satirisk artikel om ”klädfilosofi” och överraskade honom genom att växa till en fullödig bok. Han skrev den 1831 i huset på sin hustru Janes gods, Craigenputtock, och den var tänkt att bli en ny sorts bok: samtidigt saklig och fiktiv, seriös och satirisk, spekulativ och historisk. Ironiskt nog kommenterade den sin egen formella struktur samtidigt som den tvingade läsaren att konfrontera problemet med var ”sanningen” kan hittas. Sartor Resartus publicerades först i delar i Fraser”s Magazine 1833-1834. Texten presenterar sig själv som en icke namngiven redaktörs försök att introducera den brittiska allmänheten till Diogenes Teufelsdröckh, en tysk klädfilosof, som i själva verket är en fiktiv skapelse av Carlyle. Redaktören slås av beundran, men blir till största delen förvirrad av Teufelsdröckhs märkliga filosofi, av vilken redaktören översätter valda utdrag. För att försöka förstå Teufelsdröckhs filosofi försöker redaktören sätta ihop en biografi, men med begränsad framgång. Under den tyske filosofens till synes löjliga uttalanden finns det skarpa angrepp på utilitarismen och kommersialiseringen av det brittiska samhället. Den fragmentariska biografi om Teufelsdröckh som redaktören återfinner ur en kaotisk massa dokument avslöjar filosofens andliga resa. Han utvecklar ett förakt för det moderna livets korrupta tillstånd. Han överväger det ”eviga nejet” till vägran, kommer till ”likgiltighetens centrum” och omfamnar slutligen det ”eviga jaet”. Denna resa från förnekelse till avstängning till vilja skulle senare beskrivas som en del av det existentialistiska uppvaknandet.

Med tanke på Sartor Resartus genrebrytande karaktär är det inte förvånande att den till en början fick liten uppmärksamhet. Dess popularitet ökade under de följande åren och den publicerades i en enda volym i Boston 1836, med ett förord av Ralph Waldo Emerson, vilket påverkade utvecklingen av transcendentalismen i New England. Den första brittiska bokutgåvan följde 1838.

”Det eviga nejet” är Carlyles benämning på den ande som inte tror på Gud och som förkroppsligas i Goethes Mefistofeles, som för alltid förnekar det gudomligas verklighet i mänsklighetens tankar, karaktär och liv, och som har ett illvilligt nöje av att håna allt som är högt och ädelt som ihåligt och tomt.

”Det eviga ja” är Carlyles benämning i boken på andan av tro på Gud i en attityd av klar, bestämd, stabil och kompromisslös antagonism mot det ”eviga nej”, och principen att det inte finns något sådant som tro på Gud om det inte är i en sådan antagonism mot den ande som står i motsättning till Gud.

I Sartor Resartus går berättaren från det eviga nejet till det eviga jaet, men bara genom ”Indifferensens centrum”, en position av agnosticism och distansering. Det är först efter att ha reducerat önskningar och visshet, och efter att ha strävat efter en Buddha-liknande ”likgiltighet”, som berättaren kan förverkliga bekräftelsen. På sätt och vis liknar detta den samtida filosofen Søren Kierkegaards ”hopp i tron” i Avslutande ovetenskapligt efterord.

I enlighet med Goethes beskrivning av kristendomen som ”sorgens dyrkan” och ”vår högsta religion, för Människosonen”, tolkar Carlyle detta som att ”det finns ingen ädel krona, välbärgad eller ens dåligt bärd, utan det är en krona av törnen”.

”Tystnadens dyrkan” är Carlyles benämning på den heliga respekten för återhållsamhet i talet tills ”tanken tyst har mognat, … att hålla sin tunga tills någon mening ligger bakom för att få den att vifta”, en doktrin som många missförstår, nästan avsiktligt, verkar det som; tystnad är för honom själva livmodern ur vilken alla stora ting föds.”

Den franska revolutionen

År 1834 lämnade Carlyle och hans fru Craigenputtock för London och började skapa nätverk i intellektuella kretsar i Storbritannien. Han etablerade sitt eget rykte genom att publicera sitt trebandsverk The French Revolution: A History 1837. Efter att det färdiga manuskriptet till den första volymen av misstag brändes av en piga till filosofen John Stuart Mill, skrev Carlyle den andra och tredje volymen innan han skrev om den första från grunden.

Arbetet hade en passion som var överraskande i historisk litteratur från den tiden. I ett politiskt laddat Europa, fyllt av rädsla och förhoppningar om revolution, verkade Carlyles redogörelse för de motiv och drifter som inspirerade händelserna i Frankrike kraftfullt relevant. Carlyle betonade handlingens omedelbarhet – ofta med hjälp av presens – och införlivade olika perspektiv på de händelser han beskrev.

För Carlyle krävde kaotiska händelser vad han kallade ”hjältar” för att ta kontroll över de konkurrerande krafter som bröt fram i samhället. Utan att förneka betydelsen av ekonomiska och praktiska förklaringar till händelserna såg han dessa krafter som ”andliga” – människors förhoppningar och strävanden som tog formen av idéer och som ofta förstenades till ideologier (”formler” eller ”ismer”, som han kallade dem). Enligt Carlyle var det bara dynamiska individer som kunde bemästra händelserna och styra dessa andliga energier på ett effektivt sätt: så snart ideologiska ”formler” ersatte heroisk mänsklig handling blev samhället avhumaniserat. I likhet med många av tidens tänkare hade dessa idéer ett stort inflytande på både socialismens och fascismens utveckling och framväxt.

Charles Dickens använde Carlyles verk som en sekundär källa till händelserna under den franska revolutionen i sin roman A Tale of Two Cities. Boken studerades också noga av Mark Twain under det sista året av sitt liv, och den rapporterades vara den sista bok han läste före sin död.

Carlyle inledde en vänskap med författaren Geraldine Jewsbury 1840. Under det året genomgick Jewsbury ett depressivt tillstånd och upplevde även religiösa tvivel. Hon skrev till Carlyle för att få vägledning och tackade honom också för hans välskrivna essäer. Så småningom bjöd Carlyle in Jewsbury till Cheyne Row, där Carlyle och Jane bodde. Jewsbury och Jane hade från och med då en nära vänskap och Carlyle hjälpte också Jewsbury att komma in på den engelska litterära scenen.

Hjältar och herodyrkan

Carlyle övergick till sitt senare tänkande under 1840-talet, vilket ledde till en brytning med många gamla vänner och allierade, såsom Mill och, i mindre utsträckning, Emerson. Hans övertygelse om vikten av ett hjältemodigt ledarskap tog form i boken On Heroes, Hero-Worship, and The Heroic in History, där han jämförde en lång rad olika typer av hjältar, däribland Odin, Muhammed, Oliver Cromwell, Napoleon, William Shakespeare, Dante, Samuel Johnson, Jean-Jacques Rousseau, Robert Burns, John Knox och Martin Luther. Dessa Carlyles föreläsningar betraktas som en tidig och kraftfull formulering av teorin om den historiska utvecklingen av den stora människan.

För Carlyle liknade hjälten i viss mån Aristoteles ”storsinta” människa – en person som blomstrade i största möjliga utsträckning. Men för Carlyle var världen, till skillnad från Aristoteles, fylld av motsägelser som hjälten var tvungen att hantera. Alla hjältar kommer att vara bristfälliga. Deras hjältemod låg i deras kreativa energi inför dessa svårigheter, inte i deras moraliska fulländning. Att håna en sådan person för dess brister är filosofin hos dem som söker tröst i det konventionella. Carlyle kallade detta för ”valetism”, från uttrycket ”ingen man är en hjälte för sin betjänt”.

Londonbiblioteket

Carlyle var den främsta grundaren av London Library 1841. Han hade blivit frustrerad över de möjligheter som fanns på British Museum Library, där han ofta inte kunde hitta någon sittplats (vilket tvingade honom att sitta på stegar), där han klagade över att den påtvingade trångboddheten med sina medläsare gav honom ”museihuvudvärk”, där böckerna inte kunde lånas ut, och där han ansåg att bibliotekets samlingar av pamfletter och annat material som rörde den franska revolutionen och de engelska inbördeskriget var otillräckligt katalogiserade. Han utvecklade särskilt en antipati mot chefen för tryckta böcker, Anthony Panizzi (trots att Panizzi hade gett honom många privilegier som inte beviljades andra läsare) och kritiserade honom, som den ”respektabla underbibliotekarien”, i en fotnot till en artikel som publicerades i Westminster Review. Carlyles slutliga lösning, med stöd av ett antal inflytelserika vänner, var att uppmana till upprättandet av ett privat prenumerationsbibliotek från vilket man kunde låna böcker.

Förflutet och nutid

År 1843 publicerade han sin antidemokratiska skrift Past and Present, med dess doktrin om ordnat arbete. I den uppmärksammade han på ett inflytelserikt sätt vad han kallade ”Englands tillstånd” och sade: ”England är fullt av rikedomar, av mångsidiga produkter, som tillgodoser människors behov av alla slag; ändå dör England av utarmning”. Past and Present kombinerar medeltidshistoria med kritik av 1800-talets brittiska samhälle. Carlyle skrev den på sju veckor som en paus från det plågsamma arbetet med att skriva Cromwell. Han inspirerades av de nyligen publicerade Chronicles of the Abbey of Saint Edmund”s Bury, som hade skrivits av Jocelin of Brakelond i slutet av 1100-talet. Denna skildring av ett medeltida kloster hade fångat Carlyles fantasi, och han använde den för att kontrastera munkarnas vördnad för arbete och hjältemod med sin egen tids skenledarskap.

I senare skrifter försökte Carlyle undersöka exempel på hjältemodigt ledarskap i historien. I The Letters and Speeches of Oliver Cromwell (1845) presenterades en positiv bild av Cromwell: en person som försökte skapa ordning bland de motstridiga reformkrafterna på sin egen tid. Carlyle försökte få Cromwells ord att leva på sina egna villkor genom att citera honom direkt och sedan kommentera betydelsen av dessa ord i tidens oroliga sammanhang. Återigen var detta avsett att göra det förflutna ”närvarande” för hans läsare: ”Han är episk, han lever fortfarande”. Arbetet bidrog i hög grad till att revidera Cromwells anseende.

På sin höjdpunkt (1848-1852)

I sin essä ”Occasional Discourse on the Negro Question” (1849) föreslog han att slaveriet aldrig borde ha avskaffats eller ersatts med livegenskap, en åsikt som han delade med den irländske nationalisten och senare sydstatsförbundsmannen John Mitchel, som 1846 hade varit värd för Carlyle i Dublin. Slaveriet hade hållit ordning, hävdade han, och tvingat fram arbete från människor som annars skulle ha varit lata och odugliga: ”Efter revolutionerna 1848 och den politiska agitationen i Storbritannien publicerade Carlyle 1850 en samling essäer med titeln Latter-Day Pamphlets. Han kallade dem ”Carlylese ”Tracts for the Times””, med hänvisning till John Henry Newman och Oxfordrörelsen, med vilka Carlyle delade en polemisk stil samt ett sökande efter ett auktoritativt centrum för livet. Pamfletterna tar upp flera olika ämnen, men det sammanhållande temat är demokrati, ”den stora, alarmerande, överhängande och obestridliga verkligheten” för den tiden. Två grundläggande antaganden ligger till grund för Carlyles argumentation i Pamphleten: Oföränderlig ordning och människor som existerar i harmoni med eviga lagar. Carlyle tänkte sig verket som ett slags prosaepos; även om hans ursprungliga plan att producera tolv pamfletter – det antal böcker som förknippas med sådana epos som Aeneid och Paradise Lost – kan ha varit en tillfällighet, så är Carlyles retorik ett eko av den episka formen. I The Present Time, den första pamfletten, använde Carlyle den traditionella episka frågan för att tillkännage temat för sitt moderna epos:

Vad är demokrati, denna enorma oundvikliga ödesprodukt som överallt är en del av vårt Europa i dessa sista dagar? Där ligger frågan för oss. Varifrån kommer den, denna universella stora svarta demokrati, vart går den, vad är meningen med den? En mening måste den ha, annars skulle den inte vara här. Om vi kan finna den rätta meningen med den, kan vi, genom att klokt underkasta oss eller klokt göra motstånd och kontrollera, fortfarande hoppas på att leva mitt i den; om vi inte kan finna den rätta meningen, om vi bara finner fel eller ingen mening i den, är det inte möjligt att leva!

Fredrik den store

Hans sista stora verk var Friedrich II av Preussens historia, ett episkt liv om Fredrik den store (1858-1865). Carlyle hade föreslagit att skriva en biografi om Fredrik redan 1830, i ett brev till G. R. Gleig daterat den 21 maj samma år. I det försökte Carlyle visa hur en heroisk ledare kan smida en stat och bidra till att skapa en ny moralisk kultur för en nation. För Carlyle var Fredrik en symbol för övergången från 1700-talets liberala upplysningsideal till en ny modern kultur av andlig dynamik som förkroppsligades av Tyskland, dess tänkande och dess statsskick. Boken är mest känd för sin livfulla, förmodligen mycket partiska, skildring av Fredriks strider, där Carlyle förmedlade sin vision av ett nästan överväldigande kaos som behärskas av ett genialt ledarskap.

Carlyle kämpade för att skriva boken och kallade den sitt ”trettonåriga krig” med Fredrik. Några av de smeknamn han fick för verket var ”mardrömmen”, ”minotauren” och ”den outsägliga boken”. År 1852 gjorde han sin första resa till Tyskland för att samla in material och besökte scenerna för Fredriks strider och noterade deras topografi. Han gjorde ytterligare en resa till Tyskland för att studera slagfälten 1858. Verket bestod av sex volymer; de två första volymerna utkom 1858, den tredje 1862, den fjärde 1864 och de två sista 1865. Emerson ansåg att det var ”Infinitely the wittiest book that was ever written”. James Russell Lowell påpekade vissa brister, men skrev: ”De flesta historikers figurer verkar vara som dockor fyllda med kli, vars hela substans rinner ut genom varje hål som kritiken kan riva i dem; men Carlyles figurer är i jämförelse så verkliga att om man sticker dem så blöder de”. Verket studerades som en lärobok i de tyska militärakademierna. David Daiches drog dock senare slutsatsen att ”eftersom hans ”idé” om Fredrik inte riktigt stöds av bevisen, misslyckas hans mytopoetiska ansträngning delvis”.

Arbetet med boken tog hårt på Carlyle, som blev alltmer deprimerad och drabbades av olika psykosomatiska besvär. År 1853 skrev han ett brev till sin syster där han beskrev byggandet av ett litet takvåningsrum över sitt hem i Chelsea, avsett som ett ljudisolerat författarrum. Tyvärr gjorde takfönstret det till ”det mest bullriga rummet i huset”. Det blandade mottagandet av boken bidrog också till Carlyles minskade litterära produktion.

Senaste arbeten

Carlyles stöd för guvernör Edward Eyres repressiva åtgärder på Jamaica under Morant Bay-upproret alienerade honom ytterligare från sina gamla liberala allierade. Som guvernör för kolonin var Eyre rädd för ett uppror över hela ön och slog ner upproret med våld och lät döda många svarta bönder. Hundratals blev piskade. Han godkände också avrättningen av George William Gordon, en blandad kolonial ledamot som misstänktes för inblandning i upproret. Dessa händelser skapade stor kontrovers i Storbritannien, vilket resulterade i krav på att Eyre skulle arresteras och ställas inför rätta för mordet på Gordon. John Stuart Mill organiserade Jamaicakommittén, som krävde att Eyre skulle åtalas och som bestod av några välkända brittiska liberala intellektuella (såsom John Bright, Charles Darwin, Frederic Harrison, Thomas Hughes, Thomas Henry Huxley och Herbert Spencer). Carlyle inrättade en rivaliserande kommitté för att försvara och hjälpa guvernör Eyre och hävdade att Eyre hade agerat beslutsamt för att återställa ordningen. Bland hans anhängare fanns John Ruskin, Charles Kingsley, Charles Dickens, Alfred Tennyson och John Tyndall. Eyre anklagades två gånger för mord, men fallen gick aldrig vidare.

Carlyle blev alltmer alienerad från sin fru. Carlyles biograf James Anthony Froude publicerade (postumt) sin åsikt att äktenskapet inte var fullbordat på grund av impotens. Frank Harris misstänkte också Carlyle för impotens.

Carlyle utnämndes till lordrektor för Edinburghs universitet 1865. Tre veckor efter hans invigningstal där dog Jane och han drog sig delvis tillbaka från det aktiva samhället. Även om hon hade varit sjuk under en tid var hans frus plötsliga död oväntad och den gjorde Carlyle mycket ledsen, vilket fick honom att skriva sin mycket självkritiska ”Reminiscences of Jane Welsh Carlyle”, som publicerades postumt. Han tillbringade sina sista år på 24 Cheyne Row (då nummer 5), Chelsea, London SW3 (som nu är en National Trust-egendom som minner hans liv och verk), men han längtade efter att återvända till Craigenputtock.

Senare skrifter var i allmänhet korta essäer, bland annat Shooting Niagara och After?, som skrevs efter antagandet av valreformlagen från 1867, där han ”bekräftade sin tro på klokt ledarskap (och kloka följare), sin misstro till demokrati och sitt hat mot allt hantverk – från tegeltillverkning till diplomati – som inte var äkta”. An Essay on the Portraits of John Knox utkom 1875 och försökte bevisa att det mest kända porträttet av John Knox inte avbildade den skotska prelaten. Detta hängde samman med Carlyles långa intresse för historiska porträtt, vilket tidigare hade gett bränsle åt hans projekt att grunda ett galleri med nationella porträtt, vilket förverkligades genom inrättandet av National Portrait Gallery i London och Scottish National Portrait Gallery. Han publicerade senare samma år The Early Kings of Norway i Fraser”s Magazine, en serie om tidigmedeltida norska krigsherrar. År 1875-76 publicerade han två brev i The Times där han motsatte sig Benjamin Disraelis politik att stödja turkarna mot ryssarna i Balkankrisen under det som senare blev känt som det rysk-turkiska kriget 1877-1878. Han valdes 1878 till utländsk hedersmedlem i American Academy of Arts and Sciences.

När Carlyle dog den 5 februari 1881 erbjöds han en begravning i Westminster Abbey, vilket avvisades av hans testamentsexekutorer på grund av Carlyles uttalade önskan att begravas bredvid sina föräldrar i Ecclefechan. Hans sista ord var: ”Så detta är döden. Nåväl!”

Froude

Carlyle hade föredragit att ingen biografi om honom skulle skrivas, men när han hörde att hans önskemål inte skulle respekteras och att flera personer väntade på att han skulle dö innan de publicerade, gav han efter och försåg sin vän James Anthony Froude med många av hans och hans frus papper. Carlyles uppsats om sin hustru ingick i Reminiscences, som publicerades kort efter hans död av Froude, som också publicerade Letters and Memorials of Jane Welsh Carlyle kommenterad av Carlyle själv. Froudes Life of Carlyle publicerades under åren 1882-84. Bokens frispråkighet var ohörd med tanke på de vanligtvis respektfulla normerna för 1800-talets biografier från den perioden. Froudes arbete attackerades av Carlyles familj, särskilt hans brorson Alexander Carlyle och hans brorsdotter Margaret Aitken Carlyle. Biografin i fråga överensstämde dock med Carlyles egen övertygelse om att hjälters brister bör diskuteras öppet, utan att deras prestationer förringas. Froude, som av Carlyle själv hade utsetts till hans blivande biograf, var mycket medveten om denna övertygelse. Froudes försvar av sitt beslut, My Relations With Carlyle, publicerades postumt 1903, inklusive ett nytryck av Carlyles testamente från 1873, där Carlyle var tveksam: ”En expressbiografi om mig hade jag egentligen hellre sett att det inte skulle finnas någon”. Icke desto mindre förlade sig Carlyle i testamentet samtidigt och helt och hållet på Froudes omdöme i frågan, vars ”beslut ska tas som mitt”.

Rasism och antisemitism

Carlyle beskrevs som en av de ”mest orubbliga protagonisterna” för anglosaxiskan och ansåg att den anglosaxiska rasen var överlägsen alla andra. Under hans livstid beskrevs hans delade anglosaxism med Ralph Waldo Emerson som ett utmärkande drag i deras vänskap. Ibland kritiserade han USA och beskrev det som en ”formlös” saxisk stamordning, men han menade att normanderna hade gett anglosaxarna en överlägsen ordningskänsla för den nationella strukturen i England.

Carlyle hade en stark antijudisk inställning. Baron Rothschild bjöd 1848 in Carlyle att stödja ett lagförslag i parlamentet om rösträtt för judar i Storbritannien, men Carlyle avböjde att ge sitt stöd till vad han kallade ”Jew Bill”. I en korrespondens med Richard Monckton Milnes insisterade han på att judar var hycklande när de ville ha tillträde till det brittiska parlamentet, och föreslog att en ”riktig jude” endast kunde vara en representant eller medborgare i ”sitt eget eländiga Palestina”, och förklarade i detta sammanhang att alla judar borde utvisas till Palestina. Han kritiserades offentligt av Charles Dickens för sin ”välkända motvilja mot judarna”. Carlyle identifierade judar med materialism och arkaiska former av religion och angrep både de judiska ortodoxa samhällena i östra London och den judiska rikedomen i West End, som han uppfattade som materiell korruption.

Thomas Carlyle är känd både för att han fortsatte med äldre traditioner från 1700-talets Tory-satiriker i England och för att han skapade en ny tradition av framstegskritik under den viktorianska eran, känd som ”sage writing”. Sartor Resartus kan ses både som en förlängning av Jonathan Swifts och Laurence Sternes kaotiska, skeptiska satirer och som ett tillkännagivande av en ny syn på värderingar. Carlyle är också viktig för att han bidrog till att introducera den tyska romantiska litteraturen i Storbritannien. Även om Samuel Taylor Coleridge också hade varit en förespråkare av Schiller, skulle Carlyles insatser för Schiller och Goethe bära frukt.

1800-talet

Carlyles inflytande var mycket stort under 1800-talet. År 1855 skrev George Eliot att om alla Carlyles böcker brändes ”skulle det vara som att hugga ner en ek efter att dess ekollon har sått en skog”. För det finns knappast ett överlägset eller aktivt sinne i den här generationen som inte har modifierats av Carlyles skrifter”. Emerson menade att Carlyles liv och verk hade skapat en allmän känsla som liknade ”den som våra fäder kände för Scott och något av den som våra farfäder kände för Johnson”, och förklarade vid sin död att den engelska litteraturen var ”föräldralös” och tveksam om ”vem som ska ersätta mr Carlyle”. Walt Whitman uppmanade till att ”under inga omständigheter, och oavsett hur fullständigt tiden och händelserna motbevisar hans luriga vaticineringar, bör den engelsktalande världen glömma denne man, och inte heller underlåta att hedra hans oöverträffade samvete, hans unika metod och hans ärliga berömmelse…”. Aldrig har den politiska progressivismen haft en fiende som den kan respektera mer hjärtligt.” Enligt George Saintsbury kunde Carlyle ”gripa en period, en rörelse, en rad händelser” med ett sådant ”grepp” att ”resultatet blev Gibbon utan hans envisa ytlighet och Thukydides utan hans besvikna asketism i retorik och vältalighet”. Oscar Wilde talade så här om honom: ”Hur stor var han inte! Han gjorde historien till en sång för första gången på vårt språk. Han var vår engelska Tacitus.” Han skrev också att bland de mycket få mästarna i engelsk prosa: ”Vi har Carlyle, som inte bör imiteras”. Matthew Arnold gav följande råd: ”Fly från Carlylese som från djävulen.” Darwin skrev i sin självbiografi: ”Han har varit allsmäktig när det gäller att inpränta några stora moraliska sanningar i människornas medvetande. Å andra sidan var hans åsikter om slaveri motbjudande. I hans ögon var makt rätt.”

Carlyles lärjungar kallades Carlyleans, och de som stod Carlyle närmast var Froude och Ruskin. Ruskin hänvisade ofta till Carlyle som sin ”mästare” och talade om deras relation som en relation mellan far och son. I ett brev i Fors Clavigera skrev han att han utförde sitt arbete med Carlyle som den enda mannen i England ”som jag kan vända mig till för stadig vägledning”. Edward Tyas Cook och Alexander Wedderburn antog att ”Carlyle var den vördade mästaren och Ruskin den älskade lärjungen”. En annan var Dickens, som beskrivs som ”en patetiskt ivrig friare vid Carlyles hov, som man kan se hängande runt honom underdånigt på fester, ivrigt erkänsla honom i tryck och överösa honom med presentkort”. Dickens hushållerska Georgina Hogarth skrev till Carlyle den 27 juni 1870, kort efter Dickens död, att ”det fanns ingen person som han hyste större vördnad och beundran för”. Kingsleys åsikter om sociala reformer formades till stor del av Carlyle; han fanns med som en karaktär i Kingleys roman Alton Locke. Tennysons dikter bär på inflytande från hans väns idéer.

Den irländske revolutionären John Mitchel var mycket påverkad av Carlyle. Han kallade Franska revolutionen för ”den djupaste bok och den mest vältaliga och fascinerande historia som den engelska litteraturen någonsin har producerat”. Florence Edward MacCarthy, son till Denis MacCarthy, påpekade att ”kanske mer än någon annan bok stimulerade den stackars John Mitchel och ledde till hans öde 1848″. Mitchels Life of Aodh O”Neill, Prince of Ulster är ”ett tidigt intrång av Carlylean-tänkandet i den romantiska konstruktionen av den irländska nationen som skulle komma att dominera militant irländsk politik under ett århundrade”. Charles Gavan Duffy skrev att Carlyle ”hade lärt Mitchel att motsätta sig negrernas frigörelse och judarnas frigörelse”.

Carlyle fick ett populärt mottagande i USA, särskilt i sydstaterna under antebellum, där han ansågs vara en förespråkare för slaveriet. Hans verk var så genomgripande att The Southern Quarterly Review förklarade att ”Thomas Carlyles anda är utbredd i landet”. Sydsociologen George Fitzhughs föreställningar om palingenesis, slaveri med flera raser och auktoritärt styre påverkades djupt av Carlyle. Den amerikanske historikern William E. Dodd skrev att Carlyles ”doktrin om social underordning och klasskillnad” ”var allt som Dew och Harper och Calhoun och Hammond önskade. Englands störste realist hade vägt deras system och funnit det rättvist och humant”. Carlyles angrepp på industrialiseringens missförhållanden och på den klassiska ekonomin blev en viktig inspirationskälla för de progressiva i USA, och hans rättfärdigande av den ekonomiska statismen påverkade det elitistiska och eugenicistiska konceptet ”intelligent social ingenjörskonst” som tidigt förespråkades av den progressiva American Economic Association.

Hans rykte i Tyskland var alltid högt, tack vare hans främjande av det tyska tänkandet och hans biografi om Fredrik den store. Friedrich Nietzsche, vars idéer i vissa avseenden är jämförbara med Carlyles, var avvisande till hans moralism och kallade honom i Bortom gott och ont för en ”absurd virrpanna” och betraktade honom som en tänkare som inte lyckades frigöra sig från just den småsinthet som han sade sig fördöma.

Efter publiceringen av hans memoarer fick idolen en viss effekt, även om Carlyle förblev en framstående personlighet. Carlyle Society bildades i London efter hans död. Statyn av Thomas Carlyle invigdes på Chelsea Embankment 1882. En byst av Carlyle avtäcktes i Hall of Heroes i National Wallace Monument i Stirling den 25 juli 1891.

20:e århundradet

Efter att ha varit oerhört berömd under den viktorianska eran föll Carlyle något ur modet under den edwardianska eran. År 1902 skrev G. K. Chesterton att Carlyles främsta bidrag till filosofin och litteraturen var hans humor (en rörelse som är lika viktig som den moderna rationalismen). Där han hade ett ”obestridligt långt och obestridligt dåligt inflytande” var hans ansvar för vanan att vad Chesterton kallade ”Going the whole hog”, den ”moderna vurm för att göra sin filosofi, religion, politik och sitt humör till en helhet”, som han ansåg att Nietzsche och hans lärjungar förkroppsligade. Hilaire Belloc skrev 1906 i sin inledning till Everyman”s Library-utgåvan av Carlyles franska revolution att även om ”hans ställning som författare är säker”, ansåg han att ”vi är i stånd att stadigt se tillbaka på Carlyles hela historiska arbete och bedöma det, ännu, utan otillbörlig brist på sympati, men redan med tillräcklig distans”. Carlyle Society upphörde med sin verksamhet i januari 1907 på grund av brist på medel och bristande intresse. H. L. Mencken kallade Carlyle för ”en gud som är bortglömd sedan länge” 1917.

Intresset återuppstod under senare år. Den 6 mars 1929, vid ett stort antal deltagare och ett entusiastiskt möte i Edinburgh City Chambers, bildades Carlyle Society i Edinburgh, som fortsätter att existera än i dag. I oktober samma år avtäcktes en kopia av Chelseastatyn i Ecclefechan. Carlyle Hotel i New York är uppkallat efter honom och öppnade 1930. Hans hem på 24 Cheyne Row och hans födelseort köptes 1936 av National Trust respektive National Trust for Scotland.

Carlyles avsmak för demokrati och hans tro på karismatiskt ledarskap var tilltalande för Joseph Goebbels, som ofta hänvisade till Carlyles verk i sin dagbok och läste hans biografi om Fredrik den store för Hitler under hans sista dagar 1945. Många kritiker under 1900-talet identifierade Carlyle som ett inflytande på fascismen och nazismen. Ernst Cassirer hävdade i The Myth of the State att Carlyles hjältedyrkan bidrog till 1900-talets idéer om politiskt ledarskap som blev en del av den fascistiska politiska ideologin. Ytterligare bevis för detta argument finns i brev som Carlyle skickade till Paul de Lagarde, en av de tidiga förespråkarna för Führerprincipen.

Namnet ONE, Inc. är hämtat från en aforism av Carlyle: ”Ett mystiskt brödraskapsband gör alla människor till ett”.

21:a århundradet

Sartor Resartus har nyligen återigen erkänts som ett anmärkningsvärt och betydelsefullt verk, som förmodligen har föregripit många viktiga filosofiska och kulturella utvecklingar, från existentialism till postmodernism. Det har hävdats att hans kritik av ideologiska formler i Den franska revolutionen ger en bra redogörelse för hur revolutionära kulturer förvandlas till repressiv dogmatism.

Personer med anknytning till Nouvelle Droite, NRx och alt-right har hävdat att Carlyle har påverkat deras inställning till metapolitik. Vid ett möte för Nya högern i London den 5 juli 2008 höll den engelske konstnären Jonathan Bowden en föreläsning där han sa: ”Alla våra stora tänkare skjuter pilar in i framtiden. Och Carlyle är en av dem.” Den amerikanske bloggaren Curtis Yarvin betecknar sig själv som en Carlylean ”på samma sätt som en marxist är en marxist”. Den nyzeeländska författaren Kerry Bolton skrev att Carlyles verk ”skulle kunna utgöra den ideologiska grunden för en sann brittisk höger” och att de ”förblir som tidlösa fundament på vilka den anglosaxiska högern kan återvända till sina faktiska förutsättningar”.

Standardutgåvan av Carlyles verk är Centenary Edition, redigerad och med introduktioner av Henry Duff Traill, som först publicerades 1896-1899 i London av Chapman and Hall. Det angivna datumet är det datum då verket ursprungligen publicerades.

Carlyle myntade ett antal termer, bland annat:

Biografier

Källor

  1. Thomas Carlyle
  2. Thomas Carlyle
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.