Roland Garros

Sammanfattning

Roland Garros var en fransk flygare, pilotlöjtnant i första världskriget, född den 6 oktober 1888 i Saint-Denis de La Réunion och dog i en luftstrid den 5 oktober 1918 i Vouziers (Ardennerna). Han fick sin pilotlicens på Cholet-flygfältet i Maine-et-Loire.

Han blev först och främst känd för sina idrottsliga bedrifter i flygplan, och särskilt för den första överfarten av Medelhavet som han gjorde den 23 september 1913 i ett enplansflygplan.

Idag är hans namn fortfarande förknippat med tennisturneringen French Open (som också kallas Roland Garros), eftersom den har hållits på arenan som bär hans namn sedan den byggdes 1928.

En barndom i solen

Roland Garros föddes den 6 oktober 1888 på rue de l”Arsenal (numera omdöpt till ”rue Roland-Garros”) i Saint-Denis de La Réunion. Hans familj hade länge varit etablerad på ön, med ursprung i Toulouse på faderns sida och Lorient (via Pondicherry) på moderns sida, Clara född Faure. Han var bara fyra år gammal när hans far Georges Garros bestämde sig för att åka med sin familj till Cochinchina. Georges Garros öppnade en advokatbyrå i Saigon för att sköta sina vietnamesiska handelsvänner. Hans mor ansvarade för hans skolgång, men när han kom till gymnasiet år 1900 tvingades föräldrarna skicka honom ensam till Frankrike för att studera humaniora. På den tiden tog sjötransporten mellan Saigon och Marseille nästan två månader. Från och med den tidpunkten och fram till slutet av sitt liv levde Roland Garros ett praktiskt taget autonomt liv, ensam med sina ansvarsområden.

Så snart han anlände till Paris, till Collège Stanislas där hans föräldrar hade skrivit in honom i sjätte klass, drabbades den tolvårige pojken av en allvarlig lunginflammation och utan att invänta föräldrarnas råd, som befann sig för långt borta, beslutade skolledningen att skicka honom till det andra Collège Stanislas i Cannes.

En skicklig idrottsman

Där fick han sol och sport, särskilt cykling, som hjälpte honom att bli frisk. Som hans vän, författaren och journalisten Jacques Mortane, skrev: ”Den lilla drottningen lyckades där fakulteten misslyckades”. De blev mästare i cykelsport mellan skolorna 1906, han under pseudonymen ”Danlor”, ett anagram av sitt förnamn, för att hans far inte skulle få veta något… Det var också han som ledde fotbollslaget från Lycée Masséna i Nice till seger. Hans skolgång var visserligen inte lysande, men den var ändå bra: han tog igen det skolår som han förlorade under lunginflammationen utan större svårigheter. Bland flera priser som skolpojken fick finns ett första pris i piano, vilket visar att han har en viss dragning till musiken.

Han åkte till Paris för sitt sista år i filosofi, som han studerade vid Lycée Janson-de-Sailly, där han blev vän med Jean Bielovucic, en ung peruanare som, liksom han själv, skulle göra sig ett namn inom flyget. Därefter gick han framgångsrikt in på HEC Paris, där han tog examen i den klass från 1908 som nu bär hans namn. Émile Lesieur, hans vän och studiekamrat vid HEC, en rugbylandslagsspelare, sponsrade honom när han började på Stade Français, där han var inskriven i rugbysektionen. Och om han spelar lite tennis är det bara som amatör.

Så snart han fått sitt diplom anställdes han av Automobiles Grégoire. Vid sidan av affärsverksamheten lärde han sig snabbt om mekanik och motorsport, något som inte lärdes ut vid HEC. Det dröjde inte länge innan han ville stå på egna ben. Hans far, som ville att han skulle bli advokat, avbröt honom. Med ekonomisk hjälp av fadern till en annan student vid HEC, Jacques Quellennec (en ingenjör som deltog i byggandet av Suezkanalen), blev han vid 21 års ålder företagsledare och agent för Grégoire i den butik som han öppnade vid foten av Triumfbågen vid Étoile, med skylten ”Roland Garros automobiles – sportvagnar”, på 6 avenue de la Grande-Armée. Vid den tiden konstruerade han en rörformad bil med Grégoire ”hink”, ett chassi på vilket två säten var monterade. Han kan flytta från sitt rum som hushållsbiträde på 10 rue des Acacias till en lägenhet på tredje våningen på 7 rue Lalo i Paris 16:e arrondissement.

Födelsen av en passion

Under sommarsemestern 1909 deltog han i ”Grande Semaine d”Aviation de la Champagne” i Sapicourt nära Reims, hos sin vän Quellennecs farbror, från den 22 till den 29 augusti. Det var en uppenbarelse för honom: han skulle bli flygare.

Vinsterna från bilaffären gjorde det möjligt för honom att beställa den billigaste flygmaskinen på den tiden, en Demoiselle Santos-Dumont (7 500 franc jämfört med 30 000-40 000 franc för en Blériot XI), på Salon de Locomotion Aérienne i Palais de la Découverte. Flygplanet var ömtåligt och farligt på grund av det bräckliga landningsstället som gick sönder, vilket gav Demoiselle smeknamnet ”man killer”. Det fanns ännu ingen flygskola: han lärde sig på egen hand, med hjälp av en annan ”Demoiselliste”, schweizaren Edmond Audemars, som han hade träffat på flygfältet i Issy-les-Moulineaux, som vissa redan betraktade som ”flygets vagga”.

Han hade inte ens fått sitt flygcertifikat när han anlitades av Comité Permanent des Fêtes de Cholet för ceremonierna den 14 juli 1910, där han den 19 juli fick sitt Brevet de l”Aéro-Club de France, nr 147, på Cholet-flygfältet, som nu bär hans namn. Han hade drygt tre timmars flygtid bakom sig när den amerikanske industrimannen Hart O. Berg anlitade honom för mötet i Belmont Park. Berg för tävlingen i Belmont Park i New York. Hans bräckliga ”Demoiselle” och hans vän Audemars skulle flyga tillsammans med de kraftfulla Blériot XI, Antoinettes och andra Wrights och Curtisses, utan att naturligtvis försöka konkurrera med dem.

På Astor Hotel, där han bodde, träffade han sin fransk-kanadensiske amerikanske vän John Moisant, som han hade träffat på flygfältet i Issy. Tillsammans med sin bror Alfred organiserade Moisant en turné med flygutställningar i USA. Den unge mannen tvekade inte när John erbjöd honom att flyga med Moisant Circus, där han fick sällskap av Audemars, René Simon och René Barrier. För 22-åringen var det en oväntad möjlighet att flyga varje dag och på så sätt förbättra sin kompass- och pilotkunskap i alla väder. Cirque Moisant-tåget korsade en stor del av USA, Mexiko och slutligen Kuba och gav R. Garros smeknamnet ”molnkysare” vid de många flygmötena på den tiden.

Rekordbrytare och pionjär i Sydamerika

När Garros återvände till Frankrike i maj 1911 deltog han i årets tre stora tävlingar: flygloppet Paris-Madrid, Paris-Rom och Europacirkusen. Trots sina obestridliga kvaliteter som pilot fick han stryk varje gång och journalister gav honom smeknamnet ”den evige andrapristagaren”.

Han tog snart sin hämnd. Han anlitades sedan för ett möte på flygfältet Champirol i Villars (Loire) och Saint-Priest-en-Jarez i närheten av Saint-Étienne, där han bland andra flygstjärnor träffade sin vän Bielo, som hade blivit hans ”vapenbroder”. Men framför allt träffade han Charles Voisin och hans vän, baronessan de Laroche. De blev genast vänner och Voisin, som redan hade hand om Bielovucics affärer, gick med på att ta hand om sin nya väns flygkarriär. Det var han som förberedde deras deltagande i Le Mans ”meeting” och omedelbart därefter organiserade han det första höjdrekordet som Garros tog från kapten Félix med 3 950 m den 4 september 1911, när han startade från stranden i Cancale. Garros hävdade att höjdrekord var de mest användbara för flygets utveckling eftersom de flygplan som måste byggas för dem var de ”säkraste”, de ”minst farliga” och de mest ”kapabla att utföra tjänster”. Denna första skiva placerade honom bland de bästa, och han var efterfrågad från alla håll. Särskilt i Marseille, där han skulle återuppta relationen med sin far tack vare deras gemensamma vän Jean Ajalbert. I Parc Borély såg mer än 100 000 entusiastiska åskådare på hans flygövningar tillsammans med Jules Védrines, den andra stjärnan i showen.

Sedan anlitade den amerikanske industrimannen Willis Mc Cormick, grundare av Queen”s Aviation Company limited, honom tillsammans med René Barrier, Edmond Audemars och Charles Voisin för en stor turné i Sydamerika. Med sin Blériot XI var Garros den förste att flyga över bukten i Rio de Janeiro, att flyga över den tropiska skogen och att ta flygfotografier i relief med sitt Richard Verascope. Han var den förste som flög från São Paulo till Santos, symboliskt med en liten postsäck, och tillsammans med sin vän Eduardo Chaves, en av de framtida skaparna av brasiliansk civil luftfart, gjorde han triumferande returflygningen från Santos till São Paulo.

Det var också i Rio, efter en offentlig demonstration, som major Paiva Meira, chef för den brasilianska militärkommissionen, och löjtnant Ricardo Kirk kontaktade honom. Tillsammans med dem skulle han organisera en flygvecka för militären, där många unga officerare som skulle bilda kärnan i det framtida brasilianska flygvapnet fick sin första flygning. Löjtnant Kirk, som i Brasilien betraktas som den militära flygningens fader, var en av dem och från och med september skulle han leda delegationen av unga brasilianska officerare som kom till Étampes för att ta sin pilotlicens. Han kommer att ha nummer 1089. Roland Garros kan därför betraktas som initiativtagare till den brasilianska militärflyget.

I Argentina kommer piloten att lämna ett respekterat namn i folkets minne som många inte kommer att tveka att senare associera med en annan stor fransk flygare, ”ärkeängeln” Jean Mermoz.

Circuit d”Anjou, Houlgate- och Tunisregister, razzia Tunis-Rom

Men det var i Angers som Garros skulle nå sin första stora framgång. Grand Prix de l”Aéroclub de France skulle korna vinnaren av Anjou-kretsen: målet var att flyga triangeln Angers-Cholet-Saumur sju gånger på två dagar, söndagen den 16 och måndagen den 17 juni 1912, dvs. drygt 1 100 kilometer. R. Garros, som presenterade sig med sin personliga Blériot på 50 hk (han hade länge varit noga med att bara flyga med sina egna maskiner), ställdes mot de trettiotre bästa piloterna i världen, med stöd av alla tänkbara medel från de mäktigaste industriföretagen i världen. Trots att några modiga människor tog sig upp i luften trots vind och storm var Garros snart den enda som var i luften, tillsammans med den unge Brindejonc des Moulinais som tyvärr för honom korsade mållinjen utanför den föreskrivna tiden. Roland Garros var därför det enda som avslutade den första och andra dagens tävlingar. Från och med då skulle journalisterna bara kalla honom ”mästarnas mästare”.

Han bekräftade detta vid det första mötet i Wien där han, alla priser sammanlagda, fick 21 000 kronor, den största summan som delades ut till en fransman, Audemars fick nöja sig med 7 500 kronor. Han vilade inte på sina lagrar och omedelbart efter dessa lysande segrar fick han återigen höjdrekordet med sin Blériot i Houlgate där hans vän, industrimannen Émile Dubonnet (flygcertifikat nr 47), hade erbjudit honom gästfrihet i sin överdådiga villa. Med ett flygplan av samma typ som det som användes året innan i Cancale, vann han nästan en kilometer i höjd: här befann han sig på 4 950 meter.

Men efter dessa lysande framgångar hade han oturen att förlora sin vän Charles Voisin som dog i en bilolycka. Efter att ha övervunnit en svår period av oreda hade han turen att bli kontaktad av Raymond Saulnier och Léon Morane och blev testpilot för det unga företaget Morane-Saulnier.

Eftersom Houlgate-rekordet inte hade hållit i mer än fjorton dagar bestämde han sig för att vinna tillbaka det. Den här gången med Morane-Saulnier Type H av Georges Legagneux, den nya rekordhållaren, som han köpte den av med sina egna pengar. Efter några misslyckade försök, som präglades av många kepsar på flygfältet Milles nära Aix-en-Provence, bestämde han sig för att åka till Tunis, där klimatet verkade mer gynnsamt. Det var där som han fick sitt tredje rekord, godkänt av Aéroclub de France på 5 610 meter.

Enligt kontraktet som band honom till Morane-Saulnier hade han ”en insats” kvar av de två som han skulle göra. Han valde en flygning Tunis-Rom (Trapani-Santa-Eufemia, 400 kilometer; Santa-Eufemia-Rom, 438 kilometer), vilket gjorde det möjligt för honom att i december 1912 bli den förste att med flygningen Tunis-Trapani förbinda två kontinenter, Afrika och Europa, med flyg. Han var också glad över att vara ”den förste att flyga över Vesuvius” och det varma välkomnande han fick i Rom av myndigheterna, sina vänner från den italienska flygklubben och den entusiastiska publiken kompenserade för besvikelsen över hans andraplats året innan i tävlingen Paris-Rom, som hade vunnits av André Beaumont.

Första flygöverfarten över Medelhavet

Samtidigt blev Roland Garros teknisk rådgivare åt Raymond Saulnier, vars avhandling Équilibre, centrage et classification des aéroplanes (Balans, centrering och klassificering av flygplan) har varit en auktoritet bland flygplanstillverkarna i tre år. I Le Figaro skrev Saulnier och Léon Morane tillsammans en artikel där de förklarade och försvarade Garros teorier om ”överskottsstyrka” och ”flygkvalitet”.

Våren 1913 åkte Garros på semester till Côte d”Azur tillsammans med sin kompanjon Marcelle Gorge för att återupptäcka de miljöer där han hade varit som tonåring. Men han kunde inte låta bli att delta i den cup som hans vän Jacques Schneider (se Schneider Cup), som hade satt hans första höjdrekord, just hade skapat för sjöflygplan. Den enda tillfredsställelse han fick av det var att han kunde stå upp mot mycket kraftfullare flygplan med en blygsam motor på 60 hk.

R. Garros hade under tiden fått sitt pris från idrottsakademin för året 1912 (Henri Deutsch de la Meurthe-priset). Den 15 juni deltog han för andra gången med framgång i det andra mötet i Wien. Den 2 juli åkte han tillsammans med Audemars, Léon Morane och Eugène Gilbert till Compiègne för att hälsa Brindejonc des Moulinais välkommen tillbaka från sin ”rundtur i huvudstäderna”: de fem Moranes flög tillsammans till huvudstaden och bildade på så sätt, enligt historikern Edmond Petit, ”vad som måste vara historiens första gruppflygning med fem personer”.

R. Garros träffade också den prestigefyllda biltillverkaren Ettore Bugatti i Molsheim. De två männen kom snabbt överens. R. Garros beställde genast en 5-liters Bugatti Type 18, den enda bil som moraliskt sett kunde bära namnet ”Roland-Garros”, eftersom Bugatti själv hade döpt den så (endast sju exemplar byggdes, Garrosbilen, chassinummer 474, överlevde i Storbritannien under namnet ”Black Bess”). Den överlämnades till honom den 18 september 1913. Han hade redan i hemlighet planerat att korsa Medelhavet i juli eller augusti, men vinden blåste söderut och havet var grovt. På morgonen söndagen den 21 september 1913 fick han ett telefonsamtal från sin mekaniker Hue som meddelade att vädret blev bättre på Medelhavet och att vinden hade vänt. Den 22 september anlände han till Saint-Raphaël med ett tåg från Paris.

Och den 23 september 1913 gick Roland Garros till historien som den första personen som lyckades korsa Medelhavet med flyg, på 7 timmar och 53 minuter, med en genomsnittlig hastighet på 101 kilometer i timmen. Hans vän Marcelle var den enda kvinnan och den enda civilperson som var närvarande på fältet vid flygcentret vid marinflygbasen i Fréjus-Saint Raphaël, varifrån han tog sig upp i luften. Jean Cocteau, som senare skulle skriva en lång dikt om Roland Garros med titeln Le Cap de Bonne Espérance (Det goda hoppets kap), nämner ”den unga kvinnan i skunkpäls”. Morane-Saulnier-monoplanet, utrustat med en Gnome-motor på 80 hästkrafter och en Chauvière-propeller, lyfte kl. 5.47 på morgonen, lastat med 200 liter bensin och 60 liter ricinolja. Garros gick ut med kompass, med en motor som gick sönder två gånger och förlorade en del, utanför Korsika och över Sardinien. Han hade fem liter bensin kvar när han landade i Bizerte klockan 13.40 efter att ha flugit cirka 780 kilometer.

I Marseille och sedan i Paris välkomnades flygaren i triumf. Det måste sägas att efter denna bedrift blev Medelhavets segrare Frankrikes och hela Paris älskling. Jean Cocteau, som enligt Jean-Jacques Kihm, en av poetens bästa kännare, ”hade en verklig passion för att vara vän med de mest kända personerna i sin tid”, lyckades bli presenterad för Medelhavets hjälte, som tog med honom på flera akrobatiska flygningar i luften. Han tillägnade honom sin dikt Le Cap de Bonne-Espérance.

Alla hans mest prestigefyllda kollegor gratulerade piloten till hans bedrift och pressen talade redan om de första flygbolagen, som inte skulle komma att se dagens ljus förrän efter kriget. Den 39 km långa korsningen av Engelska kanalen var bara fyra år gammal. Det skulle dröja sex år och ett krig innan den första flygöverfarten över Atlanten ägde rum den 15 juni 1919 av brittiska Alcock and Brown (långt före Lindberghs).

R. Garros är, tillsammans med Jacques Mortane, som är generalsekreterare för föreningen som de helt enkelt kallar ”Gruppen”, som samlar ett femtontal flygstjärnor. Ett av gruppens mål är att hjälpa änkor och föräldralösa barn till omkomna flygare, och det finns redan många av dem som har hyllat sin passion. För att samla in pengar organiserar de helt enkelt ”möten” och utställningar. Den 14 juni 1914 presenterade fjorton av dem, utan officiell beskydd, sin första prestation, ”Journée des Aviateurs” i Juvisy.

Det senaste mötet i Wien

Det var i oktober 1913 i Como, under den italienska sjöscenen, som R. Garros träffade tysken Hellmuth Hirth, en erfaren pilot och då teknisk chef för Albatros Flugzeugwerke i Johannisthal. De träffades igen kort därefter i Èze, i storhertiginnan Anastasie av Mecklenburg-Schwerin, Garros mest brinnande beundrare, som var ingen annan än Kronprins Wilhelms svärmor.

De två männen träffades igen i juni 1914 i Aspern för det tredje och sista ”Wienmötet”, som präglades av två tragiska händelser. För det första var det den första av världens stora flygkatastrofer: ett österrikiskt militärt luftskepp av typen M III som befann sig på ett fotografiskt uppdrag träffades under flygningen av en Farman. De två flygplanen kastades till marken mittemot Aspernfältet, vilket ledde till att nio officerare dog. De franska flygvapnen organiserade en flygprocession för att hylla dessa ”vapenbröder”; alla deras svartklädda flygplan, inklusive Morane N som R. Garros för första gången presenterade offentligt, flög den ena efter den andra över platsen för katastrofen och gav offren en storslagen begravning i luften.

Sedan kom den andra tragedin, det historiska mordet på ärkehertig Franz Ferdinand i Sarajevo, men ingen kunde ännu föreställa sig att kriget var så nära.

R. Garros föreslår H. Hirth att besöka fabrikerna Morane-Saulnier, och i gengäld bjuder H. Hirth in honom och Raymond Saulnier till en rundtur i de tyska flygfabrikerna: det är i Berlin som krigsljuden kommer att överraska honom. I sin Bugatti, tillsammans med sin mekaniker Jules Hue, lyckades Garros ta sig över den tyska gränsen precis innan den stängdes.

Första utvecklingen av skotten genom propellern

Trots att han var född i en koloni och inte hade någon värnplikt, tog han värvning som menig den 2 augusti 1914 för att stanna under kriget. Först placerad i Escadrille 23 (en) (kallad MS 23, eftersom den var utrustad med flygplan av typen Morane-Saulnier H) deltog han i många observations- och spaningsuppdrag, där han släppte granater som transporterades som bomber och kämpade med observatörer beväpnade med gevär.

I början av fientligheterna vinkade fientliga piloter åt varandra när de möttes, men efter några veckor sköt de mot varandra med gevär eller revolvrar, utan någon egentlig effektivitet. Världens första seger i luften inträffade den 5 oktober 1914 när mekanikern Louis Quenault sköt ner en Aviatik B.I. med en kulspruta monterad på framsidan av sin Voisin III. Detta visade sig vara den typ av vapen som behövde monteras på flygplan, men många flygplan hade sina motorer placerade framtill, vilket gjorde det omöjligt att använda vapen på grund av propellern.

Redan i november 1914 var Garros den första specialist som i en rapport till GQG definierade det ensitsiga jaktflygplanet så som det skulle komma att användas i alla länder i världen under årtiondena. Eftersom han kände till systemet för att skjuta genom propellern som uppfanns i april 1914 av Raymond Saulnier (och det konstruktionsbyrå som leddes av Louis Peyret), föreslog han honom i december att utveckla anordningen. Han genomförde den första skjutningen under flygning och förbättrade apparaten genom att minska storleken på metalldeflektorerna på bladen. I januari 1915 slutförde han utvecklingen av det allra första ensitsiga jaktplanet i historien, beväpnat med ett maskingevär som sköt i flygplanets axel genom propellerns rotationsfält.

Han återvände sedan till fronten, till MS26, och hans anpassade avfyrningssystem på en Morane-Saulnier typ L ”Parasol” gjorde det möjligt för honom att i början av april 1915 vinna tre raka segrar på två veckor: för de allierade styrkorna som helhet var detta den fjärde, femte och sjätte segern i luften och dessutom de första segrarna som en man ensam tog hem i en ensitsig flygmaskin.

Krigsfånge

Den 18 april 1915 befann sig löjtnant Garros på ett uppdrag över Belgien när han träffades av en tysk flakskula. Hans plan fick slut på bränsle och tvingades landa i Hulste, där han togs till fånga innan han hann sätta eld på sitt plan.

Systemet att skjuta genom propellern studerades omedelbart av Anthony Fokker, hans ingenjörer Heinrich Lübber, Curt Heber och Leimberger, som skapade ett annat system, där kulsprutan var helt synkron med propellern, och kulorna passerade mellan bladen utan att röra dem, vilket undvek farliga ricochetter. Fokker-systemet var det första som utrustade Fokker E.III, som det tyska flygvapnet dominerade luften med fram till mitten av 1916, tills Fokker-systemet kopierades av de allierade.

Liksom alla starka huvuden kommer R. Garros att vara föremål för en privilegierad övervakning och flyttas från ett läger till ett annat (Küstrin, Trier, Gnadenfrei, Magdeburg, Burg och återigen Magdeburg), eftersom det är nödvändigt att förhindra att han hinner samla ihop förutsättningarna för en flykt. Efter många misslyckade försök lyckades han fly från Magdeburglägret efter tre år den 15 februari 1918 i sällskap med löjtnant Anselme Marchal, som talade mycket bra tyska. De två männen gjorde sig två grova tyska officersuniformer och klädda som sådana, med hjälp av halvljuset och Anselmes irriterande tonfall, passerade de de fyra närvarande vaktposterna. När de äntligen kommer ut ur lägret stjäl de civila kläder och börjar en resa som tar dem till Holland, sedan Storbritannien och slutligen Frankrike.

I detta sammanhang kan vi understryka att om filmaren Jean Renoir drog nytta av vittnesmålet från den blivande generalen Armand Pinsard, Rolands tidigare kamrat i MS 23, som togs till fånga och sedan rymde som han, så inspirerades han nödvändigtvis av Jean Ajalberts berättelse om R. Garros fångenskap i Roland Garros passion eller av Jean des Vallières i Kavalier Scharnhorst, för att gestalta Boëldieu i Den stora illusionen. Det är säkert ingen tillfällighet att hans kompanjon i filmen heter ”Maréchal”.

De sista ögonblicken i ett mycket kort liv

Dessa tre år i fångenskap har allvarligt skadat hans hälsa, särskilt hans syn: hans latenta närsynthet har blivit mycket besvärlig och tvingar honom att gå under jorden för att få glasögon för att kunna fortsätta flyga.

Clemenceau försökte förgäves behålla honom som rådgivare till generalstaben, men ”Tigern” var tvungen att böja sig för flygplansmannens envisa vilja: han ville återvända till strid, som om han betraktade sin fångenskap som en skyldig handling. Den flyende hade under tiden upphöjts till officer i hederslegionen, utan svårigheter den här gången, eftersom president Poincaré själv hade varit tvungen att ingripa mot ett starkt motstånd för att riddarbandet skulle tilldelas segraren i Medelhavet.

Efter en konvalescens och en fullständig renoveringskrets (flygplanen och flygstridsmetoderna hade förändrats fullständigt på tre år), tilldelades han sin tidigare MS 26, som blev SPA 26, eftersom den nu var utrustad med SPAD XIII. Tillsammans med de tre andra Cigognes-skvadronerna ingår den i stridsgrupp nr 12 (GC12).

Genom uthållighet lyckades Roland Garros återfå sin lätthet att flyga. Skvadronen lämnade Nancy för flygfältet Noblette i Champagne.

Även om han inte gillade atmosfären på ”baksidan”, som han motvilligt hade mött 1914 när han arbetade med utvecklingen av ”skott genom propellern”, kom han regelbundet på permission från La Noblette i Paris. Marcelle var inte där, hon var på en lång konvalescens i Billère i Pyrenéerna. Förutom Audemars, som i egenskap av schweizisk medborgare inte kunde delta i striderna utan fick nöja sig med att leverera ny utrustning, och som fortfarande bodde på fjärde våningen i 7 rue Lalo, var alla hans vänner vid fronten eller döda, så han befann sig ofta i Passy hos sin pianistvän Misia Edwards, som han delade kärleken till Chopins musik med. Gabriel Faurés före detta elev spelade för honom hela kvällar, när det inte var Roland Garros, vars musikaliska talang hade visat sig sedan Nice, som själv var tolk av deras favoritkompositör. En kväll i september bad Isadora Duncan, som var en av de många gästerna i Misias salong, Roland att ta upp pianot och spela Chopin. Han gjorde det och Isadora började dansa. Som hon själv berättade i sin självbiografi Mitt liv, när han följde henne tillbaka till sitt hotell på Quai d”Orsay, dansade hon återigen för honom på Place de la Concorde under en flygräd, medan ”han, som satt på kanten av en fontän, applåderade mig och hans melankoliska svarta ögon lyste av elden från raketerna som föll och exploderade inte långt ifrån oss (…) Kort därefter grep Hjältarnas ängel tag i henne och förde bort henne”.

Den 2 oktober 1918 vann Roland Garros sin fjärde och sista seger. Kvällen före sin 30-årsdag, den 5 oktober, fem veckor före vapenstilleståndet, exploderade hans SPAD i luften efter en strid mot Fokker D.VII och störtade i Saint-Morel i Ardennerna, inte långt från Vouziers där han ligger begravd.

Ett namn som är kopplat till tennis

Namnet Roland Garros är allmänt förknippat med tennis. Roland Garros hade gått med i rugbysektionen på Stade Français 1906, med stöd av sin studiekamrat och idrottsman Émile Lesieur från HEC, och det var denne som 1927, efter att ha blivit ordförande för den prestigefyllda föreningen, bestämt krävde att hans väns namn skulle ges till den parisiska tennisstadion som skulle byggas för att ta emot Davis Cup-tävlingarna som ”Mousquetaires” tog tillbaka till Frankrike. I bokens ord: ”Jag kommer inte att ta ut ett öre ur min kassa om denna stadion inte får namnges efter min vän Garros”. Ett citat som tillskrivs Roland Garros finns nu inskrivet på räcket som skiljer den nedre och övre delen av den centrala läktaren på Court Philippe-Chatrier, den franska versionen: ”La victoire appartient au plus opiniâtre” (Segern tillhör den mest envisa) inför den engelska versionen: ”Victory Belongs To The Most Tenacious” (Segern tillhör den mest envisa) på den andra läktaren.

Andra hyllningar

Flera föreningar och institutioner arbetar dock för att bevara minnet av vinnaren av Medelhavet och uppfinnaren av det ensitsiga stridsflygplanet.

Externa länkar

Källor

  1. Roland Garros
  2. Roland Garros
  3. Stéphane Nicolaou, Roland Garros. Héros du siècle, ETAI, 2000, p. 11.
  4. Georges Fleury, Roland Garros. Un inconnu si célèbre, François Bourin Editeur, 2009, p. 9.
  5. Фамилия окситанского происхождения произносится именно так и не подчиняется правилам ФРПТ, предписывающим не транслитерировать конечную s[источник не указан 1562 дня].
  6. ^ ”Roland Garros: a venue open all year long. Past Winners and Draws”. ftt.fr. Archived from the original on 8 August 2007. Retrieved 7 August 2007.
  7. primeras exhibiciones aèreas en Mèxico (Memento vom 24. August 2012 im Internet Archive) (mit Fotos)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.