Stephen Hawking

Sammanfattning

Stephen William Hawking CH CBE FRS FRSA (8 januari 1942-14 mars 2018) var en engelsk teoretisk fysiker, kosmolog och författare som vid sin död var forskningsledare vid Centre for Theoretical Cosmology vid University of Cambridge. Mellan 1979 och 2009 var han Lucasian Professor of Mathematics vid University of Cambridge.

Hawking föddes i Oxford i en familj av läkare. I oktober 1959, vid 17 års ålder, började han sin universitetsutbildning vid University College i Oxford, där han fick en förstklassig BA-examen i fysik. I oktober 1962 påbörjade han sin forskarutbildning vid Trinity Hall i Cambridge, där han i mars 1966 avlade doktorsexamen i tillämpad matematik och teoretisk fysik med inriktning på allmän relativitetsteori och kosmologi. År 1963 fick Hawking diagnosen ”en tidig och långsamt framskridande form av motorneuronsjukdom” (amyotrofisk lateralskleros, ALS) som gradvis, under årtionden, förlamade honom. Efter att ha förlorat sitt tal kommunicerade han med hjälp av en talgenerator, först med hjälp av en handhållen strömbrytare och så småningom med hjälp av en enda kindmuskel.

Hawkings vetenskapliga arbeten omfattade ett samarbete med Roger Penrose om gravitationella singularitetssatser inom ramen för den allmänna relativitetsteorin och den teoretiska förutsägelsen att svarta hål avger strålning, ofta kallad Hawkingstrålning. Till en början var Hawkingstrålningen kontroversiell. I slutet av 1970-talet och efter offentliggörandet av ytterligare forskning accepterades upptäckten allmänt som ett stort genombrott inom den teoretiska fysiken. Hawking var den förste som lade fram en kosmologisk teori som förklaras genom en förening av den allmänna relativitetsteorin och kvantmekaniken. Han var en stark anhängare av tolkningen av kvantmekanikens många världar.

Hawking nådde kommersiell framgång med flera populärvetenskapliga verk där han diskuterade sina teorier och kosmologi i allmänhet. Hans bok A Brief History of Time stod på Sunday Times bestsellerlista i hela 237 veckor, vilket är ett rekord. Hawking var ledamot av Royal Society, livstidsmedlem av den påvliga vetenskapsakademin och mottagare av Presidential Medal of Freedom, den högsta civila utmärkelsen i USA. År 2002 rankades Hawking som nummer 25 i BBC:s omröstning om de 100 största britterna. Han avled den 14 mars 2018 vid 76 års ålder, efter att ha levt med motorneuronsjukdom i över 50 år.

Familj

Hawking föddes den 8 januari 1942 i Oxford som son till Frank och Isobel Eileen Hawking (född Walker). Hawkings mor föddes i en läkarfamilj i Glasgow, Skottland. Hans rika farfars farfars far, från Yorkshire, överdrev när han köpte jordbruksmark och gick sedan i konkurs under den stora jordbruksdepressionen i början av 1900-talet. Hans farfars gammelmormor räddade familjen från ekonomisk ruin genom att öppna en skola i deras hem. Trots familjens ekonomiska begränsningar gick båda föräldrarna på universitetet i Oxford, där Frank läste medicin och Isobel läste filosofi, politik och ekonomi. Isobel arbetade som sekreterare vid ett medicinskt forskningsinstitut och Frank var medicinsk forskare. Hawking hade två yngre systrar, Philippa och Mary, och en adoptivbror, Edward Frank David (1955-2003).

1950, när Hawkings far blev chef för avdelningen för parasitologi vid National Institute for Medical Research, flyttade familjen till St Albans i Hertfordshire. I St Albans ansågs familjen vara mycket intelligent och något excentrisk; måltiderna tillbringades ofta med att varje person tyst läste en bok. De levde en sparsam tillvaro i ett stort, rörigt och dåligt underhållet hus och reste i en ombyggd Londontaxi. Under en av Hawkings fars ofta förekommande frånvaro för att arbeta i Afrika tillbringade resten av familjen fyra månader på Mallorca för att besöka moderns väninna Beryl och hennes make, poeten Robert Graves.

Grundskola och gymnasium

Hawking började sin skolgång på Byron House School i Highgate i London. Han skyllde senare på skolans ”progressiva metoder” för att han inte lärde sig läsa när han gick i skolan. I St Albans gick den åttaårige Hawking några månader på St Albans High School for Girls. På den tiden kunde yngre pojkar gå i ett av husen.

Hawking gick i två fristående (dvs. avgiftsbelagda) skolor, först Radlett School och från september 1952 St Albans School, efter att ha klarat eleven plus ett år tidigare. Familjen satte stort värde på utbildning. Hawkings far ville att hans son skulle gå på den välrenommerade Westminster School, men den 13-årige Hawking var sjuk på dagen för stipendieprovet. Hans familj hade inte råd med skolavgifterna utan ekonomiskt stöd från ett stipendium, så Hawking stannade kvar i St Albans. En positiv konsekvens var att Hawking förblev nära en grupp vänner som han hade brädspel, tillverkade fyrverkerier, modellflygplan och båtar och långa diskussioner om kristendom och utomjordisk perception med. Från och med 1958 byggde de med hjälp av matematikläraren Dikran Tahta en dator av klockdelar, en gammal telefonväxel och andra återvunna komponenter.

Även om Hawking var känd i skolan som ”Einstein” var han till en början inte särskilt framgångsrik akademiskt sett. Med tiden började han visa stor fallenhet för naturvetenskapliga ämnen och inspirerad av Tahta bestämde han sig för att läsa matematik vid universitetet. Hawkings far rådde honom att studera medicin, eftersom han var orolig för att det fanns få jobb för matematiska akademiker. Han ville också att hans son skulle gå på University College i Oxford, hans eget alma mater. Eftersom det inte var möjligt att läsa matematik där på den tiden bestämde sig Hawking för att studera fysik och kemi. Trots rektorns råd att vänta till nästa år fick Hawking ett stipendium efter att ha tagit examen i mars 1959.

Grundutbildningsår

Hawking började sin universitetsutbildning vid University College i Oxford. Under de första arton månaderna var han uttråkad och ensam – han tyckte att det akademiska arbetet var ”löjligt lätt”. Hans lärare i fysik, Robert Berman, sade senare: ”Det var bara nödvändigt för honom att veta att något kunde göras, och han kunde göra det utan att titta på hur andra människor gjorde det”. En förändring inträffade under hans andra och tredje år då Hawking enligt Berman ansträngde sig mer för att ”vara en av pojkarna”. Han utvecklades till en populär, livlig och kvick college-medlem, intresserad av klassisk musik och science fiction. En del av förvandlingen berodde på hans beslut att gå med i universitetets båtklubb, University College Boat Club, där han var styrman för en roddbesättning. Den dåvarande roddtränaren noterade att Hawking odlade en våghalsig image och styrde sin besättning på riskabla kurser som ledde till skadade båtar. Hawking uppskattade att han studerade omkring 1 000 timmar under sina tre år i Oxford. Dessa föga imponerande studievanor gjorde det till en utmaning att avlägga sina slutprov, och han beslutade att endast besvara frågor om teoretisk fysik i stället för frågor som krävde faktakunskaper. En förstklassig examen var ett villkor för att bli antagen till hans planerade forskarutbildning i kosmologi vid University of Cambridge. Han var orolig och sov dåligt natten före tentamen, och slutresultatet låg på gränsen mellan första och andra klassens hedersbetygelser, vilket gjorde det nödvändigt med en viva (muntlig prövning) med Oxford-examinatorerna.

Hawking var orolig för att han betraktades som en lat och svår student. Så när han vid provtillfället ombads beskriva sina planer sa han: ”Om ni ger mig ett förstapris kommer jag att gå på Cambridge. Om jag får en andraplats ska jag stanna i Oxford, så jag förväntar mig att ni ger mig en förstaplats.” Han var mer uppskattad än han trodde; som Berman kommenterade var examinatorerna ”intelligenta nog att inse att de talade med någon som var mycket smartare än de flesta av dem själva”. Efter att ha fått en förstklassig BA-examen i fysik och genomfört en resa till Iran med en vän, började han sitt examensarbete vid Trinity Hall, Cambridge, i oktober 1962.

År på forskarnivå

Hawkings första år som doktorand var svårt. Han blev till en början besviken över att han hade fått Dennis William Sciama, en av grundarna av den moderna kosmologin, som handledare i stället för den berömde astronomen Fred Hoyle, och han ansåg att hans utbildning i matematik var otillräcklig för arbete med allmän relativitetsteori och kosmologi. Efter att ha fått diagnosen motorneuronsjukdom föll Hawking i en depression – även om hans läkare rådde honom att fortsätta sina studier, ansåg han att det inte var någon idé. Hans sjukdom utvecklades långsammare än vad läkarna hade förutsett. Även om Hawking hade svårt att gå utan stöd och hans tal var nästan obegripligt, visade sig den första diagnosen att han bara hade två år kvar att leva vara ogrundad. Med Sciamas uppmuntran återgick han till sitt arbete. Hawking började utveckla ett rykte om briljans och fräckhet när han offentligt ifrågasatte Fred Hoyle och hans elev Jayant Narlikars arbete vid en föreläsning i juni 1964.

När Hawking påbörjade sina doktorandstudier pågick en omfattande debatt inom fysikvärlden om de rådande teorierna om universums skapelse: Big Bang- och Steady State-teorierna. Inspirerad av Roger Penroses teorem om en singularitet i rymdtiden i centrum av svarta hål tillämpade Hawking samma tankegångar på hela universum och under 1965 skrev han sin avhandling i detta ämne. Det skedde även andra positiva utvecklingar: Hawking fick ett forskningsstipendium vid Gonville and Caius College i Cambridge, han disputerade i tillämpad matematik och teoretisk fysik med inriktning på allmän relativitetsteori och kosmologi i mars 1966, och hans uppsats ”Singularities and the Geometry of Space-Time” delade förstaplatsen med en uppsats av Penrose för att vinna det årets prestigefyllda Adams Prize.

1966-1975

I sitt arbete, och i samarbete med Penrose, utvidgade Hawking begreppen i singularitetsteoremet som han först utforskade i sin doktorsavhandling. Detta omfattade inte bara existensen av singulariteter utan även teorin att universum kan ha börjat som en singularitet. Deras gemensamma uppsats kom på andra plats i Gravity Research Foundations tävling 1968. År 1970 publicerade de ett bevis för att om universum lyder under den allmänna relativitetsteorin och passar in i någon av de modeller för fysisk kosmologi som Alexander Friedmann utvecklat, så måste det ha börjat som en singularitet. År 1969 accepterade Hawking ett särskilt inrättat stipendium för framstående vetenskaplig forskning för att stanna kvar vid Caius.

År 1970 formulerade Hawking vad som blev känt som den andra lagen om svarta håls dynamik, nämligen att ett svart håls händelsehorisont aldrig kan bli mindre. Tillsammans med James M. Bardeen och Brandon Carter föreslog han de fyra lagarna för mekaniken för svarta hål, med en analogi till termodynamiken. Till Hawkings irritation gick Jacob Bekenstein, en doktorand till John Wheeler, längre – och till slut gjorde han rätt – genom att tillämpa termodynamiska begrepp bokstavligen.

I början av 1970-talet gav Hawkings arbete med Carter, Werner Israel och David C. Robinson starkt stöd åt Wheelers teorem om att ett svart hål, oavsett vilket material det ursprungligen skapades av, kan beskrivas fullständigt med hjälp av egenskaperna massa, elektrisk laddning och rotation. Hans uppsats med titeln ”Black Holes” vann Gravity Research Foundation Award i januari 1971. Hawkings första bok, The Large Scale Structure of Space-Time, skriven tillsammans med George Ellis, publicerades 1973.

Från och med 1973 började Hawking studera kvantgravitation och kvantmekanik. Hans arbete på detta område sporrades av ett besök i Moskva och diskussioner med Jakov Borisovitj Zel”dovitj och Aleksej Starobinskij, vars arbete visade att roterande svarta hål enligt osäkerhetsprincipen avger partiklar. Till Hawkings irritation gav hans mycket kontrollerade beräkningar resultat som motsade hans andra lag, som hävdade att svarta hål aldrig kunde bli mindre, och stödde Bekensteins resonemang om deras entropi.

Hans resultat, som Hawking presenterade från 1974, visade att svarta hål avger strålning, som idag kallas Hawkingstrålning, som kan fortsätta tills de förbrukar sin energi och förångas. Till en början var Hawkingstrålningen kontroversiell. I slutet av 1970-talet och efter offentliggörandet av ytterligare forskning accepterades upptäckten allmänt som ett betydande genombrott inom den teoretiska fysiken. Hawking valdes till Fellow of the Royal Society (FRS) 1974, några veckor efter tillkännagivandet av Hawkingstrålningen. Vid den tidpunkten var han en av de yngsta vetenskapsmännen att bli Fellow.

Hawking utsågs till Sherman Fairchild Distinguished Visiting Professorship vid California Institute of Technology (Caltech) 1974. Han arbetade med en vän på fakulteten, Kip Thorne, och engagerade honom i ett vetenskapligt vadslagsmål om huruvida röntgenkällan Cygnus X-1 var ett svart hål. Vadslagningen var en ”försäkring” mot påståendet att svarta hål inte existerar. Hawking erkände att han hade förlorat vadet 1990, ett vad som var det första av flera som han skulle göra med Thorne och andra. Hawking hade bibehållit sina band till Caltech och tillbringade en månad där nästan varje år sedan detta första besök.

1975-1990

Hawking återvände till Cambridge 1975 till en mer akademisk tjänst som läsare i gravitationsfysik. I mitten och slutet av 1970-talet växte allmänhetens intresse för svarta hål och de fysiker som studerade dem. Hawking intervjuades regelbundet i tryck och TV. Han fick också alltmer akademiskt erkännande för sitt arbete. År 1975 tilldelades han både Eddingtonmedaljen och Pius XI-guldmedaljen och 1976 Dannie Heineman-priset, Maxwellmedaljen och Maxwellpriset samt Hughesmedaljen. Han utnämndes till professor med en professur i gravitationsfysik 1977. Året därpå fick han Albert Einstein-medaljen och en hedersdoktorsexamen från Oxfords universitet.

År 1979 valdes Hawking till Lucasian Professor of Mathematics vid University of Cambridge. Hans första föreläsning i denna roll hade titeln ”Is the End in Sight for Theoretical Physics?” och föreslog N=8 supergravitation som den ledande teorin för att lösa många av de olösta problem som fysikerna studerade. Hans befordran sammanföll med en hälsokris som ledde till att han, om än motvilligt, accepterade vissa sjukskötersketjänster i hemmet. Samtidigt gjorde han också en övergång i sin inställning till fysiken och blev mer intuitiv och spekulativ i stället för att insistera på matematiska bevis. ”Jag vill hellre ha rätt än att vara rigorös”, sade han till Kip Thorne. År 1981 föreslog han att informationen i ett svart hål oåterkalleligt går förlorad när ett svart hål förångas. Denna informationsparadox bryter mot kvantmekanikens grundläggande princip och ledde till flera års debatt, inklusive ”kriget om svarta hål” med Leonard Susskind och Gerard ”t Hooft.

Den kosmologiska inflationen – en teori som föreslår att universum efter Big Bang först expanderade otroligt snabbt innan det började expandera långsammare – föreslogs av Alan Guth och utvecklades även av Andrei Linde. Efter en konferens i Moskva i oktober 1981 organiserade Hawking och Gary Gibbons en tre veckor lång Nuffield Workshop sommaren 1982 om ”The Very Early Universe” vid Cambridge University, en workshop som huvudsakligen fokuserade på inflationsteorin. Hawking inledde också en ny linje av kvantteoretisk forskning om universums ursprung. År 1981 presenterade han vid en konferens i Vatikanen arbete som tyder på att det kanske inte finns någon gräns – eller början eller slut – för universum.

Hawking utvecklade sedan forskningen i samarbete med Jim Hartle, och 1983 publicerade de en modell som kallas Hartle-Hawking-tillståndet. I modellen föreslogs att universum före Plancks epok inte hade någon gräns i rumtiden; före Big Bang existerade inte tiden och begreppet universums början är meningslöst. Den inledande singulariteten i de klassiska Big Bang-modellerna ersattes med ett område som liknar Nordpolen. Man kan inte resa norr om Nordpolen, men det finns ingen gräns där – det är helt enkelt den punkt där alla nordliga linjer möts och slutar. Ursprungligen förutspådde förslaget om ingen gräns ett slutet universum, vilket hade konsekvenser för Guds existens. Som Hawking förklarade: ”Om universum inte har några gränser utan är slutet … då skulle Gud inte ha haft någon frihet att välja hur universum började”.

Hawking uteslöt inte existensen av en skapare och frågade i A Brief History of Time: ”Är den enhetliga teorin så övertygande att den skapar sin egen existens?” Han sade också: ”Om vi upptäcker en fullständig teori skulle det vara det mänskliga förnuftets ultimata triumf – för då skulle vi känna till Guds tankar.” I sina tidiga arbeten talade Hawking om Gud i en metaforisk mening. I samma bok föreslog han att Guds existens inte var nödvändig för att förklara universums ursprung. Senare diskussioner med Neil Turok ledde till insikten att Guds existens också var förenlig med ett öppet universum.

Hawkings fortsatta arbete på området tidspilar ledde till att han 1985 publicerade en artikel där han teoretiserade att om påståendet om gränslöshet var korrekt skulle tiden löpa baklänges när universum slutade expandera och slutligen kollapsade. En artikel av Don Page och oberoende beräkningar av Raymond Laflamme fick Hawking att dra tillbaka detta koncept. Han fortsatte att tilldelas utmärkelser: 1981 tilldelades han den amerikanska Franklinmedaljen och i 1982 års nyårshonorering utsågs han till Commander of the Order of the British Empire (CBE). Dessa utmärkelser förändrade inte Hawkings ekonomiska ställning nämnvärt, och motiverad av behovet att finansiera sina barns utbildning och hemutgifter bestämde han sig 1982 för att skriva en populär bok om universum som skulle vara tillgänglig för den breda allmänheten. Istället för att publicera boken på ett akademiskt förlag skrev han kontrakt med Bantam Books, ett massmarknadsförlag, och fick ett stort förskott för sin bok. Ett första utkast till boken, som fick namnet A Brief History of Time, färdigställdes 1984.

Ett av de första meddelanden som Hawking skickade med sin talgenerator var en begäran om att hans assistent skulle hjälpa honom att skriva färdigt A Brief History of Time. Peter Guzzardi, hans redaktör på Bantam, pressade honom att förklara sina idéer tydligt på ett icke-tekniskt språk, en process som krävde många revideringar av en alltmer irriterad Hawking. Boken publicerades i april 1988 i USA och i juni i Storbritannien, och den visade sig bli en extraordinär succé och hamnade snabbt i topp på bestsellerlistorna i båda länderna och stannade där i flera månader. Boken översattes till många språk och såldes slutligen i uppskattningsvis 9 miljoner exemplar.

Medierna uppmärksammade honom intensivt, och både ett omslag i tidningen Newsweek och en tv-sändning beskrev honom som ”universums mästare”. Framgången ledde till betydande ekonomiska belöningar, men också till de utmaningar som kändisstatusen medförde. Hawking reste mycket för att marknadsföra sitt arbete, och han festade och dansade gärna in på småtimmarna. En svårighet att tacka nej till inbjudningar och besökare lämnade honom begränsad tid för arbete och sina studenter. En del kolleger var förbittrade över den uppmärksamhet Hawking fick, eftersom de ansåg att den berodde på hans funktionshinder.

Han fick ytterligare akademiska utmärkelser, bland annat ytterligare fem hedersdiplom, Royal Astronomical Societys guldmedalj (1985) och, tillsammans med Penrose, det prestigefyllda Wolfpriset (1988). I 1989 års födelsedagsutdelning utnämndes han till Companion of Honour (CH). Enligt uppgift avböjde han i slutet av 1990-talet att bli adlad som riddare i protest mot Storbritanniens politik för finansiering av vetenskaplig forskning.

1990-2000

Hawking fortsatte sitt arbete inom fysiken: 1993 var han tillsammans med Gary Gibbons redaktör för en bok om euklidisk kvantgravitation och publicerade en samlad utgåva av sina egna artiklar om svarta hål och Big Bang. År 1994 höll Hawking och Penrose vid Newtons institut i Cambridge en serie av sex föreläsningar som publicerades 1996 som ”The Nature of Space and Time”. År 1997 medgav han ett offentligt vetenskapligt vad från 1991 som han gjort tillsammans med Kip Thorne och John Preskill från Caltech. Hawking hade satsat på att Penroses förslag om en ”kosmisk censurkonsekvens” – att det inte kan finnas några ”nakna singulariteter” som inte är klädda inom en horisont – var korrekt.

Efter att ha upptäckt att hans medgivande kanske var för tidigt, gjordes en ny och mer raffinerad satsning. Den här gången specificerades det att sådana singulariteter skulle uppstå utan extra villkor. Samma år gjorde Thorne, Hawking och Preskill ett nytt vad, den här gången om informationsparadoxen för svarta hål. Thorne och Hawking hävdade att eftersom den allmänna relativitetsteorin gjorde det omöjligt för svarta hål att utstråla och förlora information, måste den massaenergi och information som Hawkingstrålningen förde med sig vara ”ny” och inte komma från insidan av det svarta hålets händelsehorisont. Eftersom detta stod i strid med kvantmekanikens mikrokausalitet måste kvantmekanikens teori skrivas om. Preskill hävdade det motsatta, att eftersom kvantmekaniken tyder på att den information som sänds ut av ett svart hål avser information som föll in vid en tidigare tidpunkt, måste det begrepp om svarta hål som ges av den allmänna relativitetsteorin ändras på något sätt.

Hawking upprätthöll också sin offentliga profil, bland annat genom att föra ut vetenskapen till en bredare publik. En filmversion av A Brief History of Time, regisserad av Errol Morris och producerad av Steven Spielberg, hade premiär 1992. Hawking hade velat att filmen skulle vara vetenskaplig snarare än biografisk, men han övertalades till annat. Även om filmen blev en kritisk framgång, fick den ingen större spridning. En samling essäer, intervjuer och föredrag på populärnivå med titeln Black Holes and Baby Universes and Other Essays publicerades 1993, och en tv-serie i sex delar Stephen Hawking”s Universe och en tillhörande bok utkom 1997. Som Hawking insisterade på var fokus den här gången helt och hållet på vetenskap.

2000-2018

Hawking fortsatte att skriva för en populär publik och publicerade The Universe in a Nutshell 2001, A Briefer History of Time, som han skrev 2005 tillsammans med Leonard Mlodinow för att uppdatera sina tidigare verk i syfte att göra dem tillgängliga för en bredare publik, och God Created the Integers, som kom ut 2006. Tillsammans med Thomas Hertog vid CERN och Jim Hartle utvecklade Hawking från och med 2006 en teori om top-down-kosmologi, som säger att universum inte hade ett unikt initialtillstånd utan många olika, och att det därför är olämpligt att formulera en teori som förutsäger universums nuvarande konfiguration utifrån ett visst initialtillstånd. Top-down-kosmologin utgår från att nuet ”väljer” det förflutna från en överlagring av många möjliga historier. Därmed föreslår teorin en möjlig lösning på frågan om finjustering.

Hawking fortsatte att resa mycket, bland annat till Chile, Påskön, Sydafrika, Spanien (för att ta emot Fonseca-priset 2008) och flera resor till USA. Av praktiska skäl som har att göra med hans funktionshinder reste Hawking allt oftare med privatjet, och 2011 hade det blivit hans enda sätt att resa internationellt.

År 2003 började fysikerna enas om att Hawking hade fel om informationsförlusten i ett svart hål. I en föreläsning i Dublin 2004 medgav han sitt vad från 1997 med Preskill, men beskrev sin egen, något kontroversiella lösning på problemet med informationsparadoxen, som innebär att svarta hål kan ha mer än en topologi. I den artikel som han publicerade 2005 hävdade han att informationsparadoxen kunde förklaras genom att undersöka alla alternativa historier av universum, där informationsförlusten i de universum som har svarta hål upphävdes av de som inte har en sådan förlust. I januari 2014 kallade han den påstådda informationsförlusten i svarta hål för sitt ”största misstag”.

Som en del av en annan långvarig vetenskaplig dispyt hade Hawking med eftertryck hävdat, och satsat, att Higgsbosonen aldrig skulle hittas. Partikeln föreslogs 1964 av Peter Higgs som en del av Higgs fältteori. Hawking och Higgs förde en hetsig och offentlig debatt om frågan 2002 och återigen 2008, där Higgs kritiserade Hawkings arbete och klagade över att Hawkings ”kändisstatus ger honom en omedelbar trovärdighet som andra inte har”. Partikeln upptäcktes i juli 2012 vid CERN efter byggandet av Large Hadron Collider. Hawking medgav snabbt att han hade förlorat sitt vad och sade att Higgs borde vinna Nobelpriset i fysik,

2007 gav Hawking och hans dotter Lucy ut George”s Secret Key to the Universe, en barnbok som är utformad för att förklara teoretisk fysik på ett lättillgängligt sätt och med karaktärer som liknar dem i Hawking-familjen. Boken följdes av uppföljare 2009, 2011, 2014 och 2016.

Efter en omröstning i hela Storbritannien tog BBC 2002 med Hawking på sin lista över de 100 största britterna. Han tilldelades Copley Medal från Royal Society (2006), Presidential Medal of Freedom, som är USA:s högsta civila utmärkelse (2009), och det ryska specialpriset för grundläggande fysik (2013).

Flera byggnader har uppkallats efter honom, bland annat Stephen W. Hawking Science Museum i San Salvador, El Salvador, Stephen Hawking Building i Cambridge och Stephen Hawking Centre at the Perimeter Institute i Kanada. Med tanke på Hawkings koppling till tid är det lämpligt att han i september 2008 presenterade den mekaniska ”Chronophage”-klockan (eller tidslukaren) Corpus Clock vid Corpus Christi College i Cambridge.

Under sin karriär handledde Hawking 39 framgångsrika doktorander. En doktorand slutförde inte sin doktorsexamen med framgång. I enlighet med Cambridge Universitys policy gick Hawking i pension som Lucasian Professor of Mathematics 2009. Trots förslag om att han skulle lämna Storbritannien som en protest mot nedskärningar i den offentliga finansieringen av grundläggande vetenskaplig forskning, arbetade Hawking som forskningsledare vid Cambridge University Department of Applied Mathematics and Theoretical Physics.

Den 28 juni 2009 höll Hawking en fest som var öppen för alla, med hors d”oeuvres och ischampagne, för att testa sin gissning från 1992 om att det är omöjligt att resa i det förflutna, men han offentliggjorde festen först efteråt så att endast tidsresenärer skulle veta att de skulle komma.

Den 20 juli 2015 hjälpte Hawking till att lansera Breakthrough Initiatives, ett initiativ för att söka efter utomjordiskt liv. Hawking skapade Stephen Hawking: Expedition New Earth, en dokumentär om rymdkolonisation, som ett avsnitt av Tomorrow”s World från 2017.

I augusti 2015 sade Hawking att all information inte går förlorad när något går in i ett svart hål och att det enligt hans teori kan finnas en möjlighet att hämta information från ett svart hål. I juli 2017 tilldelades Hawking en hedersdoktortitel från Imperial College London.

Hawkings sista artikel – En smidig utgång från den eviga inflationen? – publicerades postumt i Journal of High Energy Physics den 27 april 2018.

Giftermål

Hawking träffade sin blivande fru Jane Wilde på en fest 1962. Året därpå fick Hawking diagnosen motorneuronsjukdom. I oktober 1964 förlovade sig paret, medvetna om de potentiella utmaningar som låg framför dem på grund av Hawkings förkortade livslängd och fysiska begränsningar. Hawking sade senare att förlovningen gav honom ”något att leva för”. De två gifte sig den 14 juli 1965 i deras gemensamma hemstad St Albans.

Paret bodde i Cambridge, inom Hawkings gångavstånd till institutionen för tillämpad matematik och teoretisk fysik (DAMTP). Under deras första äktenskapsår bodde Jane i London under veckorna då hon tog sin examen vid Westfield College. De reste till USA flera gånger för att delta i konferenser och fysikrelaterade besök. Jane påbörjade ett doktorandprogram genom Westfield College i medeltida spansk poesi (avslutad 1981). Paret fick tre barn: Robert, född i maj 1967, och Timothy, född i april 1979.

Hawking diskuterade sällan sin sjukdom och sina fysiska utmaningar, inte ens med Jane, vilket var ett prejudikat från deras uppvaktning. Hans handikapp innebar att ansvaret för hem och familj vilade stadigt på hans hustrus alltmer överväldigade axlar, vilket gav honom mer tid att tänka på fysiken. När han 1974 utsågs till en ettårig tjänst vid California Institute of Technology i Pasadena, Kalifornien, föreslog Jane att en doktorand eller postdoktor skulle bo hos dem och hjälpa till med hans vård. Hawking accepterade, och Bernard Carr reste med dem som den första av många studenter som fyllde denna roll. Familjen tillbringade ett allmänt lyckligt och stimulerande år i Pasadena.

Hawking återvände till Cambridge 1975 till ett nytt hem och ett nytt jobb som läsare. Don Page, som Hawking hade inlett en nära vänskap med vid Caltech, kom för att arbeta som en boendes assistent för doktorander. Med Pages hjälp och en sekreterares hjälp minskades Janes ansvarsområden så att hon kunde återgå till sin doktorsavhandling och sitt nya intresse för sång.

I december 1977 träffade Jane organisten Jonathan Hellyer Jones när hon sjöng i en kyrkokör. Hellyer Jones kom nära Hawking-familjen, och i mitten av 1980-talet hade han och Jane utvecklat romantiska känslor för varandra. Enligt Jane accepterade hennes man situationen och förklarade att ”han inte skulle ha några invändningar så länge jag fortsatte att älska honom”. Jane och Hellyer Jones var fast beslutna att inte splittra familjen, och deras förhållande förblev platoniskt under lång tid.

På 1980-talet hade Hawkings äktenskap varit ansträngt i många år. Jane kände sig överväldigad av de nödvändiga sjuksköterskorna och assistenterna som trängde in i deras familjeliv. Hans kändisstatus var en utmaning för kollegor och familjemedlemmar, samtidigt som utsikten att leva upp till en världsomspännande sagobild var skrämmande för paret. Hawkings syn på religion stod också i kontrast till hennes starka kristna tro och ledde till spänningar. Efter en trakeotomi 1985 behövde Hawking en sjuksköterska på heltid och omvårdnaden delades upp på tre skift dagligen. I slutet av 1980-talet växte Hawking nära en av sina sjuksköterskor, Elaine Mason, till förtret för vissa kollegor, vårdgivare och familjemedlemmar, som stördes av hennes starka personlighet och beskyddande förmåga. I februari 1990 berättade Hawking för Jane att han skulle lämna henne för Mason. Efter skilsmässan från Jane 1995 gifte sig Hawking med Mason i september och förklarade: ”Det är underbart – jag har gift mig med den kvinna jag älskar”.

1999 publicerade Jane Hawking en memoar, Music to Move the Stars, där hon beskriver sitt äktenskap med Hawking och hur det gick sönder. Avslöjandena orsakade en sensation i medierna, men som vanligt när det gäller hans privatliv kommenterade Hawking inte detta offentligt, förutom att han sade att han inte läste biografier om sig själv. Efter hans andra äktenskap kände sig Hawkings familj utestängd och marginaliserad från hans liv. Under en period på cirka fem år i början av 2000-talet blev hans familj och personal alltmer oroliga för att han utsattes för fysiska övergrepp. Polisutredningar genomfördes, men lades ner eftersom Hawking vägrade att göra en anmälan.

År 2006 skilde sig Hawking och Mason i tysthet och Hawking återupptog närmare relationer med Jane, sina barn och barnbarn. En reviderad version av Janes bok, med den nya titeln Travelling to Infinity: My Life with Stephen, utkom 2007 och gjordes till en film, The The Theory of Everything, 2014.

Funktionshinder

Hawking hade en sällsynt form av motorneuronsjukdom (även känd som amyotrofisk lateralskleros (ALS) eller Lou Gehrigs sjukdom), en dödlig neurodegenerativ sjukdom som påverkar motorneuronerna i hjärnan och ryggmärgen, som gradvis förlamade honom under flera decennier.

Hawking hade upplevt ökad klumpighet under sitt sista år i Oxford, bland annat föll han i några trappor och hade svårigheter när han rodde. Problemen förvärrades och hans tal blev något slarvigt. Hans familj märkte förändringarna när han återvände hem till jul, och medicinska undersökningar inleddes. MND-diagnosen kom när Hawking var 21 år gammal, 1963. Läkarna gav honom då en förväntad livslängd på två år.

I slutet av 1960-talet försämrades Hawkings fysiska förmåga: han började använda kryckor och kunde inte längre hålla regelbundna föreläsningar. När han långsamt förlorade förmågan att skriva utvecklade han kompenserande visuella metoder, bland annat genom att se ekvationer i termer av geometri. Fysikern Werner Israel jämförde senare prestationerna med att Mozart komponerade en hel symfoni i huvudet. Hawking var starkt oberoende och ovillig att ta emot hjälp eller göra eftergifter på grund av sina handikapp. Han föredrog att bli betraktad som ”en vetenskapsman i första hand, populärvetenskaplig författare i andra hand och, på alla sätt som spelar roll, en normal människa med samma önskningar, drivkrafter, drömmar och ambitioner som nästa person”. Hans fru, Jane Hawking, konstaterade senare: ”Vissa skulle kalla det beslutsamhet, andra envishet. Jag har kallat det båda vid en eller annan tidpunkt.” Det krävdes mycket övertalning för att han skulle acceptera att använda rullstol i slutet av 1960-talet, men han blev till slut ökänd för sin vilda rullstolskörning. Hawking var en populär och kvick kollega, men hans sjukdom, liksom hans rykte om att vara fräck, distanserade honom från vissa.

När Hawking började använda rullstol använde han vanliga motoriserade modeller. Det tidigaste bevarade exemplaret av dessa stolar tillverkades av BEC Mobility och såldes av Christie”s i november 2018 för 296 750 pund. Hawking fortsatte att använda den här typen av stol fram till början av 1990-talet, då hans förmåga att använda händerna för att driva en rullstol försämrades. Hawking använde en rad olika stolar från den tiden, bland annat en DragonMobility Dragon lifting powerchair från 2007, som visas på fotot från april 2008 där Hawking deltar i NASA:s 50-årsjubileum, en Permobil C350 från 2014 och sedan en Permobil F3 från 2016.

Hawkings talförmåga försämrades och i slutet av 1970-talet kunde han bara förstås av sin familj och sina närmaste vänner. För att kunna kommunicera med andra måste någon som kände honom väl tolka hans tal till begripligt tal. På grund av en tvist med universitetet om vem som skulle betala för den ramp som behövdes för att han skulle kunna komma in på sin arbetsplats, drev Hawking och hans fru en kampanj för att förbättra tillgängligheten och stödet för funktionshindrade i Cambridge, bland annat genom anpassade studentbostäder vid universitetet. I allmänhet hade Hawking ambivalenta känslor om sin roll som förkämpe för rättigheter för funktionshindrade: samtidigt som han ville hjälpa andra försökte han också frigöra sig från sin sjukdom och dess utmaningar. Hans brist på engagemang på detta område ledde till viss kritik.

Under ett besök på CERN på gränsen mellan Frankrike och Schweiz i mitten av 1985 fick Hawking lunginflammation, som i hans tillstånd var livshotande. Han var så sjuk att Jane fick frågan om livsuppehållande åtgärder skulle avbrytas. Hon vägrade, men följden blev en trakeotomi, vilket krävde vård dygnet runt och att det som återstod av hans tal skulle avlägsnas. National Health Service var redo att betala för ett vårdhem, men Jane var fast besluten att han skulle bo hemma. Kostnaden för vården finansierades av en amerikansk stiftelse. Sjuksköterskor anställdes för de tre skift som krävdes för att ge honom det stöd han behövde dygnet runt. En av dem som anställdes var Elaine Mason, som skulle bli Hawkings andra hustru.

För sin kommunikation höjde Hawking först sina ögonbryn när han skulle välja bokstäver på ett stavningskort, men 1986 fick han ett datorprogram som kallades ”Equalizer” av Walter Woltosz, vd för Words Plus, som hade utvecklat en tidigare version av programmet för att hjälpa sin svärmor, som också hade ALS och hade förlorat sin förmåga att tala och skriva. Med en metod som han använde resten av sitt liv kunde Hawking nu helt enkelt trycka på en knapp för att välja fraser, ord eller bokstäver från en bank av cirka 2 500-3 000 skannade fraser, ord eller bokstäver. Programmet kördes ursprungligen på en stationär dator. Elaine Masons make David, som är datoringenjör, anpassade en liten dator och fäste den på hans rullstol.

Hawking behöver inte längre använda någon för att tolka sitt tal och kommenterade att ”jag kan kommunicera bättre nu än innan jag förlorade min röst”. Rösten han använde hade en amerikansk brytning och produceras inte längre. Trots att andra röster senare blev tillgängliga behöll Hawking sin ursprungliga röst och sade att han föredrog den och identifierade sig med den. Ursprungligen aktiverade Hawking en strömbrytare med handen och kunde producera upp till 15 ord per minut. Föreläsningar förbereddes i förväg och skickades till talsyntesen i korta avsnitt till talsyntesen för att kunna framföras.

Hawking förlorade successivt användningen av sin hand och 2005 började han styra sin kommunikationsapparat med rörelser i kindmusklerna, med en hastighet av ungefär ett ord per minut. Med denna försämring fanns det en risk för att han skulle utveckla locked-in-syndrom, så Hawking samarbetade med Intel-forskare om system som kunde översätta hans hjärnmönster eller ansiktsuttryck till aktivering av strömbrytare. Efter flera prototyper som inte fungerade som planerat bestämde de sig för en adaptiv ordförutsägare tillverkad av det Londonbaserade startupföretaget SwiftKey, som använde ett system som liknade hans ursprungliga teknik. Hawking hade lättare att anpassa sig till det nya systemet, som vidareutvecklades efter att ha matat in stora mängder av Hawkings papper och annat skrivet material och som använder prediktiv programvara som liknar andra tangentbord för smartphones.

År 2009 kunde han inte längre köra sin rullstol på egen hand, men samma personer som skapade hans nya skrivmekanik arbetade på en metod för att driva stolen med hjälp av rörelser från hakan. Detta visade sig vara svårt, eftersom Hawking inte kunde röra sin nacke, och försök visade att även om han faktiskt kunde köra stolen var rörelsen sporadisk och ojämn. Mot slutet av sitt liv fick Hawking allt större andningssvårigheter, vilket ofta ledde till att han behövde använda en respirator och regelbundet lades in på sjukhus.

Insatser för funktionshindrade

Från och med 1990-talet tog Hawking på sig rollen som förebild för funktionshindrade, föreläste och deltog i insamlingsaktiviteter. Vid sekelskiftet undertecknade han och elva andra humanister stadgan för det tredje millenniet om funktionshinder, där regeringarna uppmanades att förebygga funktionshinder och skydda funktionshindrades rättigheter. År 1999 tilldelades Hawking Julius Edgar Lilienfeld-priset av American Physical Society.

I augusti 2012 berättade Hawking om ”upplysningen” under öppningsceremonin för Paralympics 2012 i London. År 2013 släpptes den biografiska dokumentärfilmen Hawking, där Hawking själv medverkar. I september 2013 uttryckte han sitt stöd för legalisering av assisterat självmord för dödligt sjuka. I augusti 2014 accepterade Hawking Ice Bucket Challenge för att främja ALS.

Planer för en resa till rymden

I slutet av 2006 avslöjade Hawking i en BBC-intervju att en av hans största önskningar var att resa till rymden. Richard Branson erbjöd honom en gratis flygning till rymden med Virgin Galactic, vilket Hawking omedelbart accepterade. Förutom den personliga ambitionen motiverades han av en önskan att öka allmänhetens intresse för rymdfärder och visa på potentialen hos personer med funktionshinder. Den 26 april 2007 flög Hawking ombord på en specialmodifierad Boeing 727-200 jet som drivs av Zero-G Corp utanför Floridas kust för att uppleva tyngdlöshet. Farhågorna om att manövrerna skulle orsaka honom onödigt obehag visade sig vara ogrundade, och flygningen förlängdes till åtta paraboliska bågar. Det beskrevs som ett lyckat test för att se om han skulle kunna klara av de g-krafter som är förknippade med rymdflygning. Vid den tidpunkten beräknades Hawkings resa till rymden äga rum redan 2009, men kommersiella rymdflygningar påbörjades inte före hans död.

Hawking dog i sitt hem i Cambridge den 14 mars 2018, 76 år gammal. Hans familj uppgav att han ”dog fredligt”. Han hyllades av personer inom vetenskap, underhållning, politik och andra områden. Gonville and Caius Colleges flagga vajade på halv stång och en kondoleansbok undertecknades av studenter och besökare. Hawking hyllades i det avslutande talet av IPC:s ordförande Andrew Parsons vid avslutningsceremonin för de paralympiska vinterspelen 2018 i Pyeongchang, Sydkorea.

Hans privata begravning ägde rum den 31 mars 2018 i Great St Mary”s Church, Cambridge. Bland gästerna vid begravningen fanns bland annat skådespelarna Eddie Redmayne och Felicity Jones från The The Theory of Everything, Queen-gitarristen och astrofysikern Brian May och modellen Lily Cole. Dessutom höll skådespelaren Benedict Cumberbatch, som spelade Stephen Hawking i Hawking, astronauten Tim Peake, Astronomer Royal Martin Rees och fysikern Kip Thorne uppläsningar vid gudstjänsten. Även om Hawking var ateist ägde begravningen rum med en traditionell anglikansk gudstjänst. Efter kremeringen hölls en tacksägelsegudstjänst i Westminster Abbey den 15 juni 2018, varefter hans aska begravdes i abbottens skepp, mellan Sir Isaac Newtons och Charles Darwins gravar.

På hans minnessten finns orden ”Här ligger det som var dödligt av Stephen Hawking 1942-2018” och hans mest berömda ekvation. Minst femton år före sin död bestämde han att Bekenstein-Hawkings entropiekvation skulle vara hans gravskrift. I juni 2018 tillkännagavs att Hawkings ord, tonsatta till musik av den grekiske kompositören Vangelis, skulle sändas ut i rymden från en parabolantenn från Europeiska rymdorganisationen i Spanien med målet att nå det närmaste svarta hålet, 1A 0620-00.

Hawkings sista intervju, om upptäckten av gravitationsvågor till följd av kollisionen mellan två neutronstjärnor, ägde rum i oktober 2017. Hans sista ord till världen kom postumt, i april 2018, i form av en dokumentär på Smithsonian TV Channel med titeln Leaving Earth: Or How to Colonize a Planet. En av hans sista forskningsstudier, med titeln A smooth exit from eternal inflation?, om universums ursprung, publicerades i Journal of High Energy Physics i maj 2018. Senare, i oktober 2018, publicerades en annan av hans sista forskningsstudier, med titeln Black Hole Entropy and Soft Hair, som handlade om ”mysteriet om vad som händer med den information som finns i föremålen när de försvinner in i ett svart hål”. I oktober 2018 publicerades också Hawkings sista bok, Brief Answers to the Big Questions, en populärvetenskaplig bok som presenterar hans sista kommentarer till de viktigaste frågorna som mänskligheten står inför.

Den 8 november 2018 hölls en auktion med 22 av Stephen Hawkings personliga ägodelar, inklusive hans doktorsavhandling (”Properties of Expanding Universes”, doktorsavhandling, Cambridge University, 1965) och rullstol, som inbringade cirka 1,8 miljoner pund. Intäkterna från försäljningen av rullstolen på auktionen gick till två välgörenhetsorganisationer, Motor Neurone Disease Association och Stephen Hawking Foundation, medan intäkterna från Hawkings övriga föremål gick till hans dödsbo.

I mars 2019 tillkännagavs att Royal Mint gav ut ett 50 pence-mynt för att hedra Hawking. Samma månad avskedades Hawkings sjuksköterska, Patricia Dowdy, för ”brister i hans vård och ekonomisk misskötsel”.

Filosofi är onödig

Vid Googles Zeitgeist-konferens 2011 sa Stephen Hawking att ”filosofin är död”. Han ansåg att filosoferna ”inte har hängt med i den moderna utvecklingen inom vetenskapen” och att vetenskapsmännen ”har blivit bärare av upptäcktsfacklan i vår strävan efter kunskap”. Han sade att filosofiska problem kan besvaras av vetenskapen, särskilt nya vetenskapliga teorier som ”leder oss till en ny och mycket annorlunda bild av universum och vår plats i det”.

Mänsklighetens framtid

År 2006 ställde Hawking en öppen fråga på Internet: Hur kan mänskligheten klara sig ytterligare 100 år i en värld som befinner sig i politiskt, socialt och miljömässigt kaos?”, men han förtydligade senare: ”Hur kan mänskligheten klara sig ytterligare 100 år? ”Jag vet inte svaret. Det var därför jag ställde frågan, för att få folk att tänka på det och bli medvetna om de faror vi nu står inför.”.

Hawking uttryckte sin oro för att livet på jorden riskerar att hotas av ett plötsligt kärnvapenkrig, ett genetiskt konstruerat virus, global uppvärmning eller andra faror som människan ännu inte har tänkt på. Hawking förklarade: ”Jag anser att det är nästan oundvikligt att antingen en kärnvapenkonfrontation eller en miljökatastrof kommer att lamslå jorden någon gång under de kommande 1 000 åren. En sådan katastrof på hela planeten behöver inte leda till att människan dör ut om mänskligheten kan kolonisera ytterligare planeter innan katastrofen inträffar. Hawking ansåg att rymdfärder och kolonisering av rymden är nödvändiga för mänsklighetens framtid.

Hawking förklarade att med tanke på universums vidsträckthet är det troligt att utomjordingar existerar, men att kontakt med dem bör undvikas. Han varnade för att utomjordingar skulle kunna plundra jorden på resurser. År 2010 sade han: ”Om utomjordingar besöker oss skulle resultatet bli ungefär som när Columbus landade i Amerika, vilket inte gick bra för indianerna”.

Hawking varnade för att superintelligent artificiell intelligens skulle kunna bli avgörande för hur mänsklighetens öde ska styras och sade att ”de potentiella fördelarna är enorma”… Att lyckas skapa artificiell intelligens skulle vara den största händelsen i mänsklighetens historia. Det kan också bli den sista, om vi inte lär oss att undvika riskerna”. Han hävdade dock att vi borde vara mer rädda för att kapitalismen ska förvärra den ekonomiska ojämlikheten än för robotar.

Hawking var oroad över att det i framtiden skulle uppstå en ras av ”supermänniskor” som skulle kunna utforma sin egen utveckling, och han hävdade också att datavirus i dagens värld borde betraktas som en ny form av liv och sade att ”det kanske säger något om människans natur att den enda form av liv som vi hittills har skapat är rent destruktiv”. Snacka om att skapa liv till vår egen avbild”.

Religion och ateism

Hawking var ateist. I en intervju som publicerades i The Guardian ansåg Hawking att ”hjärnan är en dator som slutar fungera när dess komponenter slutar fungera” och att konceptet med ett liv efter döden är en ”saga för människor som är rädda för mörkret”. År 2011 förklarade Hawking som berättare för det första avsnittet av den amerikanska tv-serien Curiosity på Discovery Channel:

Vi är alla fria att tro vad vi vill och jag anser att den enklaste förklaringen är att det inte finns någon Gud. Ingen skapade universum och ingen styr vårt öde. Detta leder mig till en djup insikt. Det finns förmodligen ingen himmel och inget liv efter döden heller. Vi har detta enda liv för att uppskatta universums storslagna design, och för det är jag oerhört tacksam.

Hawkings koppling till ateism och fritänkande var tydlig redan från universitetstiden, då han var medlem i Oxford Universitys humanistgrupp. Han var senare planerad att uppträda som huvudtalare vid en konferens för Humanists UK 2017. I en intervju med El Mundo sade han:

Innan vi förstår vetenskapen är det naturligt att tro att Gud skapade universum. Men nu erbjuder vetenskapen en mer övertygande förklaring. Vad jag menade med ”vi skulle känna till Guds tankar” är att vi skulle veta allt som Gud skulle veta om det fanns en Gud, vilket det inte finns. Jag är ateist.

Hawking förklarade dessutom:

Om du vill kan du kalla vetenskapens lagar för ”Gud”, men det skulle inte vara en personlig Gud som du skulle kunna träffa och ställa frågor till.

Politik

Hawking var en långvarig anhängare av Labourpartiet. Han spelade in en hyllning till den demokratiska presidentkandidaten Al Gore 2000, kallade invasionen av Irak 2003 för ett ”krigsbrott”, drev en kampanj för kärnvapennedrustning, stödde stamcellsforskning och åtgärder för att förhindra klimatförändringar. I augusti 2014 var Hawking en av 200 offentliga personer som undertecknade ett brev till The Guardian där de uttryckte sin förhoppning om att Skottland skulle rösta för att förbli en del av Förenade kungariket i september månads folkomröstning i den frågan. Hawking ansåg att ett brittiskt utträde ur Europeiska unionen (Brexit) skulle skada Storbritanniens bidrag till vetenskapen eftersom modern forskning behöver internationellt samarbete och att den fria rörligheten för människor i Europa uppmuntrar spridningen av idéer. Hawking sade till Theresa May: ”Jag tar itu med svåra matematiska frågor varje dag, men be mig inte om hjälp med Brexit”. Hawking blev besviken över Brexit och varnade för avundsjuka och isolationism.

Hawking var mycket bekymrad över hälsovården och hävdade att han inte skulle ha överlevt upp i 70-årsåldern utan Storbritanniens nationella hälsovårdssystem. Hawking var särskilt rädd för privatisering. Han sade: ”Ju mer vinst som utvinns ur systemet, desto mer växer de privata monopolen och desto dyrare blir sjukvården. NHS måste bevaras från kommersiella intressen och skyddas från dem som vill privatisera den”. Hawking anklagade de konservativa för att ha skurit ned på finansieringen av NHS, försvagat det genom privatisering, sänkt personalens moral genom att hålla tillbaka lönerna och minskat den sociala omsorgen. Hawking anklagade Jeremy Hunt för att ha valt ut bevis som Hawking hävdade för att förringa vetenskapen. Hawking konstaterade också: ”Det finns överväldigande bevis för att finansieringen av NHS och antalet läkare och sjuksköterskor är otillräcklig, och att det blir värre.” I juni 2017 stödde Hawking Labourpartiet i det brittiska parlamentsvalet 2017, med hänvisning till de konservativas föreslagna nedskärningar av NHS. Men han var också kritisk mot Labourledaren Jeremy Corbyn och uttryckte skepsis om huruvida partiet skulle kunna vinna ett parlamentsval under honom.

Hawking fruktade att Donald Trumps politik om global uppvärmning skulle kunna äventyra planeten och göra den globala uppvärmningen oåterkallelig. Han sade: ”Klimatförändringen är en av de stora faror vi står inför, och vi kan förhindra den om vi agerar nu. Genom att förneka bevisen för klimatförändringarna och dra sig ur Parisavtalet kommer Donald Trump att orsaka undvikbara miljöskador på vår vackra planet och äventyra naturen, för oss och våra barn.” Hawking sade vidare att detta skulle kunna leda till att jorden ”blir som Venus, med en temperatur på tvåhundrafemtio grader och ett regn av svavelsyra”.

Hawking var också en anhängare av en allmän basinkomst. Han var kritisk till den israeliska regeringens ståndpunkt i den israelisk-palestinska konflikten och sade att deras politik ”sannolikt kommer att leda till en katastrof”.

1988 intervjuades Hawking, Arthur C. Clarke och Carl Sagan i God, the Universe and Everything Else. De diskuterade Big Bang-teorin, Gud och möjligheten av utomjordiskt liv.

På releasefesten för hemvideoversionen av A Brief History of Time fick Leonard Nimoy, som hade spelat Spock i Star Trek, veta att Hawking var intresserad av att medverka i programmet. Nimoy tog den nödvändiga kontakten och Hawking spelade en holografisk simulering av sig själv i ett avsnitt av Star Trek: The Next Generation 1993. Samma år spelades hans synthesizerröst in för Pink Floyd-låten ”Keep Talking” och 1999 för ett framträdande i The Simpsons. Hawking medverkade i dokumentärfilmerna The Real Stephen Hawking (2001) och Hawking (2013) samt i dokumentärserien Stephen Hawking, Master of the Universe (2008). Hawking gästade även Futurama och hade en återkommande roll i The Big Bang Theory.

Hawking tillät att hans upphovsrättsskyddade röst användes i den biografiska filmen The Theory of Everything från 2014, där han porträtterades av Eddie Redmayne i en Oscarsbelönad roll. Hawking var med i Monty Python Live (Mostly) 2014. Han visades sjunga en förlängd version av ”Galaxy Song”, efter att ha kört ner Brian Cox med sin rullstol, i en förinspelad video.

Hawking använde sin berömmelse för att göra reklam för produkter, bland annat en rullstol, British Telecom, Specsavers, Egg Banking, och 2015 ansökte han om att få varumärkesskydd för sitt namn.

I mars 2018, bara en vecka eller två före sin död, var Hawking rösten till boken Mark II i radioserien Liftarens guide till galaxen, och han var gäst hos Neil deGrasse Tyson på StarTalk.

Den 8 januari 2022 presenterade Google Hawking i en Google Doodle med anledning av hans 80-årsdag.

Hawking fick många priser och utmärkelser. Redan tidigt på listan, 1974, valdes han till Fellow of the Royal Society (FRS). Vid den tidpunkten stod det i hans nominering följande:

Hawking har gjort viktiga bidrag till den allmänna relativitetsteorin. Dessa kommer från en djup förståelse av vad som är relevant för fysik och astronomi, och framför allt från en behärskning av helt nya matematiska tekniker. Efter Penroses banbrytande arbete har han, delvis ensam och delvis i samarbete med Penrose, utarbetat en rad successivt starkare satser som fastställer det grundläggande resultatet att alla realistiska kosmologiska modeller måste ha singulariteter. Med hjälp av liknande tekniker har Hawking bevisat de grundläggande teoremen om de lagar som styr svarta hål: att stationära lösningar av Einsteins ekvationer med släta händelsehorisonter nödvändigtvis måste vara axelsymmetriska och att den totala ytan av händelsehorisonterna måste öka i samband med utvecklingen och interaktionen mellan svarta hål. I samarbete med G. Ellis har Hawking skrivit en imponerande och originell avhandling om ”Space-time in the Large”.

I citatet står det vidare: ”Andra viktiga arbeten av Hawking rör tolkningen av kosmologiska observationer och utformningen av detektorer för gravitationsvågor.”

Hawking var också medlem av American Academy of Arts and Sciences (1984), American Philosophical Society (1984) och United States National Academy of Sciences (1992).

Hawking fick 2015 BBVA Foundation Frontiers of Knowledge Award in Basic Sciences tillsammans med Viatcheslav Mukhanov för att ha upptäckt att galaxerna bildades av kvantfluktuationer i det tidiga universum. Vid Pride of Britain Awards 2016 fick Hawking utmärkelsen för sitt livsverk ”för sitt bidrag till vetenskapen och den brittiska kulturen”. Efter att ha tagit emot priset från premiärminister Theresa May bad Hawking på ett humoristiskt sätt att hon inte skulle söka hans hjälp med Brexit.

Medalj för vetenskapskommunikation

Hawking var medlem av Starmus Festivalens rådgivande kommitté och spelade en viktig roll för att uppmärksamma och främja vetenskapskommunikation. Stephen Hawking Medal for Science Communication är ett årligt pris som instiftades 2016 för att hedra medlemmar av konstsamhället för bidrag som bidrar till att skapa medvetenhet om vetenskap. Mottagarna får en medalj med ett porträtt av Hawking av Alexei Leonov, och den andra sidan representerar en bild av Leonov själv som utförde den första rymdpromenaden tillsammans med en bild av ”Red Special”, Queen-musikern och astrofysikern Brian Mays gitarr (med musiken som en annan viktig del av Starmusfestivalen).

Starmus III-festivalen 2016 var en hyllning till Stephen Hawking och boken med alla Starmus III-föreläsningar, ”Beyond the Horizon”, tillägnades honom också. De första mottagarna av medaljerna, som delades ut vid festivalen, valdes ut av Hawking själv. De var kompositören Hans Zimmer, fysikern Jim Al-Khalili och vetenskapsdokumentären Particle Fever.

Barnlitteratur

Skrivet tillsammans med hans dotter Lucy.

Källor

Källor

  1. Stephen Hawking
  2. Stephen Hawking
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.