Richard Nixon

Sammanfattning

Richard Nixon

Han kommer från en anspråkslös familj, studerade vid Duke University och blev senare advokat. Under andra världskriget tjänstgjorde han i flottan.

Han valdes till representant för Kaliforniens 12:e distrikt 1946 och senator 1950. Hans inblandning i Alger Hiss-spionagefallet gjorde honom känd som antikommunist och gav honom nationell uppmärksamhet. Han valdes 1952 till USA:s vicepresident på republikanernas valsedel med Dwight D. Eisenhower i spetsen och tjänstgjorde som vicepresident från 1953 till 1961. Han kandiderade till Eisenhowers efterträdare 1960, men besegrades av demokraten John F. Kennedy i ett mycket jämnt val. Han misslyckades också med att bli guvernör i Kalifornien 1962. Hans vilda jakt på en gås slutade sex år senare med att han valdes in i Vita huset, vilket gjorde honom till en av de få personer som vunnit presidentposten efter att ha förlorat ett tidigare presidentval.

Under sitt presidentskap ökade han till en början USA:s engagemang i Vietnam, men han förhandlade fram ett slut på konflikten och avslutade interventionen 1973. Hans besök i Folkrepubliken Kina 1972 ledde till att diplomatiska förbindelser öppnades mellan de två länderna. Samma år upprättade han en väntan och ABM-fördraget med Sovjetunionen. Inom inrikespolitiken stödde hans administration en politik som gick ut på att överföra makt från den federala regeringen till delstaterna. Han stärkte kampen mot cancer och droger, införde pris- och lönekontroller, tvingade fram segregering i skolorna i sydstaterna och skapade miljöskyddsbyrån. Även om han var president under Apollo 11-uppdraget minskade han stödet till det amerikanska rymdprogrammet.

Han omvaldes 1972 och vann 49 av 50 stater, vilket var en av de största majoriteterna någonsin i USA. Hans andra mandatperiod präglades av den första oljekrisen och dess ekonomiska konsekvenser, av vicepresidenten Spiro Agnews avgång och av de successiva avslöjandena om hans inblandning i Watergate-skandalen. Affären kostade Nixon större delen av hans politiska stöd och ledde till att han avgick den 9 augusti 1974, då han hotades med åtal. Efter att ha lämnat makten fick han en benådning av sin efterträdare Gerald Ford.

Under sin pensionering skrev han flera böcker och engagerade sig på den internationella scenen, vilket bidrog till att återupprätta hans image. Han dog vid 81 års ålder, några dagar efter att ha drabbats av en svår stroke. Richard Nixons arv och personlighet är fortfarande föremål för många diskussioner.

Ungdom

Richard Milhous Nixon

Nixons ungdom präglades av svårigheter och han citerade senare Eisenhower när han beskrev sin barndom: ”Vi var fattiga, men det fina är att vi inte visste det. Familjens gård gick i konkurs 1922 och familjen flyttade till Whittier i Kalifornien, ett område med många kväkare, där Frank Nixon öppnade en livsmedelsbutik och bensinstation. Richards yngre bror Arthur dog plötsligt 1925. Vid 12 års ålder hittades en skugga på en av Richards lungor, och på grund av familjens historia av tuberkulos förbjöds han från idrott. Skuggan visade sig till slut vara ärrvävnad som bildats efter en lunginflammation. Unge Richard gick i East Whittier Elementary School där han var klassföreståndare.

Frank och Hannah Nixon ansåg att utbildningen vid Whitthier College hade lett till att Richards äldre bror Harold levde ett lösryckt liv innan han dog av tuberkulos 1933. Så de skickade Richard till det största college i Fullerton. Han var en lysande student, även om det tog honom en timme med buss att ta sig till college, och han bodde senare hos en av sina mostrar i Fullerton under veckorna. Han spelade amerikansk fotboll och deltog i nästan alla träningar, även om han sällan valdes ut till tävlingar. Han var mer framgångsrik som talare, vann flera talartävlingar och besegrades i en offentlig debatt endast av universitetets rektor, H. Lynn Sheller. Nixon erinrade sig senare Shellers ord: ”Kom ihåg att ett tal är ett samtal… Låt inte folk bli lockade. Prata med dem. Prata med dem. Nixon sade att han försökte använda en samtalston så ofta som möjligt.

Nixons föräldrar skrev in honom i Whittier High School i september 1928. Richard misslyckades dock med att vinna ordförandeskapet i studentkåren. Han gick vanligtvis upp klockan fyra på morgonen och körde familjens lastbil till Los Angeles för att köpa grönsaker på marknaden. Han återvände sedan till livsmedelsbutiken för att tvätta och ställa in dem på hyllan innan han gick till skolan. Läkarna hade diagnostiserat hans bror Harold med tuberkulos året innan, så när Hannah Nixon tog med honom till Arizona i hopp om att förbättra hans hälsa blev hans föräldrar mer krävande mot Richard och han var tvungen att sluta spela fotboll. Nixon slutade ändå på tredje plats i sin klass med 207 studenter.

Han fick ett stipendium till Harvard University, men Harolds sjukdom tog över deras mammas liv och Richard fick hjälpa till att sköta matbutiken. Han stannade kvar i Kalifornien och studerade vid Whittier University, och hans utgifter täcktes av ett arv från hans morfar i mödravården. Det fanns inga studentföreningar vid universitetet, utan litterära föreningar. Nixon blev avvisad av den enda klubben för unga män, Franklins, där de flesta medlemmarna kom från inflytelserika familjer, till skillnad från honom själv. Han svarade genom att hjälpa till att grunda ett nytt sällskap, Orthogonian Society. Vid sidan av samhället, studierna och affärsverksamheten tog Nixon sig tid för många aktiviteter utanför skolan, vann många debattävlingar och fick ett rykte om sig att vara en hård arbetare. År 1933 förlovade han sig med Ola Florence Welch, dotter till Whittier-kommissionären, men de separerade 1935.

Efter att ha tagit examen från Whittier University 1934 fick Nixon ett stipendium till Duke University Law School. Institutionen var ny och försökte locka till sig de bästa studenterna med stipendier. Antalet stipendier minskades dock kraftigt för andra och tredje årets studenter, vilket ledde till hård konkurrens. Nixon behöll inte bara sitt stipendium utan valdes också till ordförande för universitetets advokatsamfund och tog examen som trea i sin klass i juni 1937. Senare skrev han om sitt universitet: ”Duke University är på ett eller annat sätt ansvarigt för allt jag har gjort tidigare eller kan komma att göra i framtiden.

Karriär, äktenskap och militärtjänstgöring

Efter att ha tagit examen från Duke University hoppades Nixon på att få arbeta för FBI. Han fick inget svar på sitt ansökningsbrev och flera år senare fick han veta att han hade anställts men att anställningen hade avbrutits i sista minuten på grund av budgetrestriktioner. Han återvände till Kalifornien och blev advokat 1937. Han började arbeta på Wingert and Bewley i Whittier, som handlade med tvister för lokala oljebolag och andra kommersiella frågor samt testamenten. Nixon var ovillig att arbeta med skilsmässor eftersom han inte gillade att diskutera sex med kvinnor. År 1938 öppnade han en egen filial av Wingert and Bewley i La Habra, Kalifornien, och blev officiell partner i byrån året därpå.

I januari 1938 fick Nixon en roll i Whittier Dramatic Associations pjäs The Dark Tower och spelade mot en gymnasielärare vid namn Thelma ”Pat” Ryan. Nixon beskrev mötet i sina memoarer som ”en typisk kärlek vid första ögonkastet”, men detta var bara Nixons bekymmer eftersom Pat Ryan avvisade den unga advokaten flera gånger innan han gick med på en träff. Ryan var länge ovillig att gifta sig med Nixon och deras förhållande drog ut på tiden i två år innan hon accepterade hans frieri. De gifte sig i en mycket enkel ceremoni den 21 juni 1940. Efter en smekmånad i Mexiko bosatte sig paret i Whittier. De fick två barn, Tricia (född 1946) och Julie (född 1948).

I januari 1942 flyttade paret till Washington, D.C., och Nixon fick jobb på Office of Price Administration. I sina senare politiska kampanjer hävdade Nixon att detta var ett svar på attacken mot Pearl Harbor, men han hade ansökt om jobbet under andra halvan av 1941, före attacken den 7 december. Paret ansåg att hans möjligheter i Whittier var begränsade. Han placerades på avdelningen för däckransonering där han fick svara på posten. Han gillade inte detta arbete och fyra månader senare ansökte han om att gå med i den amerikanska flottan. Som född kväkare kunde han ha ansökt om befrielse från värnplikten, men han gick med i flottan i augusti 1942.

Nixon gick i kadettskolan och blev kadett i oktober 1942. Hans första tjänst var som assistent till befälhavaren på Ottumwa Air Training Base i Iowa. Han ville ha en mer utmanande roll och bad om att få gå till fronten och blev omplacerad som kontrollofficer med ansvar för militär logistik i sydvästra Stillahavsområdet. Han skickades till Guadalcanal på Salomonöarna och sedan till Nissan Island, som erövrades efter slaget om de gröna öarna, där hans enhet förberedde flygplaner och övervakade lastning och lossning av C-47-transportflygplan. Han fick beröm av sina överordnade, fick två stjärnor och befordrades till löjtnant den 1 oktober 1943, trots att han inte hade deltagit i strid. När han återvände till USA utnämndes Nixon till officer vid Alameda Naval Air Station i Kalifornien. I januari 1945 förflyttades han till Bureau of Aeronautics i Philadelphia för att hjälpa till att förhandla om uppsägning av krigskontrakt och fick återigen beröm för sitt arbete. I oktober 1945 befordrades han till kaptenlöjtnant och lämnade flottan på nyårsafton 1946.

Förenta staternas representant

1945 sökte republikanerna i Kaliforniens 12:e kongressdistrikt, frustrerade över sin oförmåga att besegra den demokratiska representanten Jerry Voorhis, efter en gemensam kandidat som skulle kampanja mot honom. De bildade en kommitté för att välja en kandidat och försöka undvika de interna stridigheter som hade lett till Voorhis segrar. Efter att kommittén inte lyckats locka till sig de bästa kandidaterna föreslog Herman Perry, chef för Bank of Americas filial i Whittier, Nixon, ett namn som var bekant för dem som hade suttit i Whittier Universitys styrelse före kriget. Perry skrev till Nixon, som då befann sig i Baltimore. Efter en natt av häftig diskussion mellan paret svarade Nixon entusiastiskt på Perry. Han flög till Kalifornien och valdes ut av kommittén. När han lämnade flottan i början av 1946 återvände Nixon och hans fru till Whittier där ett år av intensiv kampanjverksamhet började. Nixon vann valet med 65 586 röster mot motståndarens 49 994 röster.

I kongressen stödde Nixon Taft-Hartley-lagen från 1947, som begränsade fackföreningarnas rättigheter, och han var medlem i utskottet för utbildning och arbete. Han var också medlem av Herterkommittén, som reste till Europa för att undersöka behovet av amerikanskt ekonomiskt stöd. Nixon var den yngsta medlemmen i kommittén och den enda från västra USA. Kommitténs rapport ledde till att Marshallplanen antogs 1948.

Nixon blev känd i landet 1948 när han som medlem av House Un-American Activities Committee avslöjade Alger Hiss-spionagefallet. Många tvivlade på Whittaker Chambers anklagelser om att Hiss, en före detta tjänsteman vid utrikesdepartementet, hade varit sovjetisk spion, men Nixon var övertygad om deras sanningshalt och uppmanade kommittén att fortsätta sina undersökningar. Chambers stämdes för förtal av Hiss och tillhandahöll dokument som stöd för sina påståenden. Hiss dömdes för mened 1950 eftersom han under ed hade förnekat att han hade överlämnat dokumenten till Chambers. 1948 blev Nixon kandidat för en koalition i sitt distrikt och blev lätt omvald.

USA:s senator

1949 började Nixon överväga att kandidera till senaten mot den sittande demokraten Sheridan Downey (en) och gick in i kampanjen i november samma år. Downey, som stod inför en tuff primärvalskampanj mot representanten Helen Gahagan Douglas, meddelade att han drog sig tillbaka i mars 1950. Nixon och Douglas vann primärvalet och inledde en intensiv kampanj där Koreakriget var en central fråga. Nixon försökte uppmärksamma Douglas liberala röster i kongressen. En ”rosa affisch” som delades ut av Nixons kampanjteam antyder till exempel att Douglas liberala röster liknade dem som representanten Vito Marcantonio från New York (som av vissa ansågs vara kommunist) hade och att deras politiska ståndpunkter därför var identiska. Nixon vann valet med nästan 20 procentenheter. Hans många politiska strategier gav honom smeknamnet Tricky Dick (”Tricky Richard” eller ”trickster”).

I senaten var Nixon våldsamt motståndare till kommunismen. Han upprätthöll vänskapliga relationer med sin antikommunistiska kollega, den kontroversielle senatorn Joseph McCarthy från Wisconsin, men tog avstånd från vissa av McCarthys anklagelser. Nixon var också kritisk till president Harry S. Trumans hantering av Koreakriget. Han stödde Alaskas och Hawaiis anslutning till USA, röstade för medborgarrättigheter för minoriteter och för federalt stöd till Indien och Jugoslavien efter naturkatastrofer. Han motsatte sig priskontroller, valutarestriktioner och stöd till illegala invandrare.

Förenta staternas vicepresident

General Dwight D. Eisenhower valdes av republikanerna 1952 att kandidera till presidentposten. Han hade inga särskilda önskemål om en vicepresidentkandidat, och det republikanska partiets ledning sammanträdde och rekommenderade Nixon till Eisenhower, som accepterade nomineringen. Nixons ungdom (han var bara 39 år), hans inställning mot kommunismen och hans politiska bas i Kalifornien, en av de största delstaterna, sågs som mycket starka argument i kampanjen. Andra kandidater som övervägdes var senator Robert Taft från Ohio, guvernör Alfred Driscoll (en) från New Jersey och senator Everett Dirksen från Illinois. Under kampanjen talade Eisenhower om sina ambitioner för landet och överlät smutskastningskampanjen till sin kandidat.

I mitten av september rapporterade medierna att Nixon hade en slush fund som finansierades av hans stödjare för att betala hans politiska utgifter. En sådan slush fund var inte olaglig, men den utsatte Nixon för anklagelser om eventuella intressekonflikter. När Eisenhower började pressa Nixon att dra sig tillbaka från presidentvalet gick Nixon ut i TV för att tala till nationen den 23 september 1952. Talet, som senare kallades Checkers Speech, sågs av uppskattningsvis 60 miljoner amerikaner, vilket var den största publiken på den tiden. Nixon försvarade sig passionerat och hävdade att fonden inte var hemlig och att finansiärerna inte hade fått någon ersättning. Han presenterade sig själv som en blygsam och patriotisk man. Talet blev berömt för att han erkände att han bara hade tagit emot en enda donation: ”en liten cocker spaniel… skickad från Texas”. Vår lilla flicka döpte honom till Checkers. Talet var ett mästerverk i retorik och han översvämmades av meddelanden om stöd som fick Eisenhower att behålla honom på den republikanska valsedeln som vann valet i november med stor marginal.

Eisenhower hade lovat att ge Nixon ansvarsområden som skulle göra det möjligt för honom att bli hans efterträdare. Nixon deltog i kabinettsmöten och i det nationella säkerhetsrådet, som han var ordförande för när Eisenhower var frånvarande. En resa till Fjärran Östern 1953 ökade USA:s popularitet i regionen och gjorde att Nixon kunde uppskatta områdets industriella potential. Han besökte Saigon och Hanoi i Franska Indokina. När han återvände till USA i slutet av 1953 ökade han den tid han ägnade åt internationella frågor.

Biografen Irwin Gellman sade om hans vicepresidentkap:

”Eisenhower förändrade radikalt rollen för sin presidentkandidat genom att tilldela honom viktiga funktioner i både inhemska och internationella frågor efter att han tillträdde. Vicepresidenten välkomnade presidentens initiativ och arbetade energiskt för att uppnå Vita husets mål. På grund av samarbetet mellan de två ledarna förtjänar Nixon titeln ”den första moderna vicepresidenten”.

Trots Nixons intensiva kampanjer och våldsamma attacker mot demokraterna förlorade republikanerna kontrollen över båda kongresshusen i valet 1954. Detta nederlag fick Nixon att överväga att lämna politiken i slutet av sin mandatperiod. Den 24 september 1955 drabbades president Eisenhower av en hjärtattack och hans tillstånd bedömdes till en början som kritiskt. Han var oförmögen att utföra sina arbetsuppgifter under sex veckor. Det 25:e tillägget till konstitutionen fanns ännu inte och vicepresidenten hade inga formella befogenheter. Under den här perioden tog Nixon över Eisenhower genom att leda kabinettsmöten och se till att kabinettsmedlemmarna inte utnyttjade situationen. Enligt hans biograf Stephen Ambrose ”förtjänade han det beröm han fick för sitt uppträdande under krisen… han gjorde ingenting för att ta makten.

Nixon övervägde att göra en andra mandatperiod, men vissa av Eisenhowers anhängare försökte avsätta honom. I ett tal i december 1955 föreslog Eisenhower att Nixon inte skulle kandidera till vicepresidentposten, utan att han skulle utnämnas till kabinettsledamot för att skaffa sig erfarenhet före valet 1960. Nixon ansåg dock att detta skulle förstöra hans politiska karriär. När Eisenhower meddelade att han ville bli omvald i februari 1956 vägrade han att utse en kandidater förrän han själv hade nominerats som partiets kandidat. Ingen republikan kandiderade mot honom och presidenten meddelade i slutet av april att Nixon återigen skulle bli hans kandidatexpert. Båda männen omvaldes med en bekväm majoritet, även om den inte var lika stor som fyra år tidigare.

Våren 1957 företog Nixon en ny stor utlandsturné, denna gång till Afrika. När han kom tillbaka hjälpte han till att få igenom lagen om medborgerliga rättigheter från 1957 i kongressen. Lagförslaget ändrades av senaten och medborgarrättsgrupper var oense om huruvida Eisenhower skulle underteckna det. Nixon rådde presidenten att underteckna det, vilket han också gjorde. Eisenhower drabbades av en ny, om än mindre allvarlig, hjärtattack i november 1957 och Nixon höll en presskonferens för att försäkra kabinettet om att han hade kontroll.

Den 27 april 1958 inledde Richard och Pat Nixon en rundresa i Sydamerika. I Montevideo i Uruguay gjorde han ett spontant besök på universitetsområdet där han svarade på studenternas frågor om amerikansk utrikespolitik. Resan var händelselös tills han anlände till Lima, Peru, där han möttes av studentdemonstrationer. Han åkte till universitetsområdet och steg ut ur sin bil för att konfrontera studenterna och stannade där tills han tvingades återvända till sin bil av en hagelstorm av projektiler. På hotellet väntade en annan demonstrant på honom och en demonstrant spottade på honom. I Caracas, Venezuela, möttes Nixon och hans fru av antiamerikanska demonstranter och deras limousine attackerades av folkmassan. Enligt Ambrosius ledde hans modiga uppträdande till att ”till och med hans mest våldsamma fiender hälsade på honom”.

I april 1959, när Eisenhower vägrade att träffa Castro, gick Nixon med på att träffa honom före sin resa till Quebec.

I juli 1959 skickade president Eisenhower Nixon till Sovjetunionen för att inviga den amerikanska utställningen i Moskva. Den 24 juli, när de besökte utställningen tillsammans med den sovjetiske förste sekreteraren Nikita Chrusjtjov, stannade de två männen till framför en modell av ett amerikanskt kök och inledde en improviserad diskussion om kapitalismens och kommunismens förtjänster som blev känd som köksdebatten.

Att korsa öknen

1960 inledde Nixon sin första presidentkampanj. Han mötte lite motstånd i det republikanska primärvalet och valde den tidigare Massachusetts-senatorn Henry Cabot Lodge Jr. som sin kandidatexpert. Hans demokratiska motståndare var John F. Kennedy och ingen av dem verkade ha ett övertag i opinionsmätningarna. Nixon drev kampanj på sin erfarenhet, men Kennedy hävdade att Eisenhower-Nixon-administrationen hade låtit Sovjetunionen få ett övertag över USA när det gällde ballistiska missiler. Tv:n var ett nytt medium, och i den första av fyra tv-debatter verkade Nixon blek, med ett begynnande skägg, i kontrast till den fotogeniske Kennedy. Nixons insats i debatten bedömdes som dålig av tv-tittarna, medan de flesta lyssnare som följde debatten på radio ansåg att Nixon hade vunnit. Kennedy vann valet med endast 120 000 röster (0,2 % av rösterna), även om hans seger i elektorskollegiet var klar.

Det fanns anklagelser om valfusk i Texas och Illinois – två delstater som Kennedy vann – men Nixon vägrade att bestrida resultaten, eftersom han ansåg att en långvarig tvist skulle försvaga USA:s prestige och intressen i världen. I slutet av sin mandatperiod som vicepresident i januari 1961 återvände Nixon och hans familj till Kalifornien där han återupptog sin advokatverksamhet och skrev en bästsäljande bok med titeln Six Crises där han återkom till Hiss-affären, Eisenhowers hjärtinfarkt och incidenten med slush fund som hade lösts genom hans ”Checkers Speech”.

Lokala och nationella republikanska ledare uppmuntrade Nixon att ställa upp mot Pat Brown i valet 1962 som guvernör i Kalifornien. Trots att han till en början var tveksam gick Nixon med i tävlingen. Hans kampanj försvagades dock av att folk anklagade Nixon för att han såg jobbet som en språngbräda till en ny presidentkampanj, av motstånd från högerflygeln i hans parti och av hans eget ointresse för ämbetet. Nixon hoppades att en framgångsrik kampanj skulle bekräfta hans ställning som ledare för det republikanska partiet och garantera honom en viktig roll i den nationella politiken. Pat Brown vann valet med en marginal på 5 % och nederlaget sågs allmänt som slutet på Nixons politiska karriär. I ett improviserat tal morgonen efter valet anklagade han medierna för att gynna sin motståndare och förklarade: ”Ni kommer inte att ha några fler Nixons att umgås med, mina herrar, för det här är min sista presskonferens. Nederlaget i Kalifornien uppmärksammades i ABC:s Howard K. Smith: News and Comment den 11 november 1962 med titeln The Political Obituary of Richard M. Nixon. Alger Hiss framträdde i programmet och många i publiken klagade på att det var olämpligt att låta en brottsling angripa den före detta vicepresidenten. Ilska ledde till att programmet ställdes in några månader senare och den allmänna opinionen ställde sig på Nixons sida.

Familjen Nixon reste till Europa 1963 där Nixon höll presskonferenser och träffade ledarna i de länder de besökte. Familjen flyttade till New York och Nixon blev senior partner i advokatbyrån Nixon, Mudge, Rose, Guthrie & Alexander. Nixon hade lovat, när han tillkännagav sin kampanj i Kalifornien, att han inte skulle ställa upp i presidentvalet 1964; även om han inte hade gjort det, ansåg han att det skulle bli svårt att slå Kennedy, eller efter mordet på denne, hans efterträdare Lyndon B. Johnson. 1964 stödde han nomineringen av Arizonas senator Barry Goldwater till presidentposten. När Goldwater valdes presenterade Nixon kandidaten vid konventet. Även om Goldwater hade små chanser att vinna, drev Nixon lojalt en kampanj för honom. Valet 1964 var en katastrof för republikanerna; Goldwaters stora nederlag i presidentvalet åtföljdes av lika stora nederlag i kongressen och i enskilda delstater.

Nixon var en av de få republikaner som inte fick skulden för det katastrofala valresultatet, och han försökte utnyttja situationen i parlamentsvalet 1966. Han kampanjade för många republikaner som försökte återta makten efter demokraternas jordskredsvinst, och han fick flera segrar i dessa mellanårsval.

Presidentvalet 1968

I slutet av 1967 berättade Nixon för sin familj att han funderade på att kandidera till presidentposten igen. Även om Pat inte alltid tyckte om det offentliga livet (hon hade till exempel skämts över att deras blygsamma hushållsinkomst publicerades i Checkers Speech), stödde hon sin mans ambitioner. Nixon ansåg att eftersom demokraterna var splittrade i frågan om Vietnamkriget kunde en republikan vinna valet även om han förväntade sig ett jämnt resultat som 1960.

Primärvalsperioden 1968 var en av de mest omtumlande i USA:s historia. Den började med Tet-offensiven i januari, följdes av president Johnsons tillbakadragande efter hans dåliga resultat i primärvalet i New Hampshire i mars och avslutades med mordet på en av de demokratiska kandidaterna, senator Robert F. Kennedy, strax efter att han vunnit i primärvalet i Kalifornien. På den republikanska sidan var Nixons huvudmotståndare Michigans guvernör George W. Romney, men New Yorks guvernör Nelson Rockefeller och Kaliforniens guvernör Ronald Reagan var båda seriösa kandidater. Nixon nominerades ändå i första valomgången. Han valde Marylands guvernör Spiro Agnew som sin kandidatexekutor eftersom han ansåg att detta skulle ena partiet genom att tillfredsställa moderata republikaner och sydstatsbor som var besvikna på demokraterna.

Nixons demokratiska motståndare var vicepresident Hubert Humphrey, som hade nominerats vid ett konvent som präglades av våldsamma protester mot kriget. Under hela kampanjen presenterade Nixon sig själv som en modell för stabilitet under en period av nationell oro och protester. Han vädjade till vad han senare kallade en ”tyst majoritet” av socialkonservativa amerikaner som förkastade hippie-motkulturen och motståndet mot Vietnamkriget. Agnew blev en inflytelserik kritiker av dessa grupper och gjorde det möjligt för Nixon att stärka sin ställning till höger i sitt parti.

Nixon genomförde en stor reklamkampanj på TV där han träffade sina anhängare med hjälp av kameror. Han fokuserade på den höga brottsligheten och angrep demokraterna för deras förmodade bristande intresse för amerikansk kärnvapenöverlägsenhet. Nixon lovade en ”hedervärd fred” i Vietnam och förklarade att ”ett nytt ledarskap skulle avsluta kriget och skapa fred i Stilla havet”. Han förklarade inte exakt hur han hoppades kunna avsluta kriget, vilket ledde till att media antog att han hade en ”hemlig plan”.

Johnsons sändebud hoppades att en vapenvila skulle undertecknas före valet. Nixon fick detaljerade redogörelser för förhandlingarna av Henry Kissinger, som då var rådgivare till USA:s förhandlare William A. Harriman, och hans kampanjgrupp hade regelbunden kontakt med Anna Chennault i Saigon. Den senare rådde på Nixons begäran den sydvietnamesiske presidenten Nguyễn Văn Thiệu att inte delta i samtalen i Paris, med argumentet att Nixon skulle erbjuda honom mer gynnsamma villkor. Johnson visste vad som pågick eftersom Chennault och den sydvietnamesiska ambassadören i Washington var avlyssnade och han var upprörd över vad han såg som Nixons försök att underminera den amerikanska utrikespolitiken. Han kunde dock inte offentliggöra den olagligt erhållna informationen, utan informerade Humphrey som valde att inte använda den.

I den tredelade tävlingen mellan Nixon, Humphrey och Alabamas guvernör George Wallace, som ställde upp som oberoende, vann Nixon med 511 944 röster (0,7 % av rösterna) eller 43,6 % av rösterna och fick 301 elektorsröster mot Humphreys 191 och Wallaces 46. I sitt segertal lovade Nixon att hans administration skulle försöka ”föra samman den splittrade nationen”. Han sade: ”Jag fick ett vänligt meddelande från vicepresidenten där han gratulerade mig till valet. Jag tackade honom för denna eleganta och modiga gest. Jag berättade också att jag visste precis hur han kände sig. Jag vet hur det känns att förlora med nöd och näppe.

Förenta staternas president

Nixon installerades som USA:s 37:e president den 20 januari 1969 och svors in tillsammans med sin tidigare politiska rival, överdomaren Earl Warren. Pat Nixon öppnade familjens biblar till Jesaja 2:4 där det står: ”De ska slå sina svärd till plogkar och sina spjut till beskärningskrokar”. I sitt hyllade installationstal påpekade Nixon att ”den största ära som historien kan ge är titeln fredsmäklare”, en fras som senare graverades på hans gravsten. Han uppmanade till att förändra partipolitiken till en ny era av enighet:

”I dessa svåra tider har Amerika drabbats av en ordfeber; pretentiös retorik som lovar mer än vad som är möjligt; eldig retorik som förvandlar missnöje till hat; pompös retorik som är elegant men tom. Vi kan bara lära oss av varandra när vi slutar att skrika åt varandra, när vi talar tillräckligt tyst så att våra ord hörs lika väl som våra röster.

Nixon var medveten om gränserna för en utrikespolitik som hade blivit stelbent, militaristisk och mycket kostsam och utvecklade en mer pragmatisk strategi för att normalisera den, även om det innebar att han skulle ge upp ett visst antal positioner som nu ansågs vara sekundära: detta var grunden för ”Nixon-doktrinen”, som han definierade i juli 1969 tillsammans med sin särskilde rådgivare (och blivande utrikesminister) Henry Kissinger. Denna pragmatism – som ibland inte saknar cynism – gjorde det möjligt att gå mot en märkbar avspänning på internationell nivå, men förhindrade inte alltid att en uppriktigt krigisk retorik utvecklades när de amerikanska ståndpunkternas fasthet måste kännas påtaglig.

Nixon lade grunden för sin öppning med Kina redan innan han blev president genom att skriva i Foreign Affairs ett år före valet: ”Det finns ingen plats på denna lilla planet för en miljard av dess mest kapabla potentiella invånare att lämnas i tvångsisolering”. Kissinger, som presidenten arbetade nära med utan att gå igenom kabinettet, spelade också en roll i denna öppning. När relationerna mellan Sovjetunionen och Kina var på en låg nivå på grund av en gränstvist 1969, angav Nixon i hemlighet för kineserna att han ville ha en fredligare relation. Ett tillfälle kom i början av 1971 när Mao Zedong bjöd in ett lag med amerikanska bordtennisspelare att besöka Kina och spela mot de bästa kinesiska spelarna. Nixon tog tillfället i akt och skickade Kissinger till Kina för att i hemlighet träffa kinesiska tjänstemän. Den 15 juli 1971 meddelade Peking och Washington samtidigt (i TV och radio) att presidenten skulle besöka Kina i februari 1972. Meddelandet överraskade hela världen på grund av den amerikanska presidentens antikommunism. Hemligheten gjorde det möjligt för båda sidor att förbereda det politiska klimatet i sina respektive länder.

I februari 1972 reste Nixon och hans fru till Kina. Kissinger informerade Nixon i nästan 40 timmar inför mötet. Vid landningen klev presidenten och presidentfrun av Air Force One och hälsades av premiärminister Zhou Enlai. Nixon tog en poäng av att skaka Zhous hand, något som utrikesminister John Foster Dulles hade vägrat att göra 1954 när de två männen möttes i Genève. Mer än 100 tv-journalister följde presidenten. Nixon ville att televisionen skulle prioriteras framför tidningarna eftersom han ansåg att den skulle ge en bättre bild av hans besök. Det gav honom också möjlighet att förringa de tryckta journalister som han föraktade.

Nixon och Kissinger träffade Mao och Zhou i en timme i Maos officiella privatbostad och diskuterade många ämnen. Mao berättade senare för sin läkare att han hade blivit imponerad av Nixon, som han ansåg vara uppriktig och direkt, till skillnad från vänstern och Sovjet. Han sa att han var försiktig med Kissinger, även om den nationella säkerhetsrådgivaren kallade mötet för hans ”möte med historien”. På kvällen hölls en högtidlig middag i Folkförsamlingens palats för att hedra presidenten. Nästa dag utbytte Nixon återigen åsikter med Zhou, och i den gemensamma kommunikén erkändes Taiwan som en integrerad del av Kina och en fredlig lösning på återföreningsproblemet. Den amerikanska presidenten passade också på att besöka historiska platser som den förbjudna staden, Ming-gravarna och den stora muren. Amerikanerna fick sin första glimt av livet i Kina genom kamerorna som följde Pat Nixon när han besökte skolor, fabriker och sjukhus i Pekingområdet.

Besöket inledde en ny era i förbindelserna mellan Kina och USA. Eftersom Sovjetunionen fruktade risken för en allians mellan Kina och USA lättade man på trycket, vilket bidrog till att stärka avspänningen.

När Nixon tillträdde dog cirka 300 amerikanska soldater varje vecka i Vietnam och kriget var mycket impopulärt i USA där våldsamma demonstrationer krävde ett slut på konflikten. Johnson-administrationen hade gått med på att upphöra med bombningarna i utbyte mot att förhandlingar inleddes utan förhandsvillkor, men avtalet trädde aldrig i kraft. Nixon sökte ett sätt att dra tillbaka de amerikanska styrkorna och samtidigt skydda Sydvietnam från angrepp från norr. Enligt historikern Walter Isaacson konstaterade Nixon strax efter att han blivit president att kriget inte kunde vinnas och att han var fast besluten att avsluta det så snart som möjligt. Detta hindrade inte presidenten från att ytterligare öka den amerikanska expeditionsstyrkan i Vietnam till 550 000 man i april 1969. Hans biograf Conrad Black hävdar däremot att Nixon uppriktigt trodde att han kunde tvinga Nordvietnam att ge upp med hjälp av ”galenskapsteorin”. Han trodde att han kunde nå en överenskommelse som skulle möjliggöra ett tillbakadragande av de amerikanska styrkorna samtidigt som Sydvietnam skulle skyddas som självständigt land.

I mars 1969 godkände Nixon en hemlig bombkampanj mot nordvietnamesiska ställningar i Kambodja (Operation Menu) för att förstöra vad som ansågs vara Vietcongs högkvarter. Denna taktik användes redan under Johnsonadministrationen och det uppskattas att amerikanerna släppte fler bomber på Kambodja under Vietnamkriget än vad de allierade gjorde under andra världskriget. I mitten av 1969 inledde Nixon fredsförhandlingar med nordvietnameserna och samtalen inleddes i Paris. Dessa inledande diskussioner ledde dock inte till något avtal. I juli 1969 besökte Nixon Sydvietnam där han träffade amerikanska befälhavare och president Nguyễn Văn Thiệu. Inför protesterna som krävde ett omedelbart tillbakadragande genomförde han en strategi för att ersätta amerikanska soldater med vietnamesiska, en strategi som kom att kallas ”vietnamisering” av konflikten. Han organiserade snabbt ett gradvis tillbakadragande av amerikanska trupper men tillät intrång i Laos, delvis för att stänga Ho Chi Minh-stigen som försörjde Vietcong genom Laos och Kambodja. När general Lon Nol i mars 1970 störtade kung Norodom Sihanouk gavs Nixon möjlighet att ingripa direkt i Kambodja. Eftersom det hölls demonstrationer i Washington mot detta ingripande mötte Nixon demonstranterna spontant på morgonen den 9 maj framför Lincoln Memorial. Nixons löften i kampanjen om att avsluta kriget stod i kontrast till den ökade bombkampanjen, vilket ledde till att hans trovärdighet minskade.

År 1971 publicerades utdrag ur Pentagon Papers som Daniel Ellsberg hade lämnat ut i New York Times och Washington Post. När de första läckorna började läcka ut trodde Nixon att han inte kunde göra något eftersom dokumenten huvudsakligen handlade om den tidigare administrationens lögner om USA:s inblandning i Vietnam. Kissinger övertygade honom om att dokumenten var farligare än de verkade, och presidenten försökte förhindra att de offentliggjordes. Högsta domstolen gav slutligen tidningarna rätt.

År 1972 visade sig vara ett år av alla faror. Den 30 mars inledde Hanoi och NLF, utrustade med tunga konventionella vapen som levererats av Sovjetunionen, en stor offensiv mot Saigon för att omkullkasta vietnamiseringspolitiken. Den 8 april meddelade Washington att bombningarna mot DRV skulle återupptas, vilket president Johnson hade stoppat den 31 oktober 1968. Den 8 maj, två veckor före toppmötet i Moskva, gick Nixon längre än sin föregångare i upptrappningen: han började minera hamnen i Haïphong i syfte att stoppa ankomsten av sovjetiskt material. Kreml ställde inte in eller sköt upp mötet, vilket många observatörer hade förutspått. I takt med att de amerikanska trupperna drogs tillbaka minskade värnplikten och upphörde 1973. Efter år av strider undertecknades fredsavtalet i Paris i januari 1973. Avtalet innebar ett eldupphör och möjliggjorde ett tillbakadragande av de återstående amerikanska trupperna, men krävde inte att de 160 000 trupperna från Vietnams folkarmé i söder skulle dras tillbaka. Vapenvilan varade bara i två år och de nordvietnamesiska styrkorna återupptog offensiven i mars 1975. Utan amerikanskt stöd kollapsade Sydvietnam och huvudstaden Saigon föll den 30 april.

Nixon hade gett sitt starka stöd till Kennedy under landstigningen i Grisbukten 1961 och Kubakrisen 1962, men när han tillträdde ökade han de hemliga operationerna mot Kuba och dess president Fidel Castro. Han upprätthöll nära förbindelser med den kubanska exilgemenskapen genom sin vän Bebe Rebozo. Dessa aktiviteter oroade Sovjet och kubanerna som fruktade att Nixon skulle anfalla Kuba i strid med det tysta avtalet mellan Kennedy och Chrusjtjov som hade avslutat missilkrisen. I augusti 1970 bad Sovjet Nixon att bekräfta avtalet på nytt. Trots sin hårda linje mot Castro höll han med. Samtalen bromsades upp när amerikanerna i oktober 1970 upptäckte att Sovjetunionen höll på att bygga ut sin bas i den kubanska hamnen Cienfuegos. En begränsad konfrontation följde, som slutade med ett sovjetiskt löfte om att Cienfuegos inte skulle användas för att inhysa kärnvapenbestyckade ubåtar för ballistiska missiler. De sista diplomatiska noterna som bekräftar 1962 års avtal utväxlas i november.

Nixon accepterade inte att socialisten Salvador Allende valdes till Chiles president i september 1970. Han inledde en kraftfull men hemlig kampanj mot Allende och försökte övertyga den chilenska kongressen om att utse den konservative Jorge Alessandri till vinnare av valet. När detta misslyckades genomförde man falska banneraffärer med chilenska arméofficerare för att informera dem om att ”Förenta staterna önskar… en kupp”. Efter Allendes tillträde fortsatte USA:s hemliga operationer genom att publicera svarta propagandaartiklar i den konservativa tidningen El Mercurio, organisera strejker och ge ekonomiskt stöd till motståndare till den nya presidenten. När El Mercurio bad om mer pengar i september 1971 godkände Nixon ”i ett sällsynt exempel på mikrostyrning av en hemlig verksamhet” 700 000 dollar till tidningen. Efter en lång period av social, politisk och ekonomisk instabilitet tog general Augusto Pinochet makten genom en kupp i september 1973, då Allende dödades. I Paraguay gav han finansiellt och diplomatiskt stöd till general Alfredo Stroessners regim, som han beskrev som en ”livskraftig demokratimodell för Latinamerika”, trots de tre tusen politiska avrättningar som tillskrivs regimen.

Nixon hade besökt östblocket redan 1969, ett år efter att Pragvåren krossats. Han hade besökt Nicolae Ceaușescu, den enda kommunistledare som vid den tiden hade ställt sig på socialismens sida med ett mänskligt ansikte, och presidenten i ett land som sedan 1963, under Lyndon B. Johnson, hade status som en privilegierad partner till USA tack vare Gheorghe Gaston Marin (sv), vice president i den rumänska regeringen. Efter tillkännagivandet av Nixons besök i Kina förhandlade hans administration fram ett motsvarande besök i Sovjetunionen. Presidenten och presidentfrun anlände till Moskva den 22 maj 1972 och träffade Sovjetunionens kommunistpartis generalsekreterare Leonid Brezjnev, ministerrådets ordförande Alexis Kosygin och Högsta Sovjets ordförande Nikolai Podgorny samt andra sovjetiska tjänstemän.

Nixon förde intensiva förhandlingar med Brezjnev och toppmötet resulterade i överenskommelser om ökad handel och undertecknande av två avtal om kärnvapenkontroll: SALT I, det första omfattande avtalet som undertecknades av de två supermakterna, och ABM-avtalet, som förbjöd utvecklingen av system för avlyssning av interkontinentala missiler. Nixon och Brezjnev proklamerade en ny era av ”fredlig samexistens” och en bankett hölls samma kväll i Kreml.

Kina och Sovjetunionen ville utveckla bättre förbindelser med USA, drog tillbaka sitt diplomatiska stöd till Nordvietnam och rådde Hanoi att kompromissa. Nixon beskrev senare denna strategi:

”Jag har länge ansett att en oumbärlig del av varje framgångsrikt fredsinitiativ i Vietnam var att om möjligt säkra sovjetiskt och kinesiskt stöd. Även om ett närmande till Kina och en avspänning med Sovjetunionen var mål i sig, såg jag dem också som medel för att påskynda krigsslutet. I värsta fall skulle Hanoi känna sig mindre säker om Washington förhandlade med Moskva och Peking. Om de två stora kommunistmakterna bestämmer sig för att de har andra saker att göra skulle Hanoi i bästa fall tvingas förhandla fram ett avtal som vi kan acceptera.”

Efter att ha gjort avsevärda framsteg i de diplomatiska förbindelserna med Sovjetunionen under de två föregående åren och efter Brezjnevs besök i USA 1973 ordnade Nixon en andra resa till Sovjetunionen. Han anlände till Moskva den 27 juni 1974 och deltog i en kvällsmottagning i Kremls stora palats. Nixon och Brezjnev träffades i Jalta där de diskuterade en ömsesidig försvarspakt, Détente och MIRV:er. Nixon övervägde ett omfattande avtal om förbud mot kärnvapenprovsprängningar, men ansåg att han inte skulle ha tid att genomföra det under sitt presidentskap. Dessa förhandlingar ledde inte till några större genombrott. I januari 1974, när han anlände till Kuba på en officiell resa, fick han ett meddelande om vänskap från Leonid Brezjnev.

Enligt Nixondoktrinen undvek USA att ge sina allierade direkt militärt stöd, men erbjöd dem ekonomiskt och diplomatiskt bistånd för att de skulle kunna försvara sig. Landet ökade kraftigt sin vapenförsäljning till Mellanöstern, särskilt till Israel, Iran och Saudiarabien. Nixonadministrationen stödde Israel, en amerikansk allierad i Mellanöstern, men stödet var inte ovillkorligt. Nixon ansåg att Israel borde sluta fred med sina arabiska grannar och att USA borde uppmuntra denna process. Presidenten ansåg att USA inte hade ingripit mot Israel, med undantag för Suezkanalkrisen. Nixon ansåg dock att han borde använda det stora amerikanska militärstödet till Israel för att förmå de båda parterna att förhandla. Den arabisk-israeliska konflikten var dock inte det som Nixon främst uppmärksammade under sin första mandatperiod, eftersom han ansåg att de amerikanska judarna inte skulle stödja hans omval, oavsett vad han gjorde.

När en arabisk koalition ledd av Egypten och Syrien anföll i oktober 1973 och utlöste Yom Kippur-kriget var Israel till en början överväldigat. USA tog inget initiativ under flera dagar, tills Nixon godkände logistiskt stöd till Israel genom en flygtransport. När USA och Sovjetunionen lyckades nå en vapenvila hade de israeliska styrkorna avancerat djupt in på fiendens territorium. Kriget ledde till den första oljechocken då arabländerna vägrade att sälja olja till USA som vedergällning för dess stöd till Israel. Embargot ledde till bensinbrist och ransonering i USA i slutet av 1973 och upphävdes så småningom av de oljeproducerande länderna när lugnet återvände. Kissinger spelade en viktig roll i avtalet och kunde återupprätta diplomatiska förbindelser med Egypten för första gången sedan 1967. Nixon gjorde en av sina sista presidentresor till landet i juni 1974.

När Nixon blev president 1969 var inflationen 4,7 procent, den högsta sedan Koreakriget, samtidigt som Johnsons Great Society och Vietnamkriget gav upphov till stora underskott. Arbetslösheten var låg, men räntorna var de högsta på hundra år. Nixons viktigaste ekonomiska mål var att minska inflationen, och det mest effektiva sättet att uppnå detta var att avsluta kriget. Detta kunde dock inte göras omedelbart, och den amerikanska ekonomin fortsatte att stagnera under 1970, vilket bidrog till republikanernas dåliga resultat i mellanårsvalet (demokraterna kontrollerade båda kongresshusen under hela Nixons presidentskap). I sin studie av Nixons ekonomiska politik 2011 hävdade nationalekonomen Nigel Bowles att han inte gjorde mycket för att ändra inriktningen på Johnsons politik under sitt första år vid makten.

Nixon var mycket mer intresserad av utrikesfrågor än av inrikespolitik, men han ansåg att väljarna var mer fokuserade på sin egen personliga ekonomiska situation och att de ekonomiska förhållandena därför kunde utgöra ett hot mot hans omval. I sin vision om en ”ny federalism” föreslog Nixon att delstaterna skulle få mer rättigheter, men dessa förslag gick oftast förlorade i kongressens lagstiftningsprocess. Nixon fick dock beröm för att han försvarade dem. År 1970 hade kongressen gett presidenten rätt att införa pris- och lönestopp, men de demokratiska majoriteterna, som visste att Nixon hade motsatt sig sådana kontroller under sin karriär, förväntade sig inte att han skulle använda sig av denna befogenhet. I augusti 1971, när problemet med inflationen var olöst och valåret närmade sig, kallade Nixon sina ekonomiska rådgivare till ett möte i Camp David. Han tillkännagav tillfälliga pris- och lönekontroller och lät den amerikanska dollarn flyta i förhållande till andra valutor, vilket innebar att dollarns konvertibilitet till guld upphörde. Bowles noterade att ”genom att identifiera sig själv med en politik vars mål var att sänka inflationen gjorde Nixon det svårt för demokraterna att kritisera honom. Hans motståndare kunde inte erbjuda några trovärdiga alternativ, eftersom de alternativ som de föredrog var sådana som de själva hade utarbetat, men som presidenten hade tillägnat sig. Nixons politik minskade inflationen 1972, men dess bieffekter bidrog till inflationen under hans andra mandatperiod och under Fords regering.

När inflationen återkom efter hans omval återinförde Nixon priskontrollerna i juni 1973. Denna politik blev impopulär bland allmänheten och affärsmännen som föredrog de mäktiga fackföreningarna framför priskontrollbyråkratin. Kontrollen ledde till livsmedelsbrist eftersom köttet försvann från vissa butiker och vissa jordbrukare föredrog att dränka sina kycklingar i stället för att sälja dem med förlust. Även om de inte lyckades dämpa inflationen minskade kontrollerna långsamt och upphörde den 30 april 1974.

Nixon förespråkade idén om en ”ny federalism” som skulle möjliggöra en delegering av makt från den federala regeringen till delstatliga och lokala myndigheter, men kongressen var fientligt inställd till dessa idéer och få genomfördes. År 1971 ersatte Nixon Post Office Department på regeringsnivå med United States Postal Service, ett oberoende regeringsorgan.

Nixon var en sen omvändelse till naturskyddsbegreppet. Miljön hade inte varit en viktig fråga i valet 1968 och kandidaterna fick sällan frågor om den. Han såg att den första Earth Day i april 1970 var ett tecken på en våg av intresse från väljarna och försökte utnyttja detta; i juni tillkännagav han att miljöskyddsbyrån (EPA) skulle inrättas. Nixon gick i täten när han diskuterade sin miljöpolitik i sitt tal om tillståndet i unionen; andra initiativ som stöddes av Nixon var Clean Air Act från 1970 och inrättandet av Occupational Safety and Health Administration (National Environmental Policy Act krävde miljökonsekvensbedömningar för många federala projekt). Nixon lade in sitt veto mot Clean Water Act från 1972, inte på grund av lagstiftningens mål utan på grund av dess kostnader, som han ansåg vara orimliga. Kongressen överskred hans veto, men Nixon blockerade de medel som behövdes för att genomföra det.

År 1971 föreslog senator Edward Kennedy från Massachusetts en lag om allmän statlig sjukförsäkring som svar på den kraftiga ökningen av både offentliga och privata utgifter för hälsovård. Som svar på detta presenterade Nixon en plan som innebar att de fattigaste familjerna fick en privat sjukförsäkring och att arbetsgivarna måste erbjuda alla sina anställda en försäkring. Eftersom detta skulle ha lämnat uppskattningsvis 40 miljoner människor oskyddade vägrade Kennedy och andra demokrater att stödja Nixon och hans plan misslyckades, även om hans förslag om att hjälpa människor att få tillgång till sjukförsäkring antogs 1973.

Nixon, som var oroad över den ökande narkotikaanvändningen och missbruket hos många Vietnamveteraner, beordrade att ett krig mot droger skulle inledas och en av de första åtgärderna var Operation Intercept i september 1969 för att stoppa handeln med cannabis från Mexiko. Nixon ökade också stödet för cancerbekämpning genom att underteckna National Cancer Act från 1971, som ökade finansieringen av National Cancer Institute. Vissa har dock kritiserat presidenten för att han ökar utgifterna för komplexa sjukdomar som cancer och sicklecellanemi samtidigt som han försöker minska de totala utgifterna för National Institutes of Health som en del av sin konservativa inställning till regeringens roll.

Efter nästan ett decennium av stora nationella ansträngningar vann USA rymdkapplöpningen genom att skicka astronauter till månen den 20 juli 1969 under Apollo 11-uppdraget. Nixon talade med Neil Armstrong och Buzz Aldrin under deras tid på månen och kallade samtalet för ”det viktigaste telefonsamtalet som någonsin har gjorts från Vita huset”. Nixon ville dock inte bibehålla den mycket höga finansieringsnivå som National Aeronautics and Space Administration (NASA) hade fått under 1960-talet, då man förberedde sig för att skicka människor till månen. NASA:s administratör Thomas O. Paine presenterade planer för en permanent bas på månen i slutet av 1970-talet och ett bemannat uppdrag till Mars i början av 1980-talet. Nixon avvisade dessa förslag och NASA fokuserade på rymdfärjeprogrammet. Den 24 maj 1972 godkände Nixon ett femårigt samarbetsprogram mellan NASA och dess sovjetiska motsvarighet som kulminerade i Apollo-Soyuz-uppdraget 1975.

Under Nixons presidentskap upphörde rasåtskillnaden i de offentliga skolorna i sydstaterna. Nixon sökte ett sätt att förena segregationisternas idéer med liberala demokrater, eftersom hans stöd för integration av svarta stötte bort en del vita sydstatare. Eftersom han hoppades på ett bra resultat i sydstaterna 1972 försökte han lösa frågan före valet. Strax efter sitt tillträde 1969 bad han sin vicepresident Spiro Agnew att leda en grupp som tillsammans med vita och svarta representanter från sydstaterna skulle avgöra hur man skulle kunna uppnå integration i lokala skolor. Agnew var inte särskilt intresserad av uppdraget och det mesta av arbetet sköttes av arbetsmarknadsminister George P. Shultz. Federala medel fanns tillgängliga och ett möte med presidenten kunde vara en belöning för de lokala aktörerna. I september 1970 gick mindre än 10 procent av de svarta barnen i segregerade skolor. År 1971 uppstod spänningar om segregering i städerna i norr och våldsamma protester mot att svarta barn skulle skrivas in utanför sina bostadsområden för att uppnå en större rasblandning. Nixon var personligen emot dessa åtgärder, men verkställde domstolsbeslut som krävde att de skulle genomföras.

Förutom att avreglera de offentliga skolorna införde Nixon 1970 ”Philadelphia-planen”, som var det första riktiga federala programmet för positiv särbehandling. Han stödde också ett förslag till ändring av den amerikanska konstitutionen som skulle ha skyddat jämställdheten mellan könen från att ifrågasättas av lagstiftningen. Tillägget om lika rättigheter antogs av kongressens båda kamrar 1972, men ratificerades inte av tillräckligt många stater och trädde därför aldrig i kraft. Nixon hade kampanjat för ändringen 1968, men kritiserades av feminister för att han inte stödde deras sak efter valet. Nixon utnämnde dock fler kvinnor till statliga poster än vad hans föregångare hade gjort.

Nixon utnämnde fyra domare till Högsta domstolen. I maj 1968 meddelade överdomare Earl Warren att han gick i pension. President Johnson föreslog att han skulle ersättas av den biträdande domaren Abe Fortas, men detta var kontroversiellt på grund av hans utomrättsliga verksamhet och hans nominering förkastades. Warren behöll sin position tills Nixon utnämnde Warren Earl Burger i juni 1969. En månad tidigare hade Fortas tvingats avgå efter att ha tagit emot en årlig pension på 20 000 dollar från en tidigare klient. Nixon bad Lewis F. Powell Jr. att ersätta honom, men han vägrade eftersom hans juridiska karriär var mer lukrativ. Presidenten nominerade sedan två konservativa domare från sydstaterna, Clement Haynsworth och G. Harrold Carswell, men deras nomineringar förkastades av senaten. Nixons val var Harry Blackmun, som accepterades enhälligt. Blackmun blev känd för att ha skrivit 1973 års Roe v. Wade-beslut som legaliserade abort i USA.

I september 1971 dog Hugo Black och hans kollega John Marshall Harlan II avgick av hälsoskäl. Nixon presenterade en lista med sex namn för att ersätta dem, men Time Magazine skrev att de föreslagna namnen ”visade hans oförmåga eller ovilja att utse framstående jurister till landets högsta domstol”. Ingen av de nominerade kandidaterna nådde fram till senaten och Nixon övertygade Lewis F. Powell Jr. att acceptera nomineringen, som gick igenom utan motstånd. Nomineringen av William Rehnquist var mer komplicerad, men båda domarna svors in i januari 1972. Rehnquist blev högsta domstol till sin död 2005 efter att ha blivit överdomare 1986.

På det hela taget lyckades Nixon, trots vissa avvisningar från kongressen och med hjälp av uthållighet, genom sina fyra utnämningar införa en mycket konservativ kärna i Högsta domstolen (särskilt i frågor som rörde afroamerikanernas medborgerliga rättigheter), vilket var avgörande för hans politiska strategi för att erövra Södern.

Han utnämnde också 46 domare till appellationsdomstolar och 181 till distriktsdomstolar.

Nixon såg sin makttillträde som en tid av betydande politisk omställning. Sedan återuppbyggnaden avslutades 1876 hade den amerikanska södern varit ett demokratiskt fäste, känt som den fasta södern. Goldwater hade vunnit flera sydstater genom att motsätta sig Civil Rights Act från 1964, som gjorde slut på Jim Crow-lagarna och segregationen, men han hade fått stöd från moderata sydstatare. Nixons försök att vinna stöd från sydstaterna 1968 motarbetades av Wallaces kandidatur. Under sin första mandatperiod hade han främjat en politik, t.ex. segregeringsplaner, som var godtagbar för majoriteten av de vita sydstatarna och uppmuntrade dem att gå över till det republikanska partiet i kölvattnet av medborgarrättsrörelsen. Han utsåg två konservativa sydstatare, Clement Haynsworth och G. Harrold Carswell, till högsta domstolen, men båda nomineringarna avslogs av senaten.

Nixon gick in i presidentvalet i primärvalet i New Hampshire den 5 januari 1972. Presidenten var praktiskt taget säker på att få sitt partis nominering och förväntade sig att få möta den demokratiska senatorn Edward Kennedy (den tidigare presidentens bror), men Chappaquiddick-olyckan förstörde Kennedys chanser till presidentposten. Senatorn George McGovern från Maine och senatorn Edmund Muskie från South Dakota hade båda goda förutsättningar att säkra den demokratiska nomineringen.

Den 10 juni vann McGovern primärvalet i Kalifornien och säkrade sitt partis nominering. Månaden därpå valdes Nixon lätt vid republikanernas konvent. Han kritiserade den demokratiska plattformen som splittrande och feg. McGovern ville kraftigt minska militärutgifterna, förespråkade amnesti för dem som hade vägrat att göra värnplikten och stödde frivillig abort. Eftersom en del av hans anhängare trodde att han var för att legalisera droger, framställdes den demokratiska kandidaten som en förespråkare av ”amnesti, abort och syra”. McGoverns kandidatur hämmades också av avslöjanden om att hans medkandidat, senator Thomas Eagleton från Missouri, flera gånger hade åkt till ett mentalsjukhus för depression; han ersattes av Sargent Shriver. Under kampanjen tvättade Nixon förbjudna penningdonationer för att finansiera sitt omval. Nixon låg i topp i de flesta opinionsundersökningar under hela kampanjen, och valet den 7 november 1972 blev en jordskredsseger för Nixon, som hade en ledning på över 23 procentenheter över sin demokratiska motståndare. Resultatet i valkollegiet var ännu mer imponerande eftersom McGovern bara vann Massachusetts och Washington DC.

Termen Watergate kom att omfatta många av de hemliga och ofta olagliga aktiviteter som medlemmarna i Nixons administration genomförde. Dessa aktiviteter omfattade smutsiga trick som att avlyssna politiska motståndare och personer som Nixon och hans rådgivare ansåg vara misstänkta. De beordrade också att aktivistgrupper och politiska personer skulle trakasseras med hjälp av FBI, CIA och Internal Revenue Service. Denna verksamhet avslöjades genom gripandet av fem män som bröt sig in i Demokratiska partiets kontor i Watergate-komplexet i Washington den 17 juni 1972. Washington Post tog upp historien och reportrarna Carl Bernstein och Bob Woodward använde information från ”Deep Throat”, som senare visade sig vara FBI:s biträdande chef W. Mark Felt, för att koppla inbrottstjuvarna till Nixonadministrationen. Presidenten tonade ner fallet och kallade artiklarna för partiska och vilseledande. Efter offentliggörandet av fler belastande dokument stod det klart att Nixons medhjälpare hade gjort sig själva olagliga genom att försöka sabotera demokraternas ansträngningar: flera tjänstemän i administrationen, som John Dean, rådgivare i Vita huset, och H.R. Haldeman, stabschef i Vita huset, åtalades av en senatskommitté för hindrande av rättvisan och maktmissbruk.

I juli 1973 berättade presidentens medhjälpare Alexander Butterfield för senatens särskilda kommitté att Nixon hade en hemlig avlyssningsanordning som spelade in hans samtal och telefonsamtal utan att någon annan visste om det. Den särskilde åklagaren Archibald Cox krävde att få ta del av banden, men Nixon vägrade att lämna ut dem med hänvisning till ”executive privilege” för att garantera maktdelningen. Motsättningen mellan Nixon och Cox blev så stor att Cox avskedades i oktober i vad kommentatorer kallade ”lördagskvällsmassakern”; han ersattes av Leon Jaworski, men den allmänna opinionen blev upprörd över detta drag, som beskrevs som ”diktatoriskt”, och Nixon tvingades att lämna ut en del av banden. I november avslöjade åklagaren att en ljudinspelning av samtalen i Vita huset den 20 juni 1972 visade att det fanns en lucka på 18 minuter. Rose Mary Woods, presidentens personliga sekreterare, hävdade att hon av misstag hade raderat avsnittet när hon transkriberade utbytet, men denna version kritiserades allmänt. Även om avbrottet inte bevisade att presidenten var skyldig, så kastade det tvivel på Nixons påstående att han inte var medveten om sina rådgivares handlingar.

Trots att Nixon hade förlorat det mesta av sitt stöd, även inom sitt eget parti, förkastade han anklagelserna och lovade att fortsätta sitt ämbete. Han erkände att han hade gjort misstag, men insisterade på att han inte visste något om inbrottet, att han inte hade brutit mot lagen och att han hade fått reda på hindret för rättvisan först i början av 1973. Den 10 oktober 1973 avgick vicepresident Spiro Agnew på grund av anklagelser (utan samband med Watergate) om korruption, skatteflykt och penningtvätt under sin tid som guvernör i Maryland. Nixon valde Gerald Ford, republikansk minoritetsledare i representanthuset, som ersättare för Agnew.

Den 17 november 1973 svarade Nixon på journalisternas frågor vid en tv-sänd presskonferens och sade:

”Folket måste få veta om deras president är en skurk eller inte. Jag är ingen skurk. Jag har förtjänat allt jag har.”

Den juridiska striden om banden fortsatte i början av 1974 och i april tillkännagav Nixon att han skulle släppa 1 200 av utskrifterna av samtalen mellan honom själv och hans medarbetare. Trots de många saknade eller redigerade delarna var dokumenten fördömande, och representanthusets justitieutskott inledde ett åtalsförfarande mot presidenten den 9 maj 1974. Förhandlingarna sändes på de flesta stora TV-stationer och utfrågningarna kulminerade i omröstningar om anklagelserna om åtal; den första, om hindrande av rättvisan, hölls den 27 juli 1974 med 27 röster för och 11 röster emot. Den 24 juli beslutade Högsta domstolen enhälligt att alla ljudinspelningar ska visas, inte bara de delar som valts ut av ordförandeskapet.

Trots den skada som de nya avslöjandena orsakade hoppades Nixon att han skulle klara sig igenom den. Ett av de nya banden, som spelades in strax efter inbrottet, visade dock att han hade informerats om Vita husets koppling till inbrottstjuvarna strax efter inbrottet och att han hade godkänt planerna på att hindra utredningen. I det uttalande som följde på offentliggörandet av bandet med den rykande pistolen den 5 augusti 1974 tog Nixon på sig ansvaret för att ha ljugit för landet om när han hade fått höra sanningen om Watergate-inbrottet och sa att han hade drabbats av ett minnesförlust. Kort därefter träffade han republikanska kongressledare och fick veta att i bästa fall 15 senatorer var villiga att rösta för hans frikännande, vilket var betydligt färre än de 34 som krävdes för att undvika åtal, så åtal var oundvikligt.

När Nixon stod inför förlusten av politiskt stöd och det var nästan säkert att han skulle bli åtalad avgick han från presidentposten den 9 augusti 1974 efter att ha talat till nationen dagen innan. Talet hölls från Ovala rummet och sändes direkt i TV och radio. Nixon hävdade att han avgick för landets bästa och bad nationen att stödja den nye presidenten Gerald Ford. Han erinrade om vad han hade åstadkommit under sitt ordförandeskap, särskilt inom utrikespolitiken. Han försvarade sin karriär som president och sade, med ett citat från ett tal av Theodore Roosevelt från 1910:

”Ibland har jag lyckats och ibland har jag misslyckats, men jag har alltid tagit till mig vad Theodore Roosevelt sa om mannen på arenan ”vars ansikte är täckt av svett, damm och blod, som kämpar tappert, som gör misstag, som misslyckas om och om igen, för det finns ingen ansträngning utan misstag och misslyckanden, men som gör sitt yttersta för att göra framsteg, som känner stor entusiasm och hängivenhet, som ägnar sig åt en ädel sak, som vet att han i bästa fall kommer att känna triumfen av en stor prestation och som, om han misslyckas, kommer att misslyckas efter att ha försökt göra stora saker.  ”

Nixon erkände dock inte någon av anklagelserna mot honom, vilket gjorde hans tal till ett ”mästerverk” enligt Conrad Black, en av hans biografer. Black ansåg att ”vad som borde ha varit en förödmjukelse utan motstycke för en amerikansk president, omvandlades av Nixon till ett kvasi-institutionellt erkännande av bristen på parlamentariskt stöd för att kunna fortsätta”. Han gick därifrån medan han tillbringade halva sitt tal med att erinra om vad han har åstadkommit under sitt ordförandeskap”. Kommentatorerna reagerade i allmänhet positivt, och endast Roger Mudd från CBS menade att Nixon hade undvikit ämnet och inte erkänt sin roll i skandalen.

Pensionering och död

Efter sin avgång åkte Nixon och hans fru till sitt residens La Casa Pacifica i San Clemente i Kalifornien. Enligt hans biograf Jonathan Aitken var ”Nixon en själ med smärta”. Kongressen hade finansierat Nixons övergångskostnader, inklusive vissa lönekostnader, men minskade anslaget till den tidigare presidenten från 850 000 till 200 000 dollar (från 4 miljoner dollar till cirka 930 000 dollar 2012). Med några av sina medarbetare kvar var Nixon på sitt kontor klockan 7 på morgonen, men hade inte mycket att göra. Hans tidigare rådgivare, Ron Ziegler, var ensam med honom i timmar varje dag.

Nixons avgång gjorde inte slut på de många kraven på att han skulle dömas. Den nye presidenten Ford övervägde att benåda honom även om det var impopulärt. Nixon, som kontaktades av Fords representanter, var till en början motvillig men gick till slut med på det. Den nya presidenten bad om en ångerförklaring, men Nixon ansåg att han inte hade begått något brott och att han inte borde skriva ett sådant dokument. Ford gick slutligen med på att ge honom en ”fullständig, komplett och absolut benådning” den 8 september 1974. Detta avslutade alla möjligheter till åtal och Nixon utfärdade ett uttalande:

”Det var fel av mig att inte ha agerat mer beslutsamt och rättframt när det gällde Watergate, särskilt när det nådde stadiet med rättsliga anklagelser och växte till storleken av en politisk skandal och en nationell tragedi. Inga ord kan beskriva omfattningen av min sorg och smärta över det lidande som mina misstag i samband med Watergate har orsakat nationen och presidentämbetet, en nation som jag älskar djupt och en institution som jag respekterar enormt.

I oktober 1974 drabbades Nixon av en trombos. Läkarna gav honom ett val mellan döden och operation och han valde motvilligt det senare. President Ford besökte honom när han låg på sjukhus. Han kallades till rättegången mot tre av sina tidigare medhjälpare, Dean, Haldeman och Ehrlichman, och Washington Post, som var skeptisk till hans sjukdom, tryckte en karikatyr som visade Nixon med ett gips på ”fel fot”. Domare John Sirica avslog Nixons begäran om närvaro mot försvarets invändningar. Kongressen bad Ford att bevara dokument från Nixons presidentskap, vilket utlöste en lång, tre decennier lång rättslig strid som till slut vanns av den tidigare presidenten. Medan han låg på sjukhus präglades kongressvalet 1974 av Watergate-skandalen och presidentens benådning: Republikanerna förlorade 43 platser i representanthuset och tre i senaten.

I december 1974 började Nixon planera sin återkomst trots att landet hade en stor ovilja mot honom. Han skrev i sin dagbok och hänvisade till Pat och sig själv:

”Så får det bli. Vi kommer att gå hela vägen. Vi har haft hårda tider tidigare och vi kan hantera de hårdare prövningar som vi måste möta nu. Kanske är detta vad vi är gjorda för, att kunna ta emot straff som är större än vad någon i det här ämbetet har fått utstå, särskilt efter att ha lämnat ämbetet. Detta är ett karaktärstest och vi får inte misslyckas med det testet.”

I början av 1975 förbättrades Nixons hälsa. Han hade ett kontor på en kustbevakningsstation 300 meter från sitt hem där han pendlade dagligen, först med golfbil och sedan till fots, och arbetade huvudsakligen med sina memoarer. Han hade hoppats kunna vänta med att skriva dem, men det faktum att hans tillgångar var uttömda på grund av utgifter och juridiska kostnader tvingade honom att börja skriva snabbt. Han blev handikappad i detta arbete när hans övergångslön upphörde i februari och han var tvungen att avskeda de flesta av sina anställda, däribland Ziegler. I augusti 1975 träffade han den brittiske programledaren och producenten David Frost som betalade honom 600 000 dollar (cirka 2,5 miljoner dollar 2012) för en serie filmade intervjuer som sändes 1977. De började om utrikespolitik och den före detta presidenten berättade om sina möten med utländska ledare, men de mest kända avsnitten är de om Watergate. Nixon erkände att han hade ”övergivit landet” och sade: ”Jag föll ihop. Jag gav dem ett svärd och de slog mig. Och de viftade med bladet med glädje. Och jag antar att om jag hade varit i deras ställe skulle jag ha gjort samma sak. Intervjuerna lockade mellan 45 och 50 miljoner tittare och blev det mest sedda programmet i sitt slag i USA:s historia.

Intervjuer och försäljningen av hans hem i Key Biscayne, Florida, till en stiftelse som bildats av rika vänner som Bebe Rebozo förbättrade Nixons ekonomiska situation när han i början av 1975 bara hade 500 dollar kvar (cirka 2 100 dollar 2012). I februari 1976 besökte Nixon Kina på Maos personliga inbjudan. Han ville återvända tidigare men valde att inte åka förrän efter Fords presidentbesök i landet 1975. Nixon tog inte ställning i kampen mellan Ford och Reagan i 1976 års republikanska primärval. Konventet i Kansas City valde Ford, men han förlorade knappt mot Georgias demokratiska guvernör Jimmy Carter. Vissa hävdade att Ford skulle ha blivit vald om han inte hade benådat Nixon. Nixons biograf Conrad Black hävdade dock att om ingen benådning hade erbjudits skulle Nixon säkerligen ha ställts inför rätta i november 1976 och det skulle ha orsakat större skada för det republikanska partiet, som skulle ha förlorat med större marginal. Carter-administrationen visste inte vad den skulle göra med Nixon och blockerade hans planerade resa till Australien, vilket fick premiärminister Malcolm Frasers regering att tacka nej till en officiell inbjudan till USA.

I början av 1978 besökte Nixon Storbritannien. Han undveks av amerikanska diplomater och av de flesta ministrar i James Callaghans Labourregering. Han togs dock emot av oppositionsledaren Margaret Thatcher och av de tidigare premiärministrarna Alec Douglas-Home och Harold Wilson, även om två andra tidigare premiärministrar, Harold Macmillan och Edward Heath, vägrade att träffa honom. Nixon talade till Oxford University Debating Society om Watergate:

”Vissa säger att jag inte hanterade situationen bra och de har rätt. Jag gjorde bort mig. Mea Culpa. Men låt oss återgå till mina framgångar. Du kommer att vara här år 2000 och då får vi se hur jag ser ut.”

1978 publicerade Nixon sina memoarer, RN: The Memoirs of Richard Nixon, den första av tio böcker som han skrev under sin pensionering. Boken blev en bästsäljare och fick kritikerkommentarer. Nixon åkte till Vita huset 1979, på Carters inbjudan, för en officiell middag med Kinas vice premiärminister Deng Xiaoping. Carter ville inte bjuda in den tidigare presidenten, men Deng varnade för att han skulle besöka Nixon i Kalifornien om han inte blev inbjuden. Nixon hade privata samtal med Deng och besökte Peking igen sommaren 1979.

I början av 1980 köpte familjen Nixon ett hus i New York efter att ha fått avslag på två bostadsrätter på Manhattan. När Irans före detta shah dog i Egypten i juli 1980 trotsade Nixon utrikesdepartementets önskan att inte skicka någon representant och deltog i begravningen. Även om Nixon inte hade någon officiell titel ansågs han som före detta president vara USA:s representant vid sin tidigare allierades begravning. Nixon stödde Ronald Reagans kandidatur i presidentvalet 1980 genom att göra tv-framträdanden där han presenterade sig själv som, med hans biograf Stephen Ambroses ord, ”den erfarne politikern som står ovanför striden”. Han skrev artiklar för många publikationer under kampanjen och efter Reagans seger över Carter. Efter 18 månader i sitt hem i New York flyttade Nixon och hans fru till Saddle River, New Jersey 1981.

Under hela 1980-talet hade Nixon en ambitiös agenda med många konferenser, han reste och träffade många utländska ledare, främst i länder i tredje världen. Tillsammans med de tidigare presidenterna Ford och Carter representerade han USA vid begravningen av den egyptiske presidenten Anwar Sadat 1981. Under en resa till Mellanöstern redogjorde Nixon för sina åsikter om Saudiarabien och Libyen, vilket väckte uppmärksamhet i de amerikanska medierna; Washington Post publicerade artiklar om hans ”rehabilitering”. Nixon besökte Sovjetunionen 1986 och gav vid sin återkomst president Reagan ett omfattande memorandum med utrikespolitiska förslag och hans personliga intryck av Michail Gorbatjov. Efter denna resa rankades Nixon i en Gallupundersökning som en av de tio mest beundrade männen i världen.

1986 talade Nixon inför en grupp journalister och imponerade på sin publik med sin ”överblick” över världen. Den politiska journalisten Elizabeth Drew skrev då: ”Även när han hade fel visade Nixon alltid att han hade stor kunskap och ett enormt minne, liksom förmågan att tala med uppenbar auktoritet, tillräckligt för att imponera på människor som tidigare inte trodde på honom. Newsweek publicerade en artikel om ”Nixons återkomst” med rubriken ”Han är tillbaka”.

Den 19 juli 1990 invigdes Richard Nixons presidentbibliotek i hans hemstad Yorba Linda som en privat institution i närvaro av paret Nixon. En stor publik och kändisar som presidenterna Ford, Reagan och George H. W. Bush samt deras respektive fruar, Betty, Nancy och Barbara, var närvarande. I januari 1991 grundade den tidigare presidenten Nixon Center (numera Center for the National Interest), en tankesmedja och ett konferenscenter i Washington.

Pat Nixon dog av emfysem och lungcancer den 22 juni 1993. Hans begravning hölls i presidentens bibliotek. Richard Nixon verkade förtvivlad och höll ett gripande tal till hans ära.

En månad efter en resa till Ryssland drabbades Nixon av en stroke den 18 april 1994 när han lagade middag i sitt hem i Park Ridge, New Jersey. En blodpropp som hade uppstått till följd av hans hjärtproblem bröts av och spred sig till hjärnan. Han fördes till New York Presbyterian Hospital vid medvetande, även om han inte kunde tala eller röra sin högra arm och sitt högra ben. Skadorna på hjärnan ledde till ett hjärnödem och Nixon föll i djup koma. Han dog med sina två döttrar vid sin sida den 22 april 1994 kl. 21.08, 81 år gammal.

Nixons begravning den 27 april 1994 var den första begravningen av en amerikansk president sedan Lyndon B. Johnsons begravning 1973, där Nixon var ordförande. Johnson 1973, som Nixon hade varit ordförande för. I presidentbiblioteket lästes lovorden upp av den sittande presidenten Bill Clinton, förre utrikesministern Henry Kissinger, senatens republikanske minoritetsledare Bob Dole, Kaliforniens guvernör Pete Wilson och pastor Billy Graham. De tidigare presidenterna Ford, Carter, Reagan, Bush och deras fruar deltog också i ceremonin.

Richard Nixon begravdes tillsammans med sin hustru Pat i det bibliotek som är uppkallat efter honom i Kalifornien. Han efterlämnar två döttrar, Tricia och Julie, och fyra barnbarn. I enlighet med hans önskemål var hans begravning ingen statsbegravning och till skillnad från många av hans föregångare vilade hans kropp inte i Washington Capitol. Hans kvarlevor visades upp i bibliotekets lobby den 26 april fram till nästa morgon. Tusentals människor väntade i åtta timmar i kallt och blött väder för att ge den före detta presidenten sin sista respekt. När kön var som längst var den tre mil lång och omkring 42 000 personer väntade på att få se hans kvarlevor. Även om journalister anser att hyllningen inte var så brinnande (till skillnad från Truman och senare Reagan) eftersom han, liksom sin föregångare Johnson, beskrevs som ”cynisk och ointressant”.

John F. Stacks från tidskriften Time sade om Nixon strax efter hans död: ”En enorm energi och imponerande beslutsamhet hjälpte honom att återhämta sig och bygga upp igen efter varje självförvållad katastrof han ställdes inför. För att återfå en respekterad status hos den amerikanska allmänheten efter sin avgång fortsatte han att resa och umgås med världsledare, och när Bill Clinton kom in i Vita huset hade Nixon praktiskt taget befäst sin roll som politisk veteran. Clinton, vars fru hade varit anställd i den kommitté som röstade för att avsätta Nixon, träffade honom öppet och bad regelbundet om hans råd.

Tom Wicker från New York Times noterade att Nixon endast hade överträffats av Franklin Roosevelt när det gällde att fem gånger stå på valsedeln för ett av de stora partierna och fyra gånger som vinnare, och skrev: ”Richard Nixons slappa kind, skäggiga ansikte, skidnäsa, pannspetsiga hår och V-formade utsträckta armar har porträtterats och karikerats så ofta att de har blivit välbekanta. Nixon stod så ofta i centrum för kontroverser att det är svårt att föreställa sig att nationen inte längre skulle ha en ”Nixon att umgås med”. Den sistnämnda frasen var Nixons egna ord i vad han 1962 sa var hans ”sista presskonferens” efter sitt nederlag i guvernörsvalet i Kalifornien: de var syrliga eftersom han ofta hade kämpat med pressen. Om reaktionen på Nixons död sade Ambrose: ”Till allas förvåning utom hans egen har han blivit vår älskade veteranpolitiker.

När Nixon dog nämndes Watergate i nästan alla nyhetsartiklar, men de flesta av dem var positiva till den före detta presidenten. Dallas Morning News skrev: ”Historien kommer i slutändan att visa att han, trots alla sina fel, var en av våra mest framsynta verkställande direktörer. Detta upprörde en del, och kolumnisten Russell Baker klagade över en ”gruppkonspiration för att frikänna honom”.

Den politiska historikern James MacGregor Burns sade om Nixon: ”Hur kan man utvärdera en så märklig, briljant och moraliskt korrupt president? Nixons biografer är oense om hur han kommer att uppfattas av historien. Enligt Ambrose ”ville Nixon bli bedömd utifrån vad han åstadkom. Det man kommer att minnas är den mardröm han försatte landet i under sin andra mandatperiod och hans avgång. Irwin Gellman, som berättade om Nixons parlamentariska karriär, menade att ”han var anmärkningsvärd bland sina kollegor, en stor framgång i en orolig tid, en man som förde en väl avvägd antikommunistisk kamp mot McCarthys överdrifter”. Aitken anser att ”Nixon, både som människa och statsman, har blivit överdrivet förtalad för sina fel och otillräckligt erkänd för sina dygder”. Men även i den historiska revisionismens anda är det inte möjligt att göra en enkel bedömning.

Nixons ”sydstatsstrategi” har av vissa ansetts ha gjort sydstaterna till ett republikanskt fäste, även om andra har hävdat att ekonomiska faktorer spelade en viktigare roll i denna utveckling. Under hela sin karriär hjälpte han till att få partiet att ta sig ur isolationisternas kontroll, och som parlamentariker var han en övertygande förespråkare för att begränsa den sovjetiska kommunismen. Enligt hans biograf Herbert Parmet var ”Nixons roll att vägleda det republikanska partiet mellan de motstridiga strömmarna från Rockefellers, Goldwaters och Reagans.

Nixon får beröm för sin inställning till inrikesfrågor, vilket gjorde det möjligt att anta och tillämpa miljölagar. Historikern Paul Charles Milazzo påminde i en artikel från 2011 om Nixons skapande av EPA och hans genomförande av lagstiftning som Endangered Species Act från 1973 och hävdade att ”även om Richard Nixons miljöarbete är oönskat och oerkänt, är hans meriter på miljöområdet starka”.

Nixon ansåg att hans agerande i fråga om Vietnam, Kina och Sovjetunionen var avgörande för hans plats i historien. George McGovern, Nixons motståndare 1972, kommenterade 1983 att ”president Nixon hade en mer pragmatisk inställning till de två supermakterna Kina och Sovjetunionen än någon annan president sedan andra världskriget… Med undantag för hans oförlåtliga fortsatta krigföring i Vietnam kommer Nixon att få ett högt betyg av historien. Statsvetaren Jussi M. Hanhimäki håller inte med och menar att Nixons diplomati inte var något annat än en enkel fortsättning på kalla krigets doktrin om att hålla tillbaka med diplomatiska snarare än militära medel. Presidentens benådning av William Calley, som dömts för krigsförbrytelser i Vietnam, var också illa sedd.

Historikern Keith W. Olson har skrivit att Nixon lämnade ett negativt arv: en djup misstro mot regeringen på grund av Vietnam och Watergate. Under Bill Clintons åtalsförhandling 1998 försökte båda sidor använda Nixon och Watergate till sin fördel: republikanerna menade att Clintons förseelser var jämförbara med Nixons, medan demokraterna svarade att Nixons handlingar var mycket allvarligare. Ett annat inslag i hans politiska historia är förlusten av presidentskapets makt efter att kongressen antog mer restriktiva lagar i kölvattnet av Watergate. Olson menar dock att de befogenheter som gavs till George W. Bush efter attackerna den 11 september 2001 återställde presidentens auktoritet.

Nixons karriär påverkades ofta av hans personlighet och allmänhetens uppfattning om den. Tecknare och komiker överdrev ofta hans utseende och sätt att vara till den grad att gränsen mellan människa och karikatyr blev alltmer otydlig. Han avbildades ofta med orakade kinder, nedfällda axlar och rynkade ögonbryn.

Nixon var mycket rasistisk, vilket framgår av offentliggörandet av samtal som han hade spelat in med mikrofoner gömda på sitt kontor. Han pekade på den dåliga förvaltningen i vissa länder och sade: ”Svarta kan inte göra det. Ingenstans. Och de kommer inte att kunna göra det på hundra år, kanske till och med tusen” och tvekade inte att jämföra ”negrerna” med ”hundar”. Han var antisemit och sade att judar hade ”en mycket aggressiv, bitande och avskyvärd personlighet”. Till en av sina rådgivare som frågade honom om kommande utnämningar inom rättsväsendet svarade han: ”Inga judar, är det klart?”, eller till Kissinger om ett kommande toppmöte med Sovjetunionen som han anklagade judarna för att ha saboterat: ”Detta kommer att bli det värsta som händer judarna i USA:s historia. En studie av dessa samtal avslöjar också presidentens homofobiska åsikter.

Biografen Elizabeth Drew sammanfattade Nixon som ”en intelligent och begåvad man, men den märkligaste och mest bekymrade presidenten”. I sin studie av Nixons presidentskap beskrev Richard Reeves Nixon som en ”märklig man med obekväm blyghet som bäst fungerade ensam med sina tankar”. Reeves fortsatte med att hävda att hans presidentskap var dömt till undergång på grund av hans personlighet: ”Han tog det värsta ur människor och gav dem det värsta… Han höll fast vid idén om att vara ”tuff”. Han trodde att det var det som förde honom till storhetens brant. Men han blev förrådd av sig själv. Han kunde inte öppna sig för andra män och han kunde inte öppna sig för storhet. Nixon hade en komplex personlighet som var både mystisk och obekväm, men som också var anmärkningsvärt avslöjande om sig själv. Han tenderade att hålla sig på avstånd från människor och var formell i alla sammanhang; han bar kavaj och slips även när han var ensam i sitt hem. Nixons biograf Conrad Black beskrev honom som ”driven” men ”på vissa sätt obekväm med sig själv”. Enligt Black trodde Nixon ”att han var dömd att bli förtalad, förrådd, orättvist trakasserad, missförstådd, underskattad och utsatt för Jobs prövningar, men att han med hjälp av sin starka vilja, uthållighet och iver till slut skulle segra”. Nixon ansåg att det var nödvändigt för honom att skapa distans mellan sig själv och andra när han avancerade i sin politiska karriär och blev president. Inte ens Bebe Rebozo, enligt vissa hans närmaste vän, kallade honom vid sitt förnamn. Nixon sade: ”Även med nära vänner. Jag tycker inte att du ska öppna dig, anförtro dig det ena eller det andra… Jag tycker att du ska hålla dina problem för dig själv. Det är så jag är. Vissa människor är annorlunda. En del människor tror att det är bra terapi att sätta sig ner med en nära vän och, du vet, få det avklarat… avslöja dina djupaste tankar eller det faktum att du fick flaskmat eller bröstmat. Inte jag. Inte en chans. När han fick höra att de flesta amerikaner inte ens i slutet av sin karriär trodde att de kände honom väl, svarade Nixon: ”Jo, det gjorde de. Och de behöver inte veta det.

Rollen som Richard Nixon spelades på skärmen av :

Arkivmaterial från hans presidentskap användes också i filmerna All the President”s Men (1976), Forrest Gump (1994) och The Assassination of Richard Nixon (2004). Han spelar en viktig roll i serien Watchmen och hans besök i Kina 1972 var föremål för en opera med titeln Nixon in China, komponerad av John Coolidge Adams 1987.

Han är också en återkommande karaktär i tv-serierna Futurama och The Simpsons.

En affisch av honom när han bowlar kan ses i killens hus i The Big Lebowski (1998).

Externa länkar

Källor

  1. Richard Nixon
  2. Richard Nixon
  3. a et b Prononciation en anglais américain retranscrite selon la norme API.
  4. (en) Gary W. Ferris, Presidential Places : A Guide to the Historic Sites of the U.S. Presidents, Winston Salem, Caroline du Nord, John F. Blair, 1999, 284 p. (ISBN 978-0-89587-176-3), p. 209.
  5. Aitken 1996, p. 11.
  6. Aitken 1996, p. 12.
  7. ^ NAM – cronaca della guerra in Vietnam 1965-1975, Novara, De Agostini, 1988, p. 420 ; 470-475.
  8. ^ Stanley Karnow, Storia della guerra del Vietnam, Milano, Rizzoli, 1985, p. 395-403-410.
  9. ^ Rispettivamente da: Aroldo (nome di due re), Artù, Edoardo (nome di molti re), Riccardo I Plantageneto detto ”Cuor di Leone”.
  10. ^ a b Nixon: Politician, President, Administrator, 23 e segg.
  11. ^ Aitken, 12.
  12. «Nixon». Archivado desde el original el 21 de octubre de 2013. Consultado el 24 de enero de 2010.
  13. «Commander Richard M. Nixon, USNR». Naval Historical Center. United States Department of the Navy. 7 de agosto de 2006. Archivado desde el original el 26 de enero de 2009. Consultado el 14 de diciembre de 2008.
  14. Black, Conrad (2007), pp. 58-60.
  15. Black, Conrad (2007), p. 60.
  16. Jeff Kisseloff: Hiss, Alger. In: Peter Knight (Hrsg.): Conspiracy Theories in American History. An Encyclopedia. ABC Clio, Santa Barbara, Denver und London 2003, Bd. 1, S. 314 f.
  17. John B. Thompson: Political Scandal: Power and Visability in the Media Age. Polity Press, Cambridge 2000, ISBN 978-0-7456-7443-8, S. 291 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).
  18. David Taylor: The Lyndon Johnson tapes: Richard Nixon”s ”treason”. In: BBC. 22. März 2013, abgerufen am 15. April 2019 (englisch).
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.