Rikard II av England

Sammanfattning

Richard II av Bordeaux (6 januari 1367, Bordeaux, Akvitanien – mellan 29 januari och 14 februari 1400, Pontefract Castle, Yorkshire, England) var kung av England från 1377 till 1399, medlem av Plantagenet-dynastin, sonson till Edvard III, son till Edvard den svarte prinsen och Joan Plantagenet, den vackra jungfrun av Kent. Han blev kung vid tio års ålder och visade sig vara både svag och despotisk. Hans extravagans och hans försonande av favoriter orsakade ett uppror av Lords Appellants, som använde parlamentet för att begränsa monarkens befogenheter och tillskansa sig makten i England. Senare lyckades kungen frigöra sig från förmyndarskapet och bekämpa appellanterna, men 1399 avsattes han av Henry Bolingbroke och fängslades i Pontefract Castle, där han snart dog.

Richard lämnade ett tydligt avtryck i Englands historia och kultur, och hans störtande var det första steget i en serie fejder under andra hälften av 1400-talet som kallas för den scharlakansröda och den vita rosens krig. Det sista och halva året av Richards regeringstid skildras i William Shakespeares pjäs Richard II, som inleder en serie historiska krönikor om Englands historia under slutet av 1300- och 1400-talet.

Richards far, Edward, prins Edward av Wales, känd som den svarta prinsen, var den äldsta av sju söner till Edward III av England, under vars regeringstid England låg i krig med Frankrike, ett krig som senare kom att kallas hundraårskriget. Den svarta prinsen var en berömd general som deltog i många strider i Frankrike och Kastilien. År 1360 slöts fred i Bretigny, varefter fientligheterna upphörde för en tid. År 1362 gav Edvard III Poitou och Gascogne till sin arvtagare med titeln hertig av Guienne. Prins Edwards hov var beläget i Bordeaux.

Richards mor Joanna, som på grund av sin skönhet fick smeknamnet ”Beautiful Maid of Kent”, var dotter till Edmund Woodstock, 1st Earl of Kent, en av kung Edward I:s söner. Johannas far avrättades 1330 på order av Roger Mortimer, Englands de facto härskare 1327-1330. Hans titlar och egendomar konfiskerades, och hans fru och små barn, däribland Joanna, arresterades. Men efter Mortimers avrättning (för mordet på Edvard II, massakern på Edmund Woodstock, olaglig berikning på rikets bekostnad och inblandning i landets regering) befriades de och togs i förvar av Edvard III, medan deras fars egendom och titlar återlämnades till Johannas äldre bror.

Joanna växte upp vid hovet, där hon blev vän med sina gammelnebröder, söner till kung Edvard III. Hennes äktenskap med sin första make, William Montague, 2nd Earl of Salisbury, upplöstes. Andra maken, Thomas Holland, dog 1360. Men Johanna, som hade ärvt titeln grevinna av Kent efter sina bröders död och ansågs vara en av landets mest charmiga kvinnor, var inte länge ogift. Hon friades till sin gammelnebror Edward, prins av Wales, äldsta son och arvtagare till kung Edward III. Han hade länge varit förälskad i sin vackra kusin. Hans föräldrar, liksom ärkebiskopen av Canterbury, hade varnat Edward för detta äktenskap eftersom William Montague, 2nd Earl of Salisbury, Joannas första make, var i livet. På grund av detta fanns det tvivel om legitimiteten hos barn från efterföljande äktenskap. Edward kunde dock insistera. Bröllopet ägde rum på Windsor Castle den 10 oktober 1361.

Barndom

Prins Edward och Joanna fick två söner i Guienne. Den äldsta, Edward av Angoulême, föddes i Angoulême 1365. Den andra sonen, Richard, föddes onsdagen den 6 januari 1367 i Sankt Andreas kloster i Bordeaux. Richard bodde i Guienne fram till 1371. Det mesta av hans uppfostran sköttes av hans mor, och Richard såg sällan sin far, som ständigt var i krig. År 1367 drabbades prins Edward av dysenteri, varefter hans hälsa försämrades. Han blev fet, slapp och hade ständig smärta.

I januari 1371 flyttade prins Edvard till England och bosatte sig på Berkhamsted Castle. År 1372 dog också hans äldsta och favorit son. Den sjuke Edward levde ett tillbakadraget liv. Richard bodde förmodligen med sina föräldrar i Berkhamsted fram till 1376. Han var inte fysiskt välväxt, till stor irritation för sin far som ansåg att hans son borde bli en krigare. Richards lärare tränade honom ständigt i krigskonst och försökte förbättra hans styrka och uthållighet. Det var troligen denna uppväxt som utvecklade en känsla av underlägsenhet hos Richard som han inte kunde utrota under resten av sitt liv.

Den unge prinsen var också irriterad över sina halvbröders framgångar – söner till hans mor Joanna, som gifte sig med Thomas Holland. De var mycket äldre än Richard och var kända som goda krigare. Thomas Holland, som efter sin mors död skulle ärva titeln Earl of Kent, adlades av den Svarte Prinsen i Kastilien. John Holland, den framtida hertigen av Exeter, visade också en förmåga till militär visdom.

Tronföljd

Den 8 juni 1376 dog Richards far Edward den Svarte Prinsen. Kung Edvard III, som hade överlevt sin son, var redan vid den här tiden svag. Frågan var vem som skulle ärva kungatronen.

Det fanns ingen tydlig successionsordning för kronan i England vid denna tid. Eftersom den äldsta sonen dog före sin far och lämnade efter sig en ung son, kunde andra medlemmar av den kungliga dynastin göra anspråk på kronan. Förutom den svarta prinsen hade Edvard III sex andra söner. Två av dem dog som barn. Den näst äldsta sonen, Lionel av Antwerpen, hertig av Clarence, dog också före sin far, 1368, och lämnade efter sig en enda dotter, Philippa. Hennes make, Edmund Mortimer, 3rd Earl of March, ansågs tillhöra kungafamiljen och kunde också anses göra anspråk på kronan. Tre söner till Edvard III levde också. Den äldsta var John of Gaunt, hertig av Lancaster. Hans två andra söner, Edmund Langley som Earl of Cambridge och Thomas Woodstock som Earl of Buckingham 1377, hade mycket mindre rättigheter.

Den sjuke Edvard visade sig dock vara en försiktig härskare. Enligt Froissart utropade kungen Richard som sin arvtagare på juldagen 1376 och fick alla baroner, riddare och biskopar i kungariket att svära trohet till honom, även om det fanns några som inte gillade kungens beslut att kröna det tioåriga barnet. Den faktiska härskaren i England vid denna tid var John of Gaunt, men han var inte populär. Så Edvard III, som själv kröntes vid 14 års ålder, beslutade att det skulle vara bättre för John of Gaunt att styra landet under sin brorson än att regera ensam. Resultatet blev Richard, som den 20 november 1376 utnämndes till prins av Wales, jarl av Chester och jarl av Cornwall.

En mindre kung

Edvard III dog i det kungliga palatset i Richmond den 21 juni 1377 och den 16 juli kröntes Richard i Westminster av ärkebiskopen av Canterbury, Simon Sudbury. Kröningen tog för lång tid, pojken blev trött och fick bäras till palatset i sina armar av ärkebiskopen av Sudbury. Richard tappade en sko på vägen.

När Richard blev kung var England inte längre på höjden av sin makt. Fram till 1360 hade de tagit betydande territorier i Frankrike, men de flesta av deras territoriella vinster hade gått förlorade. Vid tiden för vapenvilan i Brygge 1375 hade England endast behållit Calais och en smal kustremsa mellan Bordeaux och Bayonne på kontinenten.

Eftersom Richard bara var 10 år gammal kunde han inte styra ensam. Hans mor var hans förmyndare, och kungariket styrdes officiellt av en styrelse bestående av 12 regenter. Ingen av Edvard III:s söner ingick i rådet, men den verkliga makten i England tillhörde en av dem, den 37-årige John of Gaunt. Gaunts personliga ägodelar upptog en tredjedel av kungariket, hans följe bestod av 125 riddare och 132 ekipage, och Savoy Palace vid Themsen var lyxigare än det palats där Richard bodde. John hade en stor erfarenhet av regering och militära talanger som Richard saknade. Trots att kungens farbror hade lika stor rätt till tronen och kunde ha ifrågasatt Richards anspråk även efter hans kröning, gjorde John ingenting för att förändra situationen och förblev en trogen tjänare till kungen resten av sitt liv.

Trots sin rikedom och sitt inflytande var John of Gaunt dock inte älskad av det engelska folket. En stor del av nedgången i landets rikedomar berodde på hans styre, och i början av 1377 orsakade Gaunts förhastade beslut att med beväpnade vakter närvara vid rättegången mot predikanten John Wycliffe en revolt bland Londonborna. Det var först tack vare Londonbiskopen William Courtneys ansträngningar som mobben kunde lugnas. Efter Richards kröning bad John of Gaunt i närvaro av Londonbor som bad kungen att lösa konflikten om hans nåd, och den unge kungen förlät honom, vilket gav honom ett rykte som fredsmäklare.

Den unge kungen påverkades i hög grad av sin mor, Johanna av Kent. Under resten av sitt liv ägnade drottningmodern sin tid åt att handleda och utbilda sin son i regeringens konst. Hennes död 1385 var ett hårt slag för Richard.

Bondeuppror

De första fyra åren av Richards regeringstid gick lugnt förbi, men den utrikespolitiska situationen var fortfarande svår eftersom England fortsatte att vara i krig med Frankrike. Ytterligare problem skapades av den kyrkosplittring som började vid den tiden: kardinalerna, som var missnöjda med att Urbain VI, som blev påve 1378, återlämnade det påvliga sätet till Rom, som hade varit i franska Avignon sedan 1307, och med sitt diktatoriska sätt, valde en annan påve – Clemens VII, som var en anhängare av att stanna i Avignon. Frankrike och dess allierade Skottland stödde Clemens VII, medan England svarade med att erkänna Urban VI som påve.

För att fortsätta kriget krävdes ytterligare medel. Det fanns också ett demografiskt problem – Englands befolkning hade minskat kraftigt på grund av pestepidemin som började i mitten av 1300-talet. Allt detta ledde till brist på arbetskraft. För att lösa problemet förbjöd regeringen böndernas fria rörlighet, vilket väckte deras förbittring.

År 1379 införde parlamentets underhus en skatt per capita för att kompensera militärutgifterna, som tredubblades året därpå. Denna åtgärd slog hårt mot bönderna. Redan på våren 1381 började oroligheterna, och på sommaren bröt bondeuppror ut i flera regioner i England (Kent, Essex, East Anglia, Hampshire, Somerset, Northamptonshire, Yorkshire och Wirral). De inspirerades av en lollardisk präst, John Ball, som släpptes ur fängelse av rebellerna. Under ledning av takläggaren Wat Tyler, som verkade ha militär erfarenhet, marscherade rebellerna i Kent vidare till London och plundrade ärkebiskopens residens i Canterbury på vägen.

Richard bodde då i det befästa tornet. Rebellerna hävdade att deras handlingar inte var riktade mot kungen, utan mot de kungliga ministrarna: ärkebiskopen av Sudbury som kansler, skattmästaren Sir Robert Hales och den parlamentariske fogden John Legg, som ansvarade för att driva in skatten i Kent.

Rebellerna, som hade sin bas i Blackheath (en östra förort till London), krävde att den fria rörligheten skulle återställas, att slaveriet skulle avskaffas, att naturaförpliktelser skulle ersättas med kontantbetalningar och att en standardhyra på 4 pence per acre skulle införas. Det fanns också krav på frihandel i landet och amnesti för rebellerna. När han fick reda på detta beslutade den fjortonårige Richard att förhandla med dem i Greenwich. Den 13 juni korsade han floden, men ministrarna, som var oroliga för folkmassan, hindrade kungen från att stiga av barken och tvingade honom tillbaka, vilket gjorde rebellerna arga. De senare tömde förorterna, varefter de obehindrat tog sig över London Bridge in i staden, där de plundrade New Temple och Savoy Palace av John Gaunt, som vid den tiden förhandlade med skottarna. Samtidigt anlände upprorsmakare från Essex, ledda av Jack Straw och allierade med rebeller från Hertfordshire, till London, där de tog Highbury och Mile End i besittning.

På kvällen samma dag tog Richard på eget initiativ kontakt med rebellerna från tornmuren och erbjöd sig att träffas på eftermiddagen i Mile End. Den 14 juni åkte Richard tillsammans med Londons borgmästare William Wolworth för att träffa rebellledarna. De hälsade på kungen och läste upp sin petition där de krävde att livegenskapen skulle avskaffas och att bönderna skulle ha rätt att fritt sälja sin arbetskraft. Kungen gick med på dessa krav och återvände till tornet i väntan på att rebellerna skulle skingras. Under hans frånvaro beslagtogs dock denna kungliga bostad av en folkmassa. Av någon okänd anledning gjorde slottets garnison inget motstånd. Väl inne i slottet tillfångatog upprorsmakarna ärkebiskopen av Sudbury, Hales, Legg och läkaren John Gaunt och halshögg dem på Tower Hill. Huvudet på de avrättade männen visades senare upp på London Bridge så att alla kunde se det. Rebellerna bröt sig också in i drottningmoderns rum, till hennes stora bestörtning. När mobben hade lämnat Towern fördes Johanna till Baynard Castle i Blackfriars, där kungen senare anlände.

Den 15 juni träffade Richard Wat Tyler, ledare för rebellerna i Kent. Deras krav var ännu mer radikala – konfiskera kyrkans egendomar, avskaffa adelns makt och eliminera alla biskopar. Kungen var beredd att uppfylla dessa krav, men Tyler, som inte trodde på Richard, uppträdde arrogant. De adelsmän som följde kungen kunde inte stå ut med det, och männen i borgmästare Walworths följe dödade Tyler. Den upprörda folkmassan rörde sig hotfullt framåt, men det var kungen som räddade situationen genom att behålla lugnet. Han uppmanade alla att lugna ner sig och meddelade att han accepterade alla erbjudanden och bad om att få gå ut i fred. Rebellerna trodde på Richard, som valde att inte massakrera rebellerna (trots att borgmästarens män hade omringat rebellerna). Kungen adlade senare borgmästaren i Woolworth och två andra framstående Londonbor innan han begav sig till Baynard Castle.

Även om skatten per capita avskaffades kunde rebellerna inte uppnå mer. Den 23 juni i Essex vägrade kungen att bekräfta sina löften och den 2 juli i Chelmsford upphävde han de ”förhastade” benådningarna. Han ledde själv en rättegång i St Albans där 15 rebellledare, däribland John Ball, dömdes till döden. Men många upprorsmakare kom lindrigt undan, och den 30 augusti meddelade Richard att arresteringarna och avrättningarna skulle upphöra. Trots detta finns det ett kvardröjande minne av att kungen bröt sitt ord.

Första äktenskapet

Strax efter att bondeupproret hade slagits ned kom frågan om den mogne kungens äktenskap upp. Påven Urban VI, som ville få effektiva allierade för att bekämpa sin rival Clemens VII, arrangerade en dynastisk allians mellan kungen av England och Anne av Böhmen, dotter till den heliga romerska kejsaren Karl IV genom hans fjärde äktenskap med Elisabeth av Pommern. Bröllopsceremonin ägde rum i St Stephen”s Chapel i Westminsterpalatset den 14 januari 1382. Richard var bara 15 år vid den tidpunkten, medan Anne var sex månader äldre. Den 22 januari kröntes hon till drottning av England.

I England mottogs äktenskapet inte väl. Trots sitt adliga ursprung var brudens familj fattig, så ingen hemgift gavs. Dessutom fick brudens bror ett lån på 15 000 pund. Samtidigt var Anna inte vacker, till skillnad från den andra utmanaren om Richards hand – Catherine Visconti, dotter till Milanos härskare Barnabo Visconti, som hennes far erbjöd en stor hemgift för. Men valet gjordes för att tillfredsställa påven, som på så sätt hoppades att flytta den luxemburgska dynastin från att vara allierade med de franska kungarna till deras fienders läger. Samtidigt höjde äktenskapet Englands kung som kejsarens svärson.

Äktenskapet var lyckat och Richard var mycket fäst vid sin hustru, och efter att kungens mor dog 1385 började Anne, som vid den här tiden hade bosatt sig på landet, utöva stort inflytande över honom. Med henne flyttade ett stort följe till England och förändrade livet vid kungens hov.

Kungens favoriter

Efter giftermålet förändrades kungens beteende dramatiskt. Medan han tidigare hade verkat för andra att Richard skulle bli en bra kung, blev han nu mycket arrogant, nyckfull och egoistisk. Han tolererade inga invändningar, de gjorde honom rasande och han blev extremt kränkande, förlorade sin känsla för kunglighet och mänsklig värdighet och drog sig inte för att svära och förolämpa.

Som historiker har noterat var en av orsakerna till detta beteende Richards blinda fasthållande vid de favoriter han omgav sig med. Krönikören Thomas Walsingham rapporterar att de var ”riddare av Venus snarare än av Bellona”, och att kungen därför antog feminina seder och bruk och inte intresserade sig för manliga sysslor som jakt. Favoriterna var framför allt intresserade av sin egen rikedom och var kända för sin girighet och lättsinnighet. Vissa krönikörer har föreslagit att kungen var homosexuell, men samtida historiker tvivlar på detta.

Richards dåliga humör visade sig snart efter giftermålet. I december 1381 dog Edmund Mortimer, tredje jarlen av mars. Hans arvtagare Roger var bara sju år gammal och kungen delade ut den avlidnes egendom till sina hantlangare. Mer än en gång senare upprepades samma öde. För att tillfredsställa sina hantlangares nycker spenderade Richard enorma summor pengar som han alltid hade brist på. För att täcka sina utgifter lånade han pengar och belånade även smycken. När kansler Richard Scroop försökte resonera med kungen avskedade denne honom som en lagbrytare och ärkebiskopen av Canterbury, William Courtney, som hade rått kungen att välja sina rådgivare bättre, hotades med avrättning.

Mellan 1381 och 1385 var Richards främsta favorit Thomas Mowbray, som ärvde titeln Earl of Nottingham 1383 och innehade posten som kammarherre. Men kungen blev gradvis uttråkad av honom, och efter att Thomas gifte sig med dottern till Richard Fitzalan, 11:e greve av Arundel, som Richard inte gillade särskilt mycket, tog förhållandet slut. Hans avlägsna släkting Robert de Vere, 9th Earl of Oxford, blev hans nya favorit och kammarherre.

Men varken Thomas Mowbray eller Robert de Vere hade någon verklig makt. Den ledande rollen i styrningen av England tillhörde Lord Chancellor. Den posten innehades av Michael de la Paul. Tillsammans med Richards tidigare mentor, Sir Simon Burleigh, höll han alla delar av regeringen i sina händer. Burleigh hade ett starkt inflytande på kungen, först genom Joanna av Kent, Richards mor, och efter hennes död genom drottning Anne. Båda kvinnorna litade på Burleigh, och Richard behandlade sin mentor med djup vördnad.

John of Gaunt, Richards farbror, fortsatte att vara en viktig person i kungadömet. Efter Enrique II av Trastamars död 1382 försökte Gaunt organisera en expedition till Spanien, där han planerade att göra anspråk på Kastiliens tron. Parlamentet vägrade dock att finansiera expeditionen och försöket att organisera ett korståg till Kastilien misslyckades.

År 1384 försämrades Gaunts förhållande till Richard. Bråket orsakades av Robert de Vere, som hade uppmanat kungen att frigöra sig från sina förmyndare, och karmelitmunken John Latimer, som fördömde Richard i april 1384 och sade att John of Gaunt förberedde sig för att mörda honom. Men hans farbror kunde rättfärdiga sig inför sin brorson, och en grupp riddare, däribland kungens halvbror John Holland, lynchade Latimer och dödade honom, vilket hindrade munken från att avslöja källan till informationen. Enligt vissa historiker kan Robert de Vere ha legat bakom de falska anklagelserna mot hertigen av Lancaster, och mordet gjorde det möjligt att dölja detta. På grund av Gaunt bråkade Richard dessutom med en annan farbror, Thomas Woodstock, som stormade in i kungens rum och hotade att döda alla som vågade anklaga John Gaunt för förräderi.

Skotsk marsch

Englands förbindelser med Skottland förblev svåra. År 1381 ledde John of Gaunts diplomatiska förmåga till ett vapenstillestånd som varade till februari 1383. I slutet av 1383 förlängdes vapenvilan, men Frankrike ingrep, för vilket Skottland alltid hade varit en viktig strategisk partner i kampen mot engelsmännen – 1384-1385 skickade kung Karl VI av Frankrike en stor armé till Skottland.

På hösten 1384 beslutade parlamentet, som ville avleda kungen från sina favoriter, att subventionera ett militärt fälttåg till Frankrike, vilket John of Gaunt hade insisterat på. England fick dock veta att det fanns ett reellt hot om ett samordnat angrepp från fransmännen och skottarna på båda sidor, eftersom London hade fått information om den franska flottan som var stationerad vid Sluys. Därför skickades en armé som förbereddes för ett fälttåg mot Frankrike till Skottland sommaren 1385.

Denna kampanj slutade utan resultat. I början av den, i närheten av York, inträffade en obehaglig händelse där Richards halvbror John var inblandad. Enligt Froissart dödade sir Ralph Stafford en av Johns bågskyttar under ett gräl. När Ralph gick till John för att be om ursäkt för vad som hade hänt, högg John ihjäl honom med sitt svärd. Earl Hugo de Stafford, den avlidnes far, krävde rättvisa från kungen, och Richard lovade att straffa mördaren som en vanlig brottsling. Krönikörer rapporterar att Jeanne av Kent, kungens mor, vädjade till honom att skona sin bror, men kungen vägrade, vilket ledde till att hon dog av sorg den 8 augusti. Den 14 september konfiskerades hela Johns egendom. Kungen förlät honom dock senare genom att ge tillbaka allt som han hade tagit från honom.

Fälttåget fortsatte och den kungliga armén nådde Edinburgh, men fransmännen valde att inte gå till strid. Deras befälhavare, Jean de Vienne, fick reda på den engelska marschen och drog sig tillbaka, plundrade flera byar längs vägen innan han återvände till Frankrike. Richard, som var uttråkad i Skottland, bestämde sig för att återvända hem. Innan han gjorde det gav han sina två farbröder hertigtitlar. Edmund Langley fick titeln hertig av York och Thomas Woodstock titeln hertig av Gloucester. Dessutom fick lordkansler Michael de la Paul titeln Earl of Suffolk. Tillbaka i London upplöste kungen armén.

John of Gaunt, vars trupper utgjorde två tredjedelar av kungens armé, var besviken över vad som hade hänt och bestämde sig för att återgå till sitt projekt att återta kronan i Kastilien. Den här gången lyckades han få pengar från parlamentet och seglade till Spanien 1386.

Konflikt med parlamentet

Den 1 september 1386, vid ett parlamentsmöte i Westminster, begärde Lordkansler Michael de la Paul en imponerande summa för att försvara England. Men för att höja den måste skatterna höjas, vilket kunde leda till ett nytt uppror. Som ett resultat av detta bildade parlamentet en delegation som åkte till kungen för att klaga på kanslern och krävde att han och skattmästaren John Fordham, biskop av Durham, skulle avskedas. Kungen avvisade till en början kravet och sade att han ”inte skulle sparka ut ens kocken ur köket” på parlamentets begäran, men han gick till slut med på att acceptera en delegation på 40 riddare.

Richard II gjorde en annan handling som retade upp adeln genom att ge sin favorit, Robert de Vere, titeln hertig av Irland. En sådan titel uppfattades av Richards farbror Thomas Woodstock, som nyligen blivit hertig av Gloucester, som en kränkning av hans status. Som ett resultat av detta fick kungen besök av två riddare i stället för fyrtio – Thomas Woodstock och hans vän Thomas Fitzalan, biskop av Illy, bror till Richard Fitzalan, 11:e greve av Arundel, en av kungens tidigare förmyndare, som han inte kunde tolerera. Hertigen av Gloucester påminde kungen om att endast medlemmar av den kungliga familjen kan bära titeln hertig. Det var också kungens lagstadgade skyldighet att sammankalla ett parlament en gång om året och delta i det. När Richard anklagade sin farbror för att ha uppviglat till uppror påminde han honom om att det pågick ett krig, och om kungen inte kastade ut sina rådgivare kunde parlamentet avsätta honom.

Även om en sådan åtgärd var olaglig fanns det ett prejudikat: 1327 avsattes Richards farfars farfar, kung Edvard II. Hotet fungerade, och kungen gav efter för parlamentets krav, avsatte Suffolk och Fordham och ersatte dem med biskoparna av Ilya och Hereford. Michael de la Paule ställdes inför rätta, men de flesta av anklagelserna lades snart ner.

Den 20 november 1386 utsåg en parlamentarisk session, i historien känd som det underbara parlamentet, ett ”stort permanent råd”. Rådets mandatperiod fastställdes till 12 månader. Dess mål var att reformera regeringssystemet, avskaffa favoriter och vidta alla åtgärder för att effektivt motverka fiender. Fjorton kommissionsledamöter utsågs till kommissionen. Av dessa var endast tre motståndare till kungen: hertigen av Gloucester, biskopen av Iliya och greven av Arundel. Men kommissionen hade så omfattande befogenheter (den fick kontroll över finanserna samt över det stora och det lilla sigillet) att kungen vägrade att erkänna den. Dessutom gick han till öppen konflikt genom att utse sin vän John Beauchamp till hovmästare vid det kungliga hovet.

I februari 1387 reste Richard runt i norra England. Under denna tid fick han juridisk rådgivning av rikets högsta domare: Sir Robert Tresilian, högsta domare i King”s Bench, Sir Robert Belknap, högsta domare i allmänna tvister, samt Sir William Berg, Sir John Hoult och Sir Roger Fulthorpe. De råd de gav var att varje invasion av monarkens privilegier var olaglig och att de som gjorde det kunde likställas med förrädare. Alla domare undertecknade den kungliga förklaringen i Nottingham, även om de senare hävdade att de gjorde det under påtryckningar från Richard.

Mytteri av Lord Appellants

Kungen återvände till London den 10 november 1387 och välkomnades entusiastiskt av huvudstadens invånare. Trots att alla domare hade svurit att hålla domen hemlig fick hertigen av Gloucester och jarlen av Arundel reda på den och vägrade att infinna sig hos Richard på dennes kallelse.

Gloucester och Arundel, tillsammans med Thomas de Beauchamp, 12:e e earlen av Warwick, tog sin tillflykt till Haringey nära London. Därifrån åkte de till Waltham Cross (Hertfordshire), där supportrar började strömma till dem. Deras antal oroade kungen. Men medan några av hans favoriter – särskilt ärkebiskop Alexander Neville av York – tryckte på för att rebellerna skulle behandlas, var det många medlemmar av det ”stora permanenta rådet” som inte stödde dem. Därför åkte åtta medlemmar av rådet till Waltham den 14 november, där de uppmanade rebellledarna att upphöra med konfrontationen. Gloucester, Arundel och Warwick vädjade (lat. accusatio) mot kungens favoriter – grevarna av Suffolk och Oxford, ärkebiskopen av York, högdomaren Tresilian och Londons tidigare borgmästare Sir Nicholas Brembre, av vilken kungen hade lånat en stor summa pengar. Sändebuden svarade med att bjuda in lorderna till Westminster för att träffa kungen.

Den 17 november mötte lords appellants kungen i Westminster Palace. De upplöste dock inte sin armé utan agerade från en stark position och krävde att kungen skulle arrestera favoriterna, följt av en rättegång i parlamentet. Kungen gick med på det och fastställde en förhandling till den 3 februari 1388. Men han hade inte bråttom att gå med på appellanternas krav, eftersom han var ovillig att hålla en rättegång för sina hantlangare som hade rymt. Ärkebiskopen av York tog sin tillflykt till norra England, earlen av Suffolk begav sig till Calais och earlen av Oxford drog sig tillbaka till Chester. Domare Tresilian tog sin tillflykt till London. Endast Bramble träffade domarna.

Men lord-appellanterna fick snart reda på att kungen hade lurat dem. De rättsliga order som utfärdades i hans namn till parlamentet uppmanade alla att glömma striden. Fientligheterna återupptogs därför. Två andra ädla lorder anslöt sig till de klagande: Henry Bolingbroke, Earl of Derby (son och arvtagare till John of Gaunt, hertig av Lancaster, kungens farbror) och Thomas de Mowbray, 1st Earl of Nottingham och Earl of Marshall (tidigare favorit till Richard II och nu svärson till Earl of Arundel).

Den 19 december mötte en armé av appellanter Earl of Oxford på väg tillbaka från Northampton nära Redcote Bridge. Oxfords följe tillfångatogs, men han lyckades fly och ta sig till Frankrike, där han levde resten av sitt liv.

Efter denna strid kunde det inte längre ske någon försoning mellan appellanterna och kungen. Efter jul i slutet av december närmade sig rebellarmén London. Den skrämde kungen tog sin tillflykt till Towern och försökte förhandla med de klagande genom ärkebiskopen av Canterbury. Men dessa var inte villiga att göra eftergifter och hotade att avsätta kungen. Richard var angelägen om att behålla sin krona med alla medel och kapitulerade. Han utfärdade nya domstolsbeslut till parlamentet och beordrade sherifferna att gripa de fem flyktingarna och ställa dem inför rätta.

Rådsmedlemmarna genomförde en husrannsakan i det kungliga hovet, trots att deras mandatperiod hade löpt ut i november, vilket kungen inte hindrade. Dessutom utfärdades arresteringsorder för Sir Simon Burleigh, som förlorade sina poster som biträdande kammarherre och väktare av de fem hamnarna, för den kungliga förvaltaren John Beauchamp och för de sex domare som hade undertecknat den kungliga förklaringen i Nottingham, som förlorade sina poster. Även många andra anställda i kungliga företag avskedades.

Den 3 februari 1388 sammanträdde parlamentet i salen i Westminsterpalatset. Kungen satt i mitten, med de världsliga herrarna till vänster och de kyrkliga herrarna till höger. Biskopen av Iliya satt på en ullpåse. Detta tumultartade parlamentssammanträde gick till historien som det skoningslösa parlamentet.

Som ett resultat av hans arbete dömdes fyra av kungens favoriter till avrättning. Två av dem, Oxford och Suffolk, lyckades fly, men Brambre och Tresilian avrättades under trycket från appellanterna. Ärkebiskopen av York, som var präst, klarade sig med livet i behåll, men alla hans ägodelar och egendomar konfiskerades. Flera av kungens mindre medarbetare avrättades också. Drottning Anne vädjade om nåd för Simon Burleigh, men utan resultat. Sammanlagt åtta män avrättades. Dessutom förvisades ett antal av kungens medarbetare från England.

Resultatet av denna rättegång kom bland annat att skapa ett antal prejudikat som skulle kosta England mycket turbulens under 1400-talet och leda till kriget om den scharlakansröda och vita rosen.

Efter att parlamentet upplösts försökte Richard hålla tyst i ett år. Hela styret av England låg i händerna på lords appellants. Den 5 augusti 1388 besegrade skotska rövare under Earl James Douglas den engelska armén i slaget vid Otterburn. Douglas själv dödades, men den engelske överbefälhavaren Henry Percy, son till Henry Percy, 1st Earl of Northumberland, togs tillfånga.

År 1389 hade den inhemska situationen i staten förbättrats avsevärt. Den 3 maj berättade Richard, som då hade fyllt 22 år, för rådet att han var vuxen, att han inte skulle upprepa de misstag han gjort i sin ungdom och att han därför var redo att styra landet själv. Appellanterna, som trodde att kungen hade lärt sig sin läxa, tillät honom ett visst oberoende, eftersom de inte hade någon önskan att regera för honom på livstid. Även om Richard fortfarande skulle styra genom ett råd där William Wickham, kansler och biskop av Winchester, Thomas Bruntingham, skattmästare och biskop av Exeter, och Edmund Stafford, dekan av York och kansler för Oxford University, som utsetts till väktare av det stora statssigillet, hade en ledande roll.

Lord Appellants gjorde andra saker. Earlen av Arundel förberedde sig för att marschera till det heliga landet, Earlen av Derby och hertigen av Gloucester reste till Preussen och Earlen av Warwick drog sig tillbaka till sina egendomar.

Richard behövde stöd och bad sin farbror John of Gaunt om hjälp, som aldrig hade lyckats vinna den kastilianska kronan och hade bott i Gascogne sedan 1387. Trots att hans äldsta son var en av lord-appellanterna valde John of Gaunt att hålla sig undan under krisen. Efter att ha fått ett brev från sin brorson bestämde han sig för att återvända. Han anlände till England i november 1389 och blev kungens högra hand.

Efter hand återfick kungen sin makt och sitt självförtroende. År 1391 fick han försäkringar från parlamentet om att han ”fick lov att åtnjuta alla regalier, friheter och rättigheter som hans förfäder gjorde … och trots alla tidigare stadgar eller förordningar som fastställde något annat, särskilt under kung Edvard II:s tid i Gloucester … och alla stadgar som antogs under nämnda kung Edwards tid och som kränkte kronans värdighet och privilegier skulle upphävas”. Richard vidtog också vissa åtgärder för att helgonförklara Edvard II, men lyckades inte.

Drottning Annes död

Fram till 1392 var det lugnt i England. Även om kriget mot Frankrike fortsatte, var det inte mycket som kändes i staten själv. Skottland å andra sidan oroade inte längre sin södra granne efter Earl of Douglas död. År 1392 uppstod dock en skandal om ett lån till kungen. Myndigheterna i London vägrade att göra det, men gav samtidigt ett lån till en lombardisk köpman. Richard slutade med att bete sig lika impulsivt som tidigare: han drev ut borgmästaren och sheriffen från London och flyttade sin administration till York. Londonborna drog sig tillbaka genom att betala 10 000 pund till kungen som en gåva. Förhållandet till kungen försämrades dock återigen.

År 1393 bröt ett uppror ut i Cheshire mot John of Gaunt, som snart spred sig till Yorkshire. Earlen av Arundel, som befann sig i närheten, tyckte att det var bäst att inte ingripa. Detta gav John of Gaunt, som också fick utstå rebellernas vrede, en anledning att anklaga honom för anstiftan. Arundel, som började bli alltmer orubblig och stridbar, började vända ryggen åt sina tidigare stridskamrater.

Den 7 juni 1394 dog drottning Anne under en pestepidemi. Richard, som var mycket fäst vid sin hustru, var otröstlig och gav henne en överdådig begravning i Westminster Abbey och beordrade att den del av Sheen Palace där Anne dog skulle rivas. Jarlen av Arundel var sen till begravningsmässan och bad vid ankomsten att få gå tidigare. Kungen betraktade ett sådant beteende som en personlig förolämpning. Han beordrade att jarlen skulle arresteras, varefter han tillbringade flera månader i Towern. Kungen släppte Arundel först efter att han hade svurit att uppföra sig och betala en borgen på 40 000 pund.

En irländsk vandring

Vid den här tiden hade det uppstått en situation på Irland som krävde kungens ingripande. Många engelska baroner hade egendomar på Irland, men deras egendomar minskade gradvis på grund av att irländska kungar och hövdingar lade beslag på dem. Den engelska administrationen utfärdade påbud 1368 och 1380 som beordrade baronerna att återvända till sina irländska egendomar för att garantera deras skydd. Det visade sig dock vara nästan omöjligt att följa dessa påbud.

År 1379 utsågs Edmund Mortimer, tredje jarlen av mars, som hade titeln jarl av Ulster genom sitt äktenskap med Richards kusin, till Irlands guvernör. Han lyckades befästa det engelska styret på Irland, men dog 1381.

År 1382 eskalerade konfrontationen mellan irländarna och engelsmännen igen och det fanns ett verkligt hot om att förlora Irland, som gav stora inkomster till den kungliga kassan. Richard beslutade först att utse hertigen av Gloucester till ny vicekung. Men senare valde han att själv åka dit. Richard blev den första engelska monarken att besöka Irland sedan 1210.

Kampanjen inleddes i slutet av september 1394. Kungen åtföljdes av hertigen av Gloucester, den unge Roger Mortimer, fjärde earlen av mars, arvtagare till den avlidne Edmund, kungens kusin Edward av Norwich, earl av Rutland, kungens halvbror John Holland och den tidigare Lord Appellant Thomas Mowbray, earl av Nottingham. Kungen åtföljdes också av ett antal mindre baroner. John of Gaunt har nu dragit sig tillbaka till Gascogne, medan kungens andra farbror – Edmund Langley, hertig av York – förblir rikets beskyddare.

Den 2 oktober landade den engelska armén i Waterford innan den begav sig till Dublin. Bortsett från några mindre skärmytslingar med irländarna mötte den inget eller mycket litet motstånd. I Dublin började Richard återupprätta sina rättigheter. Irländska hövdingar kom till honom och fick i gengäld för sina trohetseden en bekräftelse på sina rättigheter till sina marker. Alla fyra irländska kungar anlände också och togs emot med hedersbetygelser och adlades av Richard. Även om de irländska härskarna var mindre glada över att Richard bad dem lära sig engelska seder och bruk och bära engelska pantalonger i stället för de traditionella kilten, tolererade de det. Men de ”rebelliska engelsmännen” – de anglo-irländska baronerna – dök inte upp, vilket förstörde kungens firande något. Richard var ganska rädd för att deras överherre skulle beröva dem deras titlar och landområden och seglade därför från Irland den 1 maj 1395 och lämnade greven av mars som vicekung.

Resultaten av det irländska fälttåget överträffade kungens och hans rådgivares förväntningar och ökade kraftigt Richards auktoritet och popularitet. Detta stärkte hans ego så mycket att han riskerade en upprörd handling. Hans tidigare favorit Richard de Vere dog i exil 1387. Kungen beordrade nu att hans balsamerade kropp skulle återbegravas i familjegraven hos Earls of Oxford. Under ceremonin beordrade Richard att kistan skulle öppnas och satte sin ring på sin döda väns finger. Men de flesta adelsmännen ignorerade begravningen, vilket ledde till att kungen blev djupt förbittrad. Endast John of Gaunt deltog efter en ny vapenvila med Frankrike i maj 1394.

John of Gaunt hade vid den här tiden blivit änkling och gift sig med sin långvariga älskarinna Catherine Swinford. Richard gav sitt samtycke till detta äktenskap och även till att John of Gaunt legitimerade sina fyra barn med Catherine, som tog namnet Beaufort.

Kungens nya äktenskap

År 1396 uppstod en plan för Richards nya äktenskap. Isabella, dotter till kung Karl VI av Frankrike, valdes ut. Huvudsyftet med äktenskapet var att normalisera relationerna med Frankrike. Kriget fortsatte, men England behövde en förlängning av vapenvilan med 28 år. Richard reste till Paris för att förhandla om vapenvila.

Isabella togs emot med entusiasm i Calais, där bröllopsceremonin ägde rum den 1 november 1396. Kungen skämdes inte över att hans brud var endast sju år gammal vid den tidpunkten. Han längtade fortfarande efter Anne som hade dött, så giftermålet med flickan gav honom gott om tid att komma till rätta med förlusten. Senare blev han mycket fäst vid Isabella.

Det fanns dock vissa svårigheter med att erkänna äktenskapet i England. Frankrike hade länge varit en fiende till England, och dessutom hade länderna stött olika påvar sedan schismen. Frankrikes kungar ställde sig på Avignon-påvarnas sida, och Englands allians med Frankrike passade inte påven Bonifatius IX. Richard ingick ett fördrag med Frankrikes kung där han lovade att ”hjälpa och stödja honom mot alla slags personer som är skyldiga att lyda, och att hjälpa och stödja honom med alla tillgängliga medel mot alla hans undersåtars intrång”. Lorden fruktade att Richard genom att använda denna klausul skulle kunna kalla på den franska armén för att bekämpa sina rivaler. Hertigen av Gloucester och greven av Arundel protesterade högljutt mot ett sådant äktenskap. Men hans brorson fick återigen stöd av John of Gaunt, vilket ledde till att Isabella kröntes till drottning av England i januari 1397.

Massakern på de klagande herrarna

I januari 1397 sammanträdde parlamentet i Westminster för första gången på två år. Även om det inte fanns någon fientlighet mot kungen vägrade man att finansiera ett våghalsigt projekt av Richard, som ville uppfylla ett löfte han hade gett sin svärfar Karl VI om att skicka en engelsk armé för att hjälpa hertigen av Burgund, som kämpade mot Gian Galeazzo Visconti, hertig av Milano. Den 1 februari lämnades en petition in till parlamentet, som presenterades av kanslichefen Thomas Haxey. I en av punkterna i framställningen protesterade Haxi mot det kungliga hovets enorma utgifter. Detta gjorde Richard arg och han fick lordarna att klassificera sådana försök, som inkräktade på kungens status och privilegier, som förräderi. Haxey avrättades därför den 7 februari, och parlamentet tillämpade lagen retroaktivt. Kungens rykte skadades allvarligt och hans ego stärktes ytterligare.

Enligt vissa historiker kan hertigen av Gloucester och jarlen av Arundel ha varit inblandade i Haxeys petition. Deras inflytande minskade stadigt, medan Richards nya favorit, Edward av Norwich, earl av Rutland, växte. De irriterades också av kungens galna projekt, som försöken att helgonförklara Edvard II och hans ambitioner att bli tysk-romersk kejsare.

I vilket fall som helst blev Gloucesters och Arundels förhållande till kungen till slut sämre. I februari vägrade de att delta i det kungliga rådet. I början av juni, vid en kunglig bankett i Westminster, var Gloucester offentligt emot att Frankrike fick medge villkoren för det 28-åriga vapenstilleståndet i Brest och Cherbourg. Rykten spreds snart om att Gloucester, Arundel och Warwick konspirerade mot kungen. Det är inte känt hur sanna ryktena var, men Richard beslöt att ta det lugnt och ta itu med de klagande herrarna.

Den 10 juli bjöd kungen in Gloucester, Arundel och Warwick till en kunglig bankett. Historikern Thomas Walsingham jämförde senare denna bankett med kung Herodes fest, där Salome krävde Johannes döparens huvud som belöning för att dansa. Gloucester och Arundel avböjde inbjudan, men Warwick deltog. Efter festmåltiden blev Warwick tillfångatagen på kungens order och fängslad i Towern. Ett par veckor senare lät Richard Arundel gripas och använde sig återigen av bedrägeri, då han lovade ärkebiskopen av Canterbury, Arundels bror, att inget skulle hända honom. Arundel skickades till Carisbrooke Castle på Isle of Wight för fängelse. Sedan var det hertigen av Gloucesters tur. För att gripa honom samlade Richard ett imponerande följe, inklusive sin halvbror John Holland, greve av Huntingdon, och sin brorson Thomas Holland, greve av Kent, innan han anlände till Plesley Castle i Essex, där hertigen övernattade. Kungen meddelade att han hade anlänt till Gloucester eftersom denne inte kunde delta i banketten själv. Hertigen bad om nåd, men Richard var bestämd och påminde om hur han nio år tidigare hade avvisat drottningens vädjan om nåd för Simon Burleigh. Gloucester skickades till Calais för att fängslas.

Den 17 september 1397 sammanträdde parlamentet i Westminster – det sista under Richards regeringstid. Det var ett slags spegelbild av det hänsynslösa parlamentet, men nu var de anklagade de tidigare åklagarna Gloucester, Arundel och Warwick. Rättegångsordningen var densamma som nio år tidigare. Åtta lorder agerade som klagande, däribland kungens halvbror, Earl of Huntingdon, en brorson, Earl of Kent, och kusiner, Earl of Rutland och Earl of Somerset (John Gaunts äkta son med Catherine Swinford).

Den första som kallades var greve Arundel. Trots att han nekade till alla anklagelser och hävdade att han hade fått två benådningar av kungen dömdes han till döden genom hängning, vilket kungen omvandlade till en mindre skamlig avrättning genom halshuggning. Domen verkställdes omedelbart på Tower Hill i närvaro av grevarna av Kent, Somerset och Nottingham (Arundels svärson och tidigare medarbetare).

Hertigen av Gloucester skulle komma härnäst, men parlamentet fick veta att han hade dött i Calais. Ingen tvivlade på att hertigen hade mördats på kungens order. Men Gloucester anklagades ändå för förräderi och hans egendomar konfiskerades till förmån för kronan. En tredje anklagad, Earl of Warwick, vädjade om kungens förlåtelse, enligt Adam of Aske, och grät ”som en värdelös gammal kvinna”. Han dömdes också till hängning, men kungen gick barmhärtigt med på att omvandla avrättningen till livstidsförvisning på Isle of Man.

En av de anklagade var oväntat nog Arundels bror Thomas Fitzalan, ärkebiskop av Canterbury. Anledningen kan ha varit att Thomas vägrade att lyda kungens order att utse en lekmannarevisor som kunde tala på prästerskapets vägnar. Ärkebiskopen förbjöds att tala till sitt eget försvar och den 25 september dömdes han till konfiskering av sina ägodelar och förvisning från England.

Efter massakern på de appellativa herrarna belönade kungen sina anhängare. Henry Bolingbroke, som hade förlåtits av kungen för sin tidigare inblandning i upproret, utnämndes till hertig av Hereford, en annan före detta appelledare, Thomas Mowbray, utnämndes till hertig av Norfolk, John Holland utnämndes till hertig av Exeter, Thomas Holland utnämndes till hertig av Surrey och Edward av Norwich utnämndes till hertig av Albemail (Omerl). Earldom of Cheshire och flera andra Arundel-egendomar i Wales annekterades till kronan. Den 30 september godkände parlamentet alla beslut och gick i paus.

Utvisning av Bolingbroke och Mowbray

Efter en paus samlades parlamentet återigen den 27 januari 1398 i Shrewsbury. På kungens och sju appellerande parters begäran upphävdes alla beslut som fattats av det hänsynslösa parlamentet ”mot kungens vilja och mot kungens vilja och som kränkte kronans privilegier”. Som ett resultat av detta återfick Michael de La Paules arvtagare titeln Earl of Suffolk.

Men den 30 januari anklagade Henry Bolingbroke, hertig av Hereford, Thomas Mowbray, hertig av Norfolk, för att konspirera mot kronan, eftersom han fruktade repressalier för sin del i myteriet bland appellationsherrarna. Det är inte känt hur välgrundade anklagelserna var, men kungen tillsatte en särskild kommission bestående av 18 män för att utreda komplotten och upplöste sedan parlamentet den 31 januari.

Den 29 april sammanträdde kommissionen på Windsor Castle, där hertigarna av Norfolk och Hereford uppträdde inför den. Norfolk vägrade att erkänna att han hade planerat en komplott mot kungen – enligt honom var det för länge sedan, och han fick kunglig benådning för det. Men Bolingbroke insisterade och anklagade Norfolk för att ge kungen dåliga råd och vara ansvarig för många av rikets problem, inklusive mordet på hertigen av Gloucester, och erbjöd sig att bevisa sin sak genom en duell.

Duellen var planerad till den 17 september i Coventry. Det deltog jämlikar, riddare och damer från hela England. Endast John of Gaunt var frånvarande, eftersom han enligt Froissards rapport hade dragit sig tillbaka efter ett parlamentssammanträde i Shrewsbury på grund av en sjukdom som till slut ledde till hans död. Publiken välkomnade båda hertigarna med jubel, men Bolingbroke fick ett mer högljutt välkomnande. Men sedan ingrep Richard oväntat. Han ogillade sin kusin och fruktade att hertigen av Herefords troliga seger skulle göra honom till den mest populära mannen i landet. Han kastade ner sin stav och avbröt duellen. Det tillkännagavs att ingen av hertigarna skulle få den gudomliga välsignelsen och båda förvisades från England: Bolingbroke i tio år och Mowbray på livstid.

1399

Från början av 1399 reste Richard runt i landet. Han hade alltid 400 bågskyttar från Cheshire med sig, och i vissa regioner utökades hans följe med lokala riddare och ekipage. Kungen började återigen att slösa ut de pengar han saknade utan att tänka sig för. Pengar kunde bara komma in i statskassan genom krig, men vid den här tiden rådde vapenvila med grannländerna. För att få pengarna krävde Richard att alla som var inblandade i lordarnas uppror skulle benådas. Från 17 län (inklusive London) krävde han tusen pund vardera. Kungen pressade också ständigt pengar från samhällen och enskilda personer. I maj 1399 var han skyldig 6 570 pund till Londonborna, 5 550 pund till olika samfund, 3 180 pund till kyrkan och 1 220 pund till privata fordringsägare. Denna okloka politik gjorde att hans popularitet var mycket låg, och han hatades inte bara av adeln utan också av en stor del av befolkningen.

Den 3 februari 1399 dog John of Gaunt, som alltid hade varit en av kungens medarbetare. Hans lojalitet rubbades inte ens av sonens förvisning. Gaunts död var ödesdigert för kungen, eftersom endast den gamle hertigen bidrog till att upprätthålla kronans prestige. John of Gaunts arvtagare enligt lagen var den förvisade Henry Bolingbroke. Men kungen vägrade att erkänna hertigens testamente: hans enorma egendomar gav han bort till sina favoriter – hertigarna av Exeter, Albermyle och Surrey. Han ersatte också Bolingbrokes tioåriga bannlysning med ett livstidsstraff. Även om det fortfarande fanns hopp om en fredlig lösning på konflikten fram till denna tidpunkt, visade Richards överilade handling att arvsrätten inte längre gällde i England.

Dessutom uppträdde Richard på ett sätt som gav upphov till tvivel om hans sinnestillstånd. Kungen var omgiven av spåmän och charlataner som förutspådde hans stora framgångar. Enligt krönikörer satt kungen under kyrkliga högtider på sin tron och tvingade alla som passerade förbi att falla för hans fötter. På alla sina resor åtföljdes han av beväpnade vakter.

Samtidigt blev situationen på Irland återigen svårare. År 1398 mördades den kungliga vicekonungen Roger Mortimer, greve av mars. År 1399 gjorde två irländska kungar uppror. Richard kom ihåg den triumferande första expeditionen och tvekade inte, även om hans rådgivare försökte avråda honom, eftersom de fruktade att kungens frånvaro skulle kunna utnyttjas av den förvisade Bolingbroke. Men kungen lyssnade inte på någon.

Pengar behövdes för kampanjen, men Richard planerade att kompensera kostnaderna genom att sälja den avlidne John of Gaunts ägodelar. Han utsåg hertigen av Surrey till guvernör på Irland. Kungen utnämnde återigen hertigen av York till rikets beskyddare under sin frånvaro, med hjälp av kansler Edmund Stafford, biskop av Exeter, skattmästare William le Skrup, greve av Wiltshire, och kejsaren av det stora sigillet Richard Clifford, biskop av Worcester. Sir John Bushy, Sir William Bagot och Sir Henry Green stannade också kvar i England. Richard seglade i maj tillsammans med hertigarna av Exeter och Albermyle samt grevarna av Worcester och Salisbury. Kungen tog också med sig sina söner Bolingbroke och Gloucester.

Men till skillnad från den första kampanjen lyckades Richard inte den här gången. Irländarna förde gerillakrig mot hans stora armé utan att delta i öppen strid. När Richard nådde Dublin satte han ett pris på den irländske kungen MacMarroch, men det var inte till någon större nytta. Han var snart tvungen att återvända till Waterford, där han fick höra om Bolingbrokes invasion av England.

Dethronement

Henry Bolingbroke utnyttjade kungens frånvaro från England till fullo. Han hade redan bott i Paris i nio månader tillsammans med Thomas Fitzalan, arvtagare till den avrättade greven av Arundel, och den landsflyktige ärkebiskopen av Arundel, bror till den avrättade greven. De fick snart höra talas om Richards expedition och i slutet av juni, efter att ha utrustat tre skepp, satte de segel från Boulogne. Adam av Usk rapporterar att Bolingbroke åtföljdes av högst 300 följeslagare. Fartygen hoppade en stund i Pevensey och seglade sedan till Ravenscar i norra Yorkshire. Detta var Lancaster-land och Bolingbroke kunde räkna med stöd här. Han förklarade sig hertig av Lancaster och den 13 juli befann han sig redan i Dorncaster, där han fick sällskap av två mäktiga baroner från norr – Henry Percy, greve av Northumberland, och hans äldsta son Henry Hotsper, och Ralph Neville, greve av Westmorland. De vanliga invånarna flockades också på Bolingbrokes sida – han hade en charm som Richard saknade. Det var så många att Bolingbroke var tvungen att låta några av dem gå hem.

När hertigen av York hörde att Bolingbroke skulle dyka upp flyttade han till St Albans, eftersom han misstrodde Londonborna. Där började han rekrytera en armé, samtidigt som han bad Richard att återvända. Han reste sedan västerut med ett råd för att träffa kungen, men på vägen dit stötte han på rebeller. Så småningom tog hertigen av York sin tillflykt till Berkeley, medan greven av Wiltshire, Bushey och Green åkte till Bristol där de försökte organisera motstånd. William Bagot flydde till Cheshire.

Den 27 juli närmade sig Bolingbroke Berkeley med sin armé. Hertigen av York försökte inte ens göra motstånd och gav upp. Därifrån marscherade Bolingbroke till Bristol, där han tvingade York att beordra att slottet skulle överlämnas, varefter han beordrade att de tillfångatagna Wiltshire, Bushy och Green skulle avrättas; deras huvuden sattes upp på portarna i London, York och Bristol.

När Richard hörde att Bolingbroke hade landstigit i England seglade han från Irland den 27 juli. Hertigen av Albermayle rekommenderade kungen att dela upp armén. Enligt historiker visste han genast att Richard inte kunde vinna och bestämde sig för att ställa sig på Lancasters sida. På hans inrådan skickade Richard ett förband under earlen av Salisbury till norra Wales för att samla förstärkningar och landsteg själv vid Haverfordwest. Han försökte sedan utan framgång i flera dagar att hitta ytterligare trupper i Glamorgan innan han fortsatte till Chester. Han nådde dock bara Conway Castle, där Salisbury väntade på honom, och fick veta att Chester hade tillfångatagits av Bolingbroke den 11 augusti.

Salisburys armé hade då skingrats när ryktet om att kungen var död spreds. Earlen av Worcester och hertigen av Albemyle hade gått över till Bolingbrokes sida. Richard hade en möjlighet att dra sig tillbaka – han hade fartyg kvar med vilka han antingen kunde återvända till Irland eller fly till Frankrike. Men kungen stannade kvar i slottet och litade inte på någon. Det var först när greven av Northumberland och ärkebiskop Arundel dök upp vid porten som han beordrade dem in.

De krav som överlämnades till kungen var inte alltför betungande. De krävde att kungen skulle återlämna Bolingbrokes hela arv från fadern och ge honom hans rättigheter tillbaka. Bolingbrokes rätt som Englands förvaltare skulle granskas av parlamentet utan inblandning av kungen, och kungens fem rådgivare skulle ställas inför rätta. Northumberland svor att om kraven uppfylldes skulle Richard behålla sin krona och sin makt och hertigen av Lancaster skulle uppfylla alla villkor i avtalet. Richard gick med på alla krav och lämnade slottet tillsammans med ett litet följe för att träffa sin kusin. På vägen dit hamnade kungen dock i ett bakhåll av Northumberland (den senare förnekade det) och fördes till Flint Castle, där han blev Bolingbrokes fånge.

Om Bolingbroke ursprungligen ville få tillbaka det som olagligt hade tagits, ändrade han nu sina avsikter. Han visste att Richard skulle hämnas när han väl var fri. Det fanns inget förtroende för kungen. Dessutom ansåg Bolingbroke att England behövde en ny kung. Eftersom Richard inte hade några barn utsåg parlamentet 1385 Roger Mortimer, fjärde jarlen av mars, till arvtagare. Denne var sonson till Lionel, hertig av Clarence, Edvard III:s andre son, och hade barn i mödraväldet. Men Roger dog 1398 och hans arvtagare Edmund Mortimer, femte jarlen av mars, var bara åtta år gammal. Henry Bolingbroke var äldre och mer erfaren, och det entusiastiska välkomnande han fick av befolkningen övertygade honom om att han skulle accepteras som kung av engelsmännen. Även om hans far var yngre bror till hertigen av Clarence, kunde han endast motivera sina rättigheter genom att han härstammade från den manliga linjen, inte från den kvinnliga linjen.

Bolingbroke behövde dock övertala parlamentet att avsätta Richard genom att utropa hertigen av Lancaster till ny kung. Det fanns ett prejudikat för att störta en kung – Edvard II avsattes 1327, men efterträddes sedan av sin äldste son Edvard III. Något annat behövdes för att rättfärdiga hans rättigheter, eftersom det var bättre att föredra tronen för jarlen av mars, vars far hade bekräftats som arvtagare av parlamentet. Henry kunde inte hitta de prejudikat han behövde. Han försökte till och med använda sig av den gamla legenden om att hans mors förfader, Edmund puckeln, hade fötts före hans bror Edvard I, men hade avlägsnats från tronen på grund av fysiska defekter, men Bolingbroke kunde inte bevisa att historien var trovärdig. Hans nästa idé var att göra anspråk på kronan genom erövring, men han påpekade genast att detta var olagligt. Det fanns då bara ett alternativ: Bolingbroke kunde utropas till kung av parlamentet. Men även här fanns det en fallgrop: parlamentet hade för stor makt och kunde upphäva sitt beslut om det så önskade. Bolingbroke lyckades dock hitta en utväg.

I slutet av september transporterades Richard till London och sattes i Tower. Den 29 september undertecknade han en abdikationsakt i närvaro av många vittnen, varefter han lade kronan på marken och överlämnade den till Gud. Den 30 september sammankallades ett parlament i Westminster, på grundval av en skrivelse som undertecknats av Richard på Bolingbrokes uppmaning. Henrik hade dock inte tänkt sig ett parlament, utan en församling som sammankallades som ett parlament. Till skillnad från parlamentet krävde församlingen inte kungens närvaro. Tronen lämnades tom. Ärkebiskopen av York Richard le Scroop läste upp kungens abdikation och ett dokument med en förteckning över alla hans brott. Trots att Richard ville försvara sig personligen fick han inte denna möjlighet. Biskop Thomas Merck av Carlisle och ett antal andra anhängare av kungen försökte tala till hans försvar, men de ignorerades. Rikards abdikation erkändes slutligen av församlingen. Därefter talade Henry Bolingbroke och gjorde anspråk på tronen, varefter han utropades till kung. Den 13 oktober kröntes han till Henrik IV.

Den 23 oktober beslutade överhuset att Richard skulle placeras på en befäst plats som han inte kunde släppas ut ur. Den 27 oktober fick parlamentet veta att den före detta kungen hade dömts till livstids fängelse, men var han skulle avtjäna straffet hölls hemligt. Den 28 oktober fördes Richard i hemlighet ut ur tornet och transporterades till Pontefract Castle i Yorkshire. Där tillbringade han resten av sina dagar.

I januari 1400 avslöjades en komplott som några av Richards tidigare medarbetare hade för avsikt att mörda Henrik IV och hans söner. Konspiratörerna togs till slut till fånga och avrättades.

Det exakta datumet för Richards död och omständigheterna kring den är osäkra. Holinshed hävdade att Richard hackades ihjäl av Sir Piers Exton, som hade hört den nye kungen klaga på att ingen ville befria honom från ”denna levande skräck”. Moderna historiker tvivlar dock på att denna rapport är äkta. Om Richard mördades är det enligt dem mer troligt att han ströps. Det finns också en legend om att Richard dog av svält – han fick veta att försöket att befria honom misslyckades, lade sig ner, vände ryggen mot väggen och vägrade att äta.

Det rapporteras att Richards död blev känd vid det franska hovet den 29 januari 1400, även om vissa källor anger den 14 februari som datum.

För att skingra ryktena om att Richard levde fördes hans kropp till London, med en skylt på hela vägen. Efter att ha hållits kvar i St Paul”s Cathedral i två dagar deltog Henrik IV i en begravningsmässa. Richard begravdes i Langley Castle, Hertfordshire. Men efter Henrik IV:s död 1413 lät hans arvtagare Henrik V flytta den avsatta kungens kvarlevor till Westminster Abbey – den grav där Richards första hustru Anne var begravd. På gravstenen finns en skulptur av Richard under hans livstid av Londons kopparsmeder Nicholas Brooker och Godfrey Prestom.

Kungens oöverlagda politik ledde till allvarliga inrikespolitiska oroligheter som resulterade i att han störtades. Som ett resultat av detta sjönk kunglighetens prestige kraftigt under Richard och det rådde ekonomiska svårigheter som orsakades av girigheten hos kungens rådgivare. Samtidigt lämnade Richard ett tydligt avtryck i både Englands historia och kultur. England under Richard levde i relativ fred med sina grannar, Skottland och Frankrike, med få eller inga strider, även om hundraårskriget formellt sett fortsatte. Men Richards störtande var det första steget i en serie feodala fejder i England under andra hälften av 1400-talet – de så kallade Scarlet- och White Rose-krigen.

Richards regeringstid innebar stora förändringar vid det engelska hovet – till stor del under inflytande av Anne, Richards första hustru. Även om Edvard III:s regeringstid dominerades av militär stramhet (med få formaliteter och etikett, männen i ledningen och kvinnorna förväntades känna till sin plats), tog förfining och förfining nu plats vid hovet. Det fanns också ett antal nya konventioner vid hovet, och närvaron av kvinnliga drottningar från Österrike, Böhmen, Frankrike, Tyskland, Ungern och Polen ökade kraftigt. Man började servera fin mat vid hovet och även herrmodet förändrades. Det var vid den här tiden som skrädderi blev en konst: före Richard var kungarnas kläder (bortsett från officiella mottagningar) enkla och praktiska, men nu blev det populärt att skräddarsy eleganta herrkläder, komplett med smycken och smycken.

Richard var också en stor litteraturälskare. Vid tretton års ålder började han köpa böcker. Vid sin död innehöll kungens bibliotek flera dussin volymer – så stora bibliotek var sällsynta på den tiden, eftersom böcker endast skrevs för hand. Krönikören Jean Froissart berättar att han under sin kungliga audiens gav Richard en samling av sina kärleksdikter. Richard var också en konstvän, och vid hans hov uppträdde poeter vid kungliga banketter och reciterade dikter inte bara på franska utan också på engelska. Den första platsen tillhörde Geoffrey Chaucer, som anses vara skaparen av den litterära engelskan. Och Richard själv var enligt vissa historiker den första engelska kungen som talade flytande engelska. Richard var också den första engelska kungen för vilken det gjordes porträtt på livstid. Det var också under Richards regeringstid som Westminsterpalatset byggdes om.

Historien om Richard II:s regeringstid beskrivs i många krönikor skrivna av hans samtidiga. De främsta av dem är:

Historien om Richard II:s regeringstid beskrevs också i senare krönikörers verk. Den första är The Union of the Two Noble and Illustrious Families of Lancaster and York, av Edward Hall, en tjänsteman vid kung Henrik VIII:s hov. Verket skrevs omkring 1530 och publicerades första gången 1548. Under Elisabet I:s regeringstid skrevs Raphael Holinsheds (d. c. 1580) krönikor om England, Skottland och Irland. De publicerades första gången 1577 och var den första seriösa redogörelsen för Englands historia på engelska. En utökad och redigerad utgåva av krönikorna publicerades 1587. De innehåller en mängd faktamaterial som hämtats från ett antal tidigare källor. Holinsheds arbete har fungerat som en källa för många författares historiska pjäser, däribland Shakespeares.

Kungens utseende och karaktär

Poeten John Gower, en samtida med Richard, skrev att Richard var ”den vackraste av alla kungar”. Till och med poeten John Lydgate, en anhängare av Lancasterpartiet som var fientligt inställt till Richard, erkände ändå att Richard var ”mycket stilig”. Till och med poeten John Lydgate, som visserligen var en anhängare av Richards antagonistiska Lancasterparti, erkände att Richard var ”mycket stilig”.

Richard var känd för att ha tjockt och vågigt rödgyllene hår. Han var ganska lång (när man öppnade hans grav fann man att han var ungefär två meter lång). Han beskrevs av en av sina samtida som en vit, ”feminin” person med ett ansikte som ibland rodnade starkt.

Richard var smart, påläst och hånfull. När han var nervös började han stamma. Han saknade en känsla för militära frågor, men älskade ändå att leda turneringar. Samtida skulle erkänna att Richard var modig och uthållig. Han var avundsjuk på sin kungliga ställning och förlåter inte dem som inte respekterar honom.

Vissa historiker anser att många av Richards handlingar berodde på psykisk sjukdom. Det har till exempel föreslagits att Richard led av schizofreni. Man har också antagit att Richard led av narcissistisk personlighetsstörning och att hans kontakt med verkligheten minskade kraftigt under de sista åren av hans liv{. Men det är också möjligt att Richard inte var tillräckligt förberedd för att ta emot makten när han fick den i mycket ung ålder, vilket förklarar en del av hans beteende.

Det mest kända verket om Richard är William Shakespeares historiska krönika Richard II, som sattes upp för första gången 1601. Pjäsen börjar med konflikten mellan Thomas Mowbray och Henry Bolingbroke (april 1398) och visar de sista ett och ett halvt åren av Richard II:s regeringstid. På så sätt tillåter sig författaren att avvika från den historiska sanningen och förenklar händelserna avsevärt. Det är viktigare för honom att förmedla den avsatta kungens speciella karaktär. År 1681 spelades pjäsen sällan och förbjöds till och med av Karl II, som tyckte att avsättningen var ganska störande. Men på 1800-talet blev pjäsen populär. Den mest framgångsrika produktionen anses vara Charles Keans produktion, som sattes upp 1857 och hade 85 föreställningar. En av de bästa rollinnehavarna i rollen som Richard under 1900-talet anses vara John Gielgud, som spelade i uppsättningar 1929-1937.

Det finns också mindre kända pjäser om Richard II. En av dem är en anonym pjäs som heter Woodstock. Manuskriptet finns kvar och beskriver händelserna kring Richard II:s massaker på Thomas Woodstock. Shakespeare kan ha känt till pjäsen – det har antagits att den är en uppföljare till Woodstock.

Det finns också 1595 års verk The first fowre books of the civil wars between the two houses of Lancaster and Yorke av den engelske poeten Samuel Daniel, där han beskriver de feodala konflikterna i England från Richard II:s regeringstid.

Den sovjetiska författaren och översättaren Z. K. Shishova var den första som använde bilden av Richard II i sin historiska roman Jack the Straw (1943), som handlar om Wat Tylers bondeuppror.

Det finns två livstidsporträtt av Richard. Den första visar honom i full kunglig klädsel och med en hög krona på huvudet. Detta porträtt finns i Westminster Abbey. Porträttet finns i Westminster Abbey. Den andra är den så kallade Wilton Diptych, som nu visas på National Gallery i London. Richard, i purpurfärgad mantel, visas i den vänstra panelen; han knäböjer framför Madonnan med barnet, som står i den högra panelen omgiven av änglar. Bakom Richard står Englands helgonförklarade kungar, Edvard Bekännaren och Edvard Martyren, samt Johannes Döparen. Enligt symboliken i målningen är Richard jämställd med sina föregångare, eftersom han har fått Guds välsignelse. Dessutom bär även änglarna i målningen kungens emblem.

På biografen

Första hustru: Anna av Böhmen (11 maj 1366-7 juni 1394), dotter till den tysk-romerske kejsaren Karl IV och Elisabeth av Pommern, från den 14 januari 1382 (St Stephen”s Chapel, Palace of Westminster, London). Det fanns inga barn i äktenskapet.

Andra hustru: från den 12 mars 1396 (Paris, genom fullmakt)

Källor

  1. Ричард II
  2. Rikard II av England
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.