Robert Motherwell

Sammanfattning

Robert Motherwell (24 januari 1915-16 juli 1991) var en amerikansk abstrakt expressionistisk målare, grafiker och redaktör. Han var en av de yngsta i New York-skolan, som även omfattade Willem de Kooning, Jackson Pollock och Mark Rothko.

Motherwell utbildade sig i filosofi och blev konstnär och anses vara en av de mest välformulerade av de abstrakta expressionistiska målarna. Han var känd för sina serier av abstrakta målningar och tryck som berörde politiska, filosofiska och litterära teman, till exempel Elegies to the Spanish Republic.

Robert Motherwell föddes i Aberdeen, Washington den 24 januari 1915 som första barn till Robert Burns Motherwell II och Margaret Hogan Motherwell. Familjen flyttade senare till San Francisco, där Motherwells far arbetade som vd för Wells Fargo Bank, men återvände till Cohasset Beach i Washington varje sommar under sin ungdom. En annan Aberdeenbo med ett hem vid Cohasset Beach var Lance Wood Hart, målare och konstlärare, som blev Motherwells tidiga mentor. På grund av konstnärens astmatiska tillstånd växte Motherwell upp till stor del på Stillahavskusten och tillbringade större delen av sin skoltid i Kalifornien. Där utvecklade han en kärlek till de stora ytorna och de klara färgerna som senare blev viktiga kännetecken för hans abstrakta målningar (ultramarinblått på himlen och gult ockra på de kaliforniska kullarna). Hans senare intresse för dödlighetsteman kan också spåras till hans svaga hälsa som barn.

Mellan 1932 och 1937 studerade Motherwell kortvarigt måleri vid California School of Fine Arts i San Francisco och fick en BA i filosofi från Stanford University. På Stanford introducerades Motherwell till modernismen genom sin omfattande läsning av symbolistisk och annan litteratur, särskilt Mallarmé, James Joyce, Edgar Allan Poe och Octavio Paz. Denna passion följde Motherwell resten av livet och blev ett viktigt tema i hans senare målningar och teckningar.

När Motherwell var 20 år gammal reste han runt i Europa tillsammans med sin far och syster. De började i Paris och reste sedan till Amalfi i Italien. Nästa stopp var Schweiz, Tyskland, Nederländerna och London. Gruppen avslutade sin resa i Motherwell i Skottland.

Enligt Motherwell var anledningen till att han gick på Harvard att han ville bli målare, även om hans far uppmanade honom att satsa på en säkrare karriär: ”Till slut, efter månader av ett verkligt kallt krig, kom han fram till en mycket generös överenskommelse med mig om att om jag skulle få en doktorsexamen så att jag skulle vara utrustad för att undervisa på en högskola som en ekonomisk försäkring, så skulle han ge mig femtio dollar i veckan för resten av mitt liv för att göra vad jag ville göra, under förutsättning att jag inte skulle svälta med femtio dollar, men det skulle inte vara någon sporre för att hålla ut. Så med denna överenskommelse om Harvard då – det var faktiskt det sista året – hade Harvard fortfarande världens bästa filosofiska skola. Eftersom jag hade tagit min examen i filosofi i Stanford och eftersom han inte brydde sig om vad doktorsexamen var i, fortsatte jag till Harvard.”

På Harvard studerade Motherwell för Arthur Oncken Lovejoy och David Wite Prall. Han tillbringade ett år i Paris för att undersöka Eugène Delacroix” skrifter, där han träffade den amerikanske kompositören Arthur Berger, som rådde honom att fortsätta sin utbildning vid Columbia University för Meyer Schapiro. År 1939 bjöd Lance Wood Hart, som då var professor i teckning och måleri vid University of Oregon, in Motherwell till Eugene i Oregon för att hjälpa till att under en hel termin undervisa i sina klasser.

1940 flyttade Motherwell till New York för att studera vid Columbia University, där han uppmuntrades av Meyer Schapiro att ägna sig åt måleri i stället för att studera. Schapiro presenterade den unge konstnären för en grupp exilerade parisiska surrealister (Max Ernst, Duchamp, Masson) och ordnade så att Motherwell kunde studera med Kurt Seligmann. Den tid som Motherwell tillbringade med surrealisterna visade sig vara inflytelserik för hans konstnärliga process. Efter en resa med Roberto Matta till Mexiko 1941 – på en båt där han träffade Maria Emilia Ferreira y Moyeros, en skådespelerska och hans blivande fru – bestämde sig Motherwell för att göra måleriet till sitt främsta kall. De skisser som Motherwell gjorde i Mexiko utvecklades senare till hans första viktiga målningar, till exempel The Little Spanish Prison (1941) och Pancho Villa, Dead and Alive (1943).

Matta introducerade Motherwell till begreppet ”automatisk” teckning eller automatism, som surrealisterna använde för att ta del av sitt undermedvetna. Konceptet hade en bestående effekt på Motherwell, som förstärktes ytterligare av hans möte med konstnären Wolfgang Paalen. Motherwells möte med Paalen fick honom att förlänga sin vistelse i Mexiko med flera månader för att samarbeta med honom. Motherwells uppmärksammade Mexican Sketchbook återspeglar visuellt den förändring som detta ledde till: medan de första teckningarna är påverkade av Matta och Yves Tanguy, visar senare teckningar som är förknippade med Motherwells tid med Paalen mer plana grafiska kadenser och detaljer som skiljer sig från den tidigare perioden. Paalen introducerade också Motherwell för André Breton via ett brev. Motherwells banbrytande resa till Mexiko har beskrivits som en föga känd men viktig faktor i den abstrakta expressionismens historia och estetik. År 1991, strax före sin död, mindes Motherwell en ”tystnadens konspiration” om Paalens innovativa roll i den abstrakta expressionismens uppkomst.

När Motherwell återvände från Mexiko ägnade han tid åt att utveckla sin kreativa princip som bygger på automatism: ”Vad jag insåg var att amerikaner potentiellt kunde måla som änglar, men att det inte fanns någon kreativ princip, så att alla som gillade modern konst kopierade den. Gorkij kopierade Picasso. Pollock kopierade Picasso. De Kooning kopierade Picasso. Jag menar att jag säger detta utan förbehåll. Jag målade franska intima bilder eller vad som helst. Och allt vi behövde var en kreativ princip, jag menar något som skulle mobilisera denna förmåga att måla på ett kreativt sätt, och det var vad Europa hade som vi inte hade haft; vi hade alltid följt i deras kölvatten. Och jag tänkte att av alla möjligheter till fri association – eftersom jag också hade en psykoanalytisk bakgrund och jag förstod konsekvenserna – kunde det vara den bästa chansen att verkligen skapa något helt nytt som alla var överens om var det rätta att göra.”

I början av 1940-talet spelade Robert Motherwell en viktig roll när det gällde att lägga grunden för den nya rörelsen abstrakt expressionism (eller New York School): ”Matta ville starta en revolution, en rörelse, inom surrealismen. Han bad mig att hitta några andra amerikanska konstnärer som skulle hjälpa till att starta en ny rörelse. Det var då Baziotes och jag åkte till Pollock och de Kooning och Hofmann och Kamrowski och Busa och flera andra personer. Och om vi kunde komma med något. Peggy Guggenheim som gillade oss sa att hon skulle sätta upp en utställning om denna nya verksamhet. Så jag gick runt och förklarade teorin om automatism för alla, för det enda sättet att få en rörelse var att den hade någon gemensam princip. Det hela började på det sättet.”

År 1942 började Motherwell ställa ut sina verk i New York och 1944 hade han sin första separatutställning i Peggy Guggenheims galleri ”Art of This Century”. Samma år var MoMA det första museet som köpte ett av hans verk. Från mitten av 1940-talet blev Motherwell den ledande talesmannen för avantgardistisk konst i Amerika. Hans krets kom att omfatta William Baziotes, David Hare, Barnett Newman och Mark Rothko, med vilka han så småningom startade Subjects of the Artist School (1948-1949). År 1949 skilde sig Motherwell från Maria och 1950 gifte han sig med Betty Little, med vilken han fick två döttrar.

Motherwell var medlem av redaktionen för den surrealistiska tidskriften VVV och medarbetare i Wolfgang Paalens tidskrift DYN, som gavs ut i sex nummer mellan 1942 och 1944. Han redigerade också Paalens samlade essäer Form and Sense 1945 som det första numret av Problems of Contemporary Art.

År 1948 utförde Motherwell den bild som skulle visa sig vara upphovet till Elegies to the Spanish Republic, en av hans mest kända serier av verk. Under 1947-48 samarbetade Motherwell med konstkritikern Harold Rosenberg och andra för att producera Possibilities, en konsttidskrift. Under det senare året skapade Motherwell en bild med Rosenbergs dikt ”The Bird for Every Bird”, som var tänkt att ingå i tidskriftens andra nummer. Den övre halvan var en handskriven, stiliserad återgivning av diktens tre sista rader, och den nedre halvan var ett visuellt element bestående av grovt återgivna svarta ovala och rektangulära former mot en vit bakgrund. Den starka bilden var avsedd att ”illustrera” diktens våldsamma bildspråk på ett abstrakt, icke-bokstavligt sätt; Motherwell föredrog därför termen ”belysning”. Det andra numret av Possibilities kom inte till stånd, och Motherwell lade bilden i lager. Han återupptäckte den ungefär ett år senare och bestämde sig för att omarbeta dess grundelement. Detta ledde till Elegies to the Spanish Republic som Motherwell fortsatte att producera under resten av sitt liv. Flera år senare gav Motherwell retroaktivt den ursprungliga bilden titeln Elegy to the Spanish Republic No. 1 och erkände den som seriens utgångspunkt. Ett representativt exempel är Elegy to the Spanish Republic No. 110 (1971) som använder samma visuella motiv av grova ovala och rektangulära former. Seriens abstrakta bildspråk har tolkats som att det representerar våld i den spansktalande kulturen, vilket inte nödvändigtvis är relaterat till det spanska inbördeskriget i titeln. Motherwell själv och andra har till exempel jämfört bilderna med visningen av en död tjurs könsorgan i den spanska tjurfäktningsringen.

År 1948 grundade Motherwell, William Baziotes, Barnett Newman, David Hare och Mark Rothko Subjects of the Artist School på 35 East 8th Street. Välbesökta föreläsningar var öppna för allmänheten med talare som Jean Arp, John Cage och Ad Reinhardt. Skolan misslyckades ekonomiskt och stängdes våren 1949. Under hela 1950-talet undervisade Motherwell i måleri vid Hunter College i New York och vid Black Mountain College i North Carolina. Cy Twombly, Robert Rauschenberg och Kenneth Noland studerade under och påverkades av Motherwell. Vid denna tid var han en produktiv författare och föreläsare, och förutom att leda den inflytelserika serien Documents of Modern Art Series redigerade han The Dada Painters and Poets: An Anthology, som publicerades 1951.

Mellan 1954 och 1958, under det andra äktenskapets upplösning, arbetade han med en liten serie målningar med orden Je t”aime, som uttryckte hans mest intima och privata känslor. Hans collage började innehålla material från hans studio, t.ex. cigarettpaket och etiketter, och blev en dokumentation av hans dagliga liv. Han var gift för tredje gången, från 1958 till 1971, med den abstrakta målarkollegan Helen Frankenthaler. Eftersom Frankenthaler och Motherwell båda föddes i rikedom och var kända för att anordna överdådiga fester, kallades paret för ”det gyllene paret”.

1958-59 ingick Motherwell i utställningen ”The New American Painting”, som initierades av Museum of Modern Art och som reste runt i Europa. År 1958 tillbringade han och Frankenthaler en tre månader lång smekmånad i Spanien och Frankrike, under vilken han började måla med en ny energi som han tillskrev hennes inflytande. Serien Two Figures som han gjorde det året visar ”den upplyftande kraften hos Helens färger” på hans arbete.

Under 1960-talet ställde Motherwell ut flitigt i både Amerika och Europa och 1965 fick han en stor retrospektiv utställning på Museum of Modern Art. Utställningen vandrade sedan vidare till Amsterdam, London, Bryssel, Essen och Turin. År 1962 tillbringade Motherwell och Frankenthaler sommaren i konstnärskolonin Provincetown, Massachusetts, där kusten inspirerade till serien Beside the Sea med 64 målningar, där oljefärgen stänkte med full kraft för att imitera havet som slog mot stranden framför hans ateljé. Den titellösa oljemålningen på duk från 1963 som finns i samlingen av Honolulu Museum of Art exemplifierar detta skede i konstnärens karriär.

År 1964 skapade Motherwell en målning i väggformat med titeln Dublin 1916, with Black and Tan, som finns i Governor Nelson A. Rockefeller Empire State Plaza Art Collection i Albany, New York. Storleken och innehållet tyder på att Motherwell hade för avsikt att skapa ett monument över hjältemod i traditionen av Picassos Guernica.

År 1965 arbetade Motherwell med en annan framträdande serie som kallades Lyric Suite, uppkallad efter Alban Bergs stråkkvartett. Motherwell minns: ”Jag gick till en japansk affär för att köpa en leksak till en väns barn, och jag såg detta vackra japanska papper och köpte tusen ark. Och jag bestämde mig, detta var i början av april 1965, att jag skulle göra de tusen arken utan korrigering. Jag skulle göra en absolut regel för mig själv. Och jag kom till 600 i april och maj, när jag och min fru en kväll åt middag och telefonen ringde. Och det var Kenneth Noland i Vermont som sa att jag borde komma omedelbart. Jag frågade: ”Vad har hänt? Och han sa ”David Smith har varit med om en olycka”.” Skulptören Smith var Motherwell och Frankenthalers vän. Paret körde hastigt till Vermont och anlände 15 minuter efter att Smith hade dött. Motherwell avbröt arbetet med serien. Han sade om dem: ”Ett år lät jag rama in dem och jag tycker mycket om dem nu. Jag bör också säga att jag till hälften målade dem och att de till hälften målade sig själva. Jag hade aldrig använt rispapper tidigare utom ibland som ett element i ett collage. Och de flesta av dessa gjordes med mycket små, jag menar mycket tunna linjer. Och sedan tittade jag förvånat på golvet när jag var klar. Det skulle sprida sig som oljefläckar och fylla alla möjliga konstiga dimensioner.”

1967 började Motherwell arbeta på sin Open-serie. Inspirerad av en slumpmässig sammanblandning av en stor och en liten duk, sysselsatte Motherwell Motherwell med Open-målningarna i nästan två decennier. Opens består av begränsade färgplan som bryts upp av minimalt återgivna linjer i löst rektangulära konfigurationer. Allteftersom serien fortskred blev verken mer komplexa och mer måleriska, eftersom Motherwell arbetade med de möjliga permutationerna av sådana reducerade medel.

I slutet av 1960-talet använde Motherwell Gauloises-paket och kartonger i många collage, bland annat i en omfattande serie med paketen omgivna av klarröd akrylfärg, ofta med inskurna linjer i de målade områdena. I inledningen till sin bok Robert Motherwell, The Making of an American Giant från 2015 säger galleristen Bernard Jacobson: ”Motherwell rökte Lucky Strikes, men i sitt collageliv röker han Gauloises, kring vars blå paket han nu organiserar den ena kompositionen efter den andra, ”exotiskt för mig just för att jag i normalfallet inte röker franska cigaretter”. Och genom att använda Gauloises-paketet gör han en skicklig och koncentrerad anspelning på ”fransk blått”: på Medelhavet och Matisse-paletten … på röken som rullar upp sig i en kubistisk samling.”

1972 gifte sig Motherwell med konstnärsfotografen Renate Ponsold och flyttade till Greenwich, Connecticut, där de bodde i ett vagnshus med ett loft, en lada och en gäststuga i anslutning till en stor studio – allt omgivet av en parkliknande mark. Under 1970-talet hade han retrospektiva utställningar i flera europeiska städer, bland annat Düsseldorf, Stockholm, Wien, Paris, Edinburgh och London. År 1977 fick Motherwell ett stort uppdrag för en väggmålning i den nya flygeln av National Gallery of Art i Washington, D.C.

1983 hölls en stor retrospektiv utställning av Motherwells verk på Albright-Knox Art Gallery i Buffalo, New York. Utställningen visades därefter i Los Angeles, San Francisco, Seattle, Washington D.C. och New York City. Ytterligare en retrospektiv utställning visades i Mexico City, Monterey och Fort Worth, Texas 1991.

År 1985 tilldelades Motherwell Edward Macdowell-medaljen.

1988 arbetade Motherwell tillsammans med förläggaren Andrew Hoyem från Arion Press med en begränsad upplaga av den modernistiska romanen Ulysses av James Joyce. Motherwell producerade 40 litografier för projektet.

Motherwell dog i Provincetown, Massachusetts den 16 juli 1991. Vid hans död lämnade Clement Greenberg, New York-skolans förkämpe, ingen tvekan om sin uppskattning för konstnären och kommenterade att ”även om han är underskattad i dag, var han enligt min mening en av de allra bästa av de abstrakta expressionistiska målarna”.

Dedalus Foundation grundades av Robert Motherwell 1981 för att främja allmänhetens förståelse för modern konst och modernism genom att stödja forskning, utbildning, publikationer och utställningar. När Motherwell dog lämnade han efter sig ett dödsbo som då uppskattades till mer än 25 miljoner dollar och mer än 1 000 konstverk, exklusive grafik. Hans testamente lämnades in för prövning i Greenwich och som testamentsexekutorer utsågs hans änka, Renate Ponsold Motherwell, och hans mångåriga vän Richard Rubin, professor i statsvetenskap vid Swarthmore College.

Den 20 juli 1991 deltog flera hundra personer i en minnesgudstjänst för Motherwell på stranden utanför hans hem i Provincetown. Bland dem fanns författaren Norman Mailer och fotografen Joel Meyerowitz, båda sommarboende i Provincetown. Bland talarna fanns poeten Stanley Kunitz, som läste en av Motherwells favoritdikter, William Butler Yeats Sailing to Byzantium. Bland de övriga deltagarna fanns familjemedlemmar, vänner, andra konstnärer och senator Howard Metzenbaum, en bekant till Motherwell.

Flera stora utställningar med Motherwells verk har hållits.

Källor

  1. Robert Motherwell
  2. Robert Motherwell
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.