Robert Fulton

Sammanfattning

Robert Fulton, född i Little Britain den 14 november 1765 och död i New York den 24 februari 1815, var en amerikansk ingenjör, målare, ubåtsman och uppfinnare.

Han anses vara ångbåtens skapare, men var i själva verket den som genom sin ingenjörsbegåvning lyckades få en redan känd process att fungera, vilket bevisas av experimenten av Denis Papin i Tyskland (1707), Auxiron och Jouffroy d”Abbans i Frankrike (1774), John Fitch (1787) i Förenta staterna och Symington (1788, 1801) i England. Samma ingenjörsbegåvning ledde till att han med hänsyn till David Bushnells uppfinning utformade den första militära ubåten som visade sin förmåga att förstöra.

Ungdom och tidigt måleri

Robert Fulton föddes den 14 november 1765 som fjärde av fem barn till Robert Fulton och Mary Smith. Hans tre äldre systrar var Elizabeth, Isabella och Mary; Abraham var hans yngre bror. Hans far dog 1768, när han var bara tre år gammal.

Han odlade sin smak för måleri och vid 17 års ålder åkte han till Philadelphia som lärling hos den engelske juveleraren Jeremiah Andrews, där han gjorde sig ett namn genom att måla porträtt och miniatyrer: där träffade han Benjamin Franklin, vars porträtt han målade.

År 1786 flyttade Fulton till Storbritannien för att studera måleri för Benjamin West och ställde ut sina verk i många år, innan han gradvis övergick till industriell design.

Mellan 1796 och 1797 skapade han den propellerdrivna Fitch-båten, och 1797 reste han till Frankrike, där markis de Jouffroy 1783 framgångsrikt hade experimenterat med Pyroscaphe, en ångbåt utrustad med skovelhjul.

Den 5 Floréal år VII fick Fulton ett tioårigt patent för import av det panorama som Robert Barker uppfunnit i England. För detta ändamål lät han bygga en rotunda i Paris på Boulevard des Capucines där det första franska panoramat, Vue de Paris depuis les Tuileries, målat av Pierre Prévost och Delafontaine, ställdes ut. Fulton sålde sedan patentet till sin landsman James William Thayer (1763-1835) som just hade förvärvat Hôtel de Montmorency-Luxembourg, där han lät bygga den framtida Passage des Panoramas, med en dubbel rotunda som överst för att kunna bygga denna attraktion.

Ingenjören

Fulton föreslog en ubåt kallad Nautilus för Directory, som befann sig i krig med England. Hans förslag avvisades två gånger som otillåtligt med motiveringen att andra omedelbart skulle tillåta sig att använda det och att kriget skulle sluta på ett fruktansvärt sätt. Han reste sedan till Holland och återvände efter Bonapartes statskupp och fick 1800 tillstånd av förste konsuln att bygga. Även om Fulton hade dragit nytta av de idéer och erfarenheter som hans föregångare hade gjort, var hans Nautilus så mycket bättre än alla de ubåtar som föreslagits fram till dess att det är till honom som vi har att tacka för att han med en prototyp visade att det var möjligt att använda ubåtar som stridsfartyg. 70 år senare tog Jules Verne upp namnet Nautilus i ”Tjugotusen mil under havet”.

Efter en första dykning i Seine vid Rouen i juli 1800 fortsatte testerna utanför Le Havre år 1800 (år VIII) och 1801 utanför Camaret, vid infarten till Brest. I augusti 1801 ankrade en gammal brigg i Brest. Nautilus sprängde den efter att ha genomfört en undervattenskurs under förhållanden som i fråga om hastighet, manövrerbarhet och nedsänkningstid var mycket bättre än de förhållanden som David Bushnell uppnådde med The Turtle, som Fulton hade stött på i USA. Nautilus lyckades reparera sin gruva ordentligt och detta är det första kända exemplet på en byggnad som förstörts av en undervattensanordning.

Även om försöken var framgångsrika lyckades de inte övertyga de politiska myndigheterna och Napoleon Bonaparte, som inte längre trodde på Fulton, Nautilus eller hans ångfartyg, som kunde ha gjort det möjligt för honom att invadera Storbritannien.

Fulton fortsatte dock sina studier om ångdrift med stöd av den amerikanske ambassadören i Paris, Robert Livingston, som Fulton hade träffat 1800.

I början av 1803 testade han en prototyp av en ångbåt. Det var ett misslyckande: båten gick sönder under tyngden av maskineriet och sjönk. Fulton återgick till arbetet och byggde en ny förstärkt prototyp som fördelade maskinernas belastning över hela fartygets längd.

Den 9 augusti 1803 körde Robert Fulton den första ångbåten på Seine i närvaro av flera av institutets medlemmar: Volney, Prony, Bossut Carnot och François-André Michaux. Under den första resan med denna prototyp vågade bara en passagerare följa med Fulton, fransmannen Andrieux, som skrev att Fulton under resan berättade om de svårigheter som han hade stött på i Frankrike och att han skyllde på marinminister Decrès, som var en fiende till alla innovationer och särskilt motståndare till Fultons idéer, för det misslyckande som han hade upplevt med den franska regeringen. Fulton tog sin del av denna vägran, för det var för sitt land som han hade arbetat och sökt i början av sitt arbete. Efter att först ha tänkt erbjuda sin uppfinning till USA, tog han därför de nödvändiga stegen för att få sitt land att anta transportsystemet, vars värde erfarenheten just hade visat honom, genom att skriva till kongressledamöterna i delstaten New York för att informera om de resultat som just hade uppnåtts i Paris. Kongressen utarbetade då en offentlig lag, genom vilken det exklusiva privilegium att navigera på alla vattnen i den staten med hjälp av ånga, som Livingston fått genom fördraget från 1797, förlängdes till förmån för Livingston och Fulton för en period av tjugo år, med början år 1803. Det enda villkoret som ställdes på parterna var att de inom två år skulle bygga en ångbåt med en hastighet på fyra miles i timmen (~6,5 km).

Fulton var vid denna tidpunkt på väg att lämna Frankrike. Hans vistelse i Paris, de experiment han fortsatte att utföra med dykbåten och sina olika anordningar för ubåtsattacker, orsakade stor oro i London, som blev skrämda vid tanken på att se de förstörelsemedel som Fulton arbetade med att utveckla riktade mot den brittiska flottan. Efter att Lord Stanhope hade uttryckt sina farhågor inför kammarhuset bildades en sammanslutning av rika personer i London som ett resultat av detta meddelande, och de tog på sig att övervaka Fultons arbete. Några månader senare skickade föreningen en lång rapport till premiärminister Lord Sidmouth. Fakta i denna rapport fick ministern att locka uppfinnaren till England för att om möjligt paralysera de skadliga effekter som England fruktade av användningen av Fultons infernaliska maskiner. En hemlig agent skickades från London som tog kontakt med Fulton och berättade att det fanns en belöning på 15 000 dollar för att lyckas. Fulton blev överraskad av detta förmånliga erbjudande och beslöt att lämna Paris. Han reste till England 1804.

De förseningar, hinder och den illvilja som han mötte överallt i England fick slutligen Fulton att inse att han hade gjort ett stort misstag när det gällde den brittiska regeringens åsikter, som inte kunde vara intresserad av att en uppfinning som, om den lyckades, skulle upphäva all maritim överlägsenhet skulle lyckas. Det brittiska ministeriets syfte var helt enkelt att bedöma värdet av Fultons uppfinningar och att köpa hemligheten av honom för att få dem att försvinna. Den kommission som utsågs för att undersöka hans dykbåt förklarade att det inte var möjligt att använda den. I ett projekt som avvisades kombinerades två konstruktioner där skrovet på en slup fanns i det cylindriska vattentäta skrovet på en ubåt. Utrymmet mellan de två skroven användes som ”ballast”. Detta projekt upptäcktes mycket senare när detta konstruktionssätt infördes. Det är nu känt att Fulton var uppfinnaren.

När det gäller hans ubåtsexplosionsanordningar måste han visa att de var effektiva genom att rikta dem mot fiendens farkoster. Vid den här tiden genomfördes många expeditioner mot den franska flottiljen och mot de platta båtar som låg instängda i Boulognes hamn. Den 1 oktober 1805 gick Fulton ombord på ett fartyg och anslöt sig till den engelska eskadern som var stationerad framför denna hamn. I skydd av mörkret satte han ut två torpedbåtar mot två franska kanonbåtar, men torpedernas explosioner skadade inte båtarna. Men när detonationen hördes trodde de franska sjömännen att de var bordade av ett fientligt fartyg. När de såg att det hela var över, återvände de till hamnen, utan att kunna förstå vilka medel som hade använts för att genomföra denna attack, mitt i nattens mörker. Fulton klagade högljutt över att det misslyckande han just hade upplevt hade samordnats av engelsmännen själva, och han bad att få bevis för detta. Den 15 oktober 1805 sprängde han i närvaro av minister Pitt och hans kollegor med sina torpeder en gammal dansk hamnbrigg på 200 ton, som för detta ändamål var förtöjd i Walmer Roadstead, nära Deal, på kort avstånd från Walmer Castle, Pitts residens. Torpeden innehöll 170 pund krut. En kvarts timme efter att harpunen hade fästs sprack laddningen och delade briggen i två delar, av vilka endast några få fragment flöt kvar på vattenytan efter en minut. Trots denna framgång, eller kanske på grund av den, vägrade det engelska ministeriet att intressera sig för Fultons uppfinningar. De erbjöd sig bara att köpa hemligheten på villkor att han inte skulle använda den i praktiken, men den amerikanske ingenjören avvisade detta erbjudande: ”Vad ni än har för planer”, svarade han de regeringsagenter som skulle göra erbjudandet, ”kommer jag aldrig att gå med på att förstöra en upptäckt som kan bli användbar för mitt land.

Samtidigt som Fulton var upptagen med sina ubåtsuppfinningar förlorade han dock inte ur sikte, när han var i England, sin kompanjon Livingstons projekt för att etablera ångbåtstrafik i USA. Han var flitigt sysselsatt med att bygga den apparat för ångnavigering som han hade beställt från Boulton och Watts fabrik i Soho för att försöka använda den i New York, ett företag som redan hade misslyckats i så många länder, och han inspirerades för sin fartygsmaskin av de försök som just hade genomförts i Skottland av William Symington för att etablera ångbåtstrafik på kanalerna, och han bad till och med William Symington att demonstrera sin Charlotte Dundas innan han gav sig iväg till Förenta staterna igen.

Den ångmaskin som Livingston och Fulton beställde 1804 från Boulton & Watt-fabriken var färdig i oktober 1806, och Fulton seglade samma dag till Falmouth och återvände till USA för att anlända till New York den 13 december. Så snart han anlände tog Fulton och hans kompanjon Livingston hand om byggandet av det fartyg som skulle ta emot ångmaskinen som hade anlänt från Soho samtidigt som Fulton, och för att säkra det privilegium som Förenta staternas kongress hade lovat dem. Skeppet, som kallades Clermont efter ett hus som Livingston ägde vid Hudsons strand, byggdes på Charles Browns varv och var 50 meter långt och 5 meter brett, med en kapacitet på 150 ton och en paddelhjulsdiameter på 5 meter. Ångmaskinen i denna kraftfulla flodbåt hade en effekt på 18 hästkrafter. Den var dubbelverkande och hade en kondensator. Kolven hade en diameter på tjugofyra engelska tum och en slaglängd på fyra fot. Pannan var sex meter lång, sju meter djup och åtta meter bred. Clermont var utrustad med två gjutjärnshjul som var placerade på varje sida av båten. Clermonts mekaniska apparat uppvisade de flesta av de arrangemang som senare användes för maskiner för flodnavigering.

Clermont färdigställdes i augusti 1807 och lämnade Charles Browns varv den 10:e i månaden, och nästa dag, vid den tidpunkt som bestämts för den offentliga provturen, sjösattes hon på East River. Fulton gick upp på däck i sin båt, fullt upptagen av att observera sin båt för att känna igen dess brister och hur man kan rätta till dem. Han fann att hjulen hade för stor diameter och att skovlarna sjönk för djupt ner i vattnet. Genom att ändra deras arrangemang fick han en ökad hastighet. Efter denna reparation, som varade några dagar, lät Livingston och Fulton tidningarna meddela att Clermont, som skulle upprätta en regelbunden transport från New York till Albany på Hudson, båda belägna vid Hudsons stränder, ca 240 km från varandra, skulle avgå nästa dag, den 17 augusti 1807, till den sistnämnda staden.

Meddelandet om den första reguljära kommersiella ångbåtstrafiken i USA väckte stor förvåning i New York. Trots att alla hade bevittnat den perfekta provkörningen några dagar tidigare, trodde man fortfarande inte på möjligheten att använda en ångbåt i en transporttjänst. Inga passagerare dök upp och Fulton var tvungen att göra resan ensam med de få män som fanns ombord, men överfarten från New York till Albany lämnade inga tvivel om ångbåtens fördelar. Clermont gjorde överfarten på trettiotvå timmar och återvände på trettio timmar. Hon seglade dag och natt, med konstant motvind och utan att kunna använda de segel hon hade en gång. Han lämnade New York på måndagen klockan ett på eftermiddagen och anlände nästa dag vid samma tid till Clermont, kansler Livingstons lantställe, som ligger vid floden. Han lämnade Clermont på onsdagen klockan 9 på morgonen och anlände till Albany klockan 5 på eftermiddagen. Resan hade alltså genomförts på trettiotvå timmar, vilket gav en hastighet på två ligor i timmen (~10 km).

Senaste åren

Därefter byggde han andra ångfartyg och konstruerade det första ångkrigsfartyget, ett slags flytande batteri utrustat med tjugo kanoner (åtta på varje sida och två ”en chasse” fram och bak). Detta fartyg, som kallas Demologos, är mycket originellt: det är en slags katamaranponton och det enda paddelhjulet för framdrivning var placerat i en central brunn för att skydda det från fiendens eldgivning, vilket visar att Fulton var medveten om sårbarheten hos de klassiska sidohjulen, ett problem som skulle lösas med hjälp av propellern. Demologos var utrustad med ett roder i vardera änden och var därför praktiskt taget dubbeländad, men dess klumpiga skrov och opålitliga maskineri begränsade den till en kustförsvarsroll. Demologos fick sitt namn efter sin uppfinnare när han dog, men användes aldrig i verklig strid.

Fultons kropp ligger begravd på Trinity Church Cemetery på Manhattan.

Referenser

Källor

  1. Robert Fulton
  2. Robert Fulton
  3. 7 kilomètres 400 mètres.
  4. ^ a b Best, Nicholas (2005). Trafalgar: The Untold Story of the Greatest Sea Battle in History. London: Phoenix. ISBN 0-7538-2095-1.
  5. ^ a b c Reynolds, Cuyler (1911). Hudson-Mohawk Genealogical and Family Memoirs: A Record of Achievements of the People of the Hudson and Mohawk Valleys in New York State, Included Within the Present Counties of Albany, Rensselaer, Washington, Saratoga, Montgomery, Fulton, Schenectady, Columbia and Greene. Lewis Historical Publishing Company. pp. 302–303.
  6. ^ a b Philip, Cynthia Owen (2003). Robert Fulton: A Biography. iUniverse. p. 3. ISBN 9780595262038. Retrieved 8 November 2019.
  7. ^ a b Buckman, David Lear (1907). Old Steamboat Days on The Hudson River. The Grafton Press. Archived from the original on August 26, 2010.
  8. ^ Boyes, Graham. The Peak Forest Canal. ISBN 9780901461599.
  9. The Life of Robert Fulton. autor: Cadwallader David Colden (1817) Nueva York
  10. ^ a b c d David Lear Buckman, Old Steamboat Days on The Hudson River, The Grafton Press, 1907 (archiviato dall”url originale il 26 agosto 2010).
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.