T.S. Eliot

Sammanfattning

Thomas Stearns Eliot OM (26 september 1888-4 januari 1965) var poet, essäist, förläggare, dramatiker, litteraturkritiker och redaktör. Han anses vara en av 1900-talets främsta poeter och är en central figur i den engelskspråkiga modernistiska poesin.

Han föddes i St Louis, Missouri, i en framstående brahminfamilj från Boston, men flyttade till England 1914 vid 25 års ålder och bosatte sig, arbetade och gifte sig där. Han blev brittisk medborgare 1927 vid 39 års ålder och avsade sig därefter sitt amerikanska medborgarskap.

Eliot fick först stor uppmärksamhet för sin dikt ”The Love Song of J. Alfred Prufrock” från 1915, som vid tiden för publiceringen ansågs vara outlandish. Den följdes av ”The Waste Land” (1922), ”The Hollow Men” (1925), ”Ash Wednesday” (1930) och Four Quartets (1943). Han var också känd för sju pjäser, särskilt Murder in the Cathedral (1935) och The Cocktail Party (1949). Han tilldelades Nobelpriset i litteratur 1948, ”för sitt enastående, banbrytande bidrag till dagens poesi”.

Tidigt liv och utbildning

Eliotfamiljen var en brahminfamilj från Boston med rötter i England och New England. Eliots farfars farfar, William Greenleaf Eliot, hade flyttat till St Louis i Missouri för att etablera en kristen enhetskyrka där. Hans far, Henry Ware Eliot (1843-1919), var en framgångsrik affärsman, ordförande och kassör för Hydraulic-Press Brick Company i St Louis. Hans mor, Charlotte Champe Stearns (1843-1929), som skrev poesi, var socialarbetare, vilket var ett nytt yrke i USA i början av 1900-talet. Eliot var det sista av sex överlevande barn. Han var känd av familj och vänner som Tom, eftersom han var namnsättare till sin morfar i mödravården, Thomas Stearns.

Eliots förälskelse i litteraturen under barndomen kan tillskrivas flera faktorer. För det första var han tvungen att övervinna fysiska begränsningar som barn. Eftersom han kämpade med ett medfött dubbelt inguinalbråck kunde han inte delta i många fysiska aktiviteter och hindrades därför från att umgås med jämnåriga. Eftersom han ofta var isolerad utvecklades hans kärlek till litteraturen. När han lärde sig läsa blev den unge pojken genast besatt av böcker och föredrog berättelser om det vilda livet, vilda västern eller Mark Twains spänningssökande Tom Sawyer. I sina memoarer om Eliot kommenterar hans vän Robert Sencourt att den unge Eliot ”ofta kröp ihop i fönstersätet bakom en enorm bok och ställde drömmarnas droger mot livets smärta”. För det andra gav Eliot sin hemstad kredit för att ha gett bränsle åt sin litterära vision: ”Louis påverkade mig djupare än någon annan miljö någonsin har gjort. Jag känner att det finns något i att ha tillbringat sin barndom vid sidan av den stora floden som är obeskrivligt för de människor som inte har gjort det. Jag anser mig lyckligt lottad att ha fötts här, snarare än i Boston, New York eller London.”

Mellan 1898 och 1905 gick Eliot på Smith Academy, den förberedande avdelningen för pojkar vid Washington University, där han studerade latin, antik grekiska, franska och tyska. Han började skriva poesi när han var 14 år under inflytande av Edward Fitzgeralds översättning av Omar Khayyams Rubaiyat. Han sade att resultaten var dystra och förtvivlade och att han förstörde dem. Hans första publicerade dikt, ”A Fable For Feasters”, skrevs som en skolövning och publicerades i Smith Academy Record i februari 1905. Där publicerades också i april 1905 hans äldsta bevarade dikt i manuskript, en text utan titel, som senare reviderades och trycktes om som ”Song” i The Harvard Advocate, Harvarduniversitetets litterära studenttidning. Han publicerade också tre noveller 1905, ”Birds of Prey”, ”A Tale of a Whale” och ”The Man Who Was King”. Den sistnämnda berättelsen speglade hans utforskning av Igorotbyn när han besökte världsutställningen i St. Louis 1904. Hans intresse för ursprungsbefolkningar föregick alltså hans antropologiska studier vid Harvard.

Eliot bodde de första 16 åren av sitt liv i huset på Locust Street där han föddes i St. Louis, Missouri. Efter att ha åkt iväg till skolan 1905 återvände han bara till St. Louis för semester och besök. Trots att han flyttade bort från staden skrev Eliot till en vän att ”Missouri och Mississippi har gjort ett djupare intryck på mig än någon annan del av världen”.

Efter examen från Smith Academy gick Eliot ett förberedande år vid Milton Academy i Massachusetts, där han träffade Scofield Thayer som senare publicerade The Waste Land. Han studerade vid Harvard College 1906-1909 och tog 1909 en Bachelor of Arts i ett valfritt program som liknade komparativ litteratur och året därpå en Master of Arts i engelsk litteratur. På grund av sitt år vid Milton Academy fick Eliot lov att avlägga sin Bachelor of Arts efter tre år i stället för de vanliga fyra. Frank Kermode skriver att det viktigaste ögonblicket i Eliots grundutbildning var 1908 då han upptäckte Arthur Symons bok The Symbolist Movement in Literature. Denna introducerade honom till Jules Laforgue, Arthur Rimbaud och Paul Verlaine. Utan Verlaine, skrev Eliot, hade han kanske aldrig hört talas om Tristan Corbière och hans bok Les amours jaunes, ett verk som påverkade Eliots livsförlopp. The Harvard Advocate publicerade några av hans dikter och han blev livslång vän med Conrad Aiken, den amerikanske författaren och kritikern.

Efter att ha arbetat som filosofiassistent vid Harvard 1909-1910 flyttade Eliot till Paris där han 1910-1911 studerade filosofi vid Sorbonne. Han deltog i föreläsningar av Henri Bergson och läste poesi med Henri Alban-Fournier. Från 1911 till 1914 var han tillbaka på Harvard och studerade indisk filosofi och sanskrit. Medan han var medlem av Harvard Graduate School träffade Eliot Emily Hale och blev förälskad i henne. Eliot fick ett stipendium till Merton College i Oxford 1914. Han besökte först Marburg i Tyskland, där han planerade att ta ett sommarprogram, men när första världskriget bröt ut åkte han istället till Oxford. Vid den tiden gick så många amerikanska studenter på Merton att Junior Common Room föreslog en motion ”that this society abhors the Americanization of Oxford”. Förslaget förkastades med två röster efter att Eliot påminde studenterna om hur mycket de var skyldiga den amerikanska kulturen.

Eliot skrev till Conrad Aiken på nyårsafton 1914: ”Jag hatar universitetsstäder och universitetsmänniskor, som är likadana överallt, med gravida fruar, utbredda barn, många böcker och hemska bilder på väggarna. Eliot flydde från Oxford och tillbringade en stor del av sin tid i London. Denna stad hade en monumental och livsavgörande effekt på Eliot av flera skäl, varav det viktigaste var att han fick träffa den inflytelserika amerikanska litteratören Ezra Pound. En kontakt via Aiken resulterade i ett arrangerat möte och den 22 september 1914 besökte Eliot Pounds lägenhet. Pound ansåg genast att Eliot var ”värd att observera” och var avgörande för Eliots begynnande karriär som poet, eftersom han anses ha främjat Eliot genom sociala evenemang och litterära sammankomster. Enligt biografen John Worthen såg Eliot därför under sin tid i England ”så lite som möjligt av Oxford”. Han tillbringade i stället långa perioder i London, i sällskap med Ezra Pound och ”några av de moderna konstnärer som kriget hittills har skonat Det var Pound som hjälpte mest och introducerade honom överallt”. I slutändan slog sig Eliot inte ner på Merton och lämnade det efter ett år. År 1915 undervisade han i engelska vid Birkbeck, University of London.

År 1916 skrev han en doktorsavhandling för Harvard om ”Knowledge and Experience in the Philosophy of F. H. Bradley”, men han kom inte tillbaka för viva voce-examen.

Äktenskap

Innan Eliot lämnade USA hade han berättat för Emily Hale att han var kär i henne. Han brevväxlade med henne från Oxford under 1914 och 1915, men de träffades inte igen förrän 1927. I ett brev till Aiken i slutet av december 1914 skrev Eliot, 26 år gammal, följande: ”Jag är mycket beroende av kvinnor (jag menar det kvinnliga samhället)”. Mindre än fyra månader senare presenterade Thayer Eliot för Vivienne Haigh-Wood, en guvernant från Cambridge. De gifte sig på Hampstead Register Office den 26 juni 1915.

Efter ett kort besök hos sin familj i USA återvände Eliot till London och tog flera lärarjobb, bland annat som föreläsare vid Birkbeck College, University of London. Filosofen Bertrand Russell intresserade sig för Vivienne medan de nygifta bodde i hans lägenhet. Vissa forskare har föreslagit att hon och Russell hade en affär, men påståendena bekräftades aldrig.

Äktenskapet var mycket olyckligt, delvis på grund av Viviennes hälsoproblem. I ett brev till Ezra Pound ger hon en utförlig lista över sina symptom, som bland annat innefattade en vanemässigt hög temperatur, trötthet, sömnlöshet, migrän och kolit. Detta, tillsammans med uppenbar mental instabilitet, innebar att hon ofta skickades bort av Eliot och hennes läkare under längre perioder i hopp om att förbättra sin hälsa. Och allteftersom tiden gick blev han alltmer distanserad från henne. Paret separerade formellt 1933 och 1938 lät Viviennes bror Maurice mot hennes vilja placera henne på ett mentalsjukhus, där hon stannade kvar till sin död i en hjärtsjukdom 1947.

Deras relation blev föremål för pjäsen Tom & Viv från 1984, som 1994 filmatiserades med samma namn.

I ett privat brev som han skrev i sextioårsåldern erkände Eliot: ”Jag kom att övertyga mig själv om att jag var kär i Vivienne helt enkelt för att jag ville bränna mina båtar och förbinda mig att stanna i England. Och hon övertygade sig själv (också under inflytande av Pound) om att hon skulle rädda poeten genom att behålla honom i England. För henne innebar äktenskapet ingen lycka. För mig gav det det sinnestillstånd som ledde till The Waste Land.”

Undervisning, bankverksamhet och förlagsverksamhet

Efter att ha lämnat Merton arbetade Eliot som lärare, framför allt vid Highgate School i London, där han undervisade i franska och latin och bland hans elever fanns John Betjeman. Därefter undervisade han vid Royal Grammar School, High Wycombe i Buckinghamshire. För att tjäna extra pengar skrev han bokrecensioner och föreläste på kvällskurser vid University College London och Oxford. År 1917 fick han en tjänst på Lloyds Bank i London där han arbetade med utländska konton. Under en resa till Paris i augusti 1920 tillsammans med konstnären Wyndham Lewis träffade han författaren James Joyce. Eliot sade att han tyckte att Joyce var arrogant, och Joyce tvivlade på Eliots förmåga som poet vid den tidpunkten, men de två författarna blev snart vänner, och Eliot besökte Joyce närhelst han var i Paris. Eliot och Wyndham Lewis upprätthöll också en nära vänskap, vilket ledde till att Lewis senare gjorde sin välkända porträttmålning av Eliot 1938.

Charles Whibley rekommenderade T.S. Eliot till Geoffrey Faber. År 1925 lämnade Eliot Lloyds för att bli direktör i förlaget Faber and Gwyer (senare Faber and Faber), där han stannade resten av sin karriär. På Faber and Faber ansvarade han för utgivningen av framstående engelska poeter, däribland W. H. Auden, Stephen Spender, Charles Madge och Ted Hughes.

Konvertering till anglikanism och brittiskt medborgarskap

Den 29 juni 1927 konverterade Eliot från unitarism till anglikanism, och i november samma år tog han emot brittiskt medborgarskap. Han blev kyrkoherde i sin församlingskyrka, St Stephen”s, Gloucester Road, London, och livstidsmedlem i Society of King Charles the Martyr. Han identifierade sig specifikt som anglo-katolik och förklarade sig själv ”klassicist i litteraturen, rojalist i politiken och anglo-katolik Omkring 30 år senare kommenterade Eliot sina religiösa åsikter med att han kombinerade ”ett katolskt sinnestillstånd, ett kalvinistiskt arv och ett puritanskt temperament”. Han hade också bredare andliga intressen och kommenterade att ”jag ser den moderna människans framstegsväg i att hon ägnar sig åt sitt eget jag, sitt inre väsen” och citerade Goethe och Rudolf Steiner som exempel på en sådan inriktning.

En av Eliots biografer, Peter Ackroyd, kommenterade att ”syftet med Eliot var tvåfaldigt. Ett: Engelska kyrkan erbjöd Eliot ett visst hopp för honom själv, och jag tror att Eliot behövde en viloplats. Men för det andra knöt den Eliot till det engelska samhället och den engelska kulturen”.

Separation och omgifte

År 1932 hade Eliot länge övervägt att separera från sin fru. När Harvard erbjöd honom Charles Eliot Norton-professuren för läsåret 1932-1933 tackade han ja och lämnade Vivienne i England. När han återvände ordnade han en formell separation från henne och undvek alla utom ett möte med henne mellan hans avresa till Amerika 1932 och hennes död 1947. Vivienne blev inlagd på Northumberland House mentalsjukhus i Woodberry Down, Manor House, London 1938 och stannade där till sin död. Även om Eliot fortfarande juridiskt sett var hennes make besökte han henne aldrig. Från 1933 till 1946 hade Eliot en nära känslomässig relation med Emily Hale. Eliot förstörde senare Hales brev till honom, men Hale donerade Eliots brev till Princeton University Library där de var förseglade fram till 2020. När Eliot hörde talas om donationen deponerade han sin egen redogörelse för deras förhållande vid Harvard University för att kunna öppnas när Princetonbreven var det.

Mellan 1938 och 1957 var Mary Trevelyan från Londons universitet Eliots offentliga följeslagare, som ville gifta sig med honom och lämnade detaljerade memoarer.

Mellan 1946 och 1957 delade Eliot en lägenhet på Carlyle Mansions 19 i Chelsea med sin vän John Davy Hayward, som samlade in och förvaltade Eliots papper och kallade sig ”Keeper of the Eliot Archive”. Hayward samlade också in Eliots verser från tiden före Prufrock, som efter Eliots död publicerades kommersiellt som Poems Written in Early Youth. När Eliot och Hayward separerade sitt hushåll 1957 behöll Hayward sin samling av Eliots papper, som han testamenterade till King”s College, Cambridge, 1965.

Den 10 januari 1957, vid 68 års ålder, gifte sig Eliot med Esmé Valerie Fletcher, som var 30 år gammal. Till skillnad från sitt första äktenskap kände Eliot Fletcher väl, eftersom hon hade varit hans sekreterare på Faber and Faber sedan augusti 1949. De höll sitt bröllop hemligt; ceremonin hölls i St Barnabas kyrka i Kensington, London, kl. 6.15 på morgonen med praktiskt taget ingen annan än hans frus föräldrar närvarande. Eliot hade inga barn med någon av sina fruar. I början av 1960-talet arbetade Eliot, som vid det laget hade en sviktande hälsa, som redaktör för Wesleyan University Press och sökte efter nya poeter i Europa för publicering. Efter Eliots död ägnade Valerie sin tid åt att bevara hans arv genom att redigera och kommentera The Letters of T. S. Eliot och en faksimil av utkastet till The Waste Land. Valerie Eliot avled den 9 november 2012 i sitt hem i London.

Död och hedersbetygelser

Eliot dog av emfysem i sitt hem i Kensington i London den 4 januari 1965 och kremerades på Golders Green Crematorium. I enlighet med hans önskemål fördes hans aska till St Michael and All Angels” Church, East Coker, den by i Somerset från vilken Eliots förfäder hade emigrerat till Amerika. En väggplakett i kyrkan minns honom med ett citat från hans dikt East Coker: ”I min början finns mitt slut. I mitt slut är min början.”

År 1967, på tvåårsdagen av hans död, hedrades Eliot genom att en stor sten placerades på golvet i Poets” Corner i Westminster Abbey i London. Stenen, som huggits av formgivaren Reynolds Stone, har en inskription med hans levnadsdatum, hans Order of Merit och ett citat från hans dikt Little Gidding, ”the communication”.

År 1986 placerades en blå plakett på det hyreshus – nr 3 Kensington Court Gardens – där han bodde och dog.

För att vara en poet av hans storlek producerade Eliot ett relativt litet antal dikter. Han var medveten om detta redan tidigt i sin karriär. Han skrev till J.H. Woods, en av sina tidigare Harvardprofessorer: ”Mitt rykte i London bygger på en liten volym verser och upprätthålls genom att trycka ytterligare två eller tre dikter under ett år. Det enda som spelar roll är att dessa ska vara perfekta i sitt slag, så att var och en ska vara en händelse.”

Under en intervju 1959 sade Eliot om sin nationalitet och dess betydelse för hans arbete: ”Jag skulle säga att min poesi har uppenbarligen mer gemensamt med mina framstående samtida i Amerika än med något som skrevs i min generation i England. Det är jag säker på. … Den skulle inte vara vad den är, och jag kan tänka mig att den inte skulle vara så bra; för att uttrycka det så blygsamt som jag kan, skulle den inte vara vad den är om jag hade fötts i England, och den skulle inte vara vad den är om jag hade stannat i Amerika. Det är en kombination av flera saker. Men när det gäller källorna, de känslomässiga källorna, kommer den från Amerika.”

Cleo McNelly Kearns noterar i sin biografi att Eliot var djupt påverkad av indiska traditioner, särskilt Upanishaderna. Från sanskrit-slutet i The Waste Land till avsnittet ”What Krishna meant” i Four Quartets visar hur mycket de indiska religionerna och mer specifikt hinduismen utgjorde hans filosofiska grund för hans tankeprocess. Det måste också erkännas, vilket Chinmoy Guha visade i sin bok Where the Dreams Cross: T S Eliot and French Poetry (Macmillan, 2011) att han var djupt påverkad av franska poeter från Baudelaire till Paul Valéry. Han skrev själv i sin essä om W.B. Yeats från 1940: ”Den typ av poesi som jag behövde för att lära mig att använda min egen röst fanns inte alls på engelska; den fanns bara på franska.” (”Yeats”, On Poetry and Poets, 1948).

”J. Alfred Prufrocks kärlekssång”

1915 rekommenderade Ezra Pound, som var utlandsredaktör för tidskriften Poetry, Harriet Monroe, tidningens grundare, att hon skulle publicera ”The Love Song of J. Alfred Prufrock”. Även om karaktären Prufrock verkar vara medelålders skrev Eliot större delen av dikten när han bara var tjugotvå år. Dess numera berömda inledande rader, där kvällshimlen jämförs med ”en patient som är eteriserad på ett bord”, ansågs chockerande och stötande, särskilt i en tid då den georgiska poesin hyllades för sina avledningar av 1800-talets romantiska poeter.

Diktens struktur är starkt påverkad av Eliots omfattande läsning av Dante och hänvisar till ett antal litterära verk, bland annat Hamlet och de franska symbolisternas verk. Mottagandet i London kan bedömas utifrån en osignerad recension i The Times Literary Supplement den 21 juni 1917. ”Det faktum att dessa saker föll mr Eliot in i huvudet är säkert av minsta betydelse för någon, till och med för honom själv. De har verkligen inget samband med poesi.”

”Ödemarken”

I oktober 1922 publicerade Eliot ”The Waste Land” i The Criterion. Eliots dedikation till il miglior fabbro (”den bättre hantverkaren”) syftar på Ezra Pounds betydelsefulla hand i redigeringen och omformningen av dikten från ett längre Eliot-manuskript till den förkortade version som publiceras.

Den komponerades under en period av personliga svårigheter för Eliot – hans äktenskap höll på att misslyckas och både han och Vivienne led av nervösa störningar. Innan dikten publicerades som bok i december 1922 tog Eliot avstånd från dess vision av förtvivlan. Den 15 november 1922 skrev han till Richard Aldington och sade: ”Vad gäller The Waste Land är det ett minne blott vad mig beträffar, och jag känner nu för en ny form och stil.” Dikten läses ofta som en representation av efterkrigsgenerationens desillusionering. Eliot avvisade denna uppfattning och kommenterade 1931: ”När jag skrev en dikt som hette The Waste Land sa några av de mer gillande kritikerna att jag hade uttryckt ”en generations desillusion”, vilket är nonsens. Jag kan ha uttryckt deras egen illusion av att vara desillusionerade, men det ingick inte i min avsikt.”

Dikten är känd för sin obskyra natur – den glider mellan satir och profetia, den byter plötsligt talare, plats och tid. Denna strukturella komplexitet är en av anledningarna till att dikten har blivit en av den moderna litteraturens vägvisare, en poetisk motsvarighet till en roman som publicerades samma år, James Joyce”s Ulysses.

”De ihåliga männen”

”De ihåliga männen” utkom 1925. För kritikern Edmund Wilson markerade den ”botten av den fas av förtvivlan och ödslighet som fick ett så effektivt uttryck i ”The Waste Land””. Det är Eliots viktigaste dikt från det sena 1920-talet. I likhet med Eliots andra verk är dess teman överlappande och fragmentariska. Efterkrigstidens Europa under Versaillesfördraget (som Eliot föraktade), svårigheten med hopp och religiös omvändelse, Eliots misslyckade äktenskap.

Allen Tate såg ett skifte i Eliots metod och skrev: ”Mytologierna försvinner helt och hållet i ”The Hollow Men””. Detta är ett slående påstående för en dikt som är lika skyldig Dante som något annat i Eliots tidiga verk, för att inte tala om den moderna engelska mytologin – ”Old Guy Fawkes” från Gunpowder Plot – eller den koloniala och agrara mytologin hos Joseph Conrad och James George Frazer, som åtminstone av texthistoriska skäl återkommer i The Waste Land. Den ”kontinuerliga parallellen mellan samtid och forntid” som är så karakteristisk för hans mytiska metod förblev i fin form. ”The Hollow Men” innehåller några av Eliots mest berömda rader, särskilt slutsatsen:

På detta sätt går världen underInte med en smäll, utan med ett gnäll.

”Ash-Wednesday”

”Ash-Wednesday” är den första långa dikten som Eliot skrev efter att han 1927 konverterade till anglikanismen. Den publicerades 1930 och handlar om den kamp som uppstår när en person som saknat tro får den. Den kallas ibland för Eliots ”konverteringsdikt” och är rikt men tvetydigt anspelande och handlar om strävan att gå från andlig tomhet till hopp om mänsklig frälsning. Eliots skrivstil i ”Ash-Wednesday” visade ett tydligt skifte från den poesi han hade skrivit före sin omvändelse 1927, och hans stil efter omvändelsen fortsatte i en liknande riktning. Hans stil blev mindre ironisk och dikterna befolkades inte längre av flera karaktärer i dialog. Eliots ämnen blev också mer inriktade på hans andliga bekymmer och hans kristna tro.

Många kritiker var särskilt entusiastiska över ”Ash-Wednesday”. Edwin Muir hävdade att det är en av de mest gripande dikter som Eliot skrivit, och kanske den ”mest perfekta”, även om den inte togs emot av alla. Diktens grundmurade ortodoxa kristendom misshagade många av de mer sekulära litteraturvetarna.

Old Possums bok om praktiska katter

År 1939 publicerade Eliot en bok med lätta verser, Old Possum”s Book of Practical Cats. (”Old Possum” var Ezra Pounds vänliga smeknamn för Eliot.) Den första upplagan hade en illustration av författaren på omslaget. År 1954 tonsatte kompositören Alan Rawsthorne sex av dikterna för högtalare och orkester i ett verk med titeln Practical Cats. Efter Eliots död låg boken till grund för Andrew Lloyd Webbers musikal Cats, som först uppfördes på Londons West End 1981 och hade premiär på Broadway året därpå.

Fyra kvartetter

Eliot betraktade Fyra kvartetter som sitt mästerverk, och det är det verk som framför allt ledde till att han fick Nobelpriset i litteratur. Det består av fyra långa dikter som först publicerades var för sig: ”Burnt Norton” (1936), ”East Coker” (1940), ”The Dry Salvages” (1941) och ”Little Gidding” (1942). Var och en av dem har fem avsnitt. Även om de inte kan karaktäriseras på ett enkelt sätt, innehåller varje dikt meditationer om tidens natur i något viktigt avseende – teologiskt, historiskt, fysiskt – och dess förhållande till det mänskliga tillståndet. Varje dikt är förknippad med ett av de fyra klassiska elementen: luft, jord, vatten och eld.

”Burnt Norton” är en meditativ dikt som börjar med att berättaren försöker fokusera på det nuvarande ögonblicket när han går genom en trädgård och fokuserar på bilder och ljud som fåglar, rosor, moln och en tom bassäng. Meditationen leder berättaren till att nå ”den stilla punkten” där det inte finns något försök att komma någonstans eller att uppleva plats och

I ”East Coker” fortsätter undersökningen av tid och mening och fokuserar i en berömd passage på språkets och poesins natur. Ur mörkret erbjuder Eliot en lösning: ”Jag sade till min själ: Var stilla och vänta utan hopp.”

De fyra kvarteterna bygger på kristen teologi, konst, symbolik och språk från personer som Dante och mystikerna Johannes av Korset och Julian av Norwich.

Med det viktiga undantaget Four Quartets riktade Eliot efter askonsdagen mycket av sin kreativa energi till att skriva pjäser på vers, oftast komedier eller pjäser med förlösande slut. Han var länge en kritiker och beundrare av det elisabetanska och jacobinska versmåleriet; se hans anspelningar på Webster, Thomas Middleton, William Shakespeare och Thomas Kyd i The Waste Land. I en föreläsning 1933 sade han: ”Varje poet skulle vilja, tror jag, kunna tro att han hade någon direkt social nytta… . Han skulle vilja vara något av en populär underhållare och kunna tänka sina egna tankar bakom en tragisk eller komisk mask. Han skulle vilja förmedla poesins nöjen, inte bara till en större publik utan till större grupper av människor kollektivt, och teatern är den bästa platsen för att göra det.”

Efter The Waste Land (1922) skrev han att han ”nu kände sig redo för en ny form och stil”. Ett projekt som han hade i åtanke var att skriva en pjäs på vers med hjälp av några av rytmerna från den tidiga jazzen. I pjäsen spelades ”Sweeney”, en karaktär som hade dykt upp i ett antal av hans dikter. Även om Eliot inte avslutade pjäsen publicerade han två scener ur pjäsen. Dessa scener, med titlarna Fragment of a Prologue (1926) och Fragment of an Agon (1927), publicerades tillsammans 1932 som Sweeney Agonistes. Även om Eliot noterade att det inte var tänkt att vara en pjäs i en akt, uppförs den ibland som en sådan.

Eliots pjäs The Rock spelades 1934 till förmån för kyrkorna i Londons stift. En stor del av pjäsen var ett samarbete; Eliot accepterade endast att få erkännande för att han var författare till en scen och körerna. George Bell, biskopen i Chichester, hade varit avgörande för att sammanföra Eliot med producenten E. Martin Browne för produktionen av The Rock, och senare gav han Eliot i uppdrag att skriva en annan pjäs för Canterburyfestivalen 1935. Denna, Murder in the Cathedral, som handlade om martyren Thomas Beckets död, var mer under Eliots kontroll. Eliot-biografen Peter Ackroyd kommenterar att ”för Eliot erbjöd Murder in the Cathedral och de efterföljande versmusikpjäserna en dubbel fördel: de gjorde det möjligt för honom att utöva poesi, men de erbjöd också ett bekvämt hem för hans religiösa känslighet”. Efter detta arbetade han med mer ”kommersiella” pjäser för en mer allmän publik: The Family Reunion (1939), The Cocktail Party (1949), The Confidential Clerk (1953) och The Elder Statesman (1958) (de tre sistnämnda producerades av Henry Sherek och regisserades av E. Martin Browne). Broadwayproduktionen i New York av The Cocktail Party fick 1950 Tony Award för bästa pjäs. Eliot skrev The Cocktail Party medan han var gästforskare vid Institute for Advanced Study.

När det gäller sin metod för dramatik förklarade Eliot: ”Om jag börjar skriva en pjäs börjar jag med ett val. Jag bestämmer mig för en viss känslomässig situation, ur vilken karaktärer och en handling kommer att växa fram. Och sedan kan rader av poesi uppstå: inte från den ursprungliga impulsen utan från en sekundär stimulering av det omedvetna sinnet.”

Eliot bidrog också på ett betydande sätt till litteraturkritiken och påverkade starkt New Criticism-skolan. Han var något självförnekande och minimerade sitt arbete och sade en gång att hans kritik bara var en ”biprodukt” av hans ”privata poesi-workshop”. Men kritikern William Empson sade en gång: ”Jag vet inte med säkerhet hur mycket av mitt eget sinne jag uppfann, än mindre hur mycket av det som är en reaktion mot honom eller faktiskt en följd av att jag läste honom fel. Han är ett mycket genomträngande inflytande, kanske inte helt olikt ostvinden.”

I sin kritiska essä ”Tradition and the Individual Talent” hävdar Eliot att konst inte måste förstås i ett vakuum utan i ett sammanhang med tidigare konstverk. ”I en märklig mening … måste oundvikligen bedömas utifrån det förflutnas normer”. Denna uppsats hade ett viktigt inflytande på den nya kritiken genom att introducera idén att värdet av ett konstverk måste ses i samband med konstnärens tidigare verk, en ”samtidig ordning” av verk (dvs. ”tradition”). Eliot själv använde sig av detta koncept i många av sina verk, särskilt i sin långdikt The Waste Land.

Mer generellt sett tog de nya kritikerna efter Eliot när det gällde hans ””klassiska” ideal och hans religiösa tänkande, hans uppmärksamhet på poesi och dramatik från det tidiga 1600-talet, hans fördömande av romantikerna, särskilt Shelley, hans påstående att bra dikter ”inte är en frigörelse av känslor utan en flykt från känslor”, och hans insisterande på att ”poeter… i dagsläget måste vara svåra”.”

Eliots essäer var en viktig faktor i det återuppväckta intresset för de metafysiska poeterna. Eliot berömde särskilt de metafysiska poeternas förmåga att visa upplevelsen som både psykologisk och sinnlig, samtidigt som de gav denna skildring – enligt Eliot – intelligens och unikhet. Eliots essä ”The Metaphysical Poets” gav inte bara den metafysiska poesin en ny betydelse och uppmärksamhet, utan introducerade också hans numera välkända definition av ”unified sensibility”, som av vissa anses betyda samma sak som termen ”metafysisk”.

Hans dikt The Waste Land från 1922 kan också förstås bättre i ljuset av hans arbete som kritiker. Han hade hävdat att en poet måste skriva ”programmatisk kritik”, det vill säga att en poet bör skriva för att främja sina egna intressen snarare än för att främja ”historisk vetenskap”. Sett ur Eliots kritiska lins visar The Waste Land sannolikt hans personliga förtvivlan över första världskriget snarare än en objektiv historisk förståelse av det.

I slutet av sin karriär fokuserade Eliot mycket av sin kreativa energi på att skriva för teatern; en del av hans tidigare kritiska texter, i essäer som ”Poetry and Drama” och ”The Possibility of a Poetic Drama”, fokuserade på den estetiska aspekten av att skriva drama på vers.

Svar på hans poesi

Författaren Ronald Bush konstaterar att Eliots tidiga dikter som ”The Love Song of J. Alfred Prufrock”, ”Portrait of a Lady”, ”La Figlia Che Piange”, ”Preludes” och ”Rhapsody on a Windy Night” hade ” var både unika och övertygande, och deras säkerhet förvånade de samtida som hade förmånen att läsa dem i manuskript. Aiken, till exempel, förundrades över ”hur skarp och komplett och sui generis hela saken var från början”. Helheten finns där från första början.””

Den första kritiska responsen på Eliots The Waste Land var blandad. Bush noterar att verket först korrekt uppfattades som ett verk med jazzliknande synkoper och, liksom 1920-talets jazz, i huvudsak ikonoklastiskt.” Vissa kritiker, som Edmund Wilson, Conrad Aiken och Gilbert Seldes, ansåg att det var den bästa poesi som skrevs på det engelska språket, medan andra tyckte att den var esoterisk och avsiktligt svår. Edmund Wilson, som var en av de kritiker som berömde Eliot, kallade honom ”en av våra enda autentiska poeter”. Wilson pekade också på några av Eliots svagheter som poet. När det gäller The Waste Land medgav Wilson dess brister (”dess brist på strukturell enhet”), men drog följande slutsats: ”Jag tvivlar på att det finns en enda annan dikt av samma längd av en samtida amerikan som uppvisar en så hög och så varierad behärskning av den engelska versen”.

Charles Powell var negativ i sin kritik av Eliot och kallade hans dikter obegripliga. Time Magazines skribenter var också förbryllade av en utmanande dikt som The Waste Land. John Crowe Ransom skrev negativ kritik av Eliots verk men hade också positiva saker att säga. Även om Ransom till exempel kritiserade The Waste Land negativt för dess ”extrema avstängning” var Ransom inte helt fördömande mot Eliots verk och medgav att Eliot var en begåvad poet.

Gilbert Seldes tog upp några av de vanligaste kritikpunkterna som riktades mot The Waste Land vid den här tiden och konstaterade: ”Den verkar vid första anblicken anmärkningsvärt osammanhängande och förvirrad… en närmare betraktelse av dikten gör mer än att belysa svårigheterna; den avslöjar verkets dolda form, visar hur varje sak faller på plats.”

Eliots rykte som poet och hans inflytande inom akademin nådde sin höjdpunkt efter publiceringen av De fyra kvarteterna. I en essä om Eliot som publicerades 1989 hänvisar författaren Cynthia Ozick till denna topp av inflytande (från 1940-talet till början av 1960-talet) som ”Eliots tidsålder”, då Eliot ”verkade vara en ren zenit, en koloss, inget mindre än en permanent ljuskälla, fast i himlavalvet som solen och månen”. Men under denna efterkrigstid observerade andra, som Ronald Bush, att denna tid också markerade början på en nedgång i Eliots litterära inflytande:

När Eliots konservativa religiösa och politiska övertygelser började verka mindre sympatiska i efterkrigstiden reagerade andra läsare med misstänksamhet mot hans auktoritetsuttryck, som var uppenbart i Fyra kvartetter och underförstått i den tidigare poesin. Resultatet, som underblåses av att Eliots ibland antisemitiska retorik återupptäcktes, har varit en progressiv nedåtgående revidering av hans en gång så höga rykte.

Litteraturforskare som Harold Bloom anser att Eliots poesi är en central del av den engelska litterära kanon. Redaktörerna för The Norton Anthology of English Literature skriver till exempel: ”Det råder ingen oenighet om betydelsen som en av de stora förnyarna av den engelska poesidialekten, vars inflytande på en hel generation av poeter, kritiker och intellektuella i allmänhet var enormt. begränsat, och hans intresse för den mänskliga erfarenhetens stora medelpunkt (till skillnad från ytterligheterna helgon och syndare) bristfälligt”. Trots denna kritik erkänner dessa forskare också ” poetisk slughet, hans fina hantverksskicklighet, hans originella accent, hans historiska och representativa betydelse som poet för den moderna symbolistisk-metafysiska traditionen”.

Antisemitism

Skildringen av judar i vissa av Eliots dikter har fått flera kritiker att anklaga honom för antisemitism, mest kraftfullt i Anthony Julius” bok T. S. Eliot, Anti-Semitism, and Literary Form (1996). I ”Gerontion” skriver Eliot, med den äldre berättarens röst, ”Och juden sitter på fönsterbrädan, ägaren…”.

I In Defence of T. S. Eliot (2001) och T. S. Eliot (2006) försökte Craig Raine försvara Eliot från anklagelsen om antisemitism. Paul Dean var inte övertygad av Raines argument. Dean drog ändå slutsatsen: ”I slutändan, som både Raine och, för att göra honom rättvisa, Julius insisterar på, hur mycket Eliot än har komprometterats som person, vilket vi alla är på våra olika sätt, så kvarstår hans storhet som poet”. Kritikern Terry Eagleton ifrågasatte också hela grunden för Raines bok och skrev: ”Varför känner kritiker ett behov av att försvara de författare de skriver om, som omhuldande föräldrar som är döva för all kritik av sina otrevliga barn? Eliots välförtjänta rykte är etablerat bortom allt tvivel, och att framställa honom som lika felfri som ärkeängeln Gabriel gör honom ingen tjänst.”

Eliot påverkade många poeter, romanförfattare och låtskrivare, däribland Seán Ó Ríordáin, Máirtín Ó Díreáin, Virginia Woolf, Ezra Pound, Bob Dylan, Hart Crane, William Gaddis, Allen Tate, Andrew Lloyd Webber, Trevor Nunn, Ted Hughes, Geoffrey Hill, Seamus Heaney, F. Scott Fitzgerald, Russell Kirk, George Seferis (som 1936 publicerade en modern grekisk översättning av The Waste Land) och James Joyce. T. S. Eliot hade ett starkt inflytande på 1900-talets karibiska poesi på engelska, bland annat Nobelpristagaren Derek Walcot med episka Omeros (1990) och barbadiern Kamau Brathwaites Islands (1969).

Nedan följer en del av de hedersbetygelser och utmärkelser som Eliot har fått eller som har tilldelats eller skapats till hans ära.

Nationella eller statliga utmärkelser

Dessa utmärkelser visas i prioritetsordning baserat på Eliots nationalitet och protokollregler, inte på tilldelningsdatum.

Diverse

Källor

  1. T. S. Eliot
  2. T.S. Eliot
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.