Roger Scruton

Sammanfattning

Sir Roger Vernon Scruton FBA FRSL (27 februari 1944 – 12 januari 2020) var en engelsk filosof och författare som specialiserade sig på estetik och politisk filosofi, särskilt för att främja traditionellt konservativa åsikter.

Från 1982 till 2001 var han redaktör för Salisbury Review, en konservativ politisk tidskrift. Scruton skrev över 50 böcker om filosofi, konst, musik, politik, litteratur, kultur, sexualitet och religion, samt romaner och två operor. Bland hans mest uppmärksammade publikationer finns The Meaning of Conservatism (1980), Sexual Desire (1986), The Aesthetics of Music (1997) och How to Be a Conservative (2014). Han var en regelbunden medarbetare i populärmedia, bland annat i The Times, The Spectator och New Statesman.

Scruton omfamnade konservatismen efter att ha bevittnat studentprotesterna i Frankrike i maj 1968. Från 1971 till 1992 var han lektor och professor i estetik vid Birkbeck College i London, varefter han innehade flera akademiska tjänster på deltid, bland annat i USA. På 1980-talet hjälpte han till att etablera underjordiska akademiska nätverk i det sovjetkontrollerade Östeuropa, för vilket han 1998 tilldelades Tjeckiens förtjänstmedalj (första klass) av president Václav Havel. Scruton adlades i 2016 års födelsedagshyllningar för ”tjänster för filosofi, undervisning och allmänbildning”.

Familjebakgrund

Roger Scruton föddes i Buslingthorpe i Lincolnshire som son till John ”Jack” Scruton, lärare från Manchester, och hans fru Beryl Claris Scruton (född Haynes). Han växte upp med sina två systrar i High Wycombe och Marlow. Scrutons efternamn hade förvärvats relativt nyligen. Jacks pappas födelseattest visade honom som Matthew Lowe, efter Matthews mamma Margaret Lowe (dokumentet nämnde inte någon pappa). Margaret Lowe hade dock av okända skäl beslutat att uppfostra sin son som Matthew Scruton i stället. Scruton undrade om hon hade varit anställd på den tidigare Scruton Hall i Scruton, Yorkshire, och om det var där hennes barn hade blivit till.

Jack växte upp i en tvåfamiljshuslänga på Upper Cyrus Street i Ancoats, en stadsdel i Manchester, och fick ett stipendium till Manchester High School, en gymnasieskola. Scruton berättade för The Guardian att Jack hatade överklassen och älskade landsbygden, medan Beryl umgicks med ”blå-rinsade vänner” och var förtjust i romantisk skönlitteratur. Han beskrev sin mor som ”ett ideal av gentlemannamässigt uppförande och social distinktion som … pappa med stor lust försökte förstöra”.

Utbildning

Familjen Scruton bodde i ett stenbelagt parhus i Hammersley Lane i High Wycombe. Även om hans föräldrar hade uppfostrats som kristna, betraktade de sig själva som humanister, så hemmet var en ”religionsfri zon”. Scrutons, och hela familjens, förhållande till sin far var svårt. Han skrev i Gentle Regrets (2005): ”Vänner kommer och går, hobbies och semestrar skymtar själslandskapet som flyktigt solljus i en sommarvind, och hungern efter tillgivenhet avbryts vid varje tillfälle av rädslan för att bli dömd.”

Efter att ha klarat 11-plus gick han på Royal Grammar School High Wycombe 1954-1962 och slutade med tre A-levels i ren och tillämpad matematik, fysik och kemi, som han klarade med utmärkelse. Resultaten gav honom ett öppet stipendium i naturvetenskap till Jesus College, Cambridge, samt ett statligt stipendium. Scruton skriver att han kort därefter blev avstängd från skolan när rektorn under en av Scrutons pjäser fann att skolscenen brann och att en halvnaken flicka släckte lågorna. När han berättade för sin familj att han hade fått en plats i Cambridge slutade hans far att prata med honom.

Scruton hade tänkt studera naturvetenskap i Cambridge, där han kände sig ”socialt utanför (som praktiskt taget alla gymnasiepojkar), men andligt hemma”, men bytte redan första dagen till moralvetenskap. (Han tog examen med en dubbel förstaplats 1965 och tillbringade sedan en tid utomlands, varav en del som lärare vid universitetet i Pau och Pays de l”Adour i Pau, Frankrike, där han träffade sin första fru Danielle Laffitte. Hans mor dog vid samma tid; hon hade fått diagnosen bröstcancer och hade genomgått en mastektomi strax innan han åkte till Cambridge.

År 1967 började han studera för sin doktorsexamen vid Jesus College och blev sedan forskarstipendiat vid Peterhouse i Cambridge (1969-1971), där han bodde med Laffitte när hon inte var i Frankrike. Det var när han besökte henne under studentprotesterna i Frankrike i maj 1968 som Scruton för första gången anammade konservatismen. Han befann sig i Quartier Latin i Paris och såg studenterna välta bilar, slå sönder fönster och riva upp kullerstenar, och för första gången i sitt liv ”kände han en våg av politisk ilska”:

Plötsligt insåg jag att jag befann mig på andra sidan. Vad jag såg var en orolig grupp av självupptagna medelklasshooliganer. När jag frågade mina vänner vad de ville, vad de försökte uppnå, fick jag bara detta löjliga marxistiska babbel. Jag äcklades av det och tänkte att det måste finnas en väg tillbaka till försvaret av den västerländska civilisationen mot dessa saker. Det var då jag blev konservativ. Jag visste att jag ville bevara saker snarare än att riva ner dem.

Birkbeck, första äktenskapet

Cambridge gav Scruton sin doktorsexamen i januari 1973 för en avhandling med titeln ”Art and imagination, a study in the philosophy of mind”, under handledning av Michael Tanner och Elizabeth Anscombe. Avhandlingen låg till grund för hans första bok Art and Imagination (1974). Från 1971 undervisade han i filosofi vid Birkbeck College i London, som är specialiserat på vuxenutbildning och håller sina lektioner på kvällstid. Under tiden undervisade Laffitte i franska vid Putney High School, och paret bodde tillsammans i en lägenhet på Harley Street som tidigare hade varit bebodd av Delia Smith. De gifte sig i september 1973 i Brompton Oratory, en katolsk kyrka i Knightsbridge. Scrutons andra bok, The Aesthetics of Architecture, publicerades samma år.

Scruton sa att han var den enda konservativa på Birkbeck, förutom kvinnan som serverade måltiderna i Senior Common Room. Arbetet där gav Scruton lediga dagar, så han använde tiden till att studera juridik vid Inns of Court School of Law (han praktiserade aldrig eftersom han inte kunde ta ett år ledigt från arbetet för att fullfölja en praktikplats).

1974 blev han tillsammans med Hugh Fraser, Jonathan Aitken och John Casey en av grundarna av konservativa filosofiklubben Conservative Philosophy Group, vars syfte var att utveckla en intellektuell grund för konservatismen. Historikern Hugh Thomas och filosofen Anthony Quinton deltog i mötena, liksom Margaret Thatcher innan hon blev premiärminister. Hon ska ha sagt följande under ett möte 1975: ”Den andra sidan har en ideologi som de kan testa sin politik mot. Vi måste också ha en sådan.”

Enligt Scruton fördärvades hans akademiska karriär vid Birkbeck av hans konservatism, särskilt av hans tredje bok, The Meaning of Conservatism (1980), och senare av hans redaktörskap för den konservativa tidskriften Salisbury Review. Han berättade för The Guardian att hans kollegor på Birkbeck smutskastade honom på grund av boken. Den marxistiska filosofen G. A. Cohen från University College London rapporterades ha vägrat att undervisa i ett seminarium med Scruton, även om de senare blev vänner. Han fortsatte att undervisa vid Birkbeck fram till 1992, först som lektor, 1980 som reader och sedan som professor i estetik.

The Salisbury Review

1982 blev Scruton grundande redaktör för The Salisbury Review, en tidskrift som förespråkade traditionell konservatism i opposition till Thatcherismen, som han redigerade fram till 2001. The Review startades av en grupp konservativa som kallades Salisbury Group – grundad 1978 av Diana Spearman och Robert Gascoyne-Cecil – med medverkan av Peterhouse Right. De sistnämnda var konservativa med anknytning till Cambridge college, däribland Maurice Cowling, David Watkin och matematikern Adrian Mathias. År 1983 hade tidskriften en upplaga på under 1 000 exemplar; enligt Martin Walker underskattade upplagan tidskriftens inflytande.

Scruton skrev att redigeringen av The Salisbury Review effektivt avslutade hans akademiska karriär i Storbritannien. Tidskriften försökte tillhandahålla en intellektuell grund för konservatismen och var mycket kritisk till viktiga frågor under perioden, däribland kampanjen för kärnvapennedrustning, egalitarism, feminism, utländskt bistånd, mångkulturalism och modernism. I den första upplagan skrev han: ”Det är nödvändigt att etablera en konservativ dominans i det intellektuella livet, inte för att detta är den snabbaste eller säkraste vägen till politiskt inflytande, utan för att det i längden är det enda sättet att skapa ett opinionsklimat som är gynnsamt för den konservativa saken”. Till att börja med var Scruton tvungen att skriva de flesta av artiklarna själv, med hjälp av pseudonymer: ”Jag var tvungen att få det att se ut som om det fanns något där för att det skulle finnas något där!”. Han anser att Review ”hjälpte en ny generation konservativa intellektuella att växa fram”. Äntligen var det möjligt att vara konservativ och samtidigt stå till vänster om något, att säga ”Naturligtvis är Salisbury Review oacceptabel, men …””.

1984 publicerade Review en kontroversiell artikel av Ray Honeyford, en rektor i Bradford, som ifrågasatte fördelarna med mångkulturell utbildning. Honeyford tvingades gå i pension på grund av artikeln och var tvungen att under en tid leva under polisskydd. British Association for the Advancement of Science anklagade Review för vetenskaplig rasism, och filosofiinstitutionen vid University of Glasgow bojkottade ett föredrag som Scruton hade bjudits in att hålla inför sin filosofiska förening. Scruton ansåg att händelserna gjorde hans ställning som universitetsprofessor ohållbar, även om han också hävdade att ”det var värt att offra sina chanser att bli ledamot av British Academy, vicekansler eller emeritusprofessor för den rena lättnaden av att säga sanningen”. (Scruton valdes faktiskt till ledamot av British Academy 2008.) År 2002 beskrev han redaktionens inverkan på sitt liv:

Det kostade mig många tusen timmars obetalt arbete, ett avskyvärt karaktärsmord i Private Eye, tre stämningar, två förhör, en utvisning, förlusten av en universitetskarriär i Storbritannien, oändligt föraktfulla recensioner, misstankar från Tory-partiet och hatet från anständiga liberaler överallt. Och det var värt det.

Skriva

Under 1980-talet etablerade sig Scruton som en produktiv författare. Tretton av hans fackböcker publicerades mellan 1980 och 1989, liksom hans första roman, Fortnight”s Anger (1981). Den mest omstridda publikationen var Thinkers of the New Left (1985), en samling av hans essäer från The Salisbury Review, som kritiserade 14 framstående intellektuella, däribland E. P. Thompson, Michel Foucault och Jean-Paul Sartre. Enligt The Guardian blev boken återkallad efter att ha mottagits med ”hån och upprördhet”. Scruton sade att han blev mycket deprimerad av kritiken. År 1987 grundade han sitt eget förlag, The Claridge Press, som han sålde till Continuum International Publishing Group 2002.

Från 1983 till 1986 skrev han en veckokrönika för The Times. Ämnena omfattade musik, vin och motorcykelreparationer, men andra ämnen var omstridda. Redaktören Peter Stothard sade att det inte fanns någon som han någonsin hade beställt ”vars artiklar hade väckt mer ilska”. Scruton gjorde sig lustig över antirasism och fredsrörelsen, och hans stöd för Margaret Thatcher när hon var premiärminister betraktades, skrev han, som en ”förräderihandling för en universitetslärare”. I sin första krönika, ”Why politicians are all against real education”, hävdade han att universiteten förstörde utbildningen ”genom att göra den relevant”: ”Ersätt ren matematik med tillämpad matematik, logik med dataprogrammering, arkitektur med ingenjörskonst, historia med sociologi. Resultatet kommer att bli en ny generation av välinformerade kälkborgare, vars charmlöshet kommer att upphäva varje fördel som deras utbildning annars skulle ha gett.”

Aktivism i Centraleuropa

Från 1979 till 1989 var Scruton en aktiv anhängare av dissidenter i Tjeckoslovakien under kommunistpartiets styre och skapade kontakter mellan landets dissidenter och deras motsvarigheter vid västerländska universitet. Som en del av Jan Hus Educational Foundation besökte han och andra akademiker Prag och Brno, som nu ligger i Tjeckien, för att stödja ett underjordiskt utbildningsnätverk som startades av den tjeckiske dissidenten Julius Tomin. De smugglade in böcker, organiserade föreläsningar och ordnade så småningom så att studenterna kunde studera för en extern Cambridge-examen i teologi (den enda fakultet som svarade på förfrågan om hjälp). Det fanns strukturerade kurser och samizdatöversättningar, böcker trycktes och folk skrev prov i en källare med papper som smugglats ut genom diplomatväskan.

Scruton fängslades 1985 i Brno innan han utvisades ur landet. Den tjeckiska dissidenten Bronislava Müllerová såg honom gå över gränsen till Österrike: ”Det fanns ett brett tomt utrymme mellan de två gränsstationerna, helt tomt, inte en enda människa i sikte förutom en soldat, och över detta breda tomma utrymme vandrade en engelsk filosof, Roger Scruton, med sin lilla väska in i Österrike.” Den 17 juni samma år fördes han upp på indexet över oönskade personer. Han skrev att han också hade blivit förföljd under besök i Polen och Ungern.

För sitt arbete med att stödja dissidenter tilldelades Scruton 1993 priset Första juni av den tjeckiska staden Plzeň, och 1998 tilldelades han Tjeckiens förtjänstmedalj (första klass) av president Václav Havel. År 2019 tilldelade den polska regeringen honom storekorset av Republiken Polens förtjänstorden. Scruton var starkt kritisk mot personer i väst – särskilt Eric Hobsbawm – som ”valde att rentvå” de brott och grymheter som begicks av tidigare kommunistiska regimer. Hans erfarenheter av det intellektuella dissidentlivet i 1980-talets kommunistiska Prag finns nedtecknade i fiktiv form i hans roman Notes from Underground (2014). Han skrev 2019 att ”trots polackernas, ungrarnas, rumänernas och många andras attraktionskraft är det de blyga, cyniska tjeckerna som jag förlorade mitt hjärta till och som jag aldrig har återfått det från”.

Köp av gård, andra äktenskap

Scruton tog ett sabbatsår från Birkbeck 1990 och arbetade i Brno i Tjeckien. Samma år registrerade han Central European Consulting, som grundades för att erbjuda affärsrådgivning i det postkommunistiska Centraleuropa. Han sålde sin lägenhet i Notting Hill Gate, och när han återvände till England hyrde han en stuga i Stanton Fitzwarren, Swindon, av Moonies och en lägenhet i Albany-byggnaden på Piccadilly i London av den konservative parlamentsledamoten Alan Clark (det hade varit Clarks tjänstebostad).

Mellan 1992 och 1995 bodde han i Boston, Massachusetts, och undervisade en termin per år som professor i filosofi vid Boston University i en grundkurs i filosofi och en kurs i musikfilosofi. Två av hans böcker har vuxit fram ur dessa kurser: Modern Philosophy: A Survey (1994) och The Aesthetics of Music (1997). År 1993 köpte han Sunday Hill Farm i Brinkworth, Wiltshire – 35 tunnland som senare utökades till 100 tunnland och en 250 år gammal bondgård – där han bodde efter att ha återvänt från USA.

Under sin tid i Boston hade Scruton flugit tillbaka till England varje helg för att ägna sig åt sin passion för rävjakt, och det var under ett möte med Beaufort Hunt som han träffade Sophie Jeffreys, en arkitekturhistoriker. De tillkännagav sin förlovning i The Times i september 1996 (Jeffreys beskrevs som ”den yngsta dottern till den avlidne Lord Jeffreys och Annie-Lou Lady Jeffreys”), gifte sig senare samma år och bosatte sig på Sunday Hill Farm. Deras två barn föddes 1998 och 2000. År 1999 skapade de Horsell”s Farm Enterprises, en PR-firma som bland annat hade Japan Tobacco International och Somerfield Stores som kunder. Scruton och hans förläggare blev samma år framgångsrikt stämda för förtal av Pet Shop Boys för att de i sin bok An Intelligent Person”s Guide To Modern Culture (gruppen förlikades för ett icke-officiellt skadestånd).

Finansiering av tobaksbolag

Scruton kritiserades 2002 för att ha skrivit artiklar om rökning utan att avslöja att han fick ett regelbundet arvode från Japan Tobacco International (JTI, tidigare R.J. Reynolds). År 1999 började han och hans fru – som en del av sitt konsultarbete för Horsell”s Farm Enterprises – att producera ett kvartalsvis återkommande informationsmaterial, The Risk of Freedom Briefing (1999-2007), om statens kontroll av risker. Dokumentet distribuerades till journalister och innehöll diskussioner om droger, alkohol och tobak och sponsrades av JTI. Scruton skrev flera artiklar till försvar för rökning vid den här tiden, bland annat en artikel 1998 för The Times, tre för Wall Street Journal (två 1998 och en 2000) och en 65-sidig broschyr för Institute of Economic Affairs, WHO, What, and Why: Transnationell regering, legitimitet och Världshälsoorganisationen (2000). I den sistnämnda kritiseras Världshälsoorganisationens kampanj mot rökning och det hävdas att transnationella organ inte bör försöka påverka den inhemska lagstiftningen eftersom de inte är ansvariga inför väljarna.

The Guardian rapporterade 2002 att Scruton hade skrivit om dessa frågor utan att avslöja att han fick 54 000 pund per år från JTI. Betalningarna kom fram i ljuset när ett e-postmeddelande från september 2001 från Scruton till JTI läckte ut till The Guardian. I e-postmeddelandet, som var undertecknat av Scrutons hustru, uppmanades företaget att höja månadsavgiften på 4 500 pund till 5 500 pund, i utbyte mot att Scruton skulle ”sträva efter att placera en artikel varannan månad” i Wall Street Journal, Times, Telegraph, Spectator, Financial Times, Economist, Independent eller New Statesman. Scruton, som sade att e-postmeddelandet hade stulits, svarade att han aldrig hade dolt sin koppling till JTI. Som svar på artikeln i The Guardian avslutade Financial Times hans kontrakt som kolumnist, Wall Street Journal ställde in hans bidrag och Institute for Economic Affairs meddelade att man skulle införa en policy för författardeklaration. Chatto & Windus drog sig ur förhandlingarna om en bok och Birkbeck tog bort hans privilegier som gästprofessor.

Flytta till USA

Tobakskontroversen skadade Scrutons konsultverksamhet i England. Delvis på grund av detta, och på grund av att jaktlagen från 2004 förbjöd rävjakt i England och Wales, övervägde familjen Scruton att flytta permanent till USA. 2004 köpte de Montpelier, ett plantagehus från 1700-talet i närheten av Sperryville i Virginia. Scruton startade ett företag, Montpelier Strategy LLC, för att marknadsföra huset som en plats för bröllop och liknande evenemang. Paret bodde där samtidigt som de behöll Sunday Hill Farm i England, men bestämde sig 2009 mot en permanent flytt till USA och sålde huset. Scruton innehade två akademiska tjänster på deltid under denna period. Från 2005 till 2009 var han forskningsprofessor vid Institute for the Psychological Sciences i Arlington, Virginia, en forskarskola vid Divine Mercy University, och 2009 arbetade han vid American Enterprise Institute i Washington, D.C., där han skrev sin bok Green Philosophy (2011).

Vin, opera

Mellan 2001 och 2009 skrev Scruton en vinkrönika för New Statesman och bidrog till The World of Fine Wine och Questions of Taste: The Philosophy of Wine (2007), med sin essä ”The Philosophy of Wine”. Hans bok I Drink Therefore I Am: A Philosopher”s Guide to Wine (2009) innehåller delvis material från hans kolumn i New Statesman.

Scruton, som till stor del var självlärd som kompositör, komponerade två operor med egna libretti. Den första är ett kammarverk i en akt, The Minister (1994), och den andra en opera i två akter, Violet (2005). Den senare, som bygger på den brittiska cembalisten Violet Gordon-Woodhouses liv, framfördes två gånger vid Guildhall School of Music i London 2005.

Akademiska tjänster, ridderskap

Scrutons återvände från USA för att bo på Sunday Hill Farm i Wiltshire, och Scruton tog en obetald forskningsprofessur vid universitetet i Buckingham. I januari 2010 inledde han en obetald treårig gästprofessur vid University of Oxford för att undervisa i estetiska kurser på avancerad nivå, och han utnämndes till senior research fellow vid Blackfriars Hall i Oxford. År 2010 höll han de skotska Giffordföreläsningarna vid University of St Andrews om ”The Face of God”, och från 2011 till 2014 innehade han en kvartstidsprofessur i moralfilosofi vid St Andrews.

Under denna period utkom två romaner: Notes from Underground (2014) bygger på hans erfarenheter från Tjeckoslovakien, och The Disappeared (2015) handlar om barnhandel i en stad i Yorkshire. Scruton adlades i 2016 års födelsedagshyllningar för ”tjänster för filosofi, undervisning och allmänbildning”. Han satt i redaktionsrådet för British Journal of Aesthetics och i besöksnämnden för Ralston College, en ny högskola som föreslås i Savannah, Georgia, och var senior fellow för Ethics and Public Policy Center, en konservativ tankesmedja i Washington, D.C.

Bygga bättre, bygga vackert Kommissionen

I november 2018 utsåg James Brokenshire, minister för samhällsfrågor, Scruton till obetald ordförande för den brittiska regeringens Building Better, Building Beautiful Commission, som inrättats för att främja bättre hemdesign. Parlamentsledamöter från Labour och Liberaldemokraterna protesterade på grund av kommentarer som Scruton hade gjort flera år tidigare: han hade beskrivit ”islamofobi” som ett ”propagandavord”, homosexualitet som ”inte normalt”, lesbiskhet som ett försök att hitta ”engagerad kärlek som man inte kan få från män längre” och våldtäkt vid en dejt som inte är ett distinkt brott. Han hade också gjort påstått konspiratoriska kommentarer om den judiske affärsmannen George Soros.

I april 2019 publicerades en intervju med Scruton av George Eaton i New Statesman. För att publicera den lade Eaton ut redigerade utdrag ur intervjun på Twitter, där Scruton bland annat talade om Soros, kineser och islam, och hänvisade till dem som ”en serie skandalösa kommentarer”. Omedelbart efter att intervjun och Eatons inlägg lagts ut på nätet började Scruton kritiseras av olika politiker och journalister. Några timmar senare avskedade Brokenshire Scruton från kommissionen. När Scrutons avskedande tillkännagavs lade Eaton ut ett foto av sig själv på Instagram där han drack ur en flaska champagne, med texten ”Känslan när man får högerrasisten och homofobin Roger Scruton avskedad som rådgivare till Tory-regeringen” som bildtext. Dagen därpå skrev Scruton i The Spectator: ”Vi i Storbritannien är på väg in i ett farligt socialt tillstånd där det direkta uttrycket av åsikter som står i konflikt – eller bara verkar stå i konflikt – med en smal uppsättning ortodoxier omedelbart bestraffas av en grupp självutnämnda medborgargarden.” Den 12 april bad Eaton om ursäkt för sina tweets och Instagraminlägget men stod i övrigt fast vid intervjun, men ville inte släppa en fullständig inspelning.

Den 25 april publicerade Douglas Murray, som hade fått tag på en fullständig inspelning av intervjun, detaljer om den i The Spectator och skrev att Eaton hade utfört ett ”hit job”. Ljudet visade att både tweetsen och Eatons artikel hade utelämnat relevanta sammanhang. Scruton hade till exempel sagt: ”Den som inte tror att det finns ett Soros-imperium i Ungern har inte observerat fakta”, men artikeln utelämnade: ”Det är inte nödvändigtvis ett judiskt imperium, det är sådant nonsens”. Om kineserna twittrade Eaton att Scruton hade sagt: ”Varje kines är en slags kopia av nästa och det är en mycket skrämmande sak.” Eatons artikel innehöll fler ord: ”De skapar robotar av sitt eget folk … varje kines är en slags kopia ….”. Utskriften visade hela meningen: ”På sätt och vis skapar de robotar av sitt eget folk genom att begränsa vad som kan göras”, vilket tydde på att ämnet var det kinesiska kommunistpartiet. Som svar på detta publicerade New Statesman hela utskriften.

Den 2 maj skrev Peter Wilby, läsarredaktör för New Statesman, att Eatons kommentarer på nätet tydde på att han hade ”närmat sig intervjun som en politisk aktivist, inte som en journalist”. Två månader senare bad New Statesman officiellt om ursäkt. Några dagar senare bad Brokenshire också Scruton om ursäkt. Scruton utnämndes på nytt en vecka senare till medordförande i kommissionen.

Estetik

Enligt Paul Guyer i A History of Modern Aesthetics: The Twentieth Century: ”Efter Wollheim har den mest betydelsefulla brittiska estetikern varit Roger Scruton”. Scruton var utbildad i analytisk filosofi, även om han drogs till andra traditioner. ”Jag förblir slående av den tunna och vissna skepnad som filosofin snabbt antar”, skrev han 2012, ”när den vandrar bort från konst och litteratur, och jag kan inte öppna en tidskrift som Mind eller The Philosophical Review utan att omedelbart uppleva en omedelbar sänkning av hjärtat, som att öppna en dörr in till ett bårhus.” Han specialiserade sig på estetik under hela sin karriär. Från 1971 till 1992 undervisade han i estetik vid Birkbeck College. Hans doktorsavhandling låg till grund för hans första bok, Art and Imagination (1974), där han hävdade att ”det som skiljer det estetiska intresset från andra typer av intresse är att det innebär att man uppskattar något för dess egen skull”. Han har därefter publicerat The Aesthetics of Architecture (1979), The Aesthetic Understanding (1983), The Aesthetics of Music (1997) och Beauty (2010). År 2008 hölls en tvådagarskonferens vid Durham University för att utvärdera hans inverkan på området, och 2012 publicerades en essäsamling, Scruton”s Aesthetics, redigerad av Andy Hamilton och Nick Zangwill, av Palgrave Macmillan.

I en debatt i Intelligence Squared i mars 2009 föreslog Scruton (med stöd av historikern David Starkey) ett förslag: ”Storbritannien har blivit likgiltigt för skönhet”, och höll en bild av Botticellis The Birth of Venus bredvid en bild av supermodellen Kate Moss. Senare samma år skrev och presenterade han en BBC Two-dokumentär, Why Beauty Matters, där han hävdade att skönhet borde återfå sin traditionella plats i konst, arkitektur och musik. Han skrev att han hade fått ”mer än 500 e-postmeddelanden från tittare, där alla utom en sa: ”Tack gode Gud att någon säger det som måste sägas””. År 2018 hävdade han att en tro på Gud ger vackrare arkitektur: ”Vem kan tvivla på, när man besöker Venedig, att denna överflödande blomma av estetiska strävanden hade sina rötter i tron och vattnades av tårar från botgörare? Om vi vill bygga bosättningar i dag bör vi säkert ta lärdom av Venedig. Vi bör alltid börja med en invigningsakt, eftersom vi därmed slår de verkliga rötterna till ett samhälle.”

Argument för konservatism

Scruton är mest känd för sina skrifter till stöd för konservatismen och hans intellektuella hjältar var Edmund Burke, Samuel Taylor Coleridge, Fjodor Dostojevskij, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, John Ruskin och T. S. Eliot. Hans tredje bok, The Meaning of Conservatism (1980) – som han kallade ”ett något hegelianskt försvar av Tory-värderingar inför deras förräderi av de fria marknadsmännen” – var enligt honom ansvarig för att ha förstört hans akademiska karriär. Han stödde Margaret Thatcher, samtidigt som han förblev skeptisk till hennes syn på marknaden som en lösning på allt, men efter Falklandskriget insåg han att hon ”insåg att landets självidentitet stod på spel och att dess återupplivande var en politisk uppgift”.

Scruton skrev i Gentle Regrets (2005) att han fann flera av Burkes argument i Reflections on the Revolution in France (1790) övertygande. Även om Burke skrev om revolutionen, inte socialismen, var Scruton övertygad om att socialismens utopiska löften, som han uttryckte det, åtföljs av en abstrakt vision av sinnet som inte har mycket att göra med hur de flesta människor tänker. Burke övertygade honom också om att det inte finns någon riktning i historien, inga moraliska eller andliga framsteg, att människor tänker kollektivt mot ett gemensamt mål endast under kriser som krig, och att det krävs en verklig eller inbillad fiende för att försöka organisera samhället på detta sätt, därav den skarpa tonen i den socialistiska litteraturen, skrev Scruton.

Scruton hävdade vidare, i likhet med Burke, att samhället hålls samman av auktoriteter och rättsstatsprincipen, i betydelsen rätt till lydnad, inte av medborgarnas inbillade rättigheter. Lydnad, skrev han, är ”den främsta dygden hos politiska varelser, den läggning som gör det möjligt att styra dem och utan vilken samhällen faller sönder till ”individens stoft och pulver””. Den verkliga friheten står inte i konflikt med lydnaden, utan är dess andra sida. Han var också övertygad av Burkes argument om det sociala kontraktet, bland annat att de flesta parter i kontraktet antingen är döda eller ännu inte födda. Att glömma detta, skrev han – att kasta bort seder och bruk och institutioner – är att ”placera de nuvarande medlemmarna av samhället i en diktatorisk dominans över dem som gick före och dem som kom efter dem”.

Han skrev att övertygelser som verkar vara exempel på fördomar kan vara användbara och viktiga: ”våra mest nödvändiga övertygelser kan vara både omotiverade och omotiverbara ur vårt eget perspektiv, och försöken att rättfärdiga dem leder bara till att de går förlorade”. En fördom om blygsamhet hos kvinnor och ridderlighet hos män kan till exempel bidra till stabila sexuella relationer och barnuppfostran, även om detta inte anges som skäl för fördomarna. Det kan därför vara lätt att visa att fördomarna är irrationella, men det kommer ändå att vara en förlust om de förkastas. Scruton var kritisk till den samtida feministiska rörelsen, samtidigt som han reserverade beröm för suffragetter som Mary Wollstonecraft. Han hyllade dock Germaine Greer 2016 och sade att hon hade ”kastat en fruktansvärd massa ljus på vår litterära tradition” genom att visa mannen som den dominerande figuren, och försvarade henne mot kritik för att hon hade använt ordet ”sex” för att beskriva skillnaden mellan män och kvinnor, i stället för ”genus”, vilket Scruton kallade ”politiskt korrekt”.

I Arguments for Conservatism (2006) pekar Scruton ut de områden där filosofiskt tänkande krävs för att konservatismen ska vara intellektuellt övertygande. Han hävdade att människor är varelser med begränsade och lokala känslor. Territoriell lojalitet är roten till alla former av regering där lag och frihet råder. Varje utvidgning av jurisdiktionen utanför nationalstatens gränser leder till minskad ansvarsskyldighet.

Han motsatte sig att ”nationen” skulle höjas över folket, vilket skulle hota medborgarskapet och freden i stället för att underlätta dem. ”Konservatism och bevarande” är två aspekter av en och samma politik, nämligen att hushålla med resurserna, inklusive det sociala kapitalet i form av lagar, seder och institutioner och det materiella kapitalet i form av miljön. Han hävdade vidare att lagen inte bör användas som ett vapen för att främja särintressen. Människor som är otåliga för reformer – till exempel när det gäller eutanasi eller abort – är ovilliga att acceptera det som kan vara ”uppenbart för andra – att lagen existerar just för att hindra deras ambitioner”.

I boken definieras postmodernismen som ett påstående att det inte finns några grunder för sanning, objektivitet och mening och att konflikter mellan åsikter därför inte är något annat än maktkampanjer. Scruton hävdade att medan västvärlden måste bedöma andra kulturer på deras egna villkor, döms den västerländska kulturen negativt som etnocentrisk och rasistisk. Han skrev: ”Själva det resonemang som syftar till att förstöra idéerna om objektiv sanning och absolut värde påtvingar politisk korrekthet som absolut bindande och kulturrelativism som objektivt sann”.

Monarkin

Scruton var en anhängare av den konstitutionella monarkin och hävdade att den är ”ljuset ovanför politiken, som lyser ner på människans liv från en lugnare och mer upphöjd sfär”. I en krönika i Los Angeles Times 1991 hävdade han att monarkin bidrog till att skapa fred i Centraleuropa och att ”förlusten av monarkin utlöste 70 års konflikter på kontinenten”.

Religion

Scruton var anglikan. Hans bok Our Church: A Personal History of the Church of England (2013) försvarade den engelska kyrkans relevans. Han hävdar, i likhet med Immanuel Kant, att människor har en transcendental dimension, en helig kärna som visar sig i deras förmåga till självreflektion. Han hävdar att vi befinner oss i en sekulariseringsepok utan motstycke i världshistorien; författare och konstnärer som Rainer Maria Rilke, T. S. Eliot, Edward Hopper och Arnold Schönberg ”ägnade mycket energi åt att återskapa upplevelsen av det heliga – men som en privat snarare än en offentlig form av medvetande”. Eftersom dessa tänkare riktade sin konst till ett fåtal, skriver han, har den aldrig tilltalat de många.

Scruton ansåg att religionen spelar en grundläggande roll när det gäller att ”fördunkla” människans medvetande. ”Endarkenment” är Scrutons sätt att beskriva den socialiseringsprocess genom vilken vissa beteenden och valmöjligheter stängs av och förbjuds för subjektet, vilket han anser vara nödvändigt för att stävja socialt skadliga impulser och beteenden. När det gäller frågan om bevis för Guds existens sade Scruton följande: ”Det kan hjälpa oss att förstå den verkliga skillnaden mellan en tro som befaller oss att förlåta våra fiender och en som befaller oss att slakta dem. Men själva troshoppet – att ställa sitt liv i Guds tjänst – är ett språng över förnuftets gräns. Detta gör det inte irrationellt, lika lite som att bli förälskad är irrationellt.” Trots att han hävdade att enbart tron är tillräckligt rationell förespråkade han dock en form av argumentet från skönhet: han menade att när vi tar skönheten i den naturliga världen omkring oss som en gåva kan vi öppet förstå Gud. Skönheten talar till oss, hävdade han, och utifrån den kan vi förstå Guds närvaro omkring oss.

Totalitarism

Scruton definierar totalitarism som frånvaron av alla begränsningar för den centrala makten, där varje aspekt av livet är regeringens angelägenhet. Förespråkare av totalitarism livnär sig på förbittring, menar Scruton, och efter att ha gripit makten fortsätter de att avskaffa institutioner – såsom lag, egendom och religion – som skapar auktoriteter: ”För de förbittrade är det dessa institutioner som är orsaken till ojämlikhet, och därför orsaken till deras förödmjukelser och misslyckanden.” Han hävdar att revolutioner inte genomförs underifrån av folket, utan ovanifrån, i folkets namn, av en aspirerande elit. Betydelsen av Newspeak i totalitära samhällen, skriver han, är att språkets makt att beskriva verkligheten ersätts av ett språk vars syfte är att undvika möten med verkligheten. Han håller med Alain Besançon om att det totalitära samhälle som George Orwell föreställde sig i Nineteen Eighty-Four (1949) endast kan förstås i teologiska termer, som ett samhälle som bygger på en transcendental negation. I enlighet med T. S. Eliot anser Scruton att sann originalitet endast är möjlig inom en tradition, och att det är just under moderna förhållanden – förhållanden av fragmentering, kätteri och otro – som det konservativa projektet får sin mening.

Sex

Religionsfilosofen Christopher Hamilton beskrev Scrutons Sexual Desire (1986) som ”den mest intressanta och insiktsfulla filosofiska redogörelsen för sexuell lust” som producerats inom den analytiska filosofin. Boken påverkade senare diskussioner om sexuell etik. Martha Nussbaum berömde Scruton 1997 för att ha gett ”det mest intressanta filosofiska försöket hittills att bearbeta de moraliska frågor som är involverade i vår behandling av personer som sexpartners”.

Enligt Jonathan Dollimore baserade Scruton en konservativ sexualmoral på den hegelska uppfattningen att ”det slutliga målet för varje förnuftig varelse är att bygga upp jaget”, vilket innebär att erkänna den andra som ett mål i sig själv. Scruton hävdar att det viktigaste kännetecknet för perversion är ”sexuell frigörelse som undviker eller avskaffar den andre”, vilket han ser som narcissistiskt och solipsistiskt. Nussbaum kontrade att Scruton inte tillämpar sin princip om annorlundahet på samma sätt – till exempel på sexuella relationer mellan vuxna och barn eller mellan protestanter och katoliker. I en essä, ”Sexual morality and the liberal consensus” (1990), skrev Scruton att homosexualitet leder till att ”den mänskliga kroppen avhelgas” eftersom kroppen hos den homosexuelles älskare tillhör samma kategori som hans egen. Han hävdade vidare att homosexuella människor inte har några barn och följaktligen inget intresse av att skapa en socialt stabil framtid. Han ansåg därför att det var motiverat att ”ingjuta känslor av avsky” hos våra barn mot homosexualitet, och 2007 ifrågasatte han idén om att homosexuella människor borde ha rätt att adoptera. Scruton sade 2010 till The Guardian att han inte längre skulle försvara åsikten att avsky mot homosexualitet kan vara berättigad.

I ett tänkt samtal, ”Anguilla. Gespräch in Lyon”, sätter Andreas Dorschel upp en debatt mellan Scruton och skådespelerskan Jeanne Moreau (1928-2017) om frågan om huruvida sexuell glädje och gourmetens nöjen är av samma slag. Moreau bekräftar, Scruton bestrider. Mot slutet av deras samtal tycks uppfinningsrikedomen hos deras franske kock, Mathieu Viannay, tippa balansen till förmån för Moreaus ståndpunkt.

Andra åsikter

2014 förklarade Scruton att han stödde engelsk självständighet eftersom han trodde att det skulle upprätthålla vänskapen mellan England, Skottland, Wales och Nordirland, och eftersom engelsmännen skulle ha inflytande i alla frågor. År 2019, när han fick frågan om han trodde på engelsk självständighet, sa han till New Statesman:

Nej, jag tror inte att jag någonsin har förespråkat engelsk självständighet. Min åsikt är att om skottarna vill vara oberoende bör vi sträva efter samma sak … Jag tror inte att walesarna vill ha självständighet, och nordirländarna vill definitivt inte det. Skottarnas önskan om självständighet är i viss mån ett påhitt. De vill identifiera sig som skottar men ändå … njuta av det stöd de får genom att vara en del av kungariket. Jag kan se att det finns skotska nationalister som vill ha något mer än så, men om detta blir en verklig politisk kraft så borde vi också försöka bli självständiga. Som ni vet har skottarna i nuläget två röster: de kan rösta för ett eget parlament och rösta för att sätta sitt folk i vårt parlament, som kommer till vårt parlament utan intresse för Skottland men med intresse för att mobba oss.

Scruton stödde starkt Brexit, eftersom han ansåg att Europeiska unionen är ett hot mot Förenade kungarikets suveränitet och att Brexit skulle bidra till att bevara den nationella identiteten, som han ansåg vara hotad till följd av massinvandringen, och eftersom han motsatte sig den gemensamma jordbrukspolitiken.

För sitt arbete med Jan Hus Educational Foundation i det kommunistiska Tjeckoslovakien tilldelades Scruton 1993 första juni-priset av den tjeckiska staden Plzeň. År 1998 överlämnade Tjeckiens president Václav Havel honom förtjänstmedaljen (första klass). I Storbritannien blev han adlad i 2016 års födelsedagshyllning för ”tjänster för filosofi, undervisning och allmänbildning”. Hans familj följde med honom till ceremonin, som genomfördes av prins Charles på Buckingham Palace.

Polens president Andrzej Duda överlämnade Scruton till stor korset av Republiken Polens förtjänstorden i juni 2019 ”för att han stödde den demokratiska omvandlingen i Polen”. I november samma år tilldelade senaten i det tjeckiska parlamentet honom en silvermedalj för hans arbete till stöd för tjeckiska dissidenter. Följande månad, under en ceremoni i London, överlämnade Ungerns premiärminister Viktor Orbán honom den ungerska förtjänstorden, kommendörskorset med stjärna.

När Scruton i juli 2019 fick veta att han hade cancer genomgick han en behandling, inklusive kemoterapi. Han avled den 12 januari 2020 vid 75 års ålder. Dagen därpå twittrade premiärminister Boris Johnson: ”Vi har förlorat den största moderna konservativa tänkaren – som inte bara vågade säga vad han tyckte utan också sa det vackert.” Finansminister Sajid Javid hänvisade till Scrutons arbete bakom järnridån: ”Från hans stöd till frihetskämpar i Östeuropa till hans enorma intellektuella bidrag till konservatismen i västvärlden, han gav ett unikt bidrag till det offentliga livet.”

Mario Vargas Llosa, Nobelpristagare i litteratur, skrev: ”var en av de mest bildade människor jag någonsin träffat. Han kunde tala om musik, litteratur, arkeologi, vin, filosofi, Grekland, Rom, Bibeln och tusen ämnen mer än en expert, även om han inte var expert på någonting, eftersom han i själva verket var en humanist i klassisk stil … Scrutons avgång lämnar ett fruktansvärt tomrum omkring oss.”

Den konservativa parlamentsledamoten Daniel Hannan kallade Scruton för ”vår tids största konservativa” och tillade: ”Landet har förlorat ett stort intellekt. Jag har förlorat en underbar vän.” Robert Jenrick, statssekreterare för bostäder, samhällen och lokala myndigheter, sade att Scrutons arbete med att ”bygga vackrare, som nyligen lämnades in till mitt departement, kommer att fortsätta och utgöra en del av hans ovanligt rika arv”. Forskaren och tidigare politikern Ayaan Hirsi Ali beskrev honom som en ”kär och generös vän, som gav fritt till dem som sökte råd och visdom, och han förväntade sig inte mycket i gengäld”. En annan vän och kollega, Douglas Murray, hyllade Scrutons personliga vänlighet och kallade honom ”en av de snällaste, mest uppmuntrande, omtänksamma och generösa människor man någonsin kan ha känt”. Andra som hyllade Scruton var bland annat utbildningsreformatorn Katharine Birbalsingh och minister Michael Gove som kallade Scruton ”en intellektuell jätte, en briljant tydlig och övertygande författare”.

I en kritisk essä om Scrutons estetiska filosofi, ”The Art of Madness and Mystery”, som publicerades i Church Life (en tidskrift från McGrath-institutet vid universitetet i Notre Dame) strax efter Scrutons död, skrev Michael Shindler att ”likt den romerske vakten som inte ville överge sin post under katastrofen i Pompeji, står den avlidne Roger Scruton i ensamt majestät som den konstnärliga traditionens största försvarare mot modernitetens estetiska omvälvningar”.

Artiklar

Källor

  1. Roger Scruton
  2. Roger Scruton
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.