Theodore Roosevelt

Sammanfattning

Roosevelt blev president vid 42 års ålder efter att McKinley mördats i september 1901. Han är fortfarande den yngsta personen som blivit president i USA. Roosevelt var en ledare för den progressiva rörelsen och förespråkade sin inrikespolitik enligt ”Square Deal”, där han lovade den genomsnittlige medborgaren rättvisa, avveckling av truster, reglering av järnvägar samt rena livsmedel och läkemedel. Han prioriterade bevarande och inrättade nationalparker, skogar och monument för att bevara landets naturresurser. I utrikespolitiken fokuserade han på Centralamerika där han påbörjade byggandet av Panamakanalen. Han utökade flottan och skickade den stora vita flottan på en världsturné för att projicera amerikansk sjömakt. Hans framgångsrika ansträngningar att förmedla slutet på det rysk-japanska kriget gav honom 1906 Nobels fredspris. Roosevelt valdes till en hel mandatperiod 1904 och fortsatte att främja en progressiv politik. Han förberedde sin nära vän William Howard Taft för att efterträda honom i presidentvalet 1908.

Theodore Roosevelt Jr. föddes den 27 oktober 1858 på 28 East 20th Street på Manhattan i New York City. Han var det andra av fyra barn som föddes av societeten Martha Stewart ”Mittie” Bulloch och affärsmannen och filantropen Theodore Roosevelt Sr. Han hade en äldre syster (Anna, med smeknamnet ”Bamie”), en yngre bror (Elliott) och en yngre syster (Corinne). Elliott blev senare far till First Lady Anna Eleanor Roosevelt, hustru till Theodores avlägsna kusin, president Franklin Delano Roosevelt. Hans farfars farfar var av holländsk härkomst; hans övriga anor omfattade främst skotska och skotsk-irländska, engelska och mindre mängder av tyska, walesiska och franska. Theodore Sr. var den femte sonen till affärsmannen Cornelius Van Schaack ”C. V. S.” Roosevelt och Margaret Barnhill samt bror till Robert Roosevelt och James A. Roosevelt. Theodores fjärde kusin, James Roosevelt I, som också var affärsman, var far till president Franklin Delano Roosevelt. Mittie var yngre dotter till major James Stephens Bulloch och Martha P. ”Patsy” Stewart. Genom familjen Van Schaacks var Roosevelt en ättling till familjen Schuyler.

Roosevelts ungdom präglades till stor del av hans dåliga hälsa och astma. Han drabbades upprepade gånger av plötsliga astmaattacker nattetid som ledde till att han upplevde sig kvävd till döds, vilket skrämde både Theodore och hans föräldrar. Läkarna hade inget botemedel. Trots detta var han energisk och busigt nyfiken. Hans livslånga intresse för zoologi började vid sju års ålder när han såg en död säl på en lokal marknad. Efter att ha fått tag på sälens huvud bildade Roosevelt och två kusiner vad de kallade ”Roosevelt Museum of Natural History”. Efter att ha lärt sig rudimentär taxidermi fyllde han sitt provisoriska museum med djur som han dödade eller fångade. Vid nio års ålder skrev han ner sina observationer av insekter i en uppsats med titeln ”The Natural History of Insects”.

Efter hustruns och moderns död fokuserade Roosevelt på sitt arbete, särskilt genom att ge ny kraft åt en lagstiftningsutredning om korruption i New Yorks stadsstyrelse, som uppstod till följd av ett lagförslag som föreslog att makten skulle centraliseras till borgmästarens kansli. Under resten av sitt liv talade han sällan om sin fru Alice och skrev inte om henne i sin självbiografi.

Ledamot i den statliga församlingen

Roosevelts insatser mot korruption bidrog till att han vann omvalet 1882 med en marginal på mer än två mot en, vilket blev ännu mer imponerande eftersom den demokratiska guvernörskandidaten Grover Cleveland vann Roosevelts distrikt. Med Conklings Stalwart-fraktion inom det republikanska partiet i oordning efter mordet på president James Garfield vann Roosevelt valet som republikansk partiledare i delstatens församling. Han allierade sig med guvernör Cleveland för att få igenom ett lagförslag om en reform av den offentliga förvaltningen. Roosevelt vann omval en andra gång och sökte posten som talman i New Yorks delstatsförsamling, men besegrades av Titus Sheard i en omröstning med 41 röster mot 29 i den republikanska gruppen. Under sin sista mandatperiod var Roosevelt ordförande för kommittén för stadsfrågor; han skrev fler lagförslag än någon annan lagstiftare.

Efter presidentvalet 1884 byggde Roosevelt en ranch vid namn Elkhorn, som låg 56 km norr om den blomstrande staden Medora i North Dakota. Roosevelt lärde sig att rida i västerländsk stil, repa och jaga på stranden av Little Missouri. Även om han vann respekt hos de äkta cowboysen var de inte särskilt imponerade. Han identifierade sig dock med historiens herdar, en man som han sade besitter ”få av de avmaskulerade, mjölk- och vattenmoraliska egenskaper som beundras av pseudofilantroperna; men han besitter i mycket hög grad de stränga, manliga kvaliteter som är ovärderliga för en nation”. Han omorienterade sig och började skriva om livet vid gränsen för nationella tidskrifter. Han publicerade också tre böcker – Hunting Trips of a Ranchman, Ranch Life and the Hunting-Trail och The Wilderness Hunter.

Efter att ha lämnat Kuba i augusti 1898 transporterades Rough Riders till ett läger vid Montauk Point på Long Island, där Roosevelt och hans män kortvarigt sattes i karantän på grund av krigsdepartementets rädsla för att sprida gula febern. Kort efter Roosevelts återkomst till USA bad den republikanske kongressledamoten Lemuel E. Quigg, en löjtnant till partiledaren Tom Platt, Roosevelt att ställa upp i guvernörsvalet 1898. Platt ogillade Roosevelt personligen, fruktade att Roosevelt skulle motarbeta Platts intressen i ämbetet och var ovillig att driva Roosevelt till den nationella politikens förgrund. Platt behövde emellertid också en stark kandidat på grund av den sittande republikanska guvernören Frank S. Blacks impopularitet, och Roosevelt gick med på att bli nominerad och att försöka att inte ”kriga” mot det republikanska etablissemanget när han väl blev president. Roosevelt besegrade Black i den republikanska valberedningen med röstsiffrorna 753 mot 218 och ställdes i det allmänna valet mot demokraten Augustus Van Wyck, en välrespekterad domare. Roosevelt bedrev en intensiv kampanj på sina krigsmeriter och vann valet med en marginal på bara en procent.

Som chef för den mest folkrika staten i unionen ansågs Roosevelt allmänt som en potentiell framtida presidentkandidat, och anhängare som William Allen White uppmuntrade honom att ställa upp i presidentvalet. Roosevelt hade inget intresse av att utmana McKinley om den republikanska nomineringen år 1900, och han nekades den post som han helst ville ha som krigsminister. När hans mandatperiod fortskred funderade Roosevelt på en presidentkandidatur 1904, men var osäker på om han skulle söka omval som guvernör 1900.

McKinleys anhängare var nervösa över den nya presidenten, och Hanna var särskilt bitter över att den man som han hade motsatt sig så kraftfullt vid konventet hade efterträtt McKinley. Roosevelt försäkrade partiledarna om att han hade för avsikt att hålla fast vid McKinleys politik, och han behöll McKinleys kabinett. Roosevelt försökte ändå positionera sig som partiets obestridda ledare och försökte stärka presidentens roll och positionera sig inför valet 1904. Vicepresidentposten förblev vakant, eftersom det inte fanns någon konstitutionell bestämmelse om att fylla en vakans i det ämbetet under en mandatperiod (före det 25:e tillägget 1967).

Med stöd av att hans parti hade vunnit en stor majoritet i 1902 års val föreslog Roosevelt att man skulle inrätta ett amerikanskt handels- och arbetsmarknadsdepartement, som skulle innefatta en byrå för företag. Kongressen var mottaglig för handels- och arbetsmarknadsdepartementet, men var mer skeptisk till de antitrustbefogenheter som Roosevelt ville ge Bureau of Corporations. Roosevelt vädjade framgångsrikt till allmänheten att utöva påtryckningar på kongressen, och kongressen röstade med överväldigande majoritet för att anta Roosevelts version av lagförslaget.

Under Roosevelts presidentskap stärktes banden med Storbritannien. Det stora närmandet hade börjat med det brittiska stödet till USA under det spansk-amerikanska kriget och fortsatte när Storbritannien drog tillbaka sin flotta från Västindien för att istället fokusera på det ökande tyska sjöhotet. År 1901 undertecknade Storbritannien och Förenta staterna Hay-Pauncefote-fördraget, som upphävde Clayton-Bulwer-fördraget, som hade hindrat Förenta staterna från att bygga en kanal som skulle förbinda Stilla havet och Atlanten. Den långvariga gränstvisten i Alaska löstes på villkor som var gynnsamma för Förenta staterna, eftersom Storbritannien inte ville göra sig USA främmande för vad man ansåg vara en sekundär fråga. Som Roosevelt senare uttryckte det, lösningen av gränstvisten i Alaska ”löste det sista allvarliga problemet mellan det brittiska imperiet och oss”.

Roosevelt skickade krigsminister Taft för att övervaka situationen och var övertygad om att han hade befogenhet att ensidigt ge Taft tillstånd att sätta in marinkårssoldater vid behov, utan kongressens godkännande.

Andra mandatperioden

Under sin andra mandatperiod flyttade Roosevelt till vänster om sin republikanska partibas och krävde en rad reformer, som kongressen för det mesta inte lyckades genomföra. Under sitt sista år vid makten fick han hjälp av sin vän Archibald Butt (som senare omkom i RMS Titanics förlisning). Roosevelts inflytande avtog när han närmade sig slutet av sin andra mandatperiod, eftersom hans löfte att avstå från en tredje mandatperiod gjorde honom till en haltande anka och hans maktkoncentration framkallade en motreaktion från många kongressledamöter. Han strävade efter en nationell inkorporeringslag (vid en tidpunkt då alla företag hade delstatliga stadgar), krävde en federal inkomstskatt (trots Högsta domstolens utslag i Pollock v. Farmers” Loan & Trust Co.) och en arvsskatt. När det gäller arbetsmarknadslagstiftning krävde Roosevelt begränsningar av användningen av domstolsförelägganden mot fackföreningar vid strejker; förelägganden var ett kraftfullt vapen som mest hjälpte företagen. Han ville ha en lag om arbetstagares ansvar för arbetsskador (som skulle föregripa delstatliga lagar) och en åttatimmars arbetsdag för federala anställda. På andra områden ville han också ha ett postsparande system (för att skapa konkurrens för lokala banker), och han bad om lagar om kampanjreformer.

Valet 1908

Roosevelt tyckte om att vara president och var fortfarande relativt ung, men han ansåg att ett begränsat antal mandatperioder var ett skydd mot diktatur. Roosevelt beslutade till slut att hålla fast vid sitt löfte från 1904 att inte ställa upp för en tredje mandatperiod. Han föredrog personligen utrikesminister Elihu Root som sin efterträdare, men Roots dåliga hälsa gjorde honom till en olämplig kandidat. New Yorks guvernör Charles Evans Hughes framstod som en potentiellt stark kandidat och delade Roosevelts progressivitet, men Roosevelt ogillade honom och ansåg att han var alltför oberoende. I stället bestämde sig Roosevelt för sin krigsminister, William Howard Taft, som hade tjänat skickligt under presidenterna Harrison, McKinley och Roosevelt på olika poster. Roosevelt och Taft hade varit vänner sedan 1890, och Taft hade konsekvent stött president Roosevelts politik. Roosevelt var fast besluten att tillsätta en efterträdare som han själv valde och skrev följande till Taft: ”Kära Will: Vill du att det ska göras något åt dessa federala tjänstemän? Jag kommer att bryta deras nackar med största glädje om du säger ordet!”. Bara några veckor senare kallade han anklagelsen om att han använde de ämbeten han hade till sitt förfogande för att gynna Taft för ”falsk och illvillig”. Vid 1908 års republikanska konvent skanderade många för ”fyra år till” av Roosevelts presidentskap, men Taft vann nomineringen efter att Henry Cabot Lodge klargjort att Roosevelt inte var intresserad av en tredje mandatperiod.

Efter sin safari reste Roosevelt norrut för att påbörja en rundresa i Europa. Han stannade först i Egypten och kommenterade positivt det brittiska styret i regionen och gav sin åsikt att Egypten ännu inte var redo för självständighet. Han vägrade att träffa påven på grund av en dispyt om en grupp metodister som var aktiva i Rom, men träffade kejsar Franz Joseph av Österrike-Ungern, kejsar Wilhelm II av Tyskland, kung George V av Storbritannien och andra europeiska ledare. I Oslo, Norge, höll Roosevelt ett tal där han krävde begränsningar av marinupprustningen, en förstärkning av den permanenta skiljedomstolen och skapandet av ett ”fredsförbund” bland världsmakterna. Han höll också Romanesföreläsningen i Oxford, där han fördömde dem som sökte paralleller mellan djurlivets utveckling och samhällets utveckling. Även om Roosevelt försökte undvika inrikespolitik under sin tid utomlands träffade han Gifford Pinchot, som berättade om sin egen besvikelse över Taftadministrationen. Pinchot hade tvingats avgå som chef för skogsstyrelsen efter att ha hamnat i konflikt med Tafts inrikesminister Richard Ballinger, som hade prioriterat utveckling framför bevarande. Roosevelt återvände till USA i juni 1910.

Roosevelt uppmanade de progressiva att ta kontroll över det republikanska partiet på statlig och lokal nivå och att undvika att splittra partiet på ett sätt som skulle ge demokraterna presidentposten 1912. Dessutom uttryckte Roosevelt optimism om Taftadministrationen efter att ha träffat presidenten i Vita huset i juni 1910.

title=Offices and distinctions

Källor

  1. Theodore Roosevelt
  2. Theodore Roosevelt
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.