Roald Dahl

Sammanfattning

Roald Dahl (13 september 1916-23 november 1990) var en brittisk romanförfattare, novellist, poet, manusförfattare och stridspilot av norsk härkomst. Hans böcker har sålts i mer än 250 miljoner exemplar världen över. Han har omnämnts som ”en av 1900-talets största berättare för barn”.

Dahl föddes i Wales av välbärgade norska invandrarföräldrar och tillbringade större delen av sitt liv i England. Han tjänstgjorde i Royal Air Force (RAF) under andra världskriget. Han blev jaktpilot och senare underrättelseofficer och steg till rang av tillförordnad vingechef. Han blev känd som författare på 1940-talet med verk för barn och vuxna, och han blev en av världens mest sålda författare. Bland hans utmärkelser för litteraturens bidrag finns World Fantasy Award for Life Achievement 1983 och British Book Awards” Children”s Author of the Year 1990. Även om han och hans verk har kritiserats för antisemitism, rasism och kvinnohat, placerade The Times 2008 Dahl på 16:e plats på sin lista över ”The 50 Greatest British Writers Since 1945”.

Dahls noveller är kända för sina oväntade slut och hans barnböcker för sin osentimentala, makabra och ofta mörkt komiska stämning, med vuxna skurkar som är barnens fiender. Hans barnböcker är en förkämpe för de godhjärtade och har en underliggande varm känsla. Bland hans barnböcker kan nämnas James och den stora persikan, Charlie och chokladfabriken, Matilda, Häxorna, Fantastic Mr Fox, The BFG, The Twits, Giraffen och Pelly samt Me and George”s Marvellous Medicine. Bland hans verk för vuxna finns Tales of the Unexpected (Berättelser om det oväntade).

Barndom

Roald Dahl föddes 1916 på Villa Marie, Fairwater Road, i Llandaff, Cardiff, Wales, som son till norrmännen Harald Dahl (1863-1920) och Sofie Magdalene Dahl (född Hesselberg) (1885-1967). Dahls far, en välbärgad skeppsmäklare, hade invandrat till Storbritannien från Sarpsborg i Norge och bosatte sig i Cardiff på 1880-talet med sin första fru, fransyskan Marie Beaurin-Gresser. De fick två barn tillsammans (Ellen Marguerite och Louis) innan hon dog 1907. Hans mor invandrade till Storbritannien och gifte sig med hans far 1911. Dahl fick sitt namn efter den norske polarforskaren Roald Amundsen. Hans första språk var norska, som han talade hemma med sina föräldrar och sina systrar Astri, Alfhild och Else. Barnen växte upp i Norges lutherska statskyrka, Norges kyrka, och döptes i den norska kyrkan i Cardiff. Hans mormor Ellen Wallace var ättling till en skotsk immigrant till Norge från början av 1700-talet.

Dahls syster Astri dog av blindtarmsinflammation vid 7 års ålder 1920 när Dahl var 3 år gammal, och hans far dog av lunginflammation vid 57 års ålder några veckor senare. Senare samma år föddes hans yngsta syster Asta. Vid sin död efterlämnade Harald Dahl en förmögenhet som är testamentariskt bedömd till 158 917 10s. pund. 0d. (motsvarande 6 526 073 pund år 2020) Dahls mor bestämde sig för att stanna kvar i Wales i stället för att återvända till Norge för att bo hos släktingar, eftersom hennes man hade velat att deras barn skulle få utbildning i engelska skolor, som han ansåg vara världens bästa.

Dahl gick först i The Cathedral School i Llandaff. När han var åtta år gammal fick han och fyra av sina vänner stryk av rektorn efter att ha lagt en död mus i en burk med gobstoppers i den lokala godisaffären, som ägdes av en ”elak och avskyvärd” gammal kvinna vid namn Mrs Pratchett. De fem pojkarna kallade sitt skämt för ”den stora musplotten 1924”. Gobstoppers var ett favoritgodis bland brittiska skolpojkar mellan de två världskrigen, och Dahl hänvisade till dem i sin fiktiva Everlasting Gobstopper som fanns med i Charlie och chokladfabriken.

Dahl flyttade till St Peter”s boarding school i Weston-super-Mare. Hans föräldrar hade velat att han skulle få undervisning i en engelsk offentlig skola, och detta visade sig vara den närmaste eftersom det fanns en regelbunden färjeförbindelse över Bristolkanalen. Dahls tid på St Peter”s var otrevlig; han hade stor hemlängtan och skrev till sin mor varje vecka, men avslöjade aldrig sitt missnöje för henne. Efter hennes död 1967 fick han veta att hon hade sparat vartenda ett av hans brev. De sändes i förkortad form som BBC Radio 4:s Book of the Week 2016 för att uppmärksamma hundraårsdagen av hans födelse. Dahl skrev om sin tid på St Peter”s i sin självbiografi Boy: Tales of Childhood.

Repton School

Från 1929, när han var 13 år, gick Dahl på Repton School i Derbyshire. Dahl ogillade skolans traktering och beskrev en miljö med rituell grymhet och statusdominans, där yngre pojkar fick agera personliga tjänare åt äldre pojkar och ofta utsattes för fruktansvärda misshandel. Hans biograf Donald Sturrock beskrev dessa våldsamma upplevelser i Dahls tidiga liv. Dahl uttrycker en del av dessa mörkare erfarenheter i sina skrifter, som också präglas av hans hat mot grymhet och kroppsstraff.

Enligt Dahls självbiografi Boy: Tales of Childhood fick en vän vid namn Michael en våldsam smäll av rektorn Geoffrey Fisher. I samma bok skrev Dahl följande: ”Under hela mitt skolliv var jag förfärad över det faktum att lärare och äldre pojkar bokstavligen fick lov att slå andra pojkar, och ibland ganska allvarligt… Jag kunde inte komma över det. Jag har aldrig kommit över det.” Fisher utsågs senare till ärkebiskop av Canterbury och kröntes till drottning Elizabeth II 1953. Enligt Dahls biograf Jeremy Treglown ägde dock spöstraffet rum i maj 1933, ett år efter att Fisher hade lämnat Repton; rektorn var i själva verket J. T. Christie, Fishers efterträdare som rektor. Dahl sade att händelsen fick honom att ”tvivla på religionen och till och med på Gud”.

Han ansågs aldrig vara en särskilt begåvad författare under sin skoltid, och en av hans engelsklärare skrev i hans skolbetyg: ”Jag har aldrig träffat någon som så ihärdigt skriver ord som betyder raka motsatsen till vad som är avsett.” Dahl var exceptionellt lång och nådde 1,98 m i vuxen ålder. Han utövade sport, bland annat cricket, fotboll och golf, och blev kapten för squashlaget. Förutom att han hade en passion för litteratur utvecklade han ett intresse för fotografi och bar ofta en kamera med sig.

Under hans tid på Repton skickade chokladföretaget Cadbury ibland lådor med ny choklad till skolan för att testas av eleverna. Dahl drömde om att uppfinna en ny chokladkaka som skulle få beröm av herr Cadbury själv. Detta inspirerade honom att skriva sin tredje barnbok, Charlie och chokladfabriken (1964), och att hänvisa till choklad i andra barnböcker.

Under hela sin barn- och ungdomstid tillbringade Dahl större delen av sina sommarsemestrar hos sin mammas familj i Norge. Han skrev om många lyckliga minnen från dessa besök i Boy: Tales of Childhood, till exempel när han bytte ut tobaken i sin halvsysters fästmans pipa mot getspillning. Han noterade endast ett olyckligt minne från semestern i Norge: vid ungefär åtta års ålder var han tvungen att få sina polyperor bortopererade av en läkare. Hans barndom och hans första jobb som försäljare av fotogen i Midsomer Norton och de omgivande byarna i Somerset är ämnen i Boy: Tales of Childhood.

Efter skolan

Efter avslutad skolgång korsade Dahl i augusti 1934 Atlanten på RMS Nova Scotia och vandrade genom Newfoundland med Public Schools Exploring Society.

I juli 1934 började Dahl arbeta för Shell Petroleum Company. Efter två års utbildning i Storbritannien placerades han först i Mombasa i Kenya och sedan i Dar-es-Salaam i Tanganyika (numera en del av Tanzania). Tillsammans med de enda två andra Shell-anställda i hela området bodde han i lyx i Shell House utanför Dar es Salaam, med en kock och personliga tjänare. När han var ute på uppdrag och levererade olja till kunder i Tanganyika mötte han bland annat svarta mambaormar och lejon.

I augusti 1939, när andra världskriget närmade sig, planerade britterna att samla ihop de hundratals tyskar som bodde i Dar-es-Salaam. Dahl blev utnämnd till löjtnant i King”s African Rifles och kommenderade en pluton med Askari-män, inhemska trupper som tjänstgjorde i kolonialarmén.

I november 1939 gick Dahl med i Royal Air Force som flygplansman med tjänstens nummer 774022. Efter en 970 km lång bilresa från Dar es Salaam till Nairobi antogs han till flygutbildning tillsammans med sexton andra män, av vilka endast tre överlevde kriget. Med sju timmar och 40 minuters erfarenhet i en De Havilland Tiger Moth flög han solo. Dahl tyckte om att titta på Kenyas djurliv under sina flygningar. Han fortsatte sin avancerade flygutbildning i Irak, på RAF Habbaniya, 80 km väster om Bagdad. Efter sex månaders utbildning på Hawker Harts fick Dahl sin tjänstgöring som pilotofficer den 24 augusti 1940 och ansågs redo att ansluta sig till en skvadron och möta fienden.

Han placerades i RAF:s 80:e division som flög föråldrade Gloster Gladiators, de sista biplaniga jaktflygplanen som användes av RAF. Dahl blev förvånad över att han inte skulle få någon särskild utbildning i luftstrid eller i att flyga Gladiatorerna. Den 19 september 1940 beordrades Dahl att flyga sin Gladiator i etapper från Abu Sueir (nära Ismailia i Egypten) till 80 Squadron”s forward airstrip 48 km söder om Mersa Matruh. Under den sista etappen kunde han inte hitta landningsbanan och när bränslet började ta slut och natten närmade sig tvingades han försöka landa i öknen. Underredet träffade ett stenblock och flygplanet kraschade. Dahls skalle fick en fraktur, näsan krossades och han blev tillfälligt blind. Han lyckades släpa sig bort från det brinnande vraket och förlorade medvetandet. Han skrev om kraschen i sitt första publicerade verk.

Dahl räddades och fördes till en första hjälpen-station i Mersa Matruh, där han återfick medvetandet men inte synen. Han transporterades med tåg till Royal Navy-sjukhuset i Alexandria. Där blev han förälskad i och förälskad i en sjuksköterska, Mary Welland. En RAF-utredning av kraschen avslöjade att den plats som han hade blivit tillsagd att flyga till var helt fel, och att han av misstag i stället hade skickats till ingenmansland mellan de allierade och italienska styrkorna.

I februari 1941 skrevs Dahl ut från sjukhuset och ansågs fullt lämplig för flygning. Vid den här tiden hade 80 Squadron överförts till det grekiska fälttåget och baserades i Eleusina, nära Aten. Skvadronen var nu utrustad med Hawker Hurricanes. Dahl flög en ersättnings-Hurricane över Medelhavet i april 1941, efter sju timmars erfarenhet av att flyga Hurricanes. I detta skede av det grekiska fälttåget hade RAF endast 18 stridsflygplan i Grekland: 14 Hurricanes och fyra lätta Bristol Blenheim-bombare. Dahl flög sin första luftstrid den 15 april 1941, när han flög ensam över staden Chalcis. Han attackerade sex Junkers Ju 88 som bombade fartyg och sköt ned en av dem. Den 16 april i en annan luftstrid sköt han ner ytterligare en Ju 88.

Den 20 april 1941 deltog Dahl i slaget om Aten tillsammans med Pat Pattle, det brittiska samväldets mest poängstarka ess under andra världskriget, och Dahls vän David Coke. Av de 12 Hurricanes som deltog sköts fem ner och fyra av deras piloter dödades, däribland Pattle. Grekiska observatörer på marken räknade till 22 nedskjutna tyska flygplan, men på grund av den förvirrade luftstriden visste ingen av piloterna vilket flygplan de hade skjutit ner. Dahl beskrev det som ”en oändlig dimma av fientliga jaktplan som susade mot mig från alla håll”.

I maj, när tyskarna pressade på mot Aten, evakuerades Dahl till Egypten. Hans skvadron samlades på nytt i Haifa. Därifrån flög Dahl varje dag under fyra veckor och sköt ner en Potez 63 från det franska Vichy-luftvapnet den 8 juni och en annan Ju 88 den 15 juni, men han började få svår huvudvärk som gjorde att han fick en blackout. Han blev invaliderad hem till Storbritannien där han bodde hos sin mor i Buckinghamshire. Även om Dahl vid denna tidpunkt endast var pilotofficer på prov, bekräftades han i september 1941 samtidigt som pilotofficer och befordrades till flygande officer med krigsunderlag.

Efter att ha blivit invaliderad hemifrån placerades Dahl på ett RAF-utbildningsläger i Uxbridge. Han försökte återfå sin hälsa tillräckligt för att bli instruktör. I slutet av mars 1942, när han var i London, träffade han understatssekreteraren för luftfartsfrågor, major Harold Balfour, på hans klubb. Balfour, som var imponerad av Dahls krigsmeriter och konversationsförmåga, utsåg den unge mannen till biträdande luftattaché vid den brittiska ambassaden i Washington, D.C. Dahl, som till en början var motståndare, övertalades till slut av Balfour att acceptera, och några dagar senare tog han sig ombord på MS Batory från Glasgow. Han anlände till Halifax i Kanada den 14 april, varefter han tog ett sovande tåg till Montreal.

Dahl kom från det krigshungriga Storbritannien (under en krigstid med ransonering i Storbritannien) och blev förvånad över den rikedom av mat och bekvämligheter som fanns i Nordamerika. När Dahl anlände till Washington en vecka senare upptäckte han att han gillade atmosfären i den amerikanska huvudstaden. Han delade hus med en annan attaché på 1610 34th Street, NW, i Georgetown. Men efter tio dagar på sin nya post tyckte Dahl inte alls om den och kände att han hade tagit på sig ”ett högst gudlöst oviktigt jobb”. Han förklarade senare: ”Jag hade just kommit från kriget. Folk blev dödade. Jag hade flugit runt och sett hemska saker. Nu befann jag mig nästan ögonblickligen mitt i ett cocktailparty i Amerika, som hölls före kriget.”

Dahl var föga imponerad av sitt kontor i den brittiska flygstationen, som var knuten till ambassaden. Han var inte heller imponerad av ambassadören, Lord Halifax, som han ibland spelade tennis med och som han beskrev som ”en hövisk engelsk gentleman”. Dahl umgicks med Charles E. Marsh, en förläggare och oljemänniska från Texas, i hans hus på 2136 R Street, NW, och på Marshs lantställe i Virginia. Som en del av sina uppgifter som biträdande flygattaché skulle Dahl hjälpa till att neutralisera de isolationistiska åsikter som fortfarande fanns hos många amerikaner genom att hålla pro-brittiska tal och diskutera sin krigstjänstgöring; Förenta staterna hade gått in i kriget först i december föregående år, efter attacken på Pearl Harbor.

Vid denna tid träffade Dahl den kända brittiska författaren C.S. Forester, som också arbetade för att hjälpa den brittiska krigsmakten. Forester arbetade för det brittiska informationsministeriet och skrev propaganda för den allierade saken, främst för amerikansk konsumtion. Saturday Evening Post hade bett Forester att skriva en berättelse baserad på Dahls flygerfarenheter; Forester bad Dahl att skriva ner några RAF-anekdoter så att han kunde forma dem till en berättelse. Efter att Forester hade läst vad Dahl hade gett honom bestämde han sig för att publicera berättelsen exakt som Dahl hade skrivit den. Han gav ursprungligen artikeln titeln ”A Piece of Cake”, men tidningen ändrade den till ”Shot Down Over Libya” för att få den att låta mer dramatisk, även om Dahl inte hade blivit nedskjuten; den publicerades i Post den 1 augusti 1942. Dahl befordrades till flyglöjtnant (krigsanställd) i augusti 1942. Senare arbetade han tillsammans med andra välkända brittiska officerare som Ian Fleming (som senare publicerade den populära James Bond-serien) och David Ogilvy för att främja Storbritanniens intressen och budskap i USA och bekämpa ”America First”-rörelsen.

Detta arbete introducerade Dahl till spionage och den kanadensiske spionmästaren William Stephensons verksamhet, känd under kodnamnet ”Intrepid”. Under kriget levererade Dahl underrättelser från Washington till premiärminister Winston Churchill. Som Dahl senare sade: ”Mitt jobb var att försöka hjälpa Winston att komma överens med FDR och berätta för Winston vad som fanns i den gamle pojkens huvud.” Dahl levererade också underrättelser till Stephenson och hans organisation, känd som British Security Coordination, som var en del av MI6. Dahl skickades en gång tillbaka till Storbritannien av tjänstemän på den brittiska ambassaden, förmodligen på grund av tjänstefel – ”Jag blev utsparkad av de stora pojkarna”, sade han. Stephenson skickade genast tillbaka honom till Washington – med en befordran till vingechef. Mot slutet av kriget skrev Dahl en del av den hemliga organisationens historia; han och Stephenson förblev vänner i årtionden efter kriget.

När kriget avslutades hade Dahl rang som tillfällig flygplanschef (flyglöjtnant). På grund av de allvarliga skadorna från olyckan 1940 förklarades han olämplig för fortsatt tjänstgöring och blev invald från RAF i augusti 1946. Han lämnade tjänsten med den ordinarie rang som skvadronchef. Hans fem segrar i luften, vilket kvalificerade honom som flygande ess, har bekräftats av efterkrigsforskning och korsreferenser i axelmakternas register. Det är högst troligt att han tog fler än dessa segrar under den 20 april 1941, då 22 tyska flygplan sköts ned.

Dahl gifte sig med den amerikanska skådespelerskan Patricia Neal den 2 juli 1953 i Trinity Church i New York City. Deras äktenskap varade i 30 år och de fick fem barn:

Den 5 december 1960 skadades den fyra månader gamla Theo Dahl allvarligt när hans barnvagn blev påkörd av en taxi i New York City. Under en tid led han av hydrocefalus. Hans far blev därför involverad i utvecklingen av vad som blev känt som ”Wade-Dahl-Till”-ventilen (eller WDT-ventilen), en anordning för att förbättra den shunt som används för att lindra sjukdomen. Ventilen var ett samarbete mellan Dahl, hydraulingenjören Stanley Wade och neurokirurgen Kenneth Till från Great Ormond Street Hospital i London, och användes framgångsrikt på nästan 3 000 barn runt om i världen.

I november 1962 dog Dahls dotter Olivia i sju års ålder av mässlingsencefalit. Hennes död lämnade Dahl ”slapp av förtvivlan” och han kände sig skyldig till att han inte hade kunnat göra något för henne. Dahl blev senare en förespråkare för vaccinering och tillägnade sin bok The BFG från 1982 till sin dotter. Efter Olivias död och ett möte med en kyrkotjänsteman kom Dahl att betrakta kristendomen som en bluff. Medan han sörjde hennes förlust hade han sökt andlig vägledning hos Geoffrey Fisher, den tidigare ärkebiskopen av Canterbury. Han blev bestört när Fisher berättade för honom att även om Olivia var i paradiset skulle hennes älskade hund Rowley aldrig få följa med henne dit. Dahl erinrade sig år senare: ”Jag ville fråga honom hur han kunde vara så absolut säker på att andra varelser inte fick samma specialbehandling som vi. Jag satt där och undrade om denne store och berömde kyrkoherde verkligen visste vad han pratade om och om han visste något alls om Gud eller himlen, och om han inte gjorde det, vem i hela världen gjorde det då?”.

1965 drabbades hans fru Patricia Neal av tre sprängda hjärnaneurysm när hon var gravid med deras femte barn, Lucy. Dahl tog kontroll över hennes rehabilitering under de följande månaderna; Neal fick lära sig att prata och gå på nytt, men hon lyckades återgå till sin skådespelarkarriär. Denna period av deras liv dramatiserades i filmen The Patricia Neal Story (1981), där paret spelades av Glenda Jackson och Dirk Bogarde.

1972 träffade Roald Dahl Felicity d”Abreu Crosland, brorsdotter till överstelöjtnant Francis D”Abreu som var gift med Margaret Bowes Lyon, drottningmoderns kusin i första ledet, när Felicity arbetade som scenograf på en reklam för Maxim kaffe tillsammans med författarens dåvarande fru Patricia Neal. Strax efter att paret presenterades inledde de en elvaårig affär. 1983 skilde sig Neal och Dahl och Dahl gifte sig med Felicity, i Brixton Town Hall i södra London. Felicity (känd som Liccy) sade upp sitt jobb och flyttade in i Gipsy House, Great Missenden i Buckinghamshire, som hade varit Dahls hem sedan 1954.

I 1986 års nyårslista över hedersbetygelser erbjöds Dahl att bli utnämnd till Officer of the Order of the British Empire (OBE), men tackade nej. Enligt uppgift ville han bli adlad så att hans fru skulle bli Lady Dahl. År 2012 fanns Dahl med på listan över The New Elizabethans för att uppmärksamma drottning Elizabeth II:s diamantjubileum. En panel bestående av sju akademiker, journalister och historiker nämnde Dahl bland den grupp människor i Storbritannien ”vars handlingar under Elizabeth II:s regeringstid har haft en betydande inverkan på livet på dessa öar och gett åldern dess karaktär”. I september 2016 fick hans dotter Lucy ta emot BBC:s Blue Peter Gold badge i hans ära, vilket var första gången som det tilldelades postumt.

Dahls första publicerade verk, inspirerat av ett möte med C.S. Forester, var ”A Piece of Cake”, som publicerades den 1 augusti 1942. Berättelsen, som handlade om hans krigsäventyr, köptes av The Saturday Evening Post för 1 000 dollar (en betydande summa 1942) och publicerades under titeln ”Shot Down Over Libya”.

Hans första barnbok var Gremlins, som publicerades 1943 och handlade om busiga små varelser som ingick i Royal Air Force folklore. RAF-piloterna gav gremlins skulden för alla problem med flygplanen. När Dahl var på den brittiska ambassaden i Washington skickade han ett exemplar till First Lady Eleanor Roosevelt som läste den för sina barnbarn, och boken beställdes av Walt Disney för en film som aldrig gjordes. Dahl fortsatte att skriva några av 1900-talets mest älskade barnböcker, som Charlie och chokladfabriken, Matilda, James och den stora persikan, Häxorna, Fantastic Mr Fox, BFG, The Twits och George”s Marvellous Medicine.

Dahl hade också en framgångsrik parallell karriär som författare av makabra noveller för vuxna, som ofta blandade humor och oskuld med överraskande vändningar i handlingen. Mystery Writers of America gav Dahl tre Edgar Awards för hans verk, och många av dem skrevs ursprungligen för amerikanska tidskrifter som Collier”s (”The Collector”s Item” var Collier”s Star Story of the week den 4 september 1948), Ladies Home Journal, Harper”s, Playboy och The New Yorker. Verk som Kiss Kiss samlade senare Dahls berättelser i antologier och fick stor popularitet. Dahl skrev mer än 60 noveller; de har publicerats i ett flertal samlingar, varav vissa publicerades i bokform först efter hans död. Hans tre Edgar-priser gavs 1954 för samlingen Someone Like You, 1959 för berättelsen ”The Landlady” och 1980 för avsnittet av Tales of the Unexpected som bygger på ”Skin”.

En av hans mer kända berättelser för vuxna, ”The Smoker”, även känd som ”Man from the South”, filmades två gånger som både 1960 och 1985 års avsnitt av Alfred Hitchcock Presents, filmades som 1979 års avsnitt av Tales of the Unexpected och anpassades också till Quentin Tarantinos avsnitt av filmen Four Rooms (1995). Denna ofta antologiserade klassiker handlar om en man på Jamaica som slår vad med besökare i ett försök att få fingrarna från deras händer. I originalversionen från 1960 i Hitchcock-serien spelar Steve McQueen och Peter Lorre huvudrollerna. Ytterligare fem Dahl-berättelser användes i Hitchcock-serien. Dahl krediterades för telegram för två avsnitt, och fyra av hans avsnitt regisserades av Hitchcock själv, ett exempel på detta var ”Lamb to the Slaughter” (1958).

Dahl köpte en traditionell rumänsk vardo på 1960-talet och familjen använde den som lekstuga för sina barn hemma i Great Missenden, Buckinghamshire. Senare använde han vardo som skrivrum, där han skrev Danny, världsmästaren 1975. Dahl införlivade en zigenarvagn i huvudhandlingen i boken, där den unga engelska pojken Danny och hans far William (spelad av Jeremy Irons i filmatiseringen) bor i en vardo. Många andra scener och karaktärer från Great Missenden återspeglas i hans verk. Byns bibliotek var till exempel inspirationen till Mrs Phelps bibliotek i Matilda, där titelfiguren slukar klassisk litteratur vid fyra års ålder.

Hans novellsamling Tales of the Unexpected (Tales of the Unexpected) anpassades till en framgångsrik tv-serie med samma namn, med början i ”Man from the South”. När lagret av Dahls egna originalberättelser var uttömt fortsatte serien med att anpassa berättelser skrivna i Dahls stil av andra författare, bland annat John Collier och Stanley Ellin.

Vissa av Dahls noveller ska vara utdrag ur dagboken för hans (fiktiva) farbror Oswald, en rik herre vars sexuella exploateringar är ämnet för dessa berättelser. I hans roman Min farbror Oswald anlitar farbrodern en frestare för att förföra 1900-talets genier och kungligheter med en kärleksdryck som i hemlighet tillsätts i chokladtryfflar från Dahls favoritchokladbutik Prestat i Piccadilly i London. Memories with Food at Gipsy House, som skrevs tillsammans med hans fru Felicity och publicerades postumt 1991, var en blandning av recept, familjeåterkallelser och Dahls funderingar om favoritämnen som choklad, lök och vinrödvin.

Den sista boken som publicerades under hans livstid, Esio Trot, som kom ut i januari 1990, innebar en stilförändring för författaren. Till skillnad från Dahls övriga verk (som ofta innehåller tyranniska vuxna och heroiska

Barnlitteratur

Dahls barnböcker berättas oftast ur ett barns synvinkel. De innehåller vanligen vuxna skurkar som hatar och misshandlar barn, och har minst en ”god” vuxen som motverkar skurken/skurkarna. Dessa stockkaraktärer är möjligen en hänvisning till de övergrepp som Dahl uppgav att han upplevde i de internatskolor han gick på. I Dahls böcker ser man barnens triumf; barnbokskritikern Amanda Craig sade: ”Han var otvetydig om att det är de goda, unga och snälla som triumferar över de gamla, giriga och onda”. Anna Leskiewicz i The Telegraph skrev: ”Det hävdas ofta att Dahls bestående attraktionskraft är ett resultat av hans exceptionella talang för att slingra sig in i barns fantasier och rädslor och lägga ut dem på sidan med anarkistisk förtjusning. Vuxna skurkar tecknas i skrämmande detalj, innan de avslöjas som lögnare och hycklare och fälls med straffrättslig rättvisa, antingen genom en plötslig magi eller den överlägsna skärpan hos de barn de misshandlar.”

Även om hans finurliga fantasyberättelser har en underliggande varm känsla, ställs de ofta mot groteska, mörkt komiska och ibland våldsamma scenarier. Häxorna, George”s Marvellous Medicine och Matilda är exempel på denna formel. BFG följer efter, där den goda jätten (BFG eller ”Big Friendly Giant”) representerar arketypen ”god vuxen” och de andra jättarna är de ”onda vuxna”. Denna formel är också något tydlig i Dahls filmmanus till Chitty Chitty Bang Bang. Klassmedvetna teman dyker också upp i verk som Fantastic Mr Fox och Danny, världsmästaren där de obehagliga rika grannarna överlistas.

Dahl har också karaktärer som är mycket feta, oftast barn. Augustus Gloop, Bruce Bogtrotter och Bruno Jenkins är några av dessa karaktärer, även om en enorm kvinna vid namn Tant Sponge förekommer i James and the Giant Peach och den elaka bonden Boggis i Fantastic Mr Fox är en enormt fet karaktär. Alla dessa karaktärer (med möjligt undantag för Bruce Bogtrotter) är antingen skurkar eller helt enkelt obehagliga frossare. De straffas vanligtvis för detta: Augustus Gloop dricker ur Willy Wonkas chokladflood, utan att ta hänsyn till de vuxna som säger åt honom att inte göra det, och faller i, sugs upp i ett rör och förvandlas nästan till fudge. I Matilda stjäl Bruce Bogtrotter tårta från den elaka rektorn, miss Trunchbull, och tvingas äta en gigantisk chokladkaka inför hela skolan; när han oväntat lyckas med detta slår Trunchbull den tomma tallriken över hans huvud. I The Witches lockas Bruno Jenkins av häxorna (vars ledare är Grand High Witch) till sitt konvent med ett löfte om choklad, innan de förvandlar honom till en mus. Tante Sponge blir tillplattad av en gigantisk persika. När Dahl var pojke brukade hans mamma berätta sagor om troll och andra norska mytiska varelser för honom och hans systrar, och några av hans barnböcker innehåller referenser eller element som är inspirerade av dessa berättelser, till exempel jättarna i The BFG, rävfamiljen i Fantastic Mr Fox och trollen i The Minpins.

Dahl fick 1983 World Fantasy Award for Life Achievement och uppmuntrade sina barn och läsare att låta fantasin flöda fritt. Hans dotter Lucy sade att ”hans ande var så stor och så stor att han lärde oss att tro på magi”.

De som inte tror på magi kommer aldrig att finna den.

Dahl var också känd för sitt uppfinningsrika och lekfulla språkbruk, som var en viktig del av hans författarskap. Han uppfann nya ord genom att skriva ner sina ord innan han bytte ut bokstäver och använde sig av spoonerismer och malapropismer. Lexikografen Susan Rennie konstaterade att Dahl byggde sina nya ord på välkända ljud och tillade:

Han förklarade inte alltid vad hans ord betydde, men barn kan räkna ut dem eftersom de ofta låter som ett ord de känner till, och han älskade att använda onomatopoeia. Man vet till exempel att något som är slickigt och gott är gott att äta, medan något som är uckyslush eller ruttet definitivt inte är gott att äta! Han använde också ljud som barn älskar att säga, som squishous och squizzle, eller fizzlecrump och fizzwiggler.

En särskild tv-sändning i Storbritannien med titeln Roald Dahl”s Revolting Rule Book med Richard E. Grant som värd, som sändes den 22 september 2007, uppmärksammade Dahls 90-årsdag och firade också hans inflytande som barnboksförfattare i populärkulturen. Den innehöll också åtta huvudregler som han tillämpade på alla sina barnböcker:

År 2016, när Dahls födelse firades hundra år, sammanställde Rennie The Oxford Roald Dahl Dictionary, som innehåller många av Dahls påhittade ord och deras innebörd. Rennie kommenterade att en del av Dahls ord redan har flytt från hans värld, till exempel Scrumdiddlyumptious: ”Mat som är helt utsökt”. I sin poesi ger Dahl en humoristisk omtolkning av välkända barnvisor och sagor och ger överraskande slut i stället för det traditionella ”lyckliga slutet”. Dahls diktsamling Revolting Rhymes finns inspelad i ljudboksform och berättas av skådespelaren Alan Cumming.

Manuskript

Under en kort period på 1960-talet skrev Dahl manuskript. Två av dem, James Bond-filmen Du lever bara två gånger och Chitty Chitty Bang Bang, var adaptioner av romaner av Ian Fleming. Dahl började också anpassa sin egen roman Charlie och chokladfabriken, som färdigställdes och skrevs om av David Seltzer efter att Dahl misslyckats med att hålla deadlines, och som producerades som filmen Willy Wonka & chokladfabriken (1971). Dahl tog senare avstånd från filmen och sade att han var ”besviken” eftersom ”han tyckte att den lade för mycket vikt vid Willy Wonka och inte tillräckligt mycket vid Charlie”. Han var också ”rasande” över de avvikelser i handlingen som David Seltzer hade tänkt sig i sitt manusutkast. Detta resulterade i att han vägrade att fler versioner av boken skulle göras under hans livstid, liksom en anpassning till uppföljaren Charlie and the Great Glass Elevator.

Influenser

En stor del av Dahls litterära influenser kommer från hans barndom. Under sina yngre dagar var han en ivrig läsare, särskilt imponerad av fantastiska berättelser om hjältemod och triumf. Bland hans favoritförfattare fanns Rudyard Kipling, Charles Dickens, William Makepeace Thackeray och Frederick Marryat, och deras verk satte en bestående prägel på hans liv och författarskap. Joe Sommerlad i The Independent skriver: ”Dahls romaner är ofta mörka, fyllda av grymhet, sorg och Dickensiska vuxna med benägenhet för frosseri och sadism. Författaren kände sig uppenbarligen tvungen att varna sina unga läsare för världens ondska och tog lärdom av tidigare sagor om att de kunde stå ut med hårda sanningar och att de skulle bli starkare av att höra dem.”

Dahl påverkades också av Lewis Carrolls Alice”s Adventures in Wonderland. Avsnittet ”Drick mig” i Alice inspirerade en scen i Dahls George”s Marvellous Medicine där en tyrannisk mormor dricker en dryck och sprängs upp till storleken av en bondgård. Eftersom Dahl fann för många distraktioner i sitt hus kom han ihåg att poeten Dylan Thomas hade hittat ett fridfullt skjul nära hemmet där han kunde skriva. Dahl reste för att besöka Thomas stuga i Carmarthenshire i Wales på 1950-talet och efter att ha tittat in i den bestämde han sig för att göra en kopia av den för att skriva i den.

Dahl gillade spökhistorier och hävdade att Trolls av Jonas Lie var en av de bästa spökhistorier som någonsin skrivits. Medan han fortfarande var liten berättade hans mor Sofie Dahl för Dahl och hans systrar om traditionella norska myter och legender från sitt hemland. Dahl hävdade alltid att hans mor och hennes berättelser hade ett starkt inflytande på hans författarskap. I en intervju nämnde han följande: ”Hon var en stor berättare. Hennes minne var fantastiskt och ingenting som hände henne i hennes liv glömdes bort”. När Dahl började skriva och publicera sina berömda barnböcker inkluderade han en mormor-karaktär i Häxorna, och sade senare att hon var baserad direkt på hans egen mor som en hyllning.

Television

1961 var Dahl värd för och skrev för en science fiction- och skräck-tv-antologiserie kallad Way Out, som föregick Twilight Zone-serien på CBS-nätverket i 14 avsnitt från mars till juli. En av de sista dramatiska programserierna som spelades in i New York City, och hela serien kan ses på Paley Center for Media i New York City och Los Angeles. Han skrev också för det satiriska BBC-komediprogrammet That Was the Week That Was, som leddes av David Frost.

Den brittiska tv-serien Tales of the Unexpected sändes ursprungligen på ITV mellan 1979 och 1988. Serien släpptes för att knyta an till Dahls novellantologi med samma namn, som hade introducerat läsarna till många motiv som var vanliga i hans författarskap. Serien var en antologi med olika berättelser, som till en början baserades på Dahls noveller. Berättelserna var ibland olycksbådande, ibland skrattretande komiska och hade oftast ett twistat slut. Dahl presenterade alla avsnitt i de två första serierna, som bar den fullständiga titeln Roald Dahl”s Tales of the Unexpected, inför kameran.

Roald Dahl dog den 23 november 1990, 74 år gammal, av en sällsynt cancer i blodet, myelodysplastiskt syndrom, i Oxford och begravdes på kyrkogården i kyrkan St Peter and St Paul, Great Missenden, Buckinghamshire, England. Enligt hans barnbarn gav familjen honom en ”slags vikingabegravning”. Han begravdes med sina snookerkuor, mycket god bourgogne, choklad, HB-pennor och en motorsåg. Idag fortsätter barn att lämna leksaker och blommor vid hans grav.

I november 1996 öppnades Roald Dahl Children”s Gallery på Buckinghamshire County Museum i närliggande Aylesbury. Asteroiden 6223 Dahl, som upptäcktes av den tjeckiske astronomen Antonín Mrkos, uppkallades till hans minne 1996.

År 2002 döptes ett av Cardiff Bays moderna landmärken, Oval Basin-torget, om till Roald Dahl Plass. Plass är norskt och betyder ”plats” eller ”torg”, vilket är en anspelning på författarens norska rötter. Allmänheten har också krävt att en permanent staty av honom ska uppföras i Cardiff. År 2016 firade staden hundraårsdagen av Dahls födelse i Llandaff. Walesiska konstorganisationer, däribland National Theatre Wales, Wales Millennium Centre och Literature Wales, samlades för en rad evenemang med titeln Roald Dahl 100, bland annat en oväntad stad i hela Cardiff, som markerade hans arv.

Dahls välgörenhetsengagemang inom neurologi, hematologi och läskunnighet under hans liv har efter hans död fortsatt av hans änka genom Roald Dahl”s Marvellous Children”s Charity, tidigare känd som Roald Dahl Foundation. Välgörenhetsorganisationen ger vård och stöd till svårt sjuka barn och ungdomar i hela Storbritannien. I juni 2005 invigdes Roald Dahl Museum and Story Centre i författarens hemort Great Missenden officiellt av Cherie Blair, hustru till Storbritanniens premiärminister Tony Blair, för att fira Roald Dahls arbete och för att främja hans arbete inom läs- och skrivundervisning. Över 50 000 besökare från utlandet, främst från Australien, Japan, USA och Tyskland, besöker varje år museet i byn.

2008 instiftade den brittiska välgörenhetsorganisationen Booktrust och barnpristagaren Michael Rosen Roald Dahl Funny Prize, ett årligt pris till författare av humoristisk barnlitteratur. Den 14 september 2009 (dagen efter Dahls 93-årsdag) avtäcktes den första blå plaketten till hans ära i Llandaff. I stället för att minnas hans födelseort sattes plaketten upp på väggen till den före detta godisaffär (och platsen för ”The Great Mouse Plot of 1924”) som förekommer i den första delen av hans självbiografi Boy. Den avtäcktes av hans änka Felicity och son Theo. 2018 presenterade Weston-super-Mare, staden som Dahl beskrev som en ”sjaskig badort”, en blå plakett tillägnad honom på platsen för den numera nedlagda internatskolan som Dahl gick på, St Peter”s. Dahls födelsedag den 13 september firas som ”Roald Dahl-dagen” i Afrika, Storbritannien och Latinamerika.

För att hedra Dahl gav Royal Gibraltar Post Office 2010 ut ett set med fyra frimärken med Quentin Blakes originalillustrationer till fyra av de barnböcker som Dahl skrev under sin långa karriär: The BFG, The Twits, Charlie and the Chocolate Factory och Matilda. 2012 gav Royal Mail ut en uppsättning med sex frimärken med Blakes illustrationer till Charlie och chokladfabriken, The Twits, The Witches, Matilda, Fantastic Mr Fox och James and the Giant Peach. Dahls inflytande har sträckt sig längre än till litterära personer. Till exempel minns filmregissören Tim Burton från sin barndom ”det andra lagret av att få kontakt med en författare som förstår idén om den moderna fabeln – och blandningen av ljus och mörker, och att inte tala ner till barnen, och den typ av politiskt inkorrekt humor som barnen förstår. Jag har alltid gillat det, och det har format allt jag har känt och gjort.” Steven Spielberg läste The BFG för sina barn när de var små och sade att boken hyllar det faktum att det är okej att vara annorlunda och att ha en aktiv fantasi: ”Det är mycket viktigt att vi bevarar traditionen att låta små barn få fritt spelrum med sin fantasi, och magi och fantasi är samma sak.” Skådespelerskan Scarlett Johansson nämnde Fantastic Mr Fox som en av de fem böcker som gjort skillnad för henne.

Dahl har en otroligt distinkt stil: hans subversiva, oförutsägbara intriger, musikaliska prosa och krasst humor är omöjliga att imitera. Ändå har hans berättelser visat sig vara förvånansvärt formbara. Ofta anpassas hans verk av lika idiosynkratiska författare och regissörer, men när de översätts till scen och film tar de sömlöst intryck av sin nya skapare. Liksom i många av sina berättelser erbjuder Dahl en berättelse där det belönas att ställa till med problem och där lekar och tricks är mer framgångsrika än att följa regler. Kanske är detta, mer än något annat, anledningen till att Dahls berättelser väcker fantasin hos så många vuxna och barn, och varför så många berättare på scen och film inte kan motstå att göra om hans berättelser i sin egen individuella stil. I hela hans verk värderas lekfullhet och uppfinningsrikedom alltid högre än tråkiga egenskaper som lydnad och respekt. I Dahls värld presenteras kreativa störningar på ett så tilltalande och läckert sätt att man inte kan låta bli att delta i det roliga.

Dahl anses vara ”en av 1900-talets största berättare för barn” och Times utsåg honom till en av de 50 största brittiska författarna sedan 1945. Han är en av världens mest sålda skönlitterära författare med en uppskattad försäljning på över 250 miljoner exemplar, och hans böcker har publicerats på 63 språk. År 2000 toppade Dahl listan över Storbritanniens favoritförfattare. År 2003 placerade sig fyra böcker av Dahl, med Charlie och chokladfabriken på plats 35 i topp 100 i The Big Read, en undersökning som BBC genomförde bland den brittiska allmänheten för att fastställa ”nationens mest älskade roman” genom tiderna. I undersökningar bland brittiska lärare, föräldrar och elever rankas Dahl ofta som den bästa barnboksförfattaren. I en lista från 2006 för Royal Society of Literature nämnde Harry Potters skapare J. K. Rowling Charlie och chokladfabriken som en av sina tio bästa böcker som alla barn borde läsa. År 2012 rankades Matilda som nummer 30 bland de bästa barnromanerna genom tiderna i en undersökning som publicerades av School Library Journal, en månadstidning med främst amerikansk publik. På topp 100 fanns fyra böcker av Dahl, fler än någon annan författare: Matilda, Charlie och chokladfabriken, Häxorna och BFG. Den amerikanska tidskriften Time tog upp tre Dahl-böcker på sin lista över de 100 bästa böckerna för unga vuxna genom tiderna, fler än någon annan författare. Dahl är en av de mest lånade författarna på brittiska bibliotek.

2012 var Dahl en av de brittiska kulturikoner som konstnären Sir Peter Blake valde ut för att visas i en ny version av hans mest kända konstverk – Beatles albumomslag till Sgt. Pepper”s Lonely Hearts Club Band – för att hylla de brittiska kulturpersonligheter som han beundrar mest i sitt liv. Under 2016 bevisades Dahls bestående popularitet genom att han under det senaste året placerade sig bland Amazons fem mest sålda barnboksförfattare i nätbutiken, om man ser till försäljningen i tryckt form och i Kindle-butiken. I en brittisk omröstning 2017 om de största författarna, låtskrivarna, artisterna och fotograferna utsågs Dahl till den störste berättaren genom tiderna och rankades före Dickens, Shakespeare, Rowling och Spielberg. År 2017 meddelade flygbolaget Norwegian att Dahls bild skulle visas på stjärtfenan på ett av deras Boeing 737-800-flygplan. Han är en av bolagets sex ”brittiska stjärtfenans hjältar”, tillsammans med Queen-frontmannen Freddie Mercury, Englands VM-vinnare Bobby Moore, romanförfattaren Jane Austen, den banbrytande piloten Amy Johnson och flygentreprenören Freddie Laker.

I september 2021 förvärvade Netflix Roald Dahl Story Company i en affär värd mer än 500 miljoner pund.

Antisemitism

Dahl recenserade Tony Cliftons God Cried, en bilderbok om den israeliska arméns belägring av västra Beirut under Libanonkriget 1982. Artikeln publicerades i augustinumret 1983 av Literary Review och var föremål för många kommentarer i media vid den tiden. Enligt Dahl hade ”en folkgrupp”, dvs. judar, fram till denna tidpunkt aldrig ”gått så snabbt från offer till barbariska mördare”. Allas empati efter Förintelsen hade förvandlats ”till hat och avsky”. Dahl skrev att Cliftons bok skulle göra läsarna ”våldsamt antiisraeliska” och förklarade: ”Jag är inte antisemit. Jag är anti-Israel.” Han frågade: ”Måste Israel, liksom Tyskland, tvingas på knä innan det lär sig hur man beter sig i denna värld?” USA, sade han, var ”så fullständigt dominerat av de stora judiska finansinstitutionerna” att ”de inte vågar trotsa” israelerna. Dahls fraseologi i sin originalkopia hade ändrats av redaktören för Literary Review som bytte ut ”Israel” mot ”judar” och ”israeler” mot ”judar”.

Dahl sa till en journalist från New Statesman i augusti 1983: ”Det finns ett drag i den judiska karaktären som framkallar fientlighet, kanske är det en sorts brist på generositet mot icke-judar. Jag menar att det alltid finns en anledning till att anti-någonting dyker upp någonstans; inte ens en stinkande person som Hitler angrep dem utan anledning.” Under en intervju med The Independent 1990 förklarade Dahl att hans problem med Israel började när de invaderade Libanon 1982: ”De dödade 22 000 civila när de bombade Beirut. Det var mycket tystat i tidningarna eftersom de huvudsakligen är judiskt ägda. Jag är verkligen antiisraelisk och har blivit antisemitisk i den mån som en judisk person i ett annat land som England starkt stöder sionismen. Jag tycker att de borde se båda sidorna. Det är samma gamla grej: vi vet alla om judar och resten av det. Det finns inga icke-judiska förläggare någonstans, de kontrollerar medierna – det är en smart sak att göra – det är därför som USA:s president måste sälja alla dessa saker till Israel.” 1990 svarade han en journalist från The Jewish Chronicle, som han ansåg vara oförskämd, med följande ord: ”Jag är en gammal van vid att hantera er jävlar”.

Dahl hade judiska vänner, bland annat filosofen Isaiah Berlin, som kommenterade: ”Jag trodde att han skulle säga vad som helst. Han kunde ha varit pro-arabisk eller pro-judisk. Det fanns ingen konsekvent linje. Han var en man som följde infall, vilket innebar att han skulle blåsa upp i en riktning, så att säga.” Amelia Foster, chef för Roald Dahl Museum i Great Missenden, säger: ”Detta är återigen ett exempel på hur Dahl vägrade att ta någonting på allvar, till och med sig själv. Han var mycket arg på israelerna. Han hade en barnslig reaktion på det som pågick i Israel. Dahl ville provocera, som han alltid provocerade vid middagen. Hans förläggare var jude, hans agent var jude … och han tyckte bara gott om dem. Han bad mig bli hans verkställande direktör, och jag är jude.” Till följd av hans åsikter beslutade dock Royal Mint 2014 att inte producera ett mynt för att fira hundraårsdagen av Dahls födelse eftersom han ansågs vara ”förknippad med antisemitism och inte betraktas som en författare med högsta anseende”.

Jeremy Treglown skriver i sin biografi från 1994 om Dahls första roman Sometime Never (1948): ”De många avslöjandena om nazisternas antisemitism och Förintelsen avskräckte honom inte från att satirisera ”en liten pantbank i Hounsditch som hette Meatbein och som, när det började gnälla, rusade ner till det stora kassaskåp där han förvarade sina pengar, öppnade det och slingrade sig in på den nedersta hyllan där han låg som en igelkott i vinterdvala tills det blev klartecken”.” I en novell med titeln ”Madame Rosette” kallas den eponyma karaktären för ”en smutsig gammal syrisk judinna”.

År 2020 publicerade Dahls familj ett uttalande på Roald Dahls officiella webbplats där de bad om ursäkt för hans antisemitism. I uttalandet står det: ”Dahl-familjen och Roald Dahl Story Company ber djupt om ursäkt för den bestående och förståeliga smärta som orsakats av vissa av Roald Dahls uttalanden. Dessa fördomsfulla uttalanden är obegripliga för oss och står i skarp kontrast till den man vi kände och till de värderingar som står i centrum för Roald Dahls berättelser, som har haft en positiv inverkan på unga människor i generationer. Vi hoppas att Roald Dahl, precis som han gjorde när han var som bäst och när han var som värst, kan hjälpa oss att påminna oss om ords bestående inverkan.” Ursäkten togs emot med uppskattning av judiska grupper, men vissa judiska organisationer, såsom Campaign Against Antisemitism, sa att: ”Att hans familj och dödsbo har väntat i trettio år med att ge en ursäkt, uppenbarligen tills lukrativa avtal tecknades med Hollywood, är en besvikelse och tyvärr ganska begripligt.”

Eventuell användning av rasstereotyper

1972 publicerade Eleanor Cameron, som också är barnboksförfattare, en artikel i The Horn Book där hon kritiserade Charlie och chokladfabriken: ”Det jag motsätter mig i Charlie är dess falska presentation av fattigdom och dess falska humor, som är baserad på bestraffning med övertoner av sadism”. Hon tog avstånd från skildringen av Oompa-Loompas som importerade afrikanska slavar och föreslog att lärarna skulle leta efter bättre litteratur att använda i klassrummet. 1973 skrev Dahl ett svar och kallade Camerons anklagelser för ”okänsliga” och ”monstruösa”. Horn Book publicerade Camerons svar, där hon klargjorde att hon inte avsåg att artikeln skulle vara ett personligt angrepp på Dahl, utan att påpeka att även om boken är ett verk av fiktion så påverkar den ändå verkligheten. Hon protesterade återigen mot Oompa-Loompa-skildringen och skrev: ”Oompa-Loompas situation är verklig; den kunde inte vara mer verklig, och den är allt annat än rolig”. Debatten mellan de två författarna väckte mycket diskussion och ett antal brev till redaktören. I en artikel från 1991 av Michael Dirda, som publicerades i Washington Post, upprepade Cameron sina kommentarer och skrev att ”Oompa-Loompas… avslöjar praktiskt taget alla stereotyper om svarta”.

Misogyni

Dirda diskuterade i sin artikel även många andra kritiska synpunkter på Dahls författarskap, bland annat hans påstådda kvinnofientlighet. Han skrev ”The Witches gränsar till en allmän kvinnohat” och i Michele Landsbergs artikel från 1998 som analyserade de påstådda problemen i Dahls verk konstaterades också följande: ”I hela hans verk är onda, dominerande, stinkande, feta, fula kvinnor hans favoritskurkar”. Una Malleys artikel från 2008 nämnde Dahls novellsamling Switch Bitch och kallade den ”en samling som är bättre bortglömd, laddad med grova och ofta störande sexuella fantasifoster”. Malley hävdade dock att det finns feministiska budskap i Dahls verk, även om de kan vara dunkla: ”Häxorna erbjuder massor av feministiska komplexiteter. Häxorna i sig är skrämmande och vidriga saker, och alltid kvinnor… Boken betraktas ofta som sexistisk, men den bedömningen bortser från en av berättelsens hjältinnor, nämligen barnberättarens mormor.”

Ytterligare läsning

Källor

  1. Roald Dahl
  2. Roald Dahl
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.