Steve McQueen

Sammanfattning

Terrence Stephen McQueen (24 mars 1930-7 november 1980) var en amerikansk skådespelare. Hans antihjältespersonlighet, som betonades under 1960-talets höjdpunkt av motkulturen, gjorde honom till en av de främsta kassasuccéerna för sina filmer i slutet av 1950-, 1960- och 1970-talen. Han fick smeknamnet ”King of Cool” och använde sig av aliaset Harvey Mushman i motortävlingar.

McQueen nominerades till en Oscar för sin roll i filmen The Sand Pebbles (1966). Bland hans andra populära filmer finns Love With the Proper Stranger (1963), The Cincinnati Kid (1965), Nevada Smith (1966), The Thomas Crown Affair (1968), Bullitt (1968), Le Mans (1971), The Getaway (1972) och Papillon (1973). Dessutom spelade han huvudrollen i de stjärnspäckade ensemblefilmerna The Magnificent Seven (1960), The Great Escape (1963) och The Towering Inferno (1974).

1974 blev McQueen världens bäst betalda filmstjärna, även om han inte spelade på film på fyra år till. Han var stridslysten mot regissörer och producenter, men hans popularitet gjorde att han var mycket efterfrågad och att han kunde få de högsta lönerna.

Terrence Stephen McQueen föddes av en ensamstående mor den 24 mars 1930 på St Francis Hospital i Beech Grove, Indiana, en förort till Indianapolis. McQueen, som var av skotsk härkomst, växte upp som romersk-katolik. Hans föräldrar gifte sig aldrig. McQueens far, William McQueen, som var stuntpilot för en flygande cirkus, lämnade sin mor, Julia Ann (alias Julianne) Crawford,: 9 sex månader efter att ha träffat henne. Flera biografer har uppgett att hans mor Julia Ann var alkoholist. Hon klarade inte av att ta hand om ett litet barn och lämnade pojken hos sina föräldrar (Victor och Lillian) i Slater, Missouri, 1933. När den stora depressionen började strax därefter flyttade McQueen och hans mor- och farföräldrar in hos Lillians bror Claude och hans familj på deras gård i Slater. McQueen sade senare att han hade goda minnen från livet på gården och noterade att hans gammelmorbror Claude ”var en mycket bra man, mycket stark och rättvis. Jag lärde mig mycket av honom.”

Claude gav McQueen en röd trehjuling på hans fjärde födelsedag, en gåva som McQueen senare har tillskrivit McQueen för att ha väckt hans tidiga intresse för bilsport. McQueens mamma gifte sig och när pojken var åtta år tog hon med honom från gården för att bo med henne och sin nya man i Indianapolis. Hans gammelmorbror Claude gav McQueen en speciell gåva när han åkte hem. ”Den dag jag lämnade gården”, minns han, ”gav farbror Claude mig en personlig avskedsgåva – ett fickur i guld med en inskription på insidan av lådan”. Inskriptionen löd ”Till Steve – som har varit en son för mig”.

McQueen är dyslektiker och delvis döv på grund av en öroninfektion i barndomen och han anpassar sig dåligt till skolan och sitt nya liv. Hans styvfar slog honom så mycket att han vid nio års ålder lämnade hemmet för att leva på gatan. Han mindes senare: ”När en unge inte får någon kärlek när han är liten börjar han undra om han är tillräckligt bra. Min mamma älskade mig inte och jag hade ingen pappa. Jag tänkte: ”Jag är nog inte särskilt bra”.” Snart sprang han med ett gatugäng och begick småbrott. Eftersom han inte kunde kontrollera sitt beteende skickade hans mamma honom tillbaka till sina morföräldrar och sin gammelmorbror i Slater.

När McQueen var 12 år skrev Julia till sin farbror Claude och bad att få tillbaka sin son till henne igen för att bo i Los Angeles, Kalifornien, där hon bodde med sin andra man. Enligt McQueens egen berättelse ”bråkade han och hans nya styvfar omedelbart”. McQueen minns att han var ”en riktig jävel” som inte var främmande för att använda sina knytnävar mot McQueen och hans mor. När McQueen började göra uppror igen skickades han tillbaka till Claude för en sista gång. Vid 14 års ålder lämnade han Claudes gård utan att säga adjö och gick med i en cirkus under en kortare tid. Han drev tillbaka till sin mor och styvfar i Los Angeles och återupptog sitt liv som gängmedlem och småkriminell. McQueen ertappades av polisen med att stjäla navkapslar och överlämnades till sin styvfar, som slog honom hårt. Han kastade ner ungdomen i en trappa. McQueen tittade upp på sin styvfar och sa: ”Om du lägger dina stinkande händer på mig igen så svär jag att jag dödar dig”.

Efter denna incident övertalade McQueens styvfar hans mor att skriva under ett domstolsbeslut om att McQueen var oförbätterlig, och han skickades till California Junior Boys Republic i Chino. Här började McQueen förändras och mogna. Till en början var han inte populär bland de andra pojkarna:

”Säg att pojkarna en gång i månaden fick chansen att åka in i en buss och åka in till stan för att se en film. Och de förlorade på grund av att en kille i bungalowen inte fick sitt arbete gjort ordentligt. Tja, du kan ganska väl gissa att de kommer att ha något att säga om det. Jag betalade mina avgifter med de andra killarna ganska många gånger. Jag fick mina bitar, utan tvekan. De andra killarna i bungalowen hade sätt att betala tillbaka för att du störde deras välbefinnande.”

McQueen blev gradvis en förebild och valdes in i pojkarnas råd, en grupp som fastställde regler och bestämmelser för pojkarnas liv. Han lämnade Boys Republic vid 16 års ålder. När han senare blev känd som skådespelare återvände han regelbundet för att prata med de boende pojkarna och behöll en livslång förbindelse med centret.

När McQueen var 16 år gammal återvände han till sin mamma som hade flyttat till Greenwich Village i New York. Där träffade han två sjömän från handelsflottan och bestämde sig för att gå ombord på ett fartyg på väg till Dominikanska republiken. När han väl var där övergav han sin nya tjänst och blev till slut anställd på en bordell. Senare tog sig McQueen till Texas och drev från jobb till jobb, bland annat genom att sälja pennor på en ambulerande karneval och arbeta som skogshuggare i Kanada. Han arresterades för lösdriveri i den djupa södern och fick sitta 30 dagar i ett kedjegäng.

Militär tjänstgöring

Efter att ha fått tillåtelse av sin mor (eftersom han ännu inte var 18 år gammal) tog McQueen 1947 värvning i den amerikanska marinkåren. Han skickades till Parris Island för ett boot camp. Han befordrades till första klassens soldat och placerades i en pansarstyrka. Han kämpade till en början med att anpassa sig till disciplinen i tjänsten och degraderades till menig sju gånger. Han tog en otillåten frånvaro, och blev UA genom att inte återvända efter att ett veckoslutspass hade gått ut. Han blev påkommen av kustpatrullen när han vistades hos en flickvän (Barbara Ross) i två veckor. Efter att ha gjort motstånd vid gripandet dömdes han till 41 dagar i arresten.

Efter detta bestämde sig McQueen för att fokusera sin energi på att förbättra sig själv och tog till sig marinkårens disciplin. Han räddade livet på fem andra marinkårssoldater under en övning i Arktis genom att dra ut dem ur en stridsvagn innan den bröt igenom isen och hamnade i havet. Han tilldelades den hedersvakt som ansvarade för att vakta den amerikanske presidenten Harry Trumans presidentyacht. McQueen tjänstgjorde fram till 1950, då han avskedades hedervärt. Han sade senare att han hade njutit av sin tid i marinkåren. Han mindes denna period i marinkåren som en formativ tid i hans liv och sade: ”Marinkåren gjorde en man av mig. Jag lärde mig att komma överens med andra, och jag hade en plattform att hoppa från.”

1950- och 1960-talen

1952 började McQueen, med ekonomiskt stöd från G.I. Bill, studera skådespeleri i New York på Sanford Meisners Neighborhood Playhouse och på HB Studio. Han lär ha fört sin första dialog på en teaterscen i en pjäs från 1952 som producerades av den jiddiska teaterstjärnan Molly Picon. McQueens karaktär talade en kort replik: ”Alts iz farloyrn.” (”Allt är förlorat.”). Under denna tid studerade han också skådespeleri för Stella Adler, i vars klass han träffade Gia Scala.

McQueen hade länge varit förtjust i bilar och motorcyklar och började tjäna pengar genom att tävla i motorcykeltävlingar på Long Island City Raceway under helgerna. Han köpte de två första av många motorcyklar, en Harley-Davidson och en Triumph. Han blev snart en utmärkt racerförare och vann ungefär 100 dollar varje helg (motsvarande 1 000 dollar år 2020). Han framträdde som musikdomare i ett avsnitt av ABC:s Jukebox Jury, som sändes under säsongen 1953-1954.

McQueen hade mindre roller i scenproduktioner, bland annat i Peg o” My Heart, The Member of the Wedding och Two Fingers of Pride. Han debuterade på Broadway 1955 i pjäsen A Hatful of Rain med Ben Gazzara i huvudrollen.

I slutet av 1955, vid 25 års ålder, lämnade McQueen New York och begav sig till Los Angeles, Kalifornien, som då var centrum för filmindustrin. Han flyttade in i ett hus på Vestal Avenue i Echo Park-området och sökte skådespelarjobb i Hollywood.

När McQueen medverkade i en tv-presentation i två delar från Westinghouse Studio One med titeln The Defenders, uppmärksammade Hollywoods manager Hilly Elkins honom och bestämde att B-filmer skulle vara ett bra sätt för den unge skådespelaren att göra sig känd. McQueens första roll var en liten roll i Somebody Up There Likes Me (1956), regisserad av Robert Wise och med Paul Newman i huvudrollen. McQueen anlitades därefter för filmerna Never Love a Stranger; The Blob (och The Great St. Louis Bank Robbery (1959).

McQueen fick sin första stora roll i tv. Han spelade Bill Longley i Dale Robertsons westernserie Tales of Wells Fargo på NBC. Elkins, som då var McQueens manager, lyckades framgångsrikt påverka Vincent M. Fennelly, producent av westernserien Trackdown, att få McQueen att läsa in sig för rollen som prisjägaren Josh Randall. Han dök upp för första gången i säsong 1 avsnitt 21 av Trackdown 1958. I det avsnittet spelade han rollen som Randall, som stod mot seriens huvudrollsinnehavare Robert Culp, en tidigare polare från New York som tävlar på motorcykel. McQueen dök upp igen i Trackdown i avsnitt 31 i den första säsongen, där han spelade tvillingbröder, varav den ena var en fredlös som söktes av Culps karaktär, Hoby Gilman.

McQueen filmade sedan ett pilotavsnitt för det som blev serien Wanted: Dead or Alive, som sändes på CBS i september 1958. Detta blev hans genombrottsroll.

I intervjuer i samband med DVD-utgåvan av Wanted hävdar Robert Culp (från Trackdown) att det var han som tog McQueen till Hollywood och gav honom rollen som Randall. Han sa att han lärde McQueen ”konsten att dra snabbt”. Han sa att McQueen slog honom på den andra inspelningsdagen. McQueen blev ett känt namn tack vare denna serie. Randalls speciella hölster innehöll ett avsågat .44-40 Winchester-gevär med smeknamnet ”Mare”s Leg” i stället för den sexbössa som bärs av den typiska västernkaraktären, även om patronerna i pistolbältet var låtsaspatroner .45-70, som valdes för att de ”såg tuffare ut”. I kombination med den allmänt negativa bilden av prisjägaren (vilket noteras i DVD-specialen i tre delar om seriens bakgrund) bidrog detta till den antihjältebild som genomsyrades av mystik och distansering och som gjorde att serien skiljde sig från den typiska TV-western. De 94 avsnitten som sändes från 1958 till början av 1961 gav McQueen en stadig anställning, och han blev en fast gäst på den berömda Iverson Movie Ranch i Chatsworth, där en stor del av utomhusspelet i Wanted: Dead or Alive spelades in.

Vid 29 års ålder fick McQueen ett viktigt genombrott när Frank Sinatra tog bort Sammy Davis Jr. från filmen Never So Few efter att Davis förmodligen gjort några lätt negativa kommentarer om Sinatra i en radiointervju, och Davis roll gick till McQueen. Sinatra såg något speciellt i McQueen och såg till att den unge skådespelaren fick många närbilder i en roll som gav McQueen gynnsamma recensioner. McQueens karaktär, Bill Ringa, var aldrig mer bekväm än när han körde i hög hastighet – i det här fallet i en jeep – eller när han hanterade en switchblade eller en tommy gun.

Efter Never So Few gav filmens regissör John Sturges McQueen rollen i sin nästa film och lovade att ”ge honom kameran”. The Magnificent Seven (1960), där han spelade Vin Tanner och spelade tillsammans med Yul Brynner, Eli Wallach, Robert Vaughn, Charles Bronson, Horst Buchholz och James Coburn, blev McQueens första stora succé och ledde till att han drog sig ur Wanted: Dead or Alive. McQueens fokuserade porträtt av den tystlåtne andra huvudrollsinnehavaren katapulterade hans karriär. Hans tillägg i många av bilderna (t.ex. när han skakar en hagelbössa innan han laddar den, upprepade gånger kontrollerar sin pistol när han befinner sig i bakgrunden av en bild och torkar av sin hattkant) irriterade sin motspelare Brynner, som protesterade mot att McQueen försökte stjäla scener. Eli Wallach rapporterar att han kämpade för att dölja sitt nöje när han tittade på inspelningen av scenen med begravningsprocessionen där Brynners och McQueens rollfigurer möts för första gången: Brynner var ursinnig över McQueens skott-runt-shake, som effektivt avledde tittarens uppmärksamhet till McQueen.) Brynner vägrade att dra sitt vapen i samma scen med McQueen, eftersom han inte ville att hans karaktär skulle överträffas.

McQueen spelade huvudrollen i Sturges nästa stora film, 1963 års The Great Escape, Hollywoods fiktiva skildring av den sanna historien om en historisk massflykt från ett krigsfångläger under andra världskriget, Stalag Luft III. På grund av försäkringsproblem kunde McQueen inte utföra filmens anmärkningsvärda motorcykelsprång, som utfördes av hans vän och cykelentusiast Bud Ekins, som på avstånd liknade McQueen. När Johnny Carson senare försökte gratulera McQueen till hoppet under en sändning av The Tonight Show sa McQueen: ”Det var inte jag. Det var Bud Ekins.” Denna film etablerade McQueens inflytande på kassan och säkrade hans status som superstjärna.

1963 spelade McQueen också en huvudroll i Love with the Proper Stranger med Natalie Wood. Senare spelade han Nevada Smith, en karaktär från Harold Robbins roman The Carpetbaggers som Alan Ladd två år tidigare hade porträtterat i en filmversion av romanen. Nevada Smith var en enormt framgångsrik västerländsk actionäventyrs prequel som även hade Karl Malden och Suzanne Pleshette i rollerna. Efter att ha spelat huvudrollen som pokerspelare i The Cincinnati Kid från 1965 fick McQueen sin enda Oscarsnominering 1966 för sin roll som sjöman i maskinrummet i The Sand Pebbles, där han spelade mot Candice Bergen och Richard Attenborough, som han tidigare hade samarbetat med i The Great Escape.

När Bullitt blev en stor kassasuccé försökte Warner Brothers locka tillbaka honom, men han vägrade, och hans nästa film gjordes med en oberoende studio och gavs ut av United Artists. Inför denna film ville McQueen byta image och spelade en debonair roll som en rik chef i The Thomas Crown Affair med Faye Dunaway 1968. Året därpå gjorde han den sydstatliga periodiska pjäsen The Reivers.

1970s

1971 spelade McQueen huvudrollen i det dåligt mottagna racingdramat Le Mans, följt av Junior Bonner 1972, en berättelse om en åldrande rodeoryttare. Han arbetade återigen för regissören Sam Peckinpah med huvudrollen i The Getaway, där han träffade sin blivande fru Ali MacGraw. Han följde upp detta med en fysiskt krävande roll som en fånge från Devil”s Island i Papillon från 1973, med Dustin Hoffman som hans karaktärs tragiska sidekick.

1973 hänvisade Rolling Stones till McQueen i låten ”Star Star” från albumet Goats Head Soup, som en rolig McQueen enligt uppgift gav sitt personliga tillstånd till. Texten var ”Star f***er, star f***er, star f***er, star f***er, star f***er star”.

Vid tiden för The Getaway var McQueen världens bäst betalda skådespelare, men efter att 1974 års The Towering Inferno, där han spelade tillsammans med sin långvariga yrkeskonkurrent Paul Newman och återförenades med Dunaway, blev en enorm kassasuccé, försvann McQueen nästan helt från allmänhetens ögon för att fokusera på motorcykeltävlingar och att resa runt i landet i en husbil och på sina gamla Indian-motorcyklar. Han återvände inte till skådespeleriet förrän 1978 med An Enemy of the People, där han spelade mot sin typ som en skäggig, skäggig 1800-talsdoktor i denna adaption av en pjäs av Henrik Ibsen. Filmen gavs aldrig ut på biograferna, men har ibland visats på PBS.

Hans två senaste filmer var löst baserade på sanna historier: Tom Horn, ett westernäventyr om en före detta arméscout som blev professionell revolverman som arbetade för de stora boskapsfarmarna och jagade boskapstjuvar, och som senare hängdes för mord efter att ha skjutit ihjäl en fårskötare, och The Hunter, en urban actionfilm om en modern prisjägare, båda släpptes 1980.

Missade roller

McQueen erbjöds den manliga huvudrollen i Breakfast at Tiffany”s, men kunde inte tacka ja på grund av sin önskan: Dead or Alive-kontraktet (rollen gick till George Peppard). Han tackade nej till roller i Ocean”s 11, Butch Cassidy and the Sundance Kid (hans advokater och agenter kunde inte komma överens med Paul Newmans advokater och agenter om att få den främsta rollen), Apocalypse Now, Dirty Harry, A Bridge Too Far, The French Connection (han ville inte göra ännu en polisfilm) och Close Encounters of the Third Kind.

Enligt regissören John Frankenheimer och skådespelaren James Garner i bonusintervjuer till DVD:n med filmen Grand Prix var McQueen Frankenheimers förstahandsval för huvudrollen som den amerikanske formel 1-föraren Pete Aron. Frankenheimer kunde inte träffa McQueen för att erbjuda honom rollen, så han skickade Edward Lewis, hans affärspartner och producent för Grand Prix. McQueen och Lewis stötte genast ihop, mötet blev en katastrof och rollen gick till Garner.

Garner sa senare i intervjun följande:

Åh, McQueen. Galna McQueen. McQueen och jag kommer ganska bra överens, McQueen såg på mig som en äldre bror och han ville inte ha mycket med mig att göra, tills han hamnade i trubbel, då ringde han och, du vet, han visste, han kunde berätta precis vad jag tyckte. Många människor skulle inte göra det. Och sedan blev vi osams. Det var inte ett utbrott, eftersom jag körde Grand Prix. Steve skulle ursprungligen göra den filmen, men han kunde inte komma överens med Frank Frankenheimer. Så det varade ungefär 30 minuter, och jag var med och Steve var ute. Steve gick över till Sand Pebbles, som pågick ett år längre än vad de ville göra. Den stora produktionen spenderade mycket pengar och stannade för länge i Kina, i Taiwan. Så när jag fick rollen i Grand Prix ringde jag honom. I Taiwan. Och jag började: ”Steve, jag vill berätta för dig, innan någon annan, att jag ska göra Grand Prix”. Det var ungefär 20 dollar tystnad i telefonen (skratt). Han visste inte vad han skulle säga, och till slut sa han ”Åh, det är bra, det är bra, jag är glad att höra det”, eftersom han planerade att köra Le Mans, som var en annan titel på den tiden. Men vi var på väg att släppa, innan han ens kom till den filmen. Men han sa: Men han sa: ”Bra, bra, jag är glad att höra det, det är bra. Du vet, om någon ska göra det så är jag glad att du ska göra det.”

Han pratade inte med mig på ungefär ett och ett halvt år, och vi var grannar (skratt). Så han blev lite påverkad av det, till slut av sin son. Chad tog med honom för att se Grand Prix. Och från och med då började vi prata igen. Men Steve var en vild unge. Han visste inte var han ville vara eller vad han ville göra.

Regissören Steven Spielberg sa att McQueen var hans första val för rollen som Roy Neary i Close Encounters of the Third Kind. Enligt Spielberg, i en dokumentärfilm på DVD-skivan Close Encounters, träffade Spielberg honom på en bar där McQueen drack öl efter öl. Innan han gick berättade McQueen för Spielberg att han inte kunde acceptera rollen eftersom han inte kunde gråta på beställning. Spielberg erbjöd sig att ta bort gråt-scenen ur berättelsen, men McQueen tvekade och sa att det var den bästa scenen i manuset. Rollen gick till slut till Richard Dreyfuss.

William Friedkin ville ge McQueen huvudrollen i actionfilmen

Spionromanförfattaren Jeremy Duns avslöjade att McQueen övervägdes för huvudrollen i en filmatisering av The Diamond Smugglers, skriven av James Bond-skaparen Ian Fleming; McQueen skulle spela John Blaize, en hemlig agent som går under täckmantel för att infiltrera en diamantsmugglingsring i Sydafrika. Det fanns komplikationer med projektet som till slut lades på is, även om det finns ett manus från 1964.

McQueen och Barbra Streisand var preliminärt utvalda för The Gauntlet, men de två kunde inte komma överens och båda drog sig ur projektet. Huvudrollerna fylldes av Clint Eastwood och Sondra Locke.

McQueen uttryckte intresse för Rambo-karaktären i First Blood när David Morrells roman publicerades 1972, men producenterna avvisade honom på grund av hans ålder. Han erbjöds titelrollen i The Bodyguard (med Diana Ross i huvudrollen) när den föreslogs 1976, men filmen kom inte till produktion förrän flera år efter McQueens död (som slutligen fick Kevin Costner och Whitney Houston i huvudrollen 1992). Quigley Down Under var under utveckling så tidigt som 1974, med McQueen som tänkbar huvudrollsinnehavare, men när produktionen började 1980 var McQueen sjuk och projektet skrotades förrän ett decennium senare, då Tom Selleck spelade huvudrollen. McQueen erbjöds huvudrollen i Raise the Titanic, men ansåg att manuset var platt. Han hade kontrakt med Irwin Allen efter att ha medverkat i The Towering Inferno och erbjöds en roll i en uppföljare 1980, vilket han tackade nej till. Filmen skrotades och Newman togs in av Allen för att göra When Time Ran Out, som blev en kassabomb. McQueen avled kort efter att ha lämnat över The Towering Inferno 2.

McQueen var en ivrig motorcykel- och racerbilsentusiast. När han fick möjlighet att köra i en film utförde han många av sina egna stunts, bland annat några av biljakterna i Bullitt och motorcykeljakten i The Great Escape. Även om hoppet över staketet i The Great Escape gjordes av Bud Ekins av försäkringsskäl, hade McQueen mycket tid på filmduken med sin 650 cc Triumph TR6 Trophy-motorcykel. Det var svårt att hitta så skickliga förare som McQueen. Vid ett tillfälle, med hjälp av redigering, ses McQueen i en tysk uniform som jagar sig själv på en annan motorcykel. Ungefär hälften av körningen i Bullitt utfördes av Loren Janes.

McQueen och John Sturges planerade att göra Day of the Champion, en film om Formel 1-racing, men McQueen var upptagen med den försenade The Sand Pebbles. De hade ett kontrakt med tyska Nürburgring, och efter att John Frankenheimer spelat in scener där för Grand Prix överlämnades rullarna till Sturges. Frankenheimer låg före i tidsplanen och projektet McQueen-Sturges avbröts.

McQueen funderade på att bli professionell racerförare. Han körde ett enstaka försök i British Touring Car Championship 1961 i en BMC Mini på Brands Hatch och slutade trea. I tävlingen 12 Hours of Sebring 1970 vann Peter Revson och McQueen (som körde med en gipsad vänster fot efter en motorcykelolycka två veckor tidigare) med en Porsche 908.

McQueen tävlade i terrängkörning med motorcyklar och körde ofta en BSA Hornet under aliaset Harvey Mushman. Han skulle också vara med och köra i en Triumph 2500 PI för British Leyland-teamet i rallyt London-Mexico 1970, men fick tacka nej på grund av filmåtaganden. Hans första terrängmotorcykel var en Triumph 500 cc som han köpte av Ekins. McQueen tävlade i många topptävlingar i terräng på västkusten, bland annat Baja 1000, Mint 400 och Elsinore Grand Prix.

1964 ingick McQueen och Ekins i det första officiella amerikanska laget med fyra förare (plus en reserv) i kategorin Silver Vase i International Six Days Trial, ett terrängkörningsevenemang av Enduro-typ som hölls i Erfurt i Östtyskland det året. A-laget anlände till England i slutet av augusti för att hämta sin blandning av tvillingmotorcyklar med 649 cc och 490 cc från Triumph-fabriken innan de modifierades för terrängkörning. En gammal engelsk motorcykelhandlare som sedan länge var etablerad i England lät till en början bli att ordna transporten, men Triumph-återförsäljaren H&L Motors tog till hjälp och tillhandahöll ett lämpligt fordon. Vid ankomsten till Tyskland överraskades teamet, med sin engelska tillfälliga chef, av att upptäcka att ett Vase ”B”-team, bestående av utlandsboende amerikaner som bor i Europa, hade anmält sig privat för att köra på maskiner från Europa.

McQueens ISDT-tävlingsnummer var 278, vilket baserades på startordningen för försöken. McQueen drog sig tillbaka på grund av irreparabla kraschskador, och Ekins drog sig tillbaka med ett brutet ben, båda på dag tre (onsdag). Endast en medlem av B-laget fullföljde det sex dagar långa evenemanget. Den brittiska månadstidningen Motorcycle Sport kommenterade: ”Triumph-tvillingarna körde överallt med stor fart, om inte med beundransvärd stil, föll ofta av och var uppenbarligen ute efter sex dagars sport utan alltför många bekymmer om vem som skulle vinna (de visste att det inte skulle bli de)”.

Han blev invald i Off-road Motorsports Hall of Fame 1978. År 1971 finansierade McQueens Solar Productions den klassiska motorcykeldokumentären On Any Sunday, där McQueen medverkar tillsammans med racinglegenderna Mert Lawwill och Malcolm Smith. Samma år var han också med på omslaget till tidningen Sports Illustrated på en Husqvarna dirt bike.

McQueen designade en bilsportsbänk, som han fick patent på 1971.

I ett avsnitt som filmades för Ed Sullivan Show körde McQueen Sullivan runt i ett ökenområde i en dune buggy i hög hastighet. Efteråt sa Sullivan: ”Det var en jäkla tur!”

Enligt vittnesmål från McQueens son Chad ägde Steve omkring 100 klassiska motorcyklar och omkring 100 exotiska bilar och veteranbilar, bland annat:

Trots många försök lyckades McQueen aldrig köpa den Ford Mustang GT 390 som han körde i Bullitt och som hade en modifierad drivlina som passade McQueens körstil. En av de två Mustangs som användes i filmen var svårt skadad, bedömdes vara omöjlig att reparera och troddes ha skrotats tills den dök upp i Mexiko 2017, medan den andra, som McQueen försökte köpa 1977, är dold för allmänheten. På North American International Auto Show 2018 visades GT 390, i sitt nuvarande icke restaurerade skick, tillsammans med 2019 års Ford Mustang ”Bullitt”.

McQueen flög och ägde bland annat en Stearman från 1945 med stjärtnummer N3188 (hans studentnummer i uppfostringsskolan), en Piper J-3 Cub från 1946 och ett prisbelönt Pitcairn PA-8 biplan från 1931, som flögs av det berömda flygesset Eddie Rickenbacker i första världskriget inom den amerikanska posttjänsten. De stod på Santa Paula Airport en timme nordväst om Hollywood, där han levde sina sista dagar.

Relationer och vänskap

Medan McQueen fortfarande gick på Stella Adlers skola i New York dejtade han Gia Scala.

Den 2 november 1956 gifte han sig med den filippinska skådespelerskan och dansaren Neile Adams, med vilken han fick en dotter, Terry Leslie (5 juni 1959-19 mars 1998) och en son, Chad (född 28 december 1960). McQueen och Adams skilde sig 1972. I sin självbiografi My Husband, My Friend uppgav Adams att hon gjorde abort 1971, när deras äktenskap var på upphällningen. Ett av McQueens fyra barnbarn är skådespelaren Steven R. McQueen (som är mest känd för sina roller som Jeremy Gilbert i The Vampire Diaries och Jimmy Borelli i Chicago Fire).

Mamie Van Doren hävdade att hon hade haft en affär med McQueen och provat hallucinogener med honom runt 1959. Skådespelerskan och modellen Lauren Hutton sade också att hon hade en affär med McQueen i början av 1960-talet. Under 1971-1972, medan han var separerad från Adams, hade McQueen ett förhållande med Junior Bonner-medspelaren Barbara Leigh, vilket innebar att hon blev gravid och gjorde abort.

I Cheyenne, Wyoming 1973 gifte sig McQueen med skådespelerskan Ali MacGraw, hans medspelare i The Getaway, men detta äktenskap slutade med en skilsmässa 1978. MacGraw drabbades av ett missfall under äktenskapet. Vissa vänner hävdade senare att MacGraw var McQueens enda sanna kärlek: ”Han var galet kär i henne till den dag han dog”.

Den 16 januari 1980, mindre än ett år före sin död, gifte sig McQueen med modellen Barbara Minty. Barbara Minty skrev i sin bok Steve McQueen: The Last Mile att McQueen blev evangelisk kristen mot slutet av sitt liv. Detta berodde delvis på influenser från hans flyginstruktör Sammy Mason, Masons son Pete och Barbara själv. McQueen besökte sin lokala kyrka, Ventura Missionary Church, och fick besök av evangelisten Billy Graham strax före sin död.

1973 var McQueen en av kistbärarna vid Bruce Lees begravning tillsammans med James Coburn, Bruces bror Robert Lee, Peter Chin, Dan Inosanto och Taky Kimura.

Efter att ha upptäckt ett gemensamt intresse för racing blev McQueen och James Garner, som var med i Great Escape, goda vänner och bodde nära varandra. McQueen minns:

Jag kunde se att Jim var snygg hemma hos honom. Blommor klippta, inga papper på gården… gräset var alltid klippt. Så för att göra honom förbannad började jag kasta tomma ölburkar nerför backen på hans uppfart. Han hade sin uppfart helt snygg när han lämnade huset, och när han sedan kom hem hittade han alla dessa tomma burkar. Det tog honom lång tid att komma på att det var jag.

Livsstil

McQueen följde en daglig två timmars träningsprogram, vilket innebar tyngdlyftning och, vid ett tillfälle, löpning 8 km, sju dagar i veckan. McQueen lärde sig kampsporten Tang Soo Do av det svarta bältet Pat E. Johnson, nionde gradens svart bälte.

Enligt fotografen William Claxton rökte McQueen marijuana nästan varje dag och biografen Marc Eliot uppgav att McQueen använde en stor mängd kokain i början av 1970-talet. Han var också en stor cigarettrökare. McQueen drack ibland för mycket; han greps för rattfylleri i Anchorage, Alaska, 1972.

Manson-kopplingen

Två månader efter att Charles Manson uppmanat till mordet på fem personer, däribland McQueens vänner Sharon Tate och Jay Sebring, rapporterade media att polisen hade hittat en dödslista med McQueens namn på. Enligt hans första hustru började McQueen bära en pistol hela tiden offentligt, bland annat på Sebrings begravning.

Välgörande ändamål

McQueen hade ett ovanligt rykte för att kräva gratis saker i stora mängder från studior när han gick med på att göra en film, till exempel elektriska rakhyvlar, jeans och andra saker. Det upptäcktes senare att McQueen donerade dessa saker till Boys Republic reformatory school, där han hade tillbringat tid under sina tonår. McQueen gjorde då och då besök på skolan för att umgås med eleverna, ofta för att spela biljard och tala om sina erfarenheter.

McQueen fick en ihållande hosta 1978. Han slutade med cigaretter och genomgick antibiotikabehandlingar utan att det blev någon förbättring. Hans andfåddhet blev mer uttalad och den 22 december 1979, efter att ha spelat in The Hunter, visade en biopsi på lungsäcksmeteliom, en cancer som är förknippad med exponering för asbest och för vilken det inte finns något känt botemedel.

Några månader senare gav McQueen en medicinsk intervju där han skyllde sitt tillstånd på asbestexponering. McQueen trodde att asbest som används i isolering av ljudscener och i tävlingsförares skyddsdräkter och hjälmar kunde ha varit inblandat, men han ansåg det mer troligt att hans sjukdom var ett direkt resultat av en massiv exponering när han tog bort asbestförband (isolering) från rör ombord på ett trupptransportfartyg när han var i marinkåren.

I februari 1980 hittades bevis för utbredd metastasering. Han försökte hålla sin sjukdom hemlig, men den 11 mars 1980 avslöjade National Enquirer att han hade ”terminal cancer”. I juli 1980 reste McQueen till Rosarito Beach i Mexiko för okonventionell behandling efter att amerikanska läkare sagt till honom att de inte kunde göra något för att förlänga hans liv. Resan blev kontroversiell eftersom McQueen sökte behandling hos William Donald Kelley, som förespråkade en variant av Gerson-terapin som använde sig av kaffeklysningar, frekvent tvättning med schampo, dagliga injektioner av vätska som innehöll levande celler från nötkreatur och får, massage och laetril, ett känt cancerläkemedel som fanns tillgängligt i Mexiko, men som sedan länge var känt för att vara både giftigt och ineffektivt vid behandling av cancer. McQueen betalade själv för Kelleys behandlingar genom kontantbetalningar som sägs ha uppgått till mer än 40 000 dollar per månad (126 000 dollar i dag) under hans tre månader långa vistelse i Mexiko. Kelleys tandläkarlicens, hans enda medicinskt relaterade licens (tills den återkallades 1976) hade varit för ortodonti, ett område inom tandvård, inte medicin. Kelleys metoder orsakade en sensation i den traditionella och tabloidpressen när det blev känt att McQueen var en patient.

McQueen återvände till USA i början av oktober. Trots metastaser av cancern i hela McQueens kropp meddelade Kelley offentligt att McQueen skulle bli helt botad och återgå till ett normalt liv. McQueens tillstånd försämrades snart och enorma tumörer utvecklades i hans buk.

I slutet av oktober 1980 flög McQueen till Ciudad Juárez, Chihuahua, Mexiko för att få en buktumör på levern (som vägde cirka 2,3 kg) bortopererad, trots att hans amerikanska läkare varnade honom för att tumören inte gick att operera och att hans hjärta inte skulle klara av operationen. Under namnet ”Samuel Sheppard” checkade McQueen in på en liten klinik i Juárez där läkarna och personalen inte kände till hans verkliga identitet.

Den 7 november 1980 dog McQueen av en hjärtattack klockan 03.45 på ett sjukhus i Juárez, tolv timmar efter en operation för att ta bort eller minska ett stort antal metastaserande tumörer i hans hals och buk. Enligt El Paso Times dog McQueen i sömnen.

Leonard DeWitt från Ventura Missionary Church ledde McQueens minneshögtid. McQueen kremerades och hans aska spreds i Stilla havet.

2007 skrev Forbes att McQueen förblev en populär stjärna och fortfarande ”kungen av cool”, även 27 år efter sin död, och att han var en av de mest inkomstbringande döda kändisarna. En chef för en rättighetsförvaltningsbyrå har gett Branded Entertainment Network (som då hette Corbis) kredit för att ha maximerat lönsamheten för hans dödsbo genom att begränsa licensieringen av McQueens bild och undvika den kommersiella mättnad som andra döda kändisars dödsbon ger upphov till. Sedan 2007 är McQueens dödsbo bland de tio mest inkomstbringande döda kändisarna.

McQueen blev invald i Hall of Great Western Performers i april 2007 vid en ceremoni på National Cowboy & Western Heritage Museum.

I november 1999 blev McQueen invald i Motorcycle Hall of Fame. Han har bland annat finansierat filmen On Any Sunday, stöttat ett team av terrängförare och förbättrat den allmänna bilden av motorcykelkörning i allmänhet.

En film baserad på oavslutade storyboards och anteckningar som McQueen hade tagit fram före sin död skulle produceras av McGs produktionsbolag Wonderland Sound and Vision. Yucatán beskrivs som en ”episk äventyrsrånfilm” som skulle släppas 2013 men som fortfarande inte släppts i februari 2016. Team Downey, produktionsbolaget för Robert Downey, Jr. och hans fru Susan Downey, uttryckte intresse för att utveckla Yucatán för film.

Beech Grove, Indiana, Public Library invigde formellt Steve McQueen Birthplace Collection den 16 mars 2010 för att fira 80-årsdagen av McQueens födelse den 24 mars 1930.

2012 hedrades McQueen postumt med Warren Zevon Tribute Award av Asbestos Disease Awareness Organization (ADAO).

Steve McQueen: The Man & Le Mans, en dokumentär från 2015, undersöker skådespelarens strävan att skapa och spela huvudrollen i bilsportsfilmen Le Mans från 1971. Hans son Chad McQueen och hans tidigare fru Neile Adams är bland de intervjuade.

Den 28 september 2017 visades Steve McQueen – American Icon på vissa biografer, en utvald visning av hans livsberättelse och andliga sökande. En ny visning ägde rum den 10 oktober 2017. Filmen fick mestadels positiva recensioner. Kenneth R. Morefield från Christianity Today sade att den ”erbjuder en tidlös påminnelse om att även de bland oss som lever de mest hyllade liven ofta längtar efter den frid och den känsla av mening som bara Gud kan ge”. Michael Foust från Wordslingers kallade den ”en av de mest kraftfulla och inspirerande dokumentärer jag någonsin sett”.

I Quentin Tarantinos film Once Upon a Time in Hollywood från 2019 porträtteras McQueen av Damian Lewis.

Arkiv

Academy Film Archive har Steve McQueen-Neile Adams Collection, som består av personliga utskrifter och hemfilmer. Arkivet har bevarat flera av McQueens hemfilmer.

Ford-reklamfilmer

1998 skapade regissören Paul Street en reklamfilm för Ford Puma. Filmen spelades in i dagens San Francisco till temamusiken från Bullitt. Arkivbilder av McQueen användes för att digitalt lägga in honom i en miljö som påminner om filmen när han körde och steg ut ur bilen. Puma har samma nummerplåt som den klassiska Mustang som användes i Bullitt, och när han parkerar i garaget (bredvid Mustang) stannar han upp och tittar på en motorcykel i ett hörn, som liknar den motorcykel som används i The Great Escape.

År 2005 använde Ford honom igen i en reklamfilm för 2005 års Mustang. I reklamfilmen bygger en bonde en slingrande racerbana som han kör runt i 2005 års Mustang. McQueen kommer ut ur majsfältet. Bonden kastar nycklarna till McQueen som kör iväg i den nya Mustang. McQueens utseende skapades med hjälp av en kroppsdouble (Dan Holsten) och digital redigering. Ford säkrade rättigheterna till McQueens avbild från skådespelarens licensagent för en okänd summa.

På bilsalongen i Detroit i januari 2018 presenterade Ford den nya 2019 års Mustang Bullitt. Företaget kallade in McQueens barnbarn, skådespelerskan Molly McQueen, för att göra tillkännagivandet. Efter en kort genomgång av hyllningsbilens detaljer visades en kort film där Molly presenterades för den riktiga Bullitt Mustang, en 1968 års Mustang Fastback med en 390 kubiktumsmotor och en fyrväxlad manuell växellåda. Bilen har varit i samma familjs ägo sedan 1974 och har varit gömd för allmänheten tills nu, då den kördes ut under pressläktaren och uppför mittgången i Fords monter med stor pompa och ståt.

Memorabilia

De blåtonade solglasögonen (Persol 714) som McQueen bar i filmen The Thomas Crown Affair från 1968 såldes på en Bonhams & Butterfields auktion i Los Angeles för 70 200 dollar 2006. En av hans motorcyklar, en Crocker från 1937, såldes för ett världsrekordpris på 276 500 dollar på samma auktion. McQueens metallbruna Ferrari 250 GT Lusso Berlinetta från 1963 såldes för 2,31 miljoner dollar på en auktion den 16 augusti 2007. Med undantag för tre motorcyklar som såldes tillsammans med andra minnessaker 2006 såldes större delen av McQueens samling av 130 motorcyklar fyra år efter hans död. Den Porsche 911S från 1970 som köptes under inspelningen av filmen Le Mans och som förekommer i öppningssekvensen såldes på auktion i augusti 2011 för 1,375 miljoner dollar. Mellan 1995 och 2011 visades McQueens röda Chevrolet cabriolet med bränsleinsprutning från 1957 på Petersen Automotive Museum i Los Angeles i en särskild utställning Cars of Steve McQueen. Den finns nu i skådespelerskan Ruth Buzzis och hennes make Kent Perkins samling. McQueens British racing green Jaguar XKSS från 1956 finns också på Petersen Automotive Museum och är i körbart skick, efter att ha körts av Jay Leno i ett avsnitt av Jay Leno”s Garage. I augusti 2019 meddelade Mecum Auctions att de skulle auktionera Bullitt Mustang Hero Car på sin Kissimmee-auktion som hålls 2-12 januari 2020. Bilen såldes utan förbehåll för 3,4 miljoner dollar (3,74 miljoner dollar efter provisioner och avgifter).

Klocksamling

Rolex Explorer II, referens 1655, känd som Rolex Steve McQueen i klocksamlarens värld, Rolex Submariner, referens 5512, som McQueen ofta fotograferades med i privata stunder, såldes för 234 000 dollar på auktion den 11 juni 2009, ett världsrekordpris för typen. McQueen var vänsterhänt och bar klockan på höger handled.

McQueen var sponsrad ambassadör för Heuer-klockor. I filmen Le Mans från 1970 bar han en berömd Monaco Ref. 1133, vilket ledde till dess kultstatus bland klocksamlare. Han köpte sex klockor av samma modell för inspelningen av filmen. Den 12 december 2020 såldes en av de sista sex modellerna som såldes och en av två modeller som fanns i privata händer för rekordbeloppet 2,208 miljoner US-dollar på en Phillipsauktion i New York City, vilket blev den dyraste Heuer-klockan som sålts på auktion. Tag Heuer fortsätter att marknadsföra sitt Monaco-sortiment med McQueens bild.

I juni 2018 meddelade Phillips att McQueens Rolex Submariner skulle auktioneras ut i september samma år. Det fanns dock en kontrovers om huruvida klockan var hans personliga klocka som McQueen själv bar eller inte, eller om klockan köptes, graverades och sedan gavs bort. Phillips tog senare bort klockan från auktionsblocket.

Bland McQueens andra klockor fanns en Hanhart 417 kronograf.

”Racing är livet. Allt före eller efter är bara väntan.”

”Jag är inte säker på om jag är en skådespelare som tävlar eller en tävlare som spelar.”

”Jag är inte en så intressant person.”

”Jag lever för mig själv och står inte till svars inför någon.”

”När jag tror på något kämpar jag som fan för det.”

”Jag måste ha en anledning till varför jag gör något. Annars är jag vilse.”

Källor

  1. Steve McQueen
  2. Steve McQueen
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.