Richard Ellman

Sammanfattning

Richard David Ellmann, FBA (15 mars 1918-13 maj 1987) var en amerikansk litteraturkritiker och biograf av de irländska författarna James Joyce, Oscar Wilde och William Butler Yeats. Han vann det amerikanska National Book Award for Nonfiction för James Joyce (1959), som är en av 1900-talets mest hyllade litterära biografier. Den reviderade upplagan från 1982 fick ett liknande erkännande genom tilldelningen av James Tait Black Memorial Prize. Ellmann var en liberal humanist och hans akademiska arbete fokuserade på 1900-talets stora modernistiska författare.

Ellmann föddes i Highland Park, Michigan, som den andra av tre söner till advokaten James Isaac Ellman och hans fru Jeanette (född Barsook). Hans far var en rumänsk jude och hans mor var en ukrainsk jude från Kiev. Ellmann tjänstgjorde i den amerikanska flottan och Office of Strategic Services under andra världskriget. Han studerade vid Yale University och fick sin kandidatexamen 1939, sin magisterexamen 1941 och sin doktorsexamen (för vilken han vann John Addison Porter-priset) 1947. År 1947 fick han en B.Litt-examen (en tidigare form av M.Litt) från universitetet i Dublin (Trinity College), där han var bosatt medan han forskade i sin biografi om Yeats. Som student vid Jonathan Edwards College i Yale var Ellmann medlem av Phi Beta Kappa (och tillsammans med James Jesus Angleton medlem av den verkställande redaktionen för Yale Literary Magazine). Han blev ”Scholar of the Second Rank” (nuvarande motsvarighet: magna cum laude). I 1939 års årsbok för studenter i Yale Banner publicerades en obetitlad Ellmannskildring (som till koncept och stil liknar Oscar Wildes liknelser som Ellmann senare citerade i sin biografi Oscar Wilde från 1987) av en förkrossad Josef, Marias make och Jesus Kristus vårdnadshavare:

Josef var ingen match för ängeln och för Marias smickrande tårar. Han kände en besvikelse vid tanken på att hon också hade haft en vision, men hon var ju hans hustru och kanske hade hela familjen nu den profetiska gåvan. Han skulle få pröva den på skörden. Under tiden skulle han försöka glömma sin svartsjuka, trots att historien lät lite fantastisk för en förnuftig man, vilket han gissade att han var, och det skulle vara bra att inte prata så mycket om den utanför. Det var bättre att låta saker och ting vara som de var. Inte mycket till bröllopsnatt, men man kunde berätta vita lögner om det för sina vänner.

Ellman återvände senare till Yale för att undervisa där han tillsammans med Charles Feidelson Jr. redigerade den viktiga antologin The Modern Tradition. Han hade tidigare undervisat vid Northwestern och University of Oxford innan han var Robert W. Woodruff-professor vid Emory University från 1980 till sin död.

Han var Goldsmiths professor i engelsk litteratur vid Oxford University 1970-1984, därefter professor emeritus, fellow vid New College, Oxford, Oxford 1970-1987 och extraordinär fellow vid Wolfson College, Oxford, från 1984 till sin död. Dessutom var han ledamot av British Academy. År 1983 höll han British Academys Sarah Tryphena Phillips Lecture in American Literature and History.

Ellmann använde sin kunskap om den irländska miljön för att sammanföra fyra litterära storheter i Four Dubliners: Wilde, Yeats, Joyce och Beckett (1987), en samling essäer som först lades fram på Library of Congress.

Hans fru, Mary Donoghue (1921-1989), som han gifte sig med 1949, var essäist. Paret hade tre barn: Stephen (född 1951), författare i Sydafrika, Maud (född 1954) och Lucy (född 1956), de två första blev akademiker och den tredje romanförfattare och skrivlärare.

Ellmann dog av motorneuronsjukdom i Oxford den 13 maj 1987 vid 69 års ålder.

Många av hans insamlade papper, föremål och ephemera har förvärvats av University of Tulsa”s McFarlin Library, Department of Special Collections and University Archives. Andra manuskript finns på Northwestern Universitys biblioteks avdelning för specialsamlingar.

Yeats

I Yeats: The Man and the Masks: The Man and the Masks har Ellmann använt sig av samtal med George Yeats och tusentals sidor av opublicerade manuskript för att skriva en kritisk granskning av poetens liv.

Joyce

Ellmann är kanske mest känd för sin litterära biografi om James Joyce, en avslöjande skildring av livet för en av 1900-talets mest inflytelserika litterära personer. Anthony Burgess kallade James Joyce för ”århundradets största litterära biografi”. Edna O”Brien, den irländska författaren, påpekade att ”H. G. Wells sa att Finnegans Wake var en enorm gåta och att folk tycker att den är för svår att läsa. Jag har ännu inte träffat någon som har läst och smält hela boken – utom kanske min vän Richard Ellmann.” Ellmann citerar flitigt ur Finnegans Wake som epigram i sin biografi om Joyce.

Wilde

Ellmanns biografi Oscar Wilde vann Pulitzerpriset. I den undersökte han Wildes uppgång till litterär framträdande ställning och hans offentliga fall. Postumt fick Ellmann både ett pris från National Book Critics Circle 1988 och Pulitzerpriset för biografi 1989. Boken låg till grund för filmen Wilde från 1997, regisserad av Brian Gilbert.

Den anses vara det definitiva verket i ämnet. Ray Monk, filosof och biograf, beskrev Ellmanns Oscar Wilde som en ”rik, fascinerande biografi som lyckas förstå en annan person”.

Richard Ellmann Lectures in Modern Literature vid Emory University inrättades till hans ära.

Richard Ellmann Föreläsare

Som författare

Som redaktör

Källor

  1. Richard Ellmann
  2. Richard Ellman
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.