René Magritte

Sammanfattning

René Magritte, född den 21 november 1898 i Lessines (Belgien), död den 15 augusti 1967 i Bryssel, var en belgisk surrealistisk målare.

Ungdom

René François Ghislain Magritte är son till skräddaren Léopold Magritte. Familjen flyttade först till Soignies och sedan till Saint-Gilles, Lessines, där René Magritte föddes, och 1900 återvände familjen till Réginas mamma i Gilly, där hans två bröder Raymond (1900-1970) och Paul (1902-1975) föddes. 1904 flyttade föräldrarna till Châtelet där målarens far efter att ha arbetat på olika sätt blev rik året därpå när han blev generalinspektör för företaget De Bruyn som tillverkade olja och margarin. René Magritte gick i grundskolan i sex år och det första året av sin gymnasieutbildning. 1910 gick han också en målarkurs i ateljén hos Félicien Defoin (1869-1940), en konstnär född i Doische och bosatt i Châtelet. Han var särskilt intresserad av Zigomar, Buffalo Bill, Texas Jack, Nat Pinkerton och Nickel Boys, och från 1911 och framåt var han fascinerad av karaktären Fantomas. På utställningen i Charleroi samma år upptäckte han biografen, imponerad av filmaffischerna, men också av reklamen och fotografiet.

René Magrittes far var löpare, våldsamt antiklerikal och sparsam, medan hans mor var en hängiven katolik. Hon var deprimerad och begick självmord genom att drunkna i Sambre i februari 1912. Men till skillnad från sina senare surrealistiska kolleger, särskilt Salvador Dalí och André Breton, var Magritte alltid emot, för att inte säga motståndare till, psykoanalysen. Han ansåg att konsten inte behövde tolkningar utan kommentarer, och att man inte kunde åberopa konstnärens barndom för att förstå hans verk.

Charleroi var ockuperat av den tyska armén och familjen återvände till Châtelet där Magrittes far fortsatte att arbeta som representant för Maggis Kubbuljong. Det var i slutet av 1914 eller början av 1915 som Magritte gjorde sin första målning, mer än en och en halv meter gånger nästan två meter, baserad på en kromo som föreställer hästar som flyr från ett brinnande stall, och han erbjöd sina senare målningar till sina vänner. I oktober 1915 avbröt han sina studier och flyttade till Bryssel, rue du Midi, inte långt från Académie des Beaux-Arts, där han planerade att delta i undervisningen som fri student. Innan han kom in i skolan målade han impressionistiska bilder.

Början

Från oktober 1916 till 1919 gick Magritte mer eller mindre regelbundet på Kungliga konsthögskolan i Bryssel, där han studerade för Emile Vandamme-Sylva, symbolisten Constant Montald och Gisbert Combaz, en affischkonstnär i jugendstil. Bland hans elever fanns Paul Delvaux. Magritte deltog också i Georges Eekhouds litteraturkurser, som han stödde efter hans avsked. Familjen bosatte sig i Bryssel i december 1916, och efter att ha återvänt till Châtelet under några månader 1917 arbetade han 1919 och 1920 i en hyrd ateljé tillsammans med Pierre-Louis Flouquet, som han liksom Charles Alexandre hade träffat vid akademin.

Han hade mycket pengar tack vare sin fars mer eller mindre tvivelaktiga verksamhet och de dekorativa målningar eller affischer han fick i uppdrag att måla, och han spenderade dem på äventyr, skämt och eskapader, med pompa och ståt, i ett bohemiskt och anarkistiskt klimat. Tillsammans med Flouquet och bröderna Pierre Bourgeois och Victor Bourgeois medverkade han i fyra nummer, från april till september 1919, av tidskriften Au volant, som leddes av Pierre Bourgeois. Tillsammans med sina vänner upptäckte han kubismen och futurismen. Verk av Flouquet och affischer, följt av Magrittes icke-figurativa målningar, ställdes ut 1919 och 1920 på konsthallen i Bryssel under ledning av Aimé Declercq. Vid denna andra utställning träffade Magritte i januari E.L.T. Mesens, som skulle anställas som pianolärare åt hans bror Paul.

Våren 1920 träffade René Magritte av en slump Georgette Berger i Bryssels botaniska trädgård, som han inte hade sett sedan 1914. Från december 1920 till oktober 1921 gjorde han sin militärtjänstgöring i lägret Beverloo, nära Antwerpen, där Pierre Bourgeois också var stationerad, sedan i Bourg-Léopold och senare i krigsministeriet. Hans far var utan pengar och åtalades för bedrägeri. Från november 1921 till 1924 arbetade Magritte som tecknare med målaren Victor Servranckx, som han hade träffat vid akademin, i Peters-Lacroix tapetfabrik i Haren. Den 28 juni 1922 gifte sig Magritte med Georgette Berger och i augusti flyttade paret till Laeken.

1922 träffade Magritte Marcel Lecomte och i december 1923 Camille Goemans, som tillsammans med E.L.T. Mesens introducerade honom i dadamiljön. Han är skyldig Lecomte, eller enligt Louis Scutenaire Mesens, sin största konstnärliga känsla: upptäckten av en reproduktion av Giorgio De Chiricos Song of Love (1914). ”Mina ögon såg tanken för första gången”, skrev han när han mindes denna uppenbarelse.

I februari 1924 sade Magritte upp sig från sitt jobb på Lacroix tapetfabrik och åkte kort till Paris för att söka nytt jobb. När han återvände till Bryssel startade han sin egen verksamhet och skapade 1924-1928 projekt för filmer, teatrar, bilföretag, Alfa Romeo och Citroën, eller företag, Norine House, Minet Establishments, Neuhaus chokladtillverkare, Vanderborght House, Primevère och Thila Naghel underkläder. I oktober 1924 deltog Magritte, genom aforismer, och Mesens i tidningen 391, som leddes av Francis Picabia, och planerade att tillsammans med Goemans och Lecomte starta en ny dadaistisk tidskrift, Période, med Picabias förebild men som redan innan den kom till stånd sjönk på grund av ett flygblad som lanserades av Paul Nougé, och i mars 1925 grundade de tidskriften Œsophage (endast ett nummer).

Sammanslutningen av gruppen Korrespondens, som 1924 och 1925 samlade Nougé, Goemans och Lecomte med Mesens och Magritte, deras utarbetande av en gemensam traktat i september och oktober 1926 mot Géo Norge och Jean Cocteau, som musikern André Souris anslöt sig till, och deras gemensamma deltagande 1927 i det sista numret av tidskriften Marie. Denna tvåveckorstidning för ungdomar, som Mesens skapade i juni 1926, var början på bildandet av den surrealistiska gruppen i Bryssel, som Louis Scutenaire och Irène Hamoir anslöt sig till i juli. 1926 skrev Magritte kontrakt med Paul-Gustave van Hecke, make till modedesignern Norine och vän till Mesens, som köpte hans verk och skrev sin första artikel om målaren i tidningen Sélection i mars 1927. I april 1927 ställde han ut ett femtiotal av sina målningar, bland annat Den förlorade jockeyn, en av hans första surrealistiska målningar, målad 1926, med ett förord av Van Heck och Nougé, på galleriet Le Centaure, där Goemans arbetade. Vid detta tillfälle träffade han Scutenaire, som Goemans och Nougé hade träffat en kort tid tidigare. Magritte illustrerar sina pälskataloger för Muller et Samuel 1926-1927 och 1927-1928, den senare publicerad med texter av Nougé.

Möte med den parisiska surrealismen

Krisen 1929 kom till Europa och René Magritte var tvungen att återvända till Belgien 1930, eftersom de olika kontrakt som gav honom rätt att leva hade brutits. Han flyttade sedan till Rue Essenghem i Jette och 1931 presenterade han en utställning i Bryssel som organiserades av Mesens, med ett förord av Nougé. Följande år gick han med i det belgiska kommunistpartiet och träffade Paul Colinet. Mellan 1931 och 1936 var han involverad i en liten reklamverksamhet, en livsmedelsverksamhet som han inte hade som kallelse och som expanderade sporadiskt mellan 1918 och 1965.

Magritte ställde ut 1933 på Palais des Beaux-Arts i Bryssel och 1934 ritade han Le Viol för omslaget till André Bretons bok Qu”est-ce que le surréalisme? 1936 hade han sin första utställning i New York på Julien Levy Gallery, träffade Marcel Mariën året därpå och stannade i London där han ställde ut 1938 på London Gallery of Mesens. Från februari till april 1940 ledde Magritte tidskriften L”Invention, som var gemensam med Ubac (två nummer). Fem dagar efter den tyska invasionen av Belgien lämnade han Bryssel den 15 maj 1940 tillsammans med Raoul och Agui Ubac och mötte Scutenaire och Irène Hamoir på stationen (Georgette bodde där med sin syster Léontine och särskilt Paul Colinet). Gruppen lämnar Paris för Carcassonne där poeten Joë Bousquet bor. Målaren anländer den 23 maj och stannar där i tre månader. När han återvände till Bryssel i augusti försonades René Magritte, som 1936 hade förälskat sig i den brittiska konstnären Sheila Legge (som i juli 1937 skapade en föreställning på Trafalgar Square under den internationella surrealistiska utställningen i London), och Georgette Magritte, som hade inlett en affär med Paul Colinet.

Renoir-perioden och ko-perioden

Mellan 1943 och 1945 använde Magritte impressionisternas teknik under sin surrealistiska period ”en plein soleil” eller ”Renoir-perioden”. Mellan 1943 och 1947 publicerades de första böckerna om honom: Les Images défendues av Nougé, Magritte av Mariën.

I tidningen Le Drapeau rouge av den 8-9 september 1945, under Christian Dotremonts penna, meddelades att Magritté hade gått med i det belgiska kommunistpartiet. Han var medveten om att han inte kunde ändra sina positioner och förutsåg att han skulle bli utesluten, och han lämnade den snabbt. Magritte ställde ut för första gången i New York 1947 i galleriet Hugo, som leddes av Alexandre Iolas, som visade hans målningar igen i maj 1948, i sitt nya galleri 1951 och 1952 och i Milano 1953. Förhållandet mellan målaren och handlarna, som av kommersiella skäl inte uppskattade vare sig hans ”Renoir-period” eller hans ”ko-period” och hellre beställde variationer eller kopior av gamla verk, försämrades ofta, men Iolas presenterade eller organiserade utställningar av sina verk fram till Magrittes död.

I mars 1948 målade Magritte på sex veckor ett fyrtiotal målningar och gouacher i skrikiga toner (”kotid”) för att på ett typiskt surrealistiskt sätt förvirra parisiska handlare och skandalisera den goda franska smaken. De ställdes ut på Galerie du Faubourg och inleddes av Scutenaire (Les Pieds dans le plat). Irène Hamoir testamenterade många av dessa verk till museet i Bryssel.

Dags för tillbakablickar

Mellan 1952 och 1956 ledde Magritte tidskriften La Carte d”après nature, som presenterades i form av vykort. 1952 och 1953 producerade han Le Domaine enchanté, åtta paneler för väggdekorationen av kasinot i Knokke-le-Zoute, 1957 La Fée ignorante för Palais des beaux-arts i Charleroi och 1961 Les Barricades mystérieuses för Palais des congrès i Bryssel. Mesens ordnade en första retrospektiv utställning av hans verk 1954 i Palais des Beaux-Arts i Bryssel. Magritte fick långsamt framgång tack vare handlaren Iolas, från 1957 och framåt, och tack vare Amerika. I april 1965 åkte han till Ischia i Italien för att förbättra sin hälsa och passerade genom Rom innan han i december för första gången besökte USA för en retrospektiv utställning på MOMA, som sedan visades i Chicago, Berkeley och Pasadena.

I juni 1966 och juni 1967 semestrar Magrittes i Italien med Scutenaire och Irène Hamoir. Den 4 augusti öppnar en ny retrospektiv utställning på Boijmans Van Beuningen-museet i Rotterdam.

Magritte dog i sitt hem, 97, rue des Mimosas i Schaerbeek, den 15 augusti 1967 tidigt på eftermiddagen vid 68 års ålder. Han är begravd på den kommunala kyrkogården i Schaerbeek och hans hustru, som dog 1986, ligger bredvid honom. Sedan 2009 har graven klassificerats som ett monument och en plats av Brysselregionen.

”En låda bredvid hans vagga, återvinningen av en segelballong som strandat på taket på familjens hus, visionen av en målare som målar på kyrkogården… tre barndomsminnen som konstnären skulle behålla hela sitt liv”, sammanfattas det i en biografi om Magritte.

Hans målningar spelar ofta på diskrepansen mellan ett föremål och dess representation. En av hans mest kända målningar är till exempel en bild av en pipa med texten ”This is not a pipe” under (The Betrayal of Images, 1928-29). Poängen är att betrakta objektet som en konkret verklighet och inte som en abstrakt och godtycklig term. För att förklara vad han ville föreställa med detta verk sade Magritte: ”Den berömda pipan, jag har blivit tillräckligt beskylld! Och ändå, kan du fylla min pipa? Nej, det är det inte, det är bara en representation. Så om jag hade skrivit under min målning ”Det här är en pipa” skulle jag ha ljugit!”

Magrittes måleri ifrågasätter sin egen natur och målarens agerande på bilden. Måleriet är aldrig en representation av ett verkligt objekt, utan målarens tankeverksamhet på detta objekt. Magritte reducerade verkligheten till en abstrakt tanke som återges i formler som dikterades av hans förkärlek för mystik: ”Jag ser till att i möjligaste mån göra målningar som väcker mystik med den precision och förtrollning som är nödvändig för idéernas liv”, förklarade han. Hans representationssätt, som verkar medvetet neutralt, akademiskt och till och med skolastiskt, är en kraftfull dekonstruktion av de relationer som saker och ting har i verkligheten.

Bland de föremål som bidrar till att göra hans målningar till ogenomträngliga gåtor förekommer ett föremål särskilt ofta: en svart, glänsande sfär, delad på mitten, som förekommer i många verk, i mycket olika arrangemang och storlekar. Ofta kallas den för en ”klocka”, även om den inte är formad som en sådan, och den har i olika omgångar tolkats som ett svart öga, en representation av det kvinnliga könet eller en enkel geometrisk form. Konstnären, vars humor ofta syns i hans målningar, lämnar mysteriet kvar hos ett objekt som fångar uppmärksamheten men som inte går att tolka.

Magritte utmärker sig i att framställa mentala bilder. För Magritte måste man närma sig den synliga verkligheten på ett objektliknande sätt. Han har en dekorativ talang som visar sig i det geometriska arrangemanget av framställningen. Det viktigaste elementet i Magrittes verk är hans medfödda motvilja mot plastiskt, lyriskt och bildmässigt måleri. Magritte ville avveckla allt som var konventionellt. ”Målarkonsten kan egentligen bara begränsas till att beskriva en idé som har en viss likhet med den synliga världen”, sade han. För honom får verkligheten absolut inte närmas från symbolens synvinkel. En av de mest representativa målningarna för denna idé är Clairvoyance (1936), som visar en målare vars modell är ett ägg på ett bord. På duken tecknar målaren en fågel med utsträckta vingar.

En annan målning, The Forbidden Reproduction (1937), visar en man med ryggen mot en spegel som inte speglar hans ansikte utan hans rygg. På samma sätt är måleriet inte en spegel av verkligheten.

Som målare av det metafysiska och surrealistiska behandlade Magritte det uppenbara med frätande humor, ett sätt att underminera sakernas grund och allvarets anda. Han glider mellan saker och deras representation, bilder och ord. I stället för att uppfinna tekniker föredrog han att gå till botten med saker och ting, att använda måleriet som ett instrument för kunskap som är oskiljaktigt från mysteriet. ”Magritte är en stor målare, Magritte är ingen målare”, skrev Scutenaire 1947.

År 1951 erkändes det arkitektoniska och historiska intresset för de fasader och portiker som kantar Place Royale och de skyddades slutgiltigt från alla förändringar genom en klassificeringsorder på den belgiska kulturarvslistan.

De kungliga konstmuseerna i Belgien tog över lokalerna 1962 och Altenloh Hotel förvandlades till ett museum. På 1980-talet genomfördes en omfattande renovering och byggnadens interiör byggdes om helt och hållet.

Den viktiga samlingen av verk av René Magritte och hans internationella rykte motiverar ett utrymme som ägnas åt att informera om konstnären och hans verk. År 2007 föddes projektet för ett framtida Magritte-museum i det före detta Altenloh-hotellet. Arbetet inleddes året därpå och avslutades 2009.

Den samling av René Magrittes verk som gav honom ett museum tillhörde Belgiens kungliga konstmuseer. Samlingen är den största i världen och täcker alla olika perioder av konstnärens liv. Dessutom är den mycket varierad och innehåller målningar, teckningar, gouacher, affischer, reklam, brev, fotografier, skulpturer, filmer och andra dokument.

Huvuddelen av insamlingen kommer från donationer från följande personer: Georgette Magritte, Irène Scutenaire-Hamoir, Germaine Kieckens, den berömde serietecknaren Hergés första hustru, Maurice Rapin och Mirabelle Dors, Magritte Foundation, ULB samt privata lån.

Irène Scutenaire-Hamoirs arv till museet omfattar ett stort antal verk av konstnären: mer än tjugo målningar, tjugo gouacher, fyrtio teckningar, etc. Dessa verk hängde på väggarna i deras hus på rue de la Luzerne. Dessa verk hängde på väggarna i deras hus på rue de la Luzerne, bland annat :

Magritte-museets samling innehåller också mer än 300 fotografiska utskrifter som visar Magrittes liv: hans familj, hans utbildningsår, hans vänner och hans fru Georgette. Fotografering var en viktig del av hans konst, och han använde sig av dessa fotografier för att skapa sina målningar.

Sedan 2010 finns det en utbytespolicy med de Menil Foundation i Houston (Texas, USA), och vissa verk som innehas av Museum of Modern Art i New York (MoMA) har lånats ut i fyra månader. I mars 2012 ställdes en serie verk ut som lånats ut från en privat samlare av engelskt ursprung.

Sedan 1999 finns det också ett museum om René Magritte i det hus som han bodde i tillsammans med sin fru Georgette 1930-1954, 135 rue Esseghem i Jette. Konstnären målade hälften av sina verk där, inklusive den första versionen av Ljusriket 1949. Museet visar särskilt det möblerade vardagsrummet i original, ateljén – han målade i matsalen – och Dongo-ateljén längst ner i trädgården, där konstnären producerade sina reklamverk. Han hämtade mycket inspiration från lägenhetens interiör i sina målningar (fönster, öppen spis, dörrhandtag, trappor, fågelholk etc.). På första våningen presenterar museet en biografisk utställning: det finns några originalverk (teckningar, gouacher, akvareller), en samling personliga föremål och originaldokument (tidskrifter, brev, surrealistiska broschyrer). I utställningen ”The Missing Magrittes” visas också ett trettiotal förstörda verk som har rekonstruerats (i samma stil och format) på grundval av arkiv som David Sylvester har tillhandahållit. Olympiabilden stals 2009 och har nu återlämnats.

Magritte-huset

Magrittes hus där konstnären växte upp ligger i Châtelet och är öppet för allmänheten. Detta hus, som ofta finns med i hans verk, var en viktig inspirationskälla för Magritte på grund av de dekorativa elementen i huset och den tragiska historien om hans mors självmord, som vissa av hans målningar anspelar på.

Dokument som använts som källa för denna artikel.

Fotografier och filmer av Magritte

Skrifter om Magritte

Logotypen för Apple Records, Beatles skivbolag, skapades av den brittiske grafikern Gene Mahon. Det gröna Granny Smith-äpplet inspirerades av Magrittes målning The Game of Mourre, som Paul McCartney köpte.

Låten Rene och Georgette Magritte med sin hund efter kriget av den amerikanske sångaren Paul Simon finns med på albumet Hearts and Bones från 1983.

Externa länkar

Källor

  1. René Magritte
  2. René Magritte