Slaget vid Towton

Sammanfattning

Slaget vid Towton ägde rum under de två rosornas krig den 29 mars 1461 sydväst om York, mellan byarna Towton och Saxton. Det var det största och blodigaste slaget som någonsin utkämpats på engelsk mark och den dödligaste dagen i engelsk historia. Enligt medeltida krönikor kämpade över 50 000 soldater från husen York och Lancaster på palmsöndagen i flera timmar under bedrövliga väderförhållanden, och en kungörelse som utfärdades en vecka efter slaget rapporterade att 28 000 män dog på slagfältet. Förlovningen ledde till en monarkisk förändring i England, då Edvard IV ersatte Henrik VI på tronen och trängde ut de viktigaste Lancastrian-anhängarna.

Henrik VI är svag till sin karaktär och inte i full besittning av sina mentala förmågor. Hans ineffektiva regering uppmuntrade adelsmännen att konspirera för att manipulera honom och situationen urartade till ett inbördeskrig mellan anhängare till hans hus och Richard Plantagenets, hertigen av York, anhängare. Efter att yorkisterna hade tillfångatagit kungen 1460 antog Englands parlament en överenskommelse om att Richard och hans släkt skulle efterträda Henrik VI på tronen. Margareta av Anjou, kungens hustru, vägrade att acceptera att deras son Edvard av Westminster skulle berövas sina rättigheter på detta sätt och reste en armé med hjälp av missnöjda adelsmän. Richard av York dödades i slaget vid Wakefield och hans titlar och anspråk på tronen övergick till Edward, hans äldsta son. En del av de adelsmän som tidigare hade varit tveksamma till att stödja Richards anspråk ansåg att Lancastrierna hade brutit mot överenskommelsen, och Edvard fick tillräckligt med stöd bland dem för att utropa sig själv till kung. Slaget vid Towton skulle ge segraren rätt att styra England med vapenmakt.

När den yorkistiska armén anlände till slagfältet var den i underläge, eftersom en del av dess styrkor, under ledning av hertigen av Norfolk, ännu inte hade anlänt. Men yorkisternas befälhavare, baron Fauconberg, beordrade sina bågskyttar att dra nytta av den gynnsamma vinden genom att låta pilbågar regna ner på sina motståndare. Lancastrarna övergav sedan sina försvarspositioner eftersom deras bågskyttar inte hade tillräcklig räckvidd för att nå fiendens linjer. Den närstrid som följde varade i flera timmar och utmattade de stridande parterna. När Norfolks trupper anländer stärks yorkisterna som, uppmuntrade av Edward, slår ut motståndararmén. Många Lancastrians dödades när de flydde, några trampades ner av sina egna kamrater och andra drunknade. Många av dem som togs till fånga avrättades.

Huset Lancasters makt försvagades allvarligt av slaget. Henrik VI flydde landet, många av hans starkaste anhängare dog eller gick i exil, och Edvard IV regerade England oavbrutet i nio år, innan fientligheterna återupptogs och Henrik VI återvände kortvarigt till tronen. Senare generationer minns slaget så som William Shakespeare beskrev det i den sista delen av sin dramatiska trilogi Henry VI. År 1929 restes ett kors på slagfältet för att minnas händelsen. Flera massgravar och andra arkeologiska lämningar med anknytning till slaget hittades i området flera århundraden efter slaget.

Början av kriget

År 1461 är England sedan sex år tillbaka indraget i ett inbördeskrig mellan husen York och Lancaster, som båda gör anspråk på tronen. Huset Lancaster stödde Henrik VI, den sittande kungen, en man av obeslutsam karaktär som led av vansinnesanfall. Richard Plantagenet, hertigen av York, ledde huset York i början av kriget; han ansåg att kungen höll på att leda landet till ruin genom att övergynna inkompetenta hovmän. Hertigen av York utnyttjade rivaliteten mellan inflytelserika anhängare av de två husen och försökte få bort de lancastriska hovmännen från makten, vilket ledde till en öppen konflikt. Efter Henrik VI:s tillfångatagande i slaget vid Northampton 1460 gjorde Richard, som var av kungligt blod, anspråk på tronen. Men även de starkaste anhängarna av hans hus var ovilliga att störta den kungliga dynastin, och i stället antog adelsmännen den 25 oktober med majoritetsröstning en överenskommelse som fastställde att hertigen av York och hans arvingar skulle ta över tronen när Henrik VI dog.

Englands drottning Margareta av Anjou vägrade att acceptera detta arrangemang som berövade hennes son Edvard av Westminster hans födslorätt. Efter att ha tagit sin tillflykt till Skottland efter slaget vid Northampton reste hon en armé där och lovade sina trupper att de fritt skulle kunna plundra när de marscherade söderut. Lancastriska anhängare som förbereder sig för hennes ankomst samlas i norra England. Richard leder sin armé för att möta detta hot men dras in i en fälla och dödas i slaget vid Wakefield. Hans andra son, Edmund, dödas också och deras båda huvuden spikas och visas upp på den västra porten på York-murarna. Edward, hertigen av Yorks äldsta son, efterträder sin far som överhuvud i huset.

Margareta av Anjou ansluter sig till hans armé som drar söderut och plundrar flera byar på vägen. Henrik VI släpps efter Lancastrians seger över Richard Nevilles armé i det andra slaget vid St Albans och plundringen fortsätter när Lancastrians marscherar mot London. Londonborna vägrar att öppna stadens portar av rädsla för en plundring, eftersom Henrys och Margaretas armé börjar få slut på förnödenheter och inte har råd att förse sig med nya förnödenheter. När Margareta får veta att Edvard av York och hans armé har vunnit slaget vid Mortimer”s Cross och är på väg tillbaka till London, drar hon och hennes trupper sig tillbaka till York. Neville och resterna av hans armé anslöt sig till Edwards styrkor och yorkisterna välkomnades med glädje av Londonborna. Efter att ha förlorat kungens vårdnad behövde de ändå en motivering för att fortsätta att ta till vapen mot honom och hans anhängare. Den 4 mars utropade Neville därför den unge hertigen av York till kung som Edvard IV. Denna proklamation accepterades mycket bättre än Richards tidigare påståenden, eftersom många av de adelsmän som hade motsatt sig dem såg de lancastriska aktionerna som ett förräderi mot gärningen.

Landet hade nu två kungar, en situation som inte kunde fortsätta, särskilt inte om Edvard ville bli officiellt krönt. Han erbjöd därför amnesti till alla Lancastrian-anhängare som avstod från att stödja Henrik VI. Syftet med denna gest var att vinna över de vanliga invånarna, eftersom erbjudandet inte omfattade de rika Lancastrierna (mestadels adelsmän). Den unge kungen sammankallade sina anhängare och beordrade dem att marschera mot York för att återta staden från sin familj och officiellt avsätta Henrik VI med vapenmakt. Yorkiststyrkorna rycker fram längs tre olika vägar. Lord Fauconberg, Richard Nevilles farbror, ledde det framskjutna gardet före huvudstyrkan, som leddes av Edvard IV själv, och anlände till St Albans den 11 mars. Hertigen av Norfolk skickas österut för att samla trupper och ansluta sig till Edward före slaget. En armé ledd av Neville avancerar väster om huvudstyrkan, genom Midlands och mot Coventry, och samlar alla frivilliga som den kan hitta. Fauconberg marscherade mot nordost och nådde Nottingham den 22 mars. Edvard IV anlände till St Albans den 12 eller 13 mars och tog sedan samma väg som Fauconberg.

Slaget vid Ferrybridge

I slutet av mars ockuperade de första avdelningarna av den yorkistiska armén byn Ferrybridge, där en bro gick över Aire. De lancastriska styrkorna förstörde den för att hindra yorkisterna från att korsa den. Yorkisterna byggde därför en tillfällig bro. Den 28 mars överraskade en Lancastrisk trupp på cirka 500 ryttare under ledning av Lord Clifford dem och slog dem i spillror. När Edvard IV hörde nyheten organiserade han en snabb motattack, men när han kom dit hade Lancastrians befäst bron och placerat styrkor på den södra stranden av Aire för att försena honom. Trots sin numeriska överlägsenhet kunde yorkisterna inte ta tillbaka bron, som bildade en flaskhals där de inte kunde dra nytta av sin numeriska överlägsenhet. Under den hårda striden sårades Neville av en pil i benet. Yorkisterna kunde dock till slut tvinga Lancastrarna att retirera när Fauconbergs kavalleri hittade ett vadställe tre mil uppströms och korsade floden. När Clifford hörde detta retirerade han, men hans trupper förföljdes av Fauconbergs kavalleri som till slut kom ikapp dem fyra kilometer söder om Towton. Yorkisterna segrade efter en hård strid där Clifford dödades av en pil i halsen.

Efter att ha rensat sin omgivning från alla fientliga styrkor reparerade yorkisterna bron och fortsatte sin marsch till Sherburn-in-Elmet, där de slog läger för natten. Lancasters huvudarmén hade anlänt till Tadcaster, drygt två mil norr om Towton. I gryningen den 29 mars bröt de båda arméerna upp sitt läger under hotfull himmel och starka vindar. Trots att det var palmsöndag förberedde sig arméerna för strid. I vissa dokument nämns slaget som slaget vid Palme Sonday Felde, men detta namn har inte bevarats. Den allmänna opinionen föredrog att döpa slaget efter byn Towton på grund av dess närhet och eftersom det var den viktigaste byn i området vid den tiden.

Källor från den tiden uppger att båda arméerna var enorma och att över 100 000 män stred vid Towton. I William Gregorys Chronicle of London (1400-talet) hävdar en soldat som deltog i slaget att yorkisterna hade 200 000 man och att lancastrarna var ännu fler. Senare historiker anser dock att dessa siffror är överdrivna och att en siffra på 50 000 stridande män är mer trolig. I vilket fall som helst var de två arméerna i Towton bland de största under perioden. En analys av skelett som hittades i en massgrav 1996 visar att soldaterna kom från alla samhällsskikt, de var i genomsnitt i trettioårsåldern och vissa var veteraner från tidigare strider. Många adelsmän och riddare, ungefär tre fjärdedelar av det engelska adelsståndet vid den tiden, stred i Towton. Åtta av dessa jämlikar hade svurit en ed till Edvard IV, medan Lancastrians hade minst nitton i sina led.

Slaget skulle avgöra vem av de två kungarna som skulle styra England, men medan Edvard IV kämpade bland sina män stannade Henrik VI kvar i York med Margareta av Anjou. Lancastrierna såg sin kung som sin frus marionett och oroade sig för hans mentala instabilitet. I jämförelse är Edward IV mycket karismatisk; han är 18 år gammal, 1,80 meter lång och imponerande när han bär rustning. Ung och muskulös, han ser mer ut som en kung än sin bräckliga, dåligt byggda rival. Edvard IV var en skicklig kämpe och ledde sina soldater från frontlinjen, uppiggade dem och uppmanade dem att göra sitt bästa. Hans smak för djärva offensiva taktiker dikterade hans armés plan för detta uppdrag.

Yorkisterna har andra mycket kompetenta ledare. Richard Neville fascinerade sina män. Edward Hall, en krönikör från 1500-talet, tillskrev honom en kraftfull gest strax före slaget. Han skriver att Neville, som skadats dagen innan vid Ferrybridge, dödar sin häst inför sina trupper och ropar: ”Häll ut detta testamente, jag ska stanna hos honom lika säkert som detta testamente stannar hos mig”, och därmed utmanar han alla män att överge striden. Denna scen är förmodligen apokryf, men historikern Christopher Gravett anser att historien visar Nevilles lojalitet mot sin kung och sina män. Neville hade stor respekt för sin farbror, lord Fauconberg, och Hall beskriver Fauconberg som ”en man med höga principer och stor krigserfarenhet”. Fauconberg var liten till växten och en veteran från hundraårskriget, men hans kollegor såg honom som en man med stor militär förmåga. Han var snabb att anpassa sig till oförutsedda situationer och hade tidigare administrerat Calais, lett några sjörövarexpeditioner och lett förtruppen i slaget vid Northampton. Hertigen av Norfolk var förmodligen den enda av de yorkistiska befälhavarna som inte deltog i striden på grund av sin höga ålder, och riddarna Walter Blount och Robert Horne ledde säkert hans kontingent. Han ansågs vara en ”oförutsägbar allierad” och anslöt sig till den yorkistiska saken för att säkra en maktbas i östra England, men hans stöd var vid flera tillfällen mycket tveksamt.

Den lancastriska armén leddes av Henry Beaufort, hertigen av Somerset, en man med viss militär erfarenhet som hade lett skickliga manövrar i de segerrika slagen vid Wakefield och St Albans. En del historiker anser dock att den verkliga Lancastrian-strategen var Andrew Trollope. Trollope tjänstgjorde under Neville i Calais innan han bytte sida i början av kriget. Hans byte av lojalitet var ett hårt slag för yorkisterna eftersom han kände deras män väl och spelade en nyckelroll i deras segrar i Frankrike. Andra lancastriska befälhavare var Henry Holland, hertigen av Exeter, som hade rykte om sig att vara våldsam och dum, och Henry Percy, greven av Northumberland, som Gravett beskrev som ointelligent. Den sista viktiga ledaren för Lancaster, lord Clifford, hade dödats dagen innan vid Ferrybridge.

Det finns mycket få detaljerade redogörelser för slaget och ingen som beskriver hur arméerna var utplacerade. Bristen på primära källor ledde till att tidiga historiker huvudsakligen använde sig av Edward Halls krönika, även om den skrevs mer än 70 år efter händelsen och man inte vet varifrån informationen kommer. Den burgundiska krönikören Jean de Wavrin, som var samtida under slaget, ger också sin version av händelserna, men hans arbete har varit tillgängligt för allmänheten först sedan 1891 och flera fel i det har avskräckt de flesta historiker från att använda det. Rekonstruktionerna av slaget bygger därför på Halls version med mindre detaljer från andra källor (Wavrin-krönikan och korta redogörelser i andra krönikor och brev).

Striden äger rum på en platå mellan byarna Saxton (i söder) och Towton (i norr). Detta är ett jordbruksområde med många öppna ytor och små vägar där arméer kan manövrera. Två vägar ligger i stridsområdet: Old London Road, som förbinder Towton med den engelska huvudstaden, och en väg från Towton till Saxton. Cock Beck, en ström med branta bankar, rinner i en S-form norr och väster om platån. Platån delas av Towton Dale, en dal som löper från platåns västra del till North Acres i öster. Det finns skogsområden längs Cock Beck; Renshaw Woods nordväst om platån och Castle Hill Wood sydväst om Towton Dale längs en böj i bäcken. Området nordost om denna skog blev efter slaget känt som Bloody Meadow.

Enligt Christopher Gravett var Henry Beauforts beslut att slåss på platån vettigt. Genom att försvara marken strax före Towton skulle fiendens framryckning mot York blockeras, oavsett om de följde Old London Road eller den gamla romerska vägen längre västerut. Lancastrarna placerar sig norr om dalen och använder den som en ”skyddande vallgrav”, men nackdelen med denna position är att de inte kan se över dalens södra kant. Lancastrarnas flanker skyddas av myrar, och deras högra flygel skyddas dessutom av Cock Becks branta stränder. Utplaceringsområdets bredd gjorde det inte möjligt att ha en särskilt lång frontlinje, vilket berövade Lancastrierna möjligheten att utnyttja sin numeriska överlägsenhet. Wavrins redogörelse har gett upphov till hypotesen att Beaufort beordrade en trupp beridna lansryttare att gömma sig i Castle Hill Wood för att i ett lägligt ögonblick kunna anfalla den yorkistiska vänsterflanken. Den yorkistiska armén dyker upp precis när deras motståndare slutar att sätta in sina styrkor. Yorkisterna bildar sina led på den södra kanten av dalen när snön börjar falla. De är i underläge och hertigen av Norfolks trupper har ännu inte anslutit sig till dem. De är också trötta efter den långa marschen till slagfältet, medan Lancastrierna bara har rest en kort sträcka från York.

Edvard IV har placerat sig själv i mitten av den yorkistiska armén medan Neville leder den vänstra flygeln och Fauconberg den högra flygeln. Henry Beaufort stod i mitten av den lancastriska armén medan Henry Percy ledde den högra flygeln och Holland den vänstra. Medan Beaufort nöjde sig med att vänta och låta sina motståndare komma till honom tog yorkisterna initiativet. Fauconberg, som hade noterat vindens styrka och riktning, beordrade sina bågskyttar att gå fram och släppa lös en salva av pilar mot fiendens linjer, som låg utanför bågarnas vanliga maximala räckvidd. Pilarna bärs med vinden och faller på de lancastriska soldaterna som samlats på andra sidan dalen. Många pilar har en bodkinspets som kan genomborra plåtpansar. De lancastriska bågskyttarna slår tillbaka, men deras skott faller för kort eftersom vinden blåser snö i ansiktet på dem, vilket gör det svårt att sikta och bedöma avståndet. Eftersom de inte kunde bedöma resultatet av sina skott släppte de lancastriska bågskyttarna lös salvor tills de hade använt de flesta av sina pilar och lämnade en tjock matta av projektiler på marken framför de yorkistiska linjerna.

Fauconberg, som hade beordrat sina bågskyttar att dra sig tillbaka omedelbart efter den första salvan, lät dem gå framåt igen för att återuppta skottlossningen. När York-bågskyttarna hade förbrukat all sin ammunition plockade de upp motståndarpilar som låg utspridda framför dem och återupptog skottlossningen. Lancastrierna tvingades utstå denna skur av projektiler utan att kunna slå tillbaka och lämnade sina positioner för att ta sig an sina motståndare i närstrid. När de yorkistiska bågskyttarna såg sina fiender närma sig dem, släppte de några fler salvor innan de drog sig tillbaka bakom sina linjer och lämnade tusentals pilar på marken för att hindra Lancastrians framfart.

Yorkisterna bildade nya led för att förbereda sig för fiendens anfall, men deras vänstra flygel attackerades av ryttare som kom från Castle Hill Wood. Soldaterna blev förvirrade och många började fly. Edvard IV flyttade då till sin vänstra flygel för att rätta till situationen. Han dyker in i stridens hetta och uppmuntrar sina anhängare, och hans exempel uppmuntrar sina män att fortsätta på samma spår. Konfrontationen blev allmän och bågskyttarna sköt på nära håll. Så snart när närstriderna börjar blir striden mycket intensiv, och kämparna måste ta pauser för att dra undan de växande liken ur vägen. Lancastrarna hade ständigt nya män som kastade sig in i striden, och den underlägsna yorkistarmén var gradvis tvungen att ge upp och sakta retirera. Christopher Gravett tror att Lancasters vänstra flank vann mindre mark än resten av armén och att den lutande stridslinjen vände sig till att dess västra sida var riktad mot Saxton.

Striden pågick i tre timmar enligt forskning från English Heritage, det statliga organ som ansvarar för bevarandet av historiska platser. Det var oavgjort tills hertigen av Norfolks kontingent slutligen anlände tidigt på eftermiddagen. Den avancerade längs Old London Road och höll sig dold tills den nådde toppen av platån och förstärkte den yorkistiska högerflygeln. Fördelen övergick sedan till yorkisterna, som omslöt Lancasters vänstra flank, som till slut gick i ruter, där de flesta av Lancastrierna drevs ut i bäcken och små grupper av soldater flydde för sina liv. Polydore Virgil, Henrik VII av Englands krönikör, hävdar att slaget varade i tio timmar, men det är förmodligen en överdrift.

De lancastriska soldaterna kastar av sig sina hjälmar och rustningar för att springa snabbare, men det gör dem mer sårbara för yorkisternas attacker. Många slaktas över Bloody Meadow av de fräschare och snabbare Norfolk-trupperna. Före slaget hade båda sidor gett order om att inte visa någon barmhärtighet och yorkisterna är fast beslutna att inte skona någon, inte ens de som ger upp, efter denna långa och uppslitande strid, för att inte tala om att ett antal av deras motståndare, som Andrew Trollope, har betydande prislappar på sina huvuden. I William Gregorys krönika står det att 42 riddare dödades efter tillfångatagandet. Rymningen krävde fler offer än själva slaget; män som försökte simma över Cock Beck sveptes med av strömmen och drunknade, de som vadade blev knuffade och trampade av sina kamrater bakom dem. Yorkistiska bågskyttar sköt pilar från kusten mot de flyende. Kropparna börjar samlas på hög och krönikor berättar att Lancastrians till slut flyr på ”broar” av kroppar. Förföljelsen fortsätter norrut och en bro över floden Wharfe kollapsar under tyngden av männen som försöker fly och många av dem drunknar i det iskalla vattnet.

I en text daterad den 4 april 1461 rapporteras om totalt 28 000 döda, en siffra som Charles Ross och andra historiker anser vara överdriven. Detta är dock det antal som anges i heraldernas uppskattningar och som citeras i brev från Edvard IV och biskopen av Salisbury. Andra källor från samma period anger ännu högre siffror, från 30 000 till 38 000, och Edward Hall anger en mycket exakt siffra på 36 776. Undantaget är Annales rerum anglicarum, som anger att 9 000 Lancastrians dog, en uppskattning som Ross anser vara mer trovärdig. Den adel som var lojal mot huset Lancaster drabbades hårt av slaget, bland annat dödades Andrew Trollope och Henry Percy. Ralph Dacre, en nära medarbetare till Henrik VI, dödades av en bågskytt som låg i bakhåll i en buske. Däremot dödades endast en framstående adelsman som stödde huset York, Robert Horne, vid Towton.

Räddningen fortsatte under hela natten innan resterna av den lancastriska armén på morgonen den 30 mars nådde York i total panik. När de fick höra nyheten om nederlaget flydde Henrik VI och Margareta av Anjou till Skottland, där de senare fick sällskap av Henrik Beaufort, Henrik Holland och några andra överlevande adelsmän. Slaget försvagade Lancasterhusets makt allvarligt, eftersom dess främsta anhängare vid hovet dog eller flydde landet, och det gjorde slut på dess herravälde över norra England. Edvard IV utnyttjade situationen på bästa sätt genom att förklara 14 jämlikar i England som var lojala mot Lancaster som förrädare. Cirka 96 Lancastrians av riddarrang och lägre, varav 24 var parlamentsledamöter, förklarades också vara förrädare. Den nya kungen föredrar dock att samla sina fiender för sin sak, eftersom de som avsätts är de som har dött i strid eller vägrar att underkasta sig. En del av dessa adelsmän får sina egendomar konfiskerade av kronan, men majoriteten av dem går till deras familjer. Kungen benådade senare många av dem som han hade förklarat vara förrädare efter att de hade gett upp.

Även om Henrik VI och hans son flydde till Skottland satte slaget för en tid stopp för den kamp om tronen som hade pågått sedan överenskommelsen, eftersom Edvard IV nu regerade England oomtvistat. Den nya kungen började nu befästa sin makt genom att samla befolkningen för sin sak och slå ner de få återstående Lancastrianernas uppror. Han upphöjde flera av sina anhängare till riddare eller adelsmän i England; lord Fauconberg utnämndes till earl av Kent och Richard Neville var den största mottagaren av kungliga gåvor, han fick en del av greven av Northumberland och lord Clifford och utnämndes till ”kungens löjtnant i norr och amiral av England”. Edvard IV gav Neville också flera andra prestigefyllda ämbeten, vilket ytterligare ökade hans betydande inflytande och rikedom.

Efter slagen vid Hedgeley Moor och Hexham 1464 krossade huset York det sista lancastriska motståndet i norra England. Edvard IV regerade utan avbrott fram till 1470, men hans relationer med Neville försämrades gradvis när denne till slut anslöt sig till Lancasters hus. Neville tvingade Edvard IV att fly England och återställde Henrik VI på tronen. Denna restaurering var dock kortvarig, eftersom Edvard IV återtog tronen efter att ha besegrat Neville och Lancastrians i slagen vid Barnet och Tewkesbury 1471.

I slutet av 1500-talet skrev William Shakespeare flera pjäser som handlade om historiska personer och som utspelade sig mot bakgrund av den engelska historien under de två föregående århundradena, vilket gjorde pjäserna mer realistiska. Shakespeare skrev till exempel Henry VI, en pjäs i tre delar som i hög grad bygger på Edward Halls krönika. Hans vision av slaget vid Towton, som presenteras som det blodigaste slaget under de två rosornas krig i akt II, scen 5 i del III av Henrik VI, har blivit ett antologiskt verk om ”inbördeskrigets skräck, en nationell skräck som i grunden är familjär”. Historikern Bertram Wolffe skriver att det är på grund av Shakespeares skildring av slaget, där Henrik VI längtar efter att ha fötts som herde snarare än kung, som minnet av den svaga och inkompetenta monarken inte har försvunnit ur det engelska kollektiva minnet.

I Shakespeares version av slaget finns en anmärkningsvärd scen omedelbart efter Henrik VI:s monolog. I den bevittnar kungen två soldater som varit med i striden och klagar. En av dem har dödat en fiende i hopp om byte och upptäcker att offret är hans son, medan den andra inser att han har dödat sin far. Båda har handlat av girighet och blir överväldigade av sorg när de upptäcker att de har gjort fel. Shakespeareforskaren Arthur Percival Rossiter anser att denna scen är en av de mest anmärkningsvärda av författarens teatrala ”ritualer”. Scenen följer en operas modell: efter ett långt tal följer vi två skådespelare som turas om att deklamera en replik till publiken på egen hand. Shakespeare avviker från den gängse metoden att använda historiska personer för att förklara teman medan deras handlingar reflekteras genom fiktiva karaktärer. Här däremot illustrerar anonyma fiktiva karaktärer inbördeskrigets lidanden medan kungen funderar över deras öden. Michael Hattaway, professor emeritus i engelsk litteratur, kommenterar att Shakespeares avsikt är att visa Henrik VI:s sorg mer än själva kriget, för att uppnå samma känsla hos publiken och för att avslöja Henrikens inkompetens som kung.

Slaget vid Towton behandlas också av Geoffrey Hill i hans dikt Funeral Music (1968). Hill presenterar händelsen genom de stridandes röster och betraktar den tidens turbulens genom deras ögon. De vanliga soldaterna beklagar sig över sina fysiska besvär och de uppoffringar de gjort i namn av de idéer som deras ledare förhärligat. Ändå delar de sina ledares beslutsamhet att förgöra sina motståndare, även till priset av deras liv. Hill framställer soldaternas tro på att slaget var förutbestämt och av yttersta vikt som en fars; världen går vidare utan att ta hänsyn till slaget vid Towton. Även om Hill är imponerad av förlusterna under kriget, anser han att det inte ledde till någon större förändring för det engelska folket.

År 1483 påbörjade Richard III, lillebror till Edvard IV, arbetet med att bygga ett kapell till minne av slaget. Men monarken dog i slaget vid Bosworth två år senare och byggnaden blev aldrig färdig. Den lämnades att förfalla och kollapsade så småningom. Ruinerna av denna byggnad är fortfarande synliga fem århundraden senare. År 1929 användes ett stenkors som påstods ha kommit från kapellet för att resa Towton Cross (även känt som Lord Dacres kors) till minne av offren i slaget. Det är möjligt att några av högarna på slagfältet innehåller kvarlevor från offren, även om historiker tror att det rör sig om äldre gravhögar. Andra begravningsplatser med anknytning till slaget finns på Chapell Hill och runt Saxton. Ralph Dacre är begravd i All Saints Church i Saxton och hans grav har klarat tidens tand relativt bra. Den buske som bågskytten som dödade Ralph Dacre stod på fälldes i slutet av 1800-talet. Reliker från slaget som ringar, pilspetsar och mynt har hittats i området flera århundraden efter händelsen. 1996 upptäckte arbetare på en byggarbetsplats nära Towton en massgrav som arkeologerna tror innehåller kvarlevorna av män som dödades under slaget. Skeletten uppvisar allvarliga skador, med brutna eller krossade armar och skallar. Ett av exemplaren, Towton 25, hade fått sin skall framsida delad i två delar av ett knivhugg. Kraniet visar också ett annat sår, horisontellt orsakat av en kniv bakifrån.

Slaget är förknippat med en tradition som har funnits i århundraden i byn Tysoe i Warwickshire. På varje årsdag av slaget röjde byborna kullen vid Vale of the Red Horse för att visa geoglyfen av en häst som var huggen i den röda leran som gav platsen dess namn. De hävdade att de gjorde detta för att hedra minnet av Richard Neville och den beslutsamhet att kämpa tillsammans med sina män som han hade visat genom att döda sin häst. Mary Dormer Harris, en lokal historiker, tror att byborna ändrade den ursprungliga röda hästen, som härstammar från förhistorisk tid, så att den liknade en medeltida häst. Traditionen upphörde år 1798 när enclosure-rörelsen gjorde den kommunala marken där geoglyferna fanns till privat egendom. Rengöringen återupptogs kortvarigt i början av 1900-talet innan den stoppades igen. Towton Battlefield Society är en organisation som bildats för att bevara slagfältet och för att främja minnet av engagemanget bland allmänheten. Den anordnar också en årlig återskapande av slaget på palmsöndagen.

Böcker :

Källor på nätet:

Källor

  1. Bataille de Towton
  2. Slaget vid Towton
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.