Shel Silverstein

Sammanfattning

Sheldon Allan Silverstein (25 september 1930-10 maj 1999) var en amerikansk författare, poet, serietecknare, låtskrivare och dramatiker. Silverstein föddes och växte upp i Chicago, Illinois, och studerade en kort tid vid ett universitet innan han blev inkallad till den amerikanska armén. Även om Silverstein kanske är mest känd för sina barnböcker begränsade han inte sin publik till barn. Under sin uppgång på 1950-talet publicerades hans illustrationer i olika tidningar och tidskrifter, särskilt den vuxenorienterade Playboy. Han skrev också en satirisk, vuxenorienterad alfabetbok, Uncle Shelby”s ABZ Book, under det stiliserade namnet ”Uncle Shelby”, som han ibland använde som pseudonym.

Som barnboksförfattare är några av hans mest uppmärksammade verk The Giving Tree, Where the Sidewalk Ends och A Light in the Attic. Hans verk har översatts till mer än 47 språk och sålts i mer än 20 miljoner exemplar. Som låtskrivare skrev Silverstein 1969 Johnny Cashs låt ”A Boy Named Sue”, som hamnade på plats 2 på den amerikanska Billboard Hot 100-listan. Hans låtar har spelats in och populariserats av ett stort antal andra artister, däribland Tompall Glaser, The Irish Rovers och Dr. Hook & the Medicine Show. Han fick två Grammy Awards samt nomineringar till Golden Globe Awards och Academy Awards.

Silverstein var aldrig gift, men fick två barn, Shoshanna Jordan Hastings (30 juni 1970-24 april 1982) och Matthew De Ver (född 10 november 1984). Shoshanna dog av ett aneurysm vid 11 års ålder, och boken A Light in the Attic är tillägnad hennes minne. Silverstein dog i sitt hem i Key West, Florida, av en hjärtattack den 10 maj 1999, 68 år gammal.

Sheldon Allan Silverstein föddes i en judisk familj i Chicago den 25 september 1930. Han växte upp i stadsdelen Logan Square i Chicago, där han gick på Roosevelt High School. Därefter gick han på University of Illinois, från vilken han blev relegerad. Han skrev in sig på Chicago Academy of Fine Arts, som han gick på när han blev inkallad till den amerikanska armén; han tjänstgjorde i Japan och Korea.

Teckningar

Silverstein började teckna vid sju års ålder genom att följa Al Capps verk. Han berättade för Publishers Weekly: ”När jag var barn – 12-14 år – hade jag mycket hellre velat vara en bra basebollspelare eller en succé för tjejerna, men jag kunde inte spela boll. Jag kunde inte dansa. Som tur var ville flickorna inte ha mig. Det var inte mycket jag kunde göra åt det. Så jag började rita och skriva. Jag hade också tur att jag inte hade någon att kopiera eller bli imponerad av. Jag hade utvecklat min egen stil; jag skapade innan jag visste att det fanns en Thurber, en Benchley, en Price och en Steinberg. Jag såg aldrig deras verk förrän jag var runt 30 år. När jag kom till den punkt där jag attraherade flickor hade jag redan börjat arbeta, och det var viktigare för mig. Inte för att jag inte hellre skulle vilja älska, men arbetet har blivit en vana.”

Han publicerades för första gången i Roosevelt Torch, en studenttidning vid Roosevelt University, där han studerade engelska efter att ha lämnat Art Institute. Under sin tid i militären publicerades hans teckningar i Pacific Stars and Stripes, där han ursprungligen hade fått i uppdrag att göra layouter och klistra in. Hans första bok Take Ten, en sammanställning av hans militära Take Ten-teckningar, publicerades av Pacific Stars and Stripes 1955. Han sade senare att hans tid på college var slöseri med tid och att det hade varit bättre att resa runt i världen för att träffa människor.

Efter att ha återvänt till Chicago började Silverstein skicka in teckningar till tidskrifter samtidigt som han sålde korv på Chicagos bollplaner. Hans teckningar började publiceras i Look, Sports Illustrated och This Week.

Massmarknadspappersläsare över hela USA fick bekanta sig med Silverstein 1956 när Take Ten trycktes om av Ballantine Books som Grab Your Socks!

1957 blev Silverstein en av de ledande tecknarna i Playboy, som skickade honom runt i världen för att skapa en illustrerad resedagbok med rapporter från avlägsna platser. Under 1950- och 1960-talen producerade han 23 avsnitt med titeln ”Shel Silverstein Visits…” för Playboy. Han använde sig av en skissbok med skrivmaskinsliknande bildtexter och dokumenterade sina egna upplevelser på platser som ett naturistsamhälle i New Jersey, träningslägret för Chicago White Sox, San Franciscos Haight-Ashbury, Fire Island, Mexiko, London, Paris, Spanien och Afrika. I en schweizisk by tecknade han sig själv när han klagade: ”Jag ger dem 15 minuter till, och om ingen joddlar går jag tillbaka till hotellet”. Dessa illustrerade reseessäer samlades av förlaget Fireside i Playboy”s Silverstein Around the World, som publicerades 2007 med ett förord av Hugh Hefner och en introduktion av musikjournalisten Mitch Myers.

På samma sätt illustrerade han John Sacks Report from Practically Nowhere (1959), en samling humoristiska resevignetter som tidigare publicerats i Playboy och andra tidskrifter.

En teckning som han gjorde på 1950-talet fanns med på omslaget till hans nästa teckningssamling med titeln Now Here”s My Plan: A Book of Futilities, som publicerades av Simon & Schuster 1960. Silversteins biograf Lisa Rogak skrev:

Teckningen på omslaget som ger bokens titel skulle visa sig vara en av hans mest kända och ofta citerade teckningar. I teckningen är två fångar fastkedjade vid väggen i en fängelsecell. Både deras händer och fötter är fastkedjade. Den ena säger till den andra: ”Här är min plan”. Silverstein var både fascinerad och bekymrad över den mängd analyser och kommentarer som nästan omedelbart började virvla kring teckningen. ”Många sa att det var en mycket pessimistisk teckning, vilket jag inte alls tycker att den är”, sade han. ”Det finns mycket hopp även i en hopplös situation. De analyserar den och ifrågasätter den. Jag gjorde den här teckningen för att jag hade en idé om en rolig situation om två killar.”

Silversteins tecknade serier förekom i Playboy från 1957 till mitten av 1970-talet, och ett av hans Playboy-figurer utökades till Uncle Shelby”s ABZ Book (Simon & Schuster, 1961), hans första bok med nytt, originellt material för vuxna.

Musik

Silverstein studerade kort vid Chicago College of Performing Arts vid Roosevelt University. Han hade ett stort antal låtar i sin musikaliska produktion; ett antal av dem var hits för andra artister, framför allt rockgruppen Dr. Hook & the Medicine Show. Han skrev Tompall Glasers bästsäljande solosingel ”Put Another Log on the Fire”, ”One”s on the Way” och ”Hey Loretta” (båda hits för Loretta Lynn, 1971 respektive 1973) samt ”25 Minutes to Go”, sjungen av Johnny Cash, som handlar om en man som sitter i en dödscell och där varje rad räknar ner en minut närmare. Lynn spelade in fem låtar skrivna av Silverstein. Lynns producent Owen Bradley sade en gång att Silversteins stil i låtskrivandet var den som mest liknade den som Lynn själv skrev. Silverstein skrev också Cashs största hit, ”A Boy Named Sue” samt ”The Unicorn”, som först spelades in av Silverstein 1962 men som är mer känd i sin version av The Irish Rovers. Andra låtar som Silverstein skrivit tillsammans med Kris Kristofferson är ”The Taker” som skrivits tillsammans med Waylon Jennings och spelats in av Waylon Jennings, och en uppföljare till ”A Boy Named Sue” med titeln ”Father of a Boy Named Sue”, som är mindre känd, men han framförde låten på TV i The Johnny Cash Show. Han har också skrivit en mindre känd låt med titeln ”F**k ”em”.

Han skrev text och musik till de flesta av Dr. Hook & the Medicine Show-låtarna på deras första album, inklusive ”The Cover of Rolling Stone”, ”Freakin” at the Freakers” Ball”, ”Sylvia”s Mother”, ”The Things I Didn”t Say” och ”Don”t Give a Dose to the One You Love Most”. Han skrev många av de låtar som Bobby Bare framförde, bland annat ”Rosalie”s Good Eats Café”, ”The Mermaid”, ”The Winner”, ”Warm and Free” och ”Tequila Sheila”. Han skrev tillsammans med Baxter Taylor ”Marie Laveau”. Tompall Glasers tredje album innehöll åtta låtar av Silverstein och tre av Silverstein och andra.

Silversteins ”The Ballad of Lucy Jordan”, som först spelades in av Dr. Hook 1975, återinspelades av Marianne Faithfull (1979), Belinda Carlisle (1996) och Bobby Bare (2005) och har senare medverkat i filmerna Montenegro och Thelma & Louise. ”Queen of the Silver Dollar” spelades först in av Dr. Hook på deras album Sloppy Seconds från 1972 och senare av Doyle Holly (på hans album Doyle Holly från 1973), Emmylou Harris (på hennes album Pieces of the Sky från 1975) och Dave & Sugar (på deras album Dave & Sugar från 1976).

Silverstein komponerade originalmusik till flera filmer och visade upp en musikalisk mångsidighet i dessa projekt genom att spela gitarr, piano, saxofon och trombon. Han skrev ”In the Hills of Shiloh”, en gripande sång om efterdyningarna av det amerikanska inbördeskriget, som spelats in av The New Christy Minstrels, Judy Collins, Bobby Bare och andra. Soundtracket till filmen Ned Kelly från 1970 innehåller Silverstein-låtar som framförs av Waylon Jennings, Kris Kristofferson och andra. Han skrev också tillsammans med Waylon låten ”A Long Time Ago”.

Silverstein skrev också ”Hey Nelly Nelly”, en folksång från 1960-talet som spelades in av Judy Collins.

Silverstein hade ett populärt följe i Dr. Dementos radioprogram. Bland hans mer kända komiska låtar finns ”Sarah Cynthia Sylvia Stout (Would Not Take the Garbage Out)”, ”The Smoke-Off” (en berättelse om en tävling om vem som kunde rulla – eller röka – marijuana snabbare), ”I Got Stoned and I Missed It” och ”Stacy Brown Got Two”. Han skrev ”The Father of a Boy Named Sue”, där han berättar historien om originallåten ur faderns synvinkel, och 1962 års låt ”Boa Constrictor”, som sjungs av en person som blir uppslukad av en orm. Den sistnämnda låten spelades in av folkgruppen Peter, Paul and Mary och även av Johnny Cash på hans album Everybody Loves a Nut från 1966.

Ett av de sista musikaliska projekten som Silverstein genomförde under sin livstid var Old Dogs, ett album från 1998 med sånger om att bli gammal, som alla var skrivna eller medskrivna av Silverstein.

Silverstein är en långvarig vän till sångerskan och låtskrivaren Pat Dailey och samarbetade med honom på det postumt utgivna albumet Underwater Land (2002). Det innehåller 17 barnvisor som skrivits och producerats av Silverstein och sjungits av Dailey (med Silverstein som medverkande på några låtar). Albumet har konst av Silverstein.

Han var vän med Chicagos låtskrivare Steve Goodman, för vilken han skrev sista versen i ”What Have You Done For Me Lately?”. (han vägrade att få en låtskrivarkredit för sitt bidrag).

År 2010 producerade Bobby Bare och hans son Bobby Bare Jr en CD med titeln Twistable, Turnable Man: A Musical Tribute to the Songs of Shel Silverstein som släpptes på Sugar Hill Records. Andra artister som spelat in Silverstein-låtar är Brothers Four, Andrew Bird, My Morning Jacket och Bobby Bare Jr.

Teater

I januari 1959 var Look, Charlie: A Short History of the Pratfall en kaotisk komedi utanför Broadway som Silverstein, Jean Shepherd och Herb Gardner satte upp på New Yorks Orpheum Theatre på Second Avenue i Lower East Side. Silverstein fortsatte att skriva mer än 100 enaktade pjäser. The Lady or the Tiger Show (1981) och Remember Crazy Zelda? (1984) producerades i New York. The Devil and Billy Markham, som publicerades i Playboy 1979, bearbetades senare till en enaktspjäs som debuterade på en dubbelbilaga med Mamets Bobby Gould in Hell (1989) med Dr. Hook-sångaren Dennis Locorriere som berättare. År 1990 spelade Melvin Van Peebles alla roller i Silversteins moderniserade enaktsversion av Hamlet. Karen Kohlhaas regisserade An Adult Evening of Shel Silverstein, som producerades av New Yorks Atlantic Theater Company i september 2001 med en mängd korta sketcher:

En uppsättning av An Adult Evening of Shel Silverstein producerades av teatergruppen The Spectrum Players från Hofstra University, som grundades av Francis Ford Coppola 1959. I produktionen användes en estetik som bygger på ”viktorianska sjömän på permission som tittar på en pjäs” och man använde sig av levande rag-time och en karaktär av en konferencier som inte fanns med i manuskriptet för att övergå mellan pjäserna. Regissören var Richard Traub från Chicago och flera av Hofstras mest lovande unga skådespelare medverkade i föreställningen: Nick Pacifico, Amanda Mac, Mike Quattrone, Ross Greenberg, Chelsea Lando, Allie Rightmeyer och Paolo Perez som konferencier.

I december 2001 producerades Shel”s Shorts i repertoar som två separata kvällar under titlarna Signs of Trouble och Shel Shocked av Market Theater i Cambridge, Massachusetts. Signs of Trouble regisserades av Wesley Savick och Shel Shocked av Larry Coen.

TV och film

Silverstein skrev manus till Things Change tillsammans med David Mamet. Han skrev också flera berättelser för TV-filmen Free to Be… You and Me. Silverstein skrev och berättade en animerad kortfilm av The Giving Tree, som först producerades 1973; en nyinspelning baserad på Silversteins originalmanus men utan hans berättelse släpptes 2015 av regissören Brian Brose. Bland övriga krediter kan nämnas kortfilmerna De boom die gaf (baserad på hans roman) och Lafcadio: The Lion Who Shot Back.

Hans låtar har använts i många TV-program och filmer, bland annat Almost Famous (”The Cover of Rolling Stone”), Thelma & Louise (”The Ballad Of Lucy Jordan”) och Coal Miner”s Daughter (”One”s on the Way”), samt i Dustin Hoffman-filmen Who Is Harry Kellerman and Why Is He Saying Those Terrible Things About Me? (”Bunky and Lucille”, ”Last Morning”).

Ursula Nordstrom, Silversteins redaktör på Harper & Row, uppmuntrade Silverstein att skriva poesi för barn. Silverstein sade att han aldrig hade studerat andras poesi och att han därför hade utvecklat sin egen udda stil, avslappnad och konversationell, där han ibland använde svordomar och slang. I en intervju med Publishers Weekly 1975 fick han frågan hur han kom att skriva barnböcker:

”Det gjorde jag inte”, sa Shel, ”jag har aldrig planerat att skriva eller teckna för barn. Det var Tomi Ungerer, en vän till mig, som insisterade – och praktiskt taget släpade in mig, sparkande och skrikande, på Ursula Nordströms kontor. Och hon övertygade mig om att Tomi hade rätt; jag kunde göra barnböcker.” Förhållandet mellan Ursula Nordstrom och Shel Silverstein är ömsesidigt givande. Han anser att hon är en utmärkt redaktör som vet när hon ska lämna en författare och illustratör ifred. På frågan om han skulle ändra något som han hade producerat på en redaktörs order svarade han med ett rakt ”Nej”. Men han tillade: ”Jag tar gärna emot ett förslag till revidering. Jag tar bort vissa saker när jag skriver för barn om jag tror att bara en vuxen kommer att förstå idén. Då släpper jag det eller sparar det. Men redaktörer som rör vid innehållet? Nej.” Hade han blivit överraskad av det astronomiska rekordet för The Giving Tree, hans största försäljning hittills och en av de mest framgångsrika barnböckerna på många år? Ännu ett bestämt nej. ”Det jag gör är bra”, sade han. ”Jag skulle inte släppa ut det om jag inte tyckte att det var det.” Men The Giving Tree, som har sålt stadigt sedan den kom ut för nästan tio år sedan och som har översatts till franska, är inte hans egen favorit bland sina böcker. ”Jag gillar Onkel Shelbys ABZ, En giraff och en halv och Lafcadio, lejonet som sköt tillbaka – jag tror att jag gillar den mest.”

Otto Penzler kommenterade Silversteins mångsidighet i sin brottsantologi Murder for Revenge (1998):

Uttrycket ”renässansmänniska” tenderar att bli överanvänt nuförtiden, men om man applicerar det på Shel Silverstein börjar det nästan verka otillräckligt. Han har inte bara producerat countryhits och populära låtar med en till synes lätthet, utan han har också varit lika framgångsrik när det gäller att skriva poesi, noveller, pjäser och barnböcker. Dessutom har hans nyckfullt hippa fabler, som är älskade av läsare i alla åldrar, gjort honom till en av de mest populära på bestsellerlistorna. Det mest anmärkningsvärda är att A Light in the Attic visade en sådan uthållighet på New York Times-listan – två år, för att vara exakt – som de flesta av de största namnen (John Grisham, Stephen King och Michael Crichton) aldrig har uppnått med sina storsäljare. Hans omisskännliga illustrativa stil är en annan viktig del av hans attraktionskraft. Precis som ingen författare låter som Shel, är ingen annan konstnärs vision lika förtjusande, sofistikerad och kaxig. Man kan bara förundras över att han tar sig tid att svara så vänligt på sina vänners förfrågningar. I följande verk kan vi vara glada att han gjorde det. Genom att dra nytta av sin karakteristiska passion för att göra listor visar han hur handlingen inte bara ligger i önskan utan även i sublimeringen.

Denna antologi var den andra i en serie som även innehöll Murder for Love (1996) och Murder and Obsession (1999). Alla tre antologierna innehöll bidrag från Silverstein. Han brydde sig egentligen inte om att anpassa sig till någon slags norm, men han ville lämna sin prägel så att andra kunde inspireras av den, vilket han berättade för Publishers Weekly:

Jag hoppas att människor, oavsett ålder, kan hitta något att identifiera sig med i mina böcker, ta upp en och uppleva en personlig upptäckt. Det är fantastiskt. Jag tycker att om man är en kreativ person ska man bara sköta sitt jobb, göra sitt arbete och inte bry sig om hur det tas emot. Jag läser aldrig recensioner, för om man tror på de bra måste man också tro på de dåliga. Inte för att jag inte bryr mig om framgång. Det gör jag, men bara för att det låter mig göra vad jag vill. Jag har alltid varit beredd på framgång, men det betyder att jag måste vara beredd på misslyckanden också. Jag har ett ego, jag har idéer, jag vill vara tydlig, kommunicera, men på mitt eget sätt. Människor som säger att de bara skapar för sig själva och inte bryr sig om de blir publicerade… Jag hatar att höra sådant prat. Om det är bra är det för bra för att inte delas. Det är så jag känner för mitt arbete. Så jag kommer att fortsätta att kommunicera, men bara på mitt sätt. Det finns många saker som jag inte kommer att göra. Jag kommer inte att gå ut i tv, för vem pratar jag med? Johnny Carson? Kameran? Tjugo miljoner människor som jag inte kan se? Jag kan inte se dem. Och jag kommer inte att ge några fler intervjuer.

Mellan 1967 och 1975 bodde Silverstein på en husbåt i Sausalito i Kalifornien. Han ägde också bostäder i Martha”s Vineyard i Massachusetts, Greenwich Village i New York och Key West i Florida. Han gifte sig aldrig, och enligt biografin A Boy Named Shel från 2007 låg han med ”hundratals, kanske tusentals kvinnor”. Han var också ofta närvarande på Hugh Hefners Playboy Mansion och Playboy Clubs.

Silverstein träffade enligt uppgift en kvinna från Sausalito vid namn Susan Taylor Hastings på Playboy Mansion, och de fick en dotter vid namn Shoshanna Jordan Hastings (född 30 juni 1970). Susan dog den 29 juni 1975, en dag före Shoshannas femårsdag, och Shoshanna flyttade till sin farbror och moster i Baltimore, Maryland. Shoshanna dog av ett hjärnaneurysm den 24 april 1982, vid 11 års ålder. Silversteins bok A Light in the Attic är tillägnad henne. Silverstein träffade senare Sarah Spencer från Key West, som körde ett turisttåg och inspirerade Silversteins låt ”The Great Conch Train Robbery”. De fick en son vid namn Matthew De Ver (född den 10 november 1984), som senare blev en New York-baserad låtskrivare och producent.

Den 25 juni 2019, två decennier efter Silversteins död, listade New York Times Magazine honom bland hundratals konstnärer vars material hade förstörts i branden i Universal Studios 2008.

Den 10 maj 1999 dog Silverstein vid 68 års ålder av en hjärtattack i sitt hem i Key West, Florida. Han begravdes på Westlawn Cemetery i Norridge, Illinois.

Silversteins låt ”A Boy Named Sue” vann en Grammy 1970. Han nominerades till en Oscar och en Golden Globe Award för sin låt ”I”m Checkin” Out” från filmen Postcards from the Edge.

Tillsammans med sin mångåriga vän och producent Ron Haffkine släppte Silverstein ”Where the Sidewalk Ends” på kassett 1983 och som LP-skiva 1984, och vann 1984 års Grammy Award för bästa inspelning för barn.

Silverstein blev postumt invald i Nashville Songwriters Hall of Fame 2002. Silverstein blev invald i Chicago Literary Hall of Fame 2014.

Bibliografi

Silverstein ansåg att skrivna verk måste läsas på papper – rätt papper för det aktuella verket. Han lät vanligtvis inte sina dikter och berättelser publiceras om han inte kunde välja typ, storlek, form, färg och kvalitet på pappret. Eftersom han var en boksamlare tog han känslan av pappret, bokens utseende, teckensnitten och bindningen på allvar. De flesta av hans böcker fick inte någon pocketutgåva eftersom han inte ville att hans verk skulle förminskas på något sätt. Silversteins dödsbo fortsätter att kontrollera upphovsrättsliga tillstånd för hans verk och har blockerat citat av detta verk i åtminstone en biografisk behandling.

Tyskspråkiga webbplatser

Källor

  1. Shel Silverstein
  2. Shel Silverstein
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.